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fitoqumicos

fitoqumicos

Fitoqumicos
NA PREVENO DE

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evidente o papel
desempenhado pela
nutrio na manuteno
da sade e melhoria da
qualidade de vida. Ao
longo dos anos, pesquisas
revelaram a existncia
de uma estreita relao
entre alguns tipos de
doenas, sua possvel
preveno e a dieta.
Os fitoqumicos so
substncias encontradas
em frutas e verduras
que podem ser
ingeridas diariamente
em determinadas
quantidades e mostram
potencial para modificar
o metabolismo humano
de maneira favorvel
preveno do cncer
e de outras doenas
degenerativas.

Introduo
Os alimentos vegetais so um claro
exemplo da relao entre dieta e sade.
Especificamente, o consumo elevado de
vegetais tem sido associado a um risco
reduzido de diversas doenas, entre as
quais esto, defeitos do tubo neural,
perturbaes digestivas diversas, obesidade, doena cardiovascular, cncer,
diabetes, catarata, degenerao macular
associada idade, algumas doenas neurodegenerativas, osteoporose ou doena
pulmonar obstrutiva crnica. Embora
inicialmente o papel protetor destes
alimentos contra as doenas tenha sido
atribudo exclusivamente ao seu valor
nutricional, caracterizado por possuir
pouca energia e grande quantidade de
vitaminas (principalmente vitamina C,
cido flico e provitamina A), minerais
(potssio e magnsio, baixo teor de
sdio) e fibras (solveis e insolveis),
tornando-os nutrientes essenciais em
uma alimentao saudvel e equilibrada,
pesquisas recentes tem se concentrado
na presena das mesmas, os outros componentes, no nutrientes, que tambm
parecem contribuir para a preveno de
doenas e para a melhora da qualidade
de vida.
Estas substncias derivadas de
plantas, cuja ingesto parece afetar
diretamente a manuteno da sade,
tem sido chamadas de fitoqumicos e,
embora ainda sejam objeto de pesquisas

quanto a sua estrutura qumica, fontes


de alimentos e seus efeitos na sade,
tem levado a ampliao do conceito
clssico de dieta, composta de macro
e micronutrientes, passando a desempenhar um papel importante em muitos
novos aspectos da dieta humana.

O que so
fitoqumicos?
Os fitoqumicos tm sido definidos
como produtos alimentcios constituintes de origem vegetal, que podem
fornecer as propriedades fisiolgicas
dos alimentos que vo alm da nutrio adequada.
Trata-se de um grupo altamente numeroso de compostos (considerando-se
que existem milhares deles) que no
so nutrientes, uma vez que no foi
demonstrado resultar em deficincia
de sintomas patolgicos; que esto
presentes exclusivamente em alimentos de origem vegetal, pois embora
existam compostos bioativos, tanto em
alimentos de animais como vegetais, a
origem latina fito (planta), faz com
que este termo se aplique somente aos
componentes de alimentos de origem
vegetal, que se encontram neles em
quantidades muito pequenas, de miligramas ou microgramas, e que, como
vem sendo comprovado, exercem um
papel direto na preveno e/ou tratamento de vrias doenas.

Estas substncias, que esto se


tornando cada vez mais conhecidas,
atuam favoravelmente na manuteno
da sade, prevenindo os efeitos dos
impactos ambientais negativos, como
o aparecimento de algumas doenas
de evoluo crnica. Alguns autores
os consideram compostos semi-essenciais para os seres humanos e, hoje,
so mencionados como verdadeiros
guardies da sade.

Classificao dos
fitoqumicos
A classificao dos fitoqumicos
um tema complexo devido ao grande
nmero de compostos existentes e por
se tratar de um campo em contnua
evoluo. No entanto, entre os mais
conhecidos, pode-se distinguir quatro
categorias principais. A primeira categoria composta pelos terpenos e esterides, que incluem os carotenides,
como alfa e beta-caroteno, licopeno,

