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Apresentao

Para os historiadores, e no apenas para os historiadores da literatura,


pelo menos desde meados do sculo XX, a obra literria foi alada, assim como
a obra de arte, os falares, os gestos e outros fenmenos e objetos culturais,
condio de fonte para a construo do conhecimento histrico. certo que a
presena da literatura na escrita historiogrfica antecede ao grande movimento
de renovao da Histria iniciado por essa poca. No h de se estranhar a
presena da literatura em textos de orientao marxista e mesmo em clssicos
do positivismo. Mas, da observao dos trabalhos publicados ao longo das
ltimas cinco dcadas, depreende-se no apenas o crescimento em importncia
do uso da literatura como fonte histrica mas, tambm, mudanas significativas
no tratamento dessas fontes e na definio das matrias que, por meio delas,
se anunciam como objetos de investigao.
A literatura fez-se fonte privilegiada de um amplo campo de saber em
favor do qual militam e compartilham fontes e mtodos de abordagem
historiadores, fillogos e outros pesquisadores do campo das letras, em
um esforo conjugado, voltado para a descrio das obras literrias, para a
enunciao de seus caracteres lingusticos e valores estticos, para a identificao
de frmulas literrias que se mantm no tempo, para o enfrentamento das
questes pertinentes ao fenmeno da autoria e das representaes sociais.
Do ponto de vista metodolgico, a utilizao da literatura como fonte
demanda o discernimento sobre os conceitos e mtodos de abordagem
ofertados pela filologia, pela antropologia, pela sociologia, s vezes pela
psicologia, pela histria da arte, da literatura, da filosofia, da msica e de outros
campos da histria, a partir dos quais a histria social e cultural desenvolve
os seus prprios instrumentos de anlise. Por outro lado, aos pesquisadores
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Vitria da Conquista

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Rita de Cssia Mendes Pereira

impe-se situar frente aos inmeros conceitos de uso corrente, como ideologia,
mentalidades, representaes, imaginrio etc.
O conhecimento histrico acumulado sobre pocas e lugares precisos,
ou abarcando grandes regies e perodos, tem se revelado indispensvel aos
estudiosos da literatura, mesmo queles que buscam desvelar caracteres prprios
a autores, obras e movimentos literrios. E, mais recentemente, tem se revelado
imprescindvel para aqueles que se debruam sobre a tarefa de desvendar os
modos individuais e coletivos de recepo das obras literrias.
Ao historiador, especificamente, a pesquisa deve conduzir construo
e transposio para a escrita historiogrfica de discursos sobre realidades
histricas, nas quais as obras literrias e as tendncias classificadas como
movimentos literrios tm origem e nas quais se difundem.
Dois problemas se apresentam, entretanto, para os historiadores da
literatura: o primeiro refere-se prpria noo de realidade histrica que se
busca elucidar; o segundo diz respeito relao entre a literatura e essa suposta
realidade histrica, qual se pretendeu, durante muito tempo, atribuir uma
concretude ou subordinar aos esforos de reflexo terico-abstrata, mas que,
hoje, se revela multifacetada, cambiante conforme os determinantes espaotemporais e as leituras que dela fazem os agentes do fazer historiogrfico.
indiscutvel que a literatura traz importantes informaes sobre essa
suposta realidade histrica, no como um espelho a refletir as estruturas e
movimentos da sociedade, mas como um dos seus elementos constitutivos.
Como representao social, a produo literria permite elucidar aspectos
importantes da vida material, dos conflitos e formas de sociabilidade, das
formas de pensamento, dos valores e padres de conduta de uma determinada
configurao histrico-geogrfica.
Outros problemas so reportados por aqueles que tm se debruado
sobre a tarefa de escrita da histria a partir das fontes literrias: as dificuldades
de acesso s fontes; as barreiras interlocuo face s eventuais diferenas
de lngua e de linguagens; as alteraes estticas e ideolgicas e, tambm,
materiais, que afetam os documentos e que se refletem nos modos de recepo
individuais e coletivos dos textos. Outrossim, imprescindvel reconhecer que
sobre a produo literria pesam a origem, formao e linguagem individual do
autor; as convenes estticas do seu tempo, s quais ele est mais ou menos
subordinado; tambm, os valores sociais e culturais prprios aos grupos que lhe

Politeia: Histria e Sociedade, Vitria da Conquista, v. 13, n. 2, p. 13-16, 2013.

