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Novembro de 2009 - N 6

Literatura e poltica numa letra s:


Benjamin Abdala Junior, em perfil

Maged T. M. A. El Gebaly1

Professor, pesquisador, editor, crtico e atual coordenador de


Letras e Lingustica perante a Capes, Benjamin Abdala Junior tem sido
um fervoroso crtico de toda classe de poder discricionrio. Sua
trajetria mostra como o velho e o falso dilema entre arte e poltica no
deixa de ser um sofisma. A poltica, como outras formulaes
discursivas [diz-nos com convico] so inerentes prpria codificao
do texto literrio. Constituem formulaes que permitem entender o
texto em suas articulaes mais profundas. Desconsider-las, em
funo de uma pretensa literariedade no permitir uma anlise mais
densa e contextualizada.
Dessa forma, tanto a elaborao do texto como sua leitura so
enredadas por essas sries discursivas. Em relao atualidade, falar
em leitura poltica pode implicar - como ele o faz - em se colocar
contrariamente

distopia.

Nada

disso

leva,

entretanto,

desconsiderao do sentido artstico da obra de arte. O que caracteriza


um texto literrio sua capacidade de concentrar significaes. Quanto
melhor elaborado, mais vai resistir s leituras, e sua mensagem acaba
por produzir impactos em leitores de muitas pocas.
Essa resistncia faz com que encontremos novos significados ao
curso de cada leitura de um mesmo texto, nisto que reside o
1

Doutorando em Estudos Comparados de Literatura de Lngua Portuguesa (DLCVFFLCH-USP). Bolsista CAPES-PEC-PG. Mestre em Lingstica (Seminrio Andrs Bello
- ICC)- Colmbia. Graduado em Traduo Universidade de Ain Shams- Egito.

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pensamento de Benjamin Abdala Junior que gentilmente nos relatou


como seu percurso, ainda nos tempos de graduao, sob a ditadura
militar, foram marcados por estudos sociolgicos, onde figurava Antonio
Candido, Lucien Goldmann e Georg Lukcs, entre outros. Em particular
Erich Auerbach, autor de Mimesis: a Representao da Realidade na
Literatura Ocidental, cuja grande lio foi mostrar como, a partir de um
pequeno detalhe secundrio do texto, possvel caracterizar um modo
de representar a realidade num determinado momento histrico. Sob o
estmulo dos ensaios de Antonio Candido, Benjamin procurava verificar
outra lio: como os fatores externos da discursividade de outras
reas do conhecimento acabam se interiorizando e dando forma ao
texto.

Foto: Maged T. M. A. El Gebaly

Dessas experincias de anlise, veio a inclinao de Benjamin por


procurar construir seu discurso crtico a partir de uma imagem
literria, o que ocorreu em seu Mestrado e Doutorado. Para tanto,
torna-se necessrio dominar outras sries culturais, para discutir como
concorrer para a construo da simbolizao literria.
No livro A escrita neo-realista, o crtico defende um mtodo de
anlise estilstico-estrutural, desenvolvendo bases encontradas na obra
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de Michael Riffaterre. Na obra Literatura, histria e poltica, projeto de


livre-docncia e extenso do seu tema do doutorado, e tambm em seu
livro De vos e ilhas, Benjamin estudou as formulaes discursivas a
partir de imagens. Sempre trabalhou no mbito do comparatismo
literrio, em 1989 foi um dos fundadores da Associao Brasileira de
Literatura Comparada e entre os anos de 1992-1994 ocupou o cargo de
presidente da ABRALIC.
Saber de onde o crtico fala e quais so suas decorrncias
polticas sempre foram suas preocupaes. Em seu livro Moderno de
nascena, o Prof. Benjamin explica que nos finais da dcada de 50, o
campo intelectual brasileiro discutia aquilo que nos faltava como nao
independente. Surgiu, nessa atmosfera, o livro A formao da literatura
brasileira. H um gesto crtico que se configurou naquele momento.
Como este gesto crtico pode ser visto hoje? interroga Benjamin. A
situao mudou. Ento qual a situao do intelectual para desenhar
atitudes similares e provocar impactos anlogos ao de Antonio Candido
e toda a sua gerao. Como o intelectual se coloca diante isso?
Benjamin explica que aps a crise do capitalismo financeiro, em
2008,