lutena, zeaxantina, capsaicina, capsantina, ou capsorubina; os monoterpenos,


como o lcool perlico ou limoneno; e
os esterides, como o campesterol, o
estigmasterol e o beta-sitosterol. A segunda categoria agrupa os compostos
fenlicos, entre os quais se encontram
os flavonides, como as antocianinas
ou antoxantoninas, dentre as quais
destacam-se as flavanonas, flavonis,
flavonides e isoflavonas; os cidos
fenlicos, como o elgico, o glico ou o
clorognico; os taninos, os estilbenos,
como o resveratrol, as cumarinas, e os
lignanos. A terceira categoria inclui o
grupo dos glucosinolatos, isotiocianatos e indis, sendo que os que mais se
destacam so o sulforafano, 2-fenetil
isotiocianato, isotiocianato de benzilo
e indol-3- carbinol. A quarta categoria
formada pelo grupo de outros compostos de enxofre, como por exemplo,
alicina, ou sulfuretos alilo e dialilo.
A classificao dos fitoqumicos est
demonstrada na Figura 1.

Atuao dos
fitoqumicos na
preveno de
doenas
Os fitoqumicos podem atuar na
preveno de doenas atravs de diferentes mecanismos, ou seja, atravs
de um determinado tipo de atividade
ou de vrias delas, sendo que as que
mais se destacam so a atividade
antioxidante, modulao das enzimas de detoxificao, diminuio da
agregao plaquetria, alteraes no
metabolismo do colesterol, modulao
dos hormnios esterides, reduo da
presso arterial, e atividade antibacteriana e antiviral.
Atividade antioxidante
Do ponto de vista biolgico, um
antioxidante definido como uma substncia que estando presente em concentraes relativamente baixas em relao

ADITIVOS & INGREDIENTES

ADITIVOS & INGREDIENTES

DIVERSAS DOENAS
DEGENERATIVAS

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FIGURA 1 CLASSIFICAO DOS FITOQUMICOS

Fitoqumicos

Carotenides

ADITIVOS & INGREDIENTES

Alfa-caroteno
Betacaroteno
Lutena
Zeaxantina
Astaxantina
Licopeno

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cidos
fenlicos

Flavonides

cidos
hidroxibencoico

cidos
hidroxicianamida

Glico
Protocatequina
Vanlico
Serngico

p-cumrico
Cafeico
Sinpico
Ferlico

Flavanis

Flavonas

Quercetina
Campoferol
Miricertina
Galangina
Fisetina

Apigenina
Crisina
Luteolina

ao substrato oxidvel, pode desacelerar


ou evitar a oxidao do substrato.
O organismo humano se encontra
continuamente exposto a oxidao. Os
radicais livres (molculas altamente
oxidantes), atacam continuamente o
organismo humano.
As reaes metablicas normais,
como a respirao, etc., ou algumas
situaes, como a inflamao ou a
isquemia, geram radicais livres de forma
endgena, os quais se adicionam os exogenamente gerados pelo fumo, poluio
ou radiao.
Os danos provocados por estes radicais livres na estrutura e funo de
alguns componentes celulares, como
o material gentico, as lipoprotenas
plasmticas ou as lipoprotenas da
membrana, tem sido relacionados com o
envelhecimento e com o surgimento de
uma srie de doenas, como as cardiovasculares, o cncer, a catarata, alguns
distrbios neurolgicos ou a doena
pulmonar obstrutiva crnica.
O organismo possui um sistema de
defesa antioxidante, com o qual neutraliza o estresse oxidativo. Esse sistema
composto no somente por antioxidantes endgenos (espcies qumicas e
enzimticas destinadas a eliminar esses
radicais livres), mas tambm por exgenos, como o caso de alguns nutrientes, como as vitaminas C, A e E, ou o
magnsio e o selnio, e por fitoqumicos

Compostos
contendo
nitrognio

Alcalides

Fenlicos

Flavonis catequinas

Catequina
Epicatequina
Epigalocatequina
Epigatequinagalato
Epigalocatequina
Galato

