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44 aos escondido en Vietnam

Un documental descubre a un soldado estadounidense


que cay prisionero del Vietcong, fue torturado,
escap y vivi dcadas como un campesino
02.05.13 - 00:04 JULIO CSAR RIVAS / | TORONTO.
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Soldados estadounidenses descansan tras tres das de fuego cruzado con el Vietcong, en
1966. :: ap
Durante 44 aos, Estados Unidos crey que el sargento John Harley Robertson haba
muerto en 1968 en una accin sobre Laos, pero ahora el documental 'Unclaimed', que se
estren el martes en el festival Hot Docs, ha revelado que Robertson ha vivido todo este
tiempo olvidado en Vietnam.
Robertson, que tiene ahora 76 aos, fue un soldado de la unidad de Green Berets, las
fuerzas especiales del Ejrcito, casado y con dos hijas, cuyo helicptero fue derribado
por la guerrilla vietnamita el 20 de mayo de 1968 mientras realizaba una misin secreta
sobre Laos.
El Ejrcito estadounidense, que libraba una guerra en Laos contra las lneas de
aprovisionamiento del Vietcong (la guerrilla survietnamita), fue incapaz de lanzar una

misin de bsqueda de supervivientes. Robertson fue declarado desaparecido en accin


y finalmente, en 1976, oficialmente dado por fallecido en combate. Su nombre es uno
de los ms de 60.000 inscritos en el monumento de Washington que rinde tributo a los
soldados estadounidenses muertos en aquella guerra.
Pero segn el director canadiense Michael Jorgensen, que el martes estren 'Unclaimed'
en Toronto, Robertson no muri en el ataque a su helicptero, sino que desde entonces
ha vivido, olvidado por todos y hasta por s mismo, en una remota rea rural de
Vietnam.
Segn el documental, tras sobrevivir malherido al ataque, Robertson fue capturado por
guerrilleros vietnamitas que le acusaron de ser un espa de la CIA y torturaron
sistemticamente durante cuatro aos. Me encerraron en una jaula en lo ms profundo
de la selva. La tortura y el hambre hacan que perdiese la conciencia regularmente. El
soldado norvietnamita me golpeaba en la cabeza con un palo, gritando 'americano'. Y
me golpeaba otra vez ms fuerte. Pens que morira. Nunca dije nada a pesar de la
tortura, relata Robertson en el film.
A pesar de meses de cautiverio y maltratos, que le dejaron en una condicin fsica y
mental crtica, Robertson escap. Durante un tiempo se escondi en la selva hasta que
fue descubierto por la viuda de un soldado survietnamita leal al Gobierno apoyado por
Estados Unidos. La mujer, enfermera de profesin, le protegi y cuid. Robertson
asumi la identidad de su marido fallecido, Dan Tan Ngoc, se declar vietnamita de
origen francs y tuvo cuatro hijos con su nueva esposa. Segn el director del film,
Robertson siente una increble lealtad a la mujer que le salv de una muerte segura.
Durante dcadas, Robertson vivi la vida de un campesino vietnamita hasta que, en
2008, Tom Faunce, un veterano estadounidense dedicado a buscar a los centenares de
soldados estadounidenses desaparecidos durante la guerra de Vietnam, le localiz. Para
entonces, Robertson mostraba los primeros rastros de demencia y haba olvidado
incluso hablar ingls, segn los psiclogos por un mecanismo de defensa.
Faunce convenci a Jorgensen y los dos empezaron a investigar la historia de
Robertson. El director y el activista estadounidense consiguieron que Robertson se
extrajera una muela para realizar un anlisis de ADN que probara su identidad, pero sus
dos hijas estadounidenses se han negado a someterse al test gentico. Tampoco la
Embajada estadounidense en Vietnam reconoce por el momento que el soldado
desaparecido ha vuelto.