mundo

entrou

numa

etapa

de

regulao,

que

vem

acompanhada de discursos e prticas que visam administrao da


diferena, que importante para quem quer manter a hegemonia. Neste
momento de repactualizao, onde a influncia dos blocos notria,
faz-se preciso que as diferenas sejam situadas de maneira crtica, em
interaes produtivas. Mais do que o respeito aos outros, a convico
de se pode - e interessante - aprender com esses outros.
Reciprocidade o que importa.
Nessa perspectiva, ele discute tipos de formulaes que levam ao
choque

de

culturas,

que

no

reconhecem

as

realidades

contemporneas do hibridismo e das misturas culturais, que so cada


vez mais intensas. Ele tambm se interessa por pesquisar como esses
contatos todos podem se efetivar numa base mais produtiva que
contemple as partes envolvidas com os mesmos direitos.

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imprescindvel repensar o conceito de mestiagem como no livro


As Margens da Cultura. Trata-se de uma discusso iniciada no Segundo
Imprio brasileiro e que chega aos pases centrais, que s mais
recentemente se deram conta dela. Em seu horizonte, procura focar
processos de hibridao que realmente considerem os outros. Estas
seriam as personagens que vm das margens e que entram como um
ator de fato. Atualmente, nos estudos tradicionais do multiculturalismo
na literatura, costumam aparecer vieses eurocntricos, anlogos quela
perspectiva do branqueamento, criticada por Frantz Fanon. Essa
perspectiva est presente no discurso de aquiescncia de Gilberto
Freire, que tende mestiagem derivada dos valores eurocntricos.
Benjamin critica esta concepo de que: Voc diferente, ento eu o
tolero, desde que voc possa se aproximar de mim, dos meus valores.
A diferena do outro, para Benjamin, no a diferena do prprio.
Segundo ele: O diferente sempre o outro. Hoje se vulgarizou falar do
tnico: isso aqui uma beleza tnica! Uma moda tnica!. Quer dizer,
tnico o folclrico dos outros. Quando se tem algo do americano ou do
europeu, isso no tnico. O tnico justamente o outro. o latino.
o negro. Esse o tnico. O branco no o tnico.
O projeto atual de Benjamin volta-se para a discusso da posio
do intelectual diante desta concepo do diferente. Ele procura uma
diferena que coloque o outro em p de igualdade. Ele quer respeito
diferena com base no reconhecimento das potencialidades do outro, e
que possvel aprender com a diferena do outro. Para ele, central
analisar como se efetiva a administrao da diferena, suas articulaes
com toda a problemtica da mestiagem nos estudos sobre hibridismo
cultural e como isso se traduz no texto literrio.
O

reconhecimento

da

diferena

das

alteridades

no

simplesmente uma posio terica. Tanto dentro da USP como


professor, ou na Capes como coordenador, Benjamin defende os
programas de cooperao solidria Sul-Sul, nos quais, por exemplo, se
um professor brasileiro trabalhar em cooperao em Cabo Verde ou
Angola, ele no vai desenvolver uma forma de solidariedade, mas