Estilbenos

Cumarinas

Compostos
organossulfurados

Taninos

Flavononas

Antocianidinas

Isoflavonoides

Eriodictiol
Hesperidina
Nariagenina

Cianidina
Pelargonidina
Delndia
Peonidina
Malvidina

Genistena
Daidicena
Glicitina
Formononetira

distintos, entre os quais se destacam


o licopeno, a lutena, a zeaxantina, os
sulfitos e os compostos fenlicos.
O licopeno um pigmento carotenide lipossolvel que no possui
atividade provitamnica A, mas sim uma
elevada atividade antioxidante (possivelmente a maior de todos os carotenos),
devido a sua estrutura flagelada de duas
ligaes conjugadas (veja Figura 2).
Este composto se encontra, principalmente, no tomate e na melancia,
embora outros vegetais, como a toranja e
a papaia, tambm contenham uma certa
quantidade. As fontes dietticas mais
importantes do pigmento so o tomate
fresco e seus derivados (molho de tomate
e ketchup), com uma contribuio de
licopeno alimentar total superior a 80%,
portanto, este tem sido o vegetal mais
estudado com relao a este composto.
Existem diversos fatores que podem
modificar o contedo de licopeno no
tomate, como a maturao, que parece
aumentar a quantidade de licopeno;
a variedade, uma vez que tem sido
encontrado no tomate tipo prauma
quantidade muito maior de licopeno
FIGURA 2 - ESTRUTURA QUMICA DO
LICOPENO

Isotiocianato
Indol
Compostos
Sulfurados
Allicos

do que a encontrada no tipo salada;


as condies de cultivo, como tipo de
solo ou clima; e o tempo de coleta,
apresentando maior teor de licopeno
em tomates maduros do que nos amadurecidos em cmaras.
Por outro lado, a biodisponibilidade
ou a facilidade com a qual o organismo
incorpora o licopeno tambm pode verse modificada por vrios fatores. Por
exemplo, sabe-se que o aquecimento
antes do consumo, bem como a triturao, aumentam a biodisponibilidade
dos mesmos. Isso se deve a disposio do
licopeno nos alimentos, que formado
por parte de uma matriz cristalina e
unido a protenas, favorecendo ambos
os processos (aquecimento e triturao), a liberao destes complexos e
sua posterior absoro.
Alm disso, o consumo de gordura
junto com produtos ricos em licopeno
tambm favorece a biodisponibilidade
deste, devido ao carter lipossolvel do
licopeno, fazendo com que a gordura
facilite a sua dissoluo.
Portanto, o licopeno absorvido mais
eficazmente quando os alimentos so
consumidos triturados, pr aquecidos
e na presena de gorduras absorvveis.
Nos ltimos anos, tem sido produzidos diferentes resultados epidemiolgicos que apiam o efeito protetor do
licopeno contra a doena cardiovascular
e o cncer.

Especificamente, sabe-se que o licopeno inibe a oxidao da frao de colesterol LDL, um dos maiores fatores de
risco da patognese da aterosclerose;
induz as enzimas endoteliais, gerando
a produo de xido ntrico, uma substncia com propriedades antiaterosclerticas, que atua como vasodilatador,
antitrombtico e antiinflamatrio; e
reduz os nveis de colesterol em detrimento da frao de colesterol LDL,
devido capacidade desta substncia
para inibir a enzima hidroximetilglutarilcoenzima A redutase, envolvida na
sntese do colesterol, e para aumentar a
atividade dos receptores para a limpeza
das partculas de colesterol de baixa
densidade (colesterol LDL) a partir
do plasma.
Um exemplo desse efeito foi demonstrado em um estudo, em que aps a
administrao de 60mg de licopeno por
dia, em seis homens adultos hipercolesterolmicos, durante um perodo de trs
meses, foi constatada uma reduo dos
nveis de colesterol LDL em 14%, sem
que fossem observadas modificaes na
frao de colesterol HDL.
Uma reviso de 72 estudos epidemiolgicos que pesquisaram a relao
entre o consumo de tomate, ingesto de
licopeno, e cncer, encontrou uma relao inversa entre o consumo de tomate
e/ou nveis de licopeno no sangue, e o
risco de ter cncer em 57 dos indivduos,
sem que fosse observado em nenhum
deles a existncia de algum fator adverso
relacionado ao alto consumo de tomate