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patrocinam e aos que lhe servem de audincia. So inmeras as possibilidades


de abordagem que esto a exigir teorias e mtodos distintos. Enfim, faz-se
necessrio refletir sobre a especificidade da literatura entre as diversas formas
de expresso cultural, particularmente nas sociedades em que o acesso leitura
de textos escritos, predominantes nos estudos de histria literria, est restrito
a uma nfima parcela da populao.
sobre esse complexo conjunto de problemas que se estrutura o
presente dossi temtico, dedicado s relaes entre literatura e histria. Abre
a sesso o artigo intitulado Sacrifcio e lealdade no campo de batalha, de
autoria do Prof. Elton Oliveira Souza de Medeiros, coordenador do Ncleo
de Estudos Interdisciplinares das Ilhas Britnicas: Antiguidade e Medievo. A
partir do conceito de mito-histria, o autor analisa as apropriaes, no sculo
XIX, do poema A Batalha de Maldon, que tem por tema a batalha, ocorrida em
991, entre anglo-saxes e vikings e que foi difundido, poca de sua elaborao,
como instrumento de afirmao dos modelos heroicos e de organizao da
vida social anglo-saxnicos.
O artigo de Adriana Zierer, professora de Histria Medieval da
Universidade Estadual do Maranho, tem por ttulo Entre o Paraso e o
Inferno: os sonhos nA Demanda do Santo Graal e versa sobre as representaes
dos espaos do alm-tmulo na verso portuguesa da Queste del Saint Graal,
novela de inspirao bret. Difundida em Portugal, no sculo XIII, com o
ttulo A Demanda do Santo Graal, a histria individualiza os personagens em
conformidade com seus vcios e virtudes e faz ver, por meio deles, dos relatos
dos seus sonhos, as caractersticas dos espaos extraterrenos, em consonncia
com os ensinamentos da Igreja.
tambm da literatura de cavalaria de expresso portuguesa que trata
o artigo de Ana Mrcia Alves Siqueira, professora da Universidade Federal do
Cear, O simbolismo do cavaleiro andante entre Literatura e Histria. Em
uma perspectiva temporal mais ampla, que remonta ao sculo XIII e se estende
ao sculo XX, a autora prope analisar a imagem do cavaleiro andante, de vis
salvacionista, como paradigma da identidade nacional portuguesa.
O artigo seguinte, de autoria de Roberto Silva de Oliveira, professor da
Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia, tem por ttulo A vida e a obra
de Dante Alighieri na perspectiva de Giovanni Boccaccio e Leonardo Bruni.
O texto tem por proposta fazer um estudo comparativo das abordagens de

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Boccaccio e Bruni sobre os fatos que marcaram a vida e a obra do poeta, de


modo a destacar os interesses e condicionantes sociais e pessoais que, em
contextos distintos, resultaram na elaborao do Trattatello in laude di Dante e
do Della vita, studi i costumi di Dante.
De autoria do professor Geraldo Augusto Fernandes, da Universidade
Federal do Cear, o texto Uma leitura controversa de texto antigo no
Cancioneiro Geral de Garcia de Resende. O artigo versa sobre os critrios de
escolha e utilizao de verses de uma mesma fonte e sobre as leituras possveis
que resultam dessas escolhas.
O dossi se encerra com o texto Escrita e infncia nas estrias de
Luandino Vieira: uma leitura de Luuanda, de Zoraide Portela Silva, professora
da Universidade do Estado da Bahia. O artigo trata do hibridismo lingustico
e cultural de Luandino Vieira, especialmente nos seus escritos em que figuram
como personagens centrais as crianas dos musseques angolanos. A autora
prope refletir sobre as relaes entre o bilinguismo e as configuraes
especficas da dominao colonial portuguesa em Angola.

Politeia: Histria e Sociedade, Vitria da Conquista, v. 13, n. 2, p. 13-16, 2013.

Rita de Cssia Mendes Pereira


Professora da Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia (Uesb)
Doutora em Histria Social pela Universidade de So Paulo (USP)
E-mail: ricamepe@hotmail.com