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fundamentalmente de cooperao, pois ele vai aprender e vai voltar


enriquecido pela experincia com outro. Neste sentido o professor
Benjamin, como diretor Centro de Estudos de Literaturas de Lngua
Portuguesa na USP, organizou obras que criam pontes culturais como
em Portos flutuantes - Trnsitos Ibero-afro-americanos.
Dentre os desafios que se colocam em termos polticos e de
inovao, na Capes, esto os programas em rede, que podem abarcar
pases da Amrica Latina. Os programas se articulam, com trocas de
professores e alunos, tendo como objeto, por exemplo, escritores latinoamericanos. Um dos projetos de que participou foi o da sensibilizao
de adolescentes do Timor Leste para lngua portuguesa. O presidente
deste pas, Xanana Gusmo, por meio de convnio firmado entre USP,
MACKENZIE, PUC-SP E UNTL, pediu o apoio para o envio de alunos.
Esse apoio consistiu no envio de 20 alunos que foram para o Timor
Leste durante quatro meses a fim de desenvolverem um programa de
sensibilizao do aluno para a lngua portuguesa atravs da cano
popular brasileira. Os alunos executavam cantigas que continham
letras, atravs das quais se discutiam questes ligadas lngua
portuguesa e cultura brasileira.
Benjamin sonha com a consolidao do projeto Instituto
Machado de Assis cujos objetivos seriam: efetivar uma poltica externa
em relao lngua, literatura e cultura brasileira; coordenar junto de
Centros de Estudos Brasileiros no exterior e agenciar a implementao
destes Centros em locais em que eles no existem.
Tambm quer no futuro programas de cooperao, que envolvam
universidades

rabes

com

universidades

brasileiras

para

poder,

efetivamente, manter toda uma interlocuo em termos de literatura


brasileira e de literaturas rabes. Ele pensa em cooperao com centros
culturais capazes de promover um efetivo dilogo, onde os valores
brasileiros sejam transmitidos e vice-versa.
Como vemos, a trajetria do professor Benjamin Abdala
coerente com a sua proposta. Quando comeou a trabalhar na USP,
acabou participando de alguns projetos editoriais importantes entre os

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anos 1977 e 1986 sobre literaturas de lngua portuguesa e crtica


literria. Entre os anos 1981 e 1982, dirigiu com Samira Youssef
Campedelli uma srie de livros chamada Literatura Comentada, que era
produzida pela Editora Abril. Depois dessa experincia editorial,
coordenou uma srie de livros universitrios para a Editora tica. A
preocupao do professor Benjamin no foi s nas instncias da
universidade, mas chegou tambm ao ensino fundamental e mdio:
para a coleo da Editora Scipione

escreveu Introduo anlise

narrativa que hoje utilizada na biblioteca do professor das escolas


pblicas do pas.
Na poca, havia uma cultura da fotocpia, na qual eram
utilizadas cpias de captulos de livros estrangeiros, sem interveno
criativa por parte dos professores brasileiros. Benjamin sugeriu que os
professores brasileiros publicassem livros dentro da srie Princpios,
da editora tica, que apresenta estudos com a tica brasileira. Por
exemplo, no estudo da narrativa, um professor escrevia um livro sobre a
personagem; outro, sobre o foco narrativo; incorporando toda a
bibliografia estrangeira; mas se apropriando, deglutindo aquilo em
funo da realidade brasileira e desenvolvendo uma bibliografia
brasileira em termos tericos e crticos.
Esse interesse pelo outro, pela diferena entendida em termos de
experincia, tem a sua origem tambm nos caminhos de diversidade
percorridos por ele ao longo da sua vida.
Benjamin Abdala Junior descendente de rabes por parte do
pai. A famlia da me, que do sul de Minas imigrou para Uchoa, no
interior do Estado de So Paulo. Seus avs paternos, de origem rabe
(libanesa e sria), se conheceram no Brasil. Sempre manteve contatos
afetivos por toda a poltica, histria e cultura do mundo rabe,
interessando-se pelos conflitos do Oriente Mdio e a situao dos
palestinos. Todo esse contato veio diretamente da convivncia com
amigos rabes.
Ele frequentou vrias escolas estaduais, que na poca eram as
melhores. J aos doze anos participava de um grupo de intelectuais,