e/ou licopeno. Os
tipos de cncer
mais relacionados foram os do
aparelho digestivo, pulmo, pncreas e prstata,
sendo que o de
prstata foi o que
apresentou uma
maior associao,
possivelmente
devido a elevada
quantidade de licopeno presente
no organismo.
Ainda com relao a este tema,
existem diversos estudos que
apiam a relao entre o consumo de
tomate e a ingesto de licopeno, e a reduo do risco de cncer de prstata. Especificamente, um dos estudos mostrou,
depois de calcular o risco relativo, uma
reduo do risco de contrair cncer de
prstata em 35% nos consumidores de
10 ou mais pores de tomate por dia,
em comparao com os consumidores
de menos pores e mdia de consumo
por dia. Outro estudo observou que a
suplementao com licopeno reduziu
os nveis de PSA (Antgeno Prosttico
Especfico) em cerca de 20%, sendo este
um marcador empregado no diagnstico
e monitorizao do tratamento de cncer de prstata.
A lutena e a zeaxantina so, assim
como o licopeno,
carotenides sem
atividade provitamnica A, mas
com alta atividade antioxidante.
Suas principais
fontes alimentcias so o espinafre, o brcolis e o
repolho, embora o
kiwi, a abobora e
a abobrinha, tambm contenham
uma quantidade
notvel destes
compostos.
A ingesto de
lutena e zeaxan-

tina tem sido associada diminuio


do risco de catarata e de degenerao
macular associada a idade (DMAE), enfermidades frequentes em indivduos de
idade avanada e as principais causas de
cegueira no mundo ocidental.
Entre os mecanismos pelos quais
estas substncias atuam destacam-se
sua incluso como parte do pigmento
macular, desde que exeram ao antioxidante, tanto sobre os cidos graxos
poliinsaturados da retina (cuja oxidao
est relacionada com o surgimento
de degenerao macular associada a
idade), como sobre as protenas do
cristalino (processo relacionado com o
surgimento de catarata), alm de atuar
como filtro de luz solar, diminuindo a
formao de radicais livres.
Nesse sentido, estudos tm comprovado a existncia de uma associao entre a densidade da lutena e da
zeaxantina do pigmento macular e a
preveno destas patologias. Por sua vez,
a quantidade de lutena e de zeaxantina
presente na mcula tem sido relacionada com sua concentrao no sangue, e
esta, por sua vez, com sua ingesto, a
qual sugere que a densidade destes carotenides na mcula pode ser modificada
com a dieta, de modo que incrementar a
ingesto destes compostos pode ser um
aspecto fundamental na manuteno da
sade ocular.
Um estudo realizado com 36.664
homens com idade entre 40 e 75 anos,
em um perodo de oito anos, calculou

ADITIVOS & INGREDIENTES

fitoqumicos

fitoqumicos

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fitoqumicos

fitoqumicos

FIGURA 3 - METABOLISMO DE SUBSTNCIAS TXICAS E CANCERGENAS

CYP
Compostos
intermedirios

Carcingeno

ATIVAO

ADITIVOS & INGREDIENTES

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Dano celular

ficamente, tem sido comprovado que


os flavonides previnem a formao de
radicais livres e so armadilhas para os
radicais livres j formados; sua ingesto
tem sido associada com a preveno de
doena cardiovascular, cncer, doena
pulmonar obstrutiva crnica ou doenas
neurodegenerativas.
Numerosos estudos tm apontado
a quercetina como um dos flavonides
responsveis pela melhora da funo
pulmonar observada em indivduos
que habitualmente consomem frutas e
legumes, em comparao com aqueles
que no consomem tais alimentos, justificando o seu efeito com base em sua
especial funo de acumulao a nvel
pulmonar.
Alguns estudos com ratos tem
demonstrado que os suplementos de
extratos de frutas ricas em antocianinas causam uma regresso de alguns
dficits cognitivos e motores associados
ao envelhecimento, concluindo-se que
estas substncias podem desempenhar
um papel importante na preveno e na
evoluo de algumas doenas neurodegenerativas.

Flavonis

Quercetina
Kaemferol
Miricetina

Cebola, ma, damasco...


Ma, damasco, pssego...
Uva, aipo, alface...

Flavonas

Apigenina
Luteolina
Nobiletina
Tangeretina

Aipo...
Aipo...
Ctricos...
Ctricos...

Flavonis

Catequinas
Uva, ma, pra, ch verde...
Epicatequinas Uva, cereja, ma, pra, ch verde...

