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Arte contempornea brasileira

Antonio Manuel e Ronaldo Brito

2 aula
Para o artista plstico Antonio Manuel, arte e vida um tema constante. De
fato, pode-se dizer que essa uma questo que permeia toda a arte contempornea,
apesar de esconder muitos processos carentes de formalizao artstica. Como diz
Mrio Pedrosa (1901-1981), refere-se a um exerccio instrumental da liberdade e,
como tal, aponta para a superao do conceito de obra de arte moderna, que tem no
individualismo burgus sua manifestao principal.
Nesta concepo ps-moderna, a tica se torna indissocivel da aventura
esttica. No caso brasileiro, os temas dessa arte libertria esto intimamente ligados
ao colapso social-democrata no Brasil durante a ditadura militar e insero do pas
na lgica da sociedade de massas. Antnio Manuel produto desse laboratrio
histrico - o signo da rebeldia que marca a primeira fase de sua obra. A
transgresso, na dcada de 1960 e 1970, era resistncia praticada na arte (apesar
das eventuais apreenses que a mquina institucional consegue fazer desse tipo de
movimento em momentos posteriores).
Manuel conta, por exemplo, como tentou contestar a arte fabricada no Salo
Nacional de Arte Moderna inscrevendo-se como a prpria obra de arte a ser exibida, e
como sua proposta foi rejeitada. O artista queria ressaltar a questo do corpo, da
problemtica existencial, da arte fenomenolgica, e no conseguia encontrar nos
trabalhos

exibidos

no

Salo

fora

esttica

da

transgresso

poltica

que

experimentava na guerrilha urbana ou nas passeatas do movimento estudantil. No dia


da inaugurao do Salo, Manuel ficou completamente nu, na tentativa de abalar a
arte institucionalizada da qual tanto procurava escapar.
O artista herdou dos movimentos de vanguarda a superao do espao

psicolgico moderno, da viso perspectivada e da previsibilidade da criao pequenoburguesa. Seus trabalhos, apesar do carter intempestivo, quase casual, tm um nvel
de formalizao extremamente elegante, alm de uma auto-limitao bastante
potica. Seus primeiros trabalhos foram feitos em cima de flans termo francs para
a matriz usada na impresso de jornais e se destacaram por serem registros
artsticos da violncia das manchetes da poca.
Antonio Manuel tambm no se prende a exerccios de saudosismo: no
reproduz seu prprio instrumentalismo e no insiste em arrombar portas j abertas.
Por isso, passada a fase de represso poltica mais explcita, se dedica atualmente a
um segundo momento de sua obra, onde mantm o tema arte e vida, mas no fora
seu ritmo. Isto , busca instintivamente, atravs da arte, a tica do que seria a vida
boa, que, para ele, possui uma temporalidade prpria que deve ser respeitada.
Manuel mantm o processo de subjetivao, mas sem descol-lo do momento objetivo
do mundo em que vive.
A geometria presente em sua obra procura fugir do platonismo das formas
equilibradas e idealizadas, como se pode observar em seus famosos muros
arrombados a marretadas. As instalaes de suas exposies sempre respondem a
algum momento vivido pelo artista: sua geometria a geometria do evento. Cada
quadro seu tem uma narrativa prpria, cada cor efetiva sentimentos vitais e ganha
nexo qualitativo, rejeitando o abrigo, em si mesmas, de qualquer correlao a priori.
Antonio Manuel surpreende com contrastes audaciosos, e no o faz meramente para
exibir um espetculo, mas antes para recuperar o senso crtico de uma tica
preguiosa. Quando Manuel coloca pequenos paradoxos ou formas geomtricas
aparentemente deslocadas em seus quadros, fora o pensamento a abandonar
preconceitos arraigados para que, assim, consiga construir olhares independentes e
exercer a liberdade verdadeiramente tica.
Se

no

primeiro

momento

de

sua

arte, Manuel

podia identificar

mais

concretamente a represso contra a qual lutava, hoje o capital que domina o senso
comum se ordena mais pela anarquia difusa. A liberdade, nesse cenrio, s pode ser a
do uso discriminatrio da razo, e exatamente isso que ele procura estimular com a
ruptura da arte previsvel. Assim, busca o construtivismo, a poesia e o neoconcretismo
que colocam o problema do sujeito fenomenolgico, daquele que tem poder de ao
no momento em que est no mundo, e no quando se refugia nas formas imaginadas
platnicas.