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que Benjamin chamava a turma do caf porque bebiam caf falando


de assuntos culturais. Nesta turma estava, entre outros, seu tio
Jarbas Matos, que fazia o jornal da cidadezinha.
Em 1960 mudou-se para So Paulo para fazer o segundo
cientifico no Colgio Estadual Presidente Roosevelt, no Ipiranga. No
ensino secundrio, teve acesso literatura marxista inicialmente
atravs dos livros de Erich Fromm, como O conceito marxista do
homem e outros. Tambm participou da direo do centro acadmico
do seu colgio.
Depois, atuando profissionalmente no jornalismo, conheceu o
movimento sindical e pode aprofundar-se na leitura de textos clssicos
das reas de sociologia e de poltica. Foi-lhe importante um cursinho
que fez com Hermnio Sachetta, onde leu Reforma ou Revoluo de Rosa
Luxemburgo. Na sequncia, continuou lendo outros livros de Karl Marx
como A ideologia alem. Nessa poca colaborou no Jornal das Ligas
Camponesas, e a partir de 1964, comeou a militar politicamente.
Em 1966, entrou no curso de Letras da USP. Seus paradigmas
eram: Antnio Candido, Florestan Fernandes e Otavio Ianni. Na
faculdade, ele teve amigos prximos que o ajudaram no

crescimento

intelectual, da mesma forma como ocorrera anteriormente com


Armando Gimenes, que havia sido chefe de reportagem dos Dirios
Associados, onde trabalhou, e autor do primeiro livro sobre a Revoluo
Cubana publicado nas Amricas, Sierra Maestra - A Revoluo de Fidel
Castro.
No ano de 1967, Benjamin foi eleito secretrio geral do grmio
estudantil da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras. Passou, ento, a
dirigir o jornal do grmio que era um semanrio poltico com
colaboraes de intelectuais muito importantes na poca, como Otto
Maria Carpeaux e charges do Jaguar. Por presses externas da prpria
polcia o jornal fechou. Em 1968, como professor de um colgio
estadual, e j tendo deixado o jornalismo, participou da comisso
organizadora de uma greve de professores.

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Depois do Ato Institucional N5, ficou preso de 1969 a incios de


1971. Detido na Operao Bandeirantes, foi torturado por quinze dias e
obrigado a se apresentar porque seu pai havia sido feito refm. Antes, j
havia sido torturado no DOPS de So Paulo e levado para inqurito
Policial Militar. Da Operao Bandeirantes, foi levado para o DOPS,
onde ficou dois meses e meio em crcere fechado e, de l, para o
Presdio Tiradentes. Foi condenado a um ano de deteno, aps ter
ficado um ano e quatro meses preso. Recorreu e foi absolvido.
Estavam no Presdio Tiradentes na ocasio, militantes contra a
ditadura

estabelecida

no

pas

sob

feroz

censura.

estavam

estudantes, intelectuais e operrios. Foi onde experimentou um modo


de vida realmente comunitrio entre os presos polticos. E tambm
externamente, como a solidariedade de Maria Aparecida Santilli, sua
professora de literatura portuguesa, que lhe mandava livros sobre o
neorrealismo portugus, para que quando sasse, fizesse o mestrado
com ela.
Em 1971 entrou no mestrado na USP, e em seguida conseguiu
uma bolsa para ficar um ano em Portugal, onde foi recebido por
escritores portugueses neorrealistas e antissalazaristas. Quando voltou,
ao final de 1972, continuaram as perseguies.
Apesar de ter ganhado o concurso para ser professor da USP, sua
nomeao demorou dois anos devido triagem ideolgica do Servio
Nacional de Informaes que funcionava junto do gabinete do reitor. No
entanto, Benjamin teve sempre grande apoio e solidariedade de Maria
Aparecida Santilli, Antonio Candido, Ndia Battella Gotlib e Elza Min.
E tambm do professor Segismundo Spina, que foi congregao
reclamar a sua nomeao.
Sua postura, diante das tendncias crticas saudosistas da
literatura portuguesa, foi relevar autores que se contrapunham
ideologia salazarista. No mestrado, Benjamin estudou a literatura
portuguesa com uma perspectiva brasileira contempornea, sua
comunicao em 1979 sobre Novas tcnicas de estudo da Literatura
Portuguesa em nvel universitrio em uma mesa de abertura do VII