Flavanonas

Naringenina
Hesperidina
Eriocitrina

Ctricos
Ctricos
Ctricos

Isoflavonides

Daidzeina
Genistena

Soja
Soja
Mirtilo, amora preta, groselha, cereja, uva vermelha...

Compostos no
txicos
Fase II

Fase I

TABELA 1 CLASSIFICAO DOS FLAVONIDES


E SUAS FONTES ALIMENTCIAS

Antocianinas

CGT
UDPGT
ST
AT

Modulao
das enzimas de
detoxificao
O metabolismo de substncias txicas e cancergenas segue o
mesmo caminho.
As reaes da
fase I, mediadas
pelo citocromo
P450, ativam estas substncias,
resultando em

Eliminao
INATIVAO

uma srie de compostos intermedirios que so os principais causadores


dos danos celulares. Posteriormente,
as reaes da fase II transformam estes
compostos intermedirios altamente
nocivos em substncias no txicas, as
quais so eliminadas. As reaes da fase
II so mediadas por diferentes enzimas,
como as UDP glucuronosiltransferases
(UDPGT),sulfotransferases (ST), glutationstransferasas (GST) ou acetiltransferase (AT), entre outras (veja Figura 3).
Nesse contexto, sabe-se que alguns
flavonides, como a quercetina, o
kaemferol, a apigenina ou a epicatequina, presente em cebolas,
mas, aipo ou ch verde; os sulfetos
encontrados no alho, assim como os
glucosinolatos, isotiocianatos e indis contidos em vegetais crucferos,
diminuem a atividade das reaes
da fase I (ativadoras), enquanto que
o aumento da Fase II (inibidoras ou
detoxificadoras), reduz a formao de
compostos intermedirios, principais
responsveis pelos danos.
Diversos estudos tm constatado a
existncia de uma relao inversa entre
o consumo de legumes do gnero das
crucferas e o risco de diversos tipos
de cncer, destacando-se os de pulmo,
fgado, estmago, clon, prstata, endomtrio e mama.
Isso pode ser explicado pelo fato
de os vegetais crucferos serem altamente ricos em compostos do grupo
de glucosinolatos, isotiociantos e indis, grupo que, apesar do nome, so
isotiocianatos e indis, os compostos
responsveis pela

atividade aps a liberao de glucosinolatos, forma em que


so encontrados na planta, e que so
liberados aps o corte da mesma, para a

liberao no presente processo, as enzimas mirosinasas, que so inativadas


pelo cozimento.
Estudos comprovaram como alguns
isotiocianatos, como o 2-fenetil-isotiocianato, o bencil-isotiocianato ou o sulforafano, assim como os ndoles, como
o indol-3-carbinol, reduzem a atividade
do citocromo P450 (fase I) e aumentam
as enzimas envolvidas nas reaes da
fase II, como a GST ou a UDPGT.
Alm disso, tem sido sugerido que
estes compostos podem atenuar parte dos efeitos negativos do tabaco, e
que no atuam somente contra estas
enzimas, mas que tambm inibem
outras, como as responsveis pela
alfa-hidrozilao da 4-metil-nitrosamina-1,3-piridil-1-butanona (NNK),
substncia do tabaco altamente cancergena depois da alfa-hidroxilao, e
que est relacionada com o surgimento
de cncer de pulmo em fumantes, de
modo que pode atuar como preventivo
contra o mesmo, uma vez que de fato,
se tem comprovado como a ingesto
de 2-fenetil-isotiocianato, aumenta a
excreo urinaria de NNK no hidroxilado e, portanto, nativa.
Estudos tem comprovado que a
ingesto de ch verde, com um elevado
teor de flavonides, tambm inibe as
enzimas da fase I e estimula as da fase
II, protegendo assim contra o cncer.
No entanto, o efeito protetor exerci-

do pelos flavonides
contra o cncer no
pode ser atribudo exclusivamente sua ao
sobre o metabolismo
dos carcingenos, uma
vez que estas substncias apresentam outras
atividades que tambm
podem contribuir para
a preveno da doena.
Diminuio da
agregao plaquetria
Vrios estudos evidenciaram a capacidade
do alho para reduzir a
agregao de plaquetas
em excesso, um processo relacionado ao aparecimento de
trombo, aterosclerose e formao de
tumores.
Este efeito parece ser devido aos
sulfuretos de alilo e de dialilo presentes no mesmo, embora no se conhea
exatamente os mecanismos pelos quais
atuam; estudos in vitro tm sugerido
como possveis mecanismos de inibio
a lipoxigenase, ciclo-oxigenase e tromboxano B2.
No entanto, os sulfuretos alilo e dialil do alho no so os nicos fitoqumicos
que possuem atividade antiplaquetria;
alguns flavonides, como a quercetina, a
apigenina e as catequinas, assim como
o resveratrol, tambm
mostraram efeitos similares.
Alteraes no metabolismo do colesterol
O aumento dos nveis de colesterol total
e da sua frao LDL,
assim como a reduo do colesterol HDL,
tem sido identificados
como importantes fatores de risco de doena
cardiovascular.
Estudos tem comprovado que alguns
fitoqumicos podem
diminuir os nveis de
colesterol no sangue,
atravs de diferentes

mecanismos. Especificamente, os esteris presentes nas frutas, legumes,


verduras e frutas secas, aumentam a
excreo fecal do colesterol e dos cidos
biliares, reduzindo, desta forma, a absoro do colesterol diettico, e aumentando a sntese endgena de cidos biliares
a partir do colesterol plasmtico, o que
contribui de forma significativa para
baixar os nveis de colesterol srico.
No entanto, outros fitoqumicos,
como o licopeno e alguns flavonides
como a hesperidina, presente em citros,
ou a alicina, presente no alho, exercem
este efeito atravs da inibio da sntese
do colesterol endgeno.
Com relao ao alho, deve-se destacar que seu efeito sobre os nveis de
colesterol quando consumidos crus ou
aps o cozimento ainda esto sendo
estudados; alguns autores afirmam
que o alho, tanto cru como cozido por
diferentes processos culinrios (frito,
assado, etc.), um excelente protetor
para o corao.
Modulao dos hormnios esterides
Existem, no mnimo, dois tipos
de fitoqumicos com capacidade moduladora dos hormnios esterides,
o indol-3-carbinol e os denominados
fitoestrgenos.
O metabolismo dos estrgenos inclui a hidroxilao em vrios locais da
molcula, gerando diferentes metablitos, cada um deles com uma atividade
biolgica distinta.

ADITIVOS & INGREDIENTES

o risco de sofrer de catarata em funo


da ingesto de lutena e zeaxantina; o
estudo observou que a medida que a
ingesto aumentava, o risco diminua
de forma significativa. Esse mesmo
estudo verificou a relao entre o risco
de sofrer de catarata e a frequncia de
consumo de diferentes legumes; foram
encontradas relaes inversas e significativas sobre o consumo de brcolis e de
espinafre, sendo estas as principais fontes alimentcias de lutena e zeaxantina.
Os sulfitos so compostos de enxofre entre os quais se destacam a alicina
e os sulfidos alil e dialil. Se encontram
principalmente no alho, mas tambm
esto presentes em quantidades importantes na cebola, no alho-porr, e na
cebolinha, sendo liberados ao se cortar
o pilo da planta.
Estas substncias atuam como potentes antioxidantes, ao devida a um
metablito heptico, o alil mercaptano,
com atividade antioxidante muito mais
potente. Sua ao antioxidante tem sido
relacionada inibio da formao de
radicais livres, ao aprisionamento de
radicais livres j formados, e inibio
da oxidao da frao de colesterol
LDL, assim como sua ingesto tem
sido associada com a reduo do risco
de doenas cardiovasculares e diversos
tipos de cncer, como o de bexiga,
estmago e clon.
O grupo de compostos fenlicos
inclui os flavonides. A classificao
dos flavonides mais conhecidos e suas
fontes alimentcias so apresentadas
na Tabela 1.
Estes compostos tambm possuem
elevada atividade antioxidante. Especi-