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Encontro

de

Professores

Universitrios

Brasileiros

de

Literatura

Portuguesa na UFMG, causou grande impacto ao apontar para os


estudos comparados sob uma nova tica. Estava em seu horizonte a
perspectiva de que era importante buscar o que existe de brasileiro na
cultura portuguesa e reciprocamente. No debate inflamado, outra
professora Dirce Cortes Riedel alargou o comparatismo ainda mais:
no apenas comparar s com Portugal, mas com Frana e com todas as
outras literaturas. Assim, Benjamin desenvolveu a perspectiva que hoje
dinamiza os estudos de literatura portuguesa no pas. Aps procurar
laadas em rede entre Brasil e Portugal, colaborou com sua orientadora
Maria Aparecida Santilli, em seu pioneirismo nos estudos das
Literaturas Africanas de Lngua Portuguesa no pas.

Foto: Editora Senac

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Benjamin explica que tem feito uma extenso anloga para os


pases de lngua espanhola, que pode ser catalisada na imagem do
Algarve, da grande Andaluzia, que era um ponto de encontro entre a
Europa, a frica e o Mundo rabe. Foi essa a primeira populao que
veio para as Amricas, dando certa base at meados do sculo XVII. Era
uma populao culturalmente hbrida, diferente do norte europeu.
A trajetria diversa do Prof. Benjamin fez dele um ser humano
livre,

que

luta

pela

interculturalidade,

que

demonstra

inseparabilidade entre arte e poltica, entre forma e contedo, entre


teoria e prtica.

Obras de Benjamin Abdala Junior

Literaturas de Lngua Portuguesa: Marcos e Marcas: Portugal.


2007
De vos e ilhas. Literatura e comunitarismos. 2003
Fronteiras mltiplas, identidades plurais - um ensaio sobre
mestiagem e hibridismo cultural. 2002.
Introduo Analise Narrativa. 1995.
Movimentos e Estilos Literrios. 1994.
Contos Brasileiros. 1993.
O Romance Social Brasileiro. 1993.
Cames - pica e Lrica. 1993.
Literatura, Histria e Poltica. 1988 e 2007
Tempos da Literatura Brasileira. 1985
Camilo Castelo Branco. 1984
Ea de Queirs. 1984
Historia Social da Literatura Portuguesa. 1982
A Escrita Neo-Realista. 1981

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Obras organizadas e em co-autoria:

ABDALA JUNIOR, B. (Org.) e CARA, S. A. (Org.) Moderno de


nascena: figuraes crticas do Brasil, 2006.
Margens da cultura: mestiagens, hibridismo & outras misturas,
2004.
Antero de Quental, cidado e poeta: a esperana como princpio.
In: Benjamin Abdala Junior. (Org.). Melhores poemas de Antero
de Quental, 2004.
ABDALA JUNIOR, B. (Org.) e SCARPELLI, M. O. F. (Org.). Portos
flutuantes. Trnsitos ibero-afro-americanos, 2004.
Incertas relaes. Brasil e Portugal no sculo XX, 2003.
ABDALA JUNIOR, B. (Org.) e MOTA, L. D. (Org.) . Personae:
grandes personagens da literatura brasileira, 2001.
Ecos do Brasil. Ea de Queirs, leituras brasileiras e portuguesas,
2000.
ABDALA JUNIOR, B. e ALEXANDRE, I. Canudos - Palavra de
Deus, Sonho da Terra, 1997.

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