51

fitoqumicos

ADITIVOS & INGREDIENTES

A produo excessiva de determinados metablitos, especificamente os


2-alfa-hidroxiestrognio, um 16-alfahidroxilao, aumenta o risco de cncer
da mama.
Em contrapartida, a produo de
2-hidroxiestrona, com 2-hidroxilao,
custa de 16-alfa-hidroxilao, pode
diminuir o risco desta doena.
A este respeito, o indole-3-carbinol,
aumenta o 2-hidroxilao e reduz o
6-alfa-hidroxilao, o que pode exercer
um efeito benfico na preveno do
cncer da mama.
Os fitoestrgenos so substncias
definidas como os compostos bioativos
presentes em alimentos de origem vegetal com estrutura qumica semelhante
aos estrgenos, e que apresentam atividade estrognica ou antiestrognica de
maneira seletiva em diferentes tecidos.
Dentre os fitoestrgenos, destacamse os lignanos, como o seicosolariciresinol ou o matairesinol; e as isoflavonas,
como a daidzena, a genistena ou o
coumestrol.
Os lignanos esto presentes na
linhaa, soja e cereais, bem como em
algumas frutas e legumes, como abbora, cenoura, alface, tomate e agrio. O
coumestrol encontrado em quantidades apreciveis na alfafa, feijo ou soja,
enquanto que a daidzena e a genistena
so encontradas em abundncia na soja,
mas tambm esto presentes em passas,
coco, maracuj, ameixa, manga, figos,
morangos, melo e pra.
Estudos tm relacionado os fitoestrognios preveno de cnceres
hormnio-dependentes, bem como
preveno da doena e dos transtornos
mais frequentes da menopausa. Alm

52

disso, segundo os estudos, estas substncias parecem exercer


um efeito antioxidante, antitrombtico e
uma ao redutora
dos nveis de colesterol srico, podendo
ter um efeito notvel
na sade.
Reduo da
presso arterial
Diversos estudos
tm constatado o
efeito redutor dos
nveis de presso arterial, tanto sistlica
como diastlica, do
alho, o qual tem sido atribudo a um
efeito relaxante muscular, bem como
ao aumento dos nveis de adenosina
no sangue, por inibio da adenosina
desaminase e da enzima conversora da
angiotensina.
Atividade antibacteriana e antiviral
O alho possui propriedades antibiticas, antivirais e antifngicas.
tambm um potente inibidor da Helicobacter pylori, uma bactria implicada
no desenvolvimento de 99% das lceras
gstricas e duodenais, relacionadas com
o desenvolvimento de cncer.

Concluso
De acordo com os vrios estudos
realizados, os fitoqumicos so potentes
efetores do sistema biolgico em seres
humanos, confirmando o seu papel
em alguns aspectos da manuteno da
sade.
O resultado dos estudos
levou ao surgimento de uma
dvida sobre a
necessidade de
suplementao
com estas substncias. No entanto, uma vez
que muitos destes suplementos apresentam
aes sinrgicas

com outros fitoqumicos ou com outros componentes alimentcios, e que


o consumo de alimentos envolve no
somente a ingesto de fitoqumicos em
si, mas tambm a ingesto conjunta de
outros fitoqumicos, de no fitoqumicos e de possveis fitoqumicos ainda
no conhecidos, concluiu-se que, em
princpio, no parece ser um caminho
bem sucedido.
Uma dieta equilibrada fornece
energia e nutrientes, mas tambm
fitoqumicos. Nesse sentido, foi realizado um estudo com estudantes universitrios, aos quais foi perguntado com que
frequncia consumiam vrios grupos
de alimentos, e qual seria o consumo
adequado. Quando comparados com os
padres atuais, observou-se que tanto
o consumo real, como o que eles acreditavam ser aconselhvel de gros, hortalias e frutas achava-se distante, por
padro, do recomendado; o mesmo foi
detectado quanto a carne, peixe e ovos.
Esse estudo reflete os desequilbrios
existentes na alimentao, com escasso
consumo de alimentos de origem vegetal, assim como o desconhecimento
sobre qual a frequncia adequada de
consumo.
Tudo isso destaca a necessidade de
promover a educao nutricional, a fim
de conhecer as normas recomendadas
e incentivar o consumo de uma dieta
variada e equilibrada, cujos benefcios
sade, tanto para energia, como de
nutrientes e fitoqumicos sejam claramente comprovados.

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