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El patrimonio cultural iberoamericano:

un reto para las ciencias naturales


Mario O. Fernndez
Facultad de Estudios del Patrimonio Cultural. Universidad Externado de Colombia

Generalmente cuando tenemos la oportunidad de hablar de la relacin que existe entre las ciencias naturales y la conservacin
del patrimonio cultural, nos referimos a
los trabajos puntuales ms significativos en
nuestro quehacer, al uso de nuevas tecnologas o a la obtencin de resultados relevantes frente al estudio de bienes culturales
de gran significado, por ello en esta oportunidad me gustara referirme ms que a la
realizacin de algunas hazaas importantes
a la situacin en que se encuentra gran parte
del patrimonio en los pases de Iberoamrica y que representan un gran reto para los
profesionales que trabajan en el estudio y
la preservacin de la memoria material de
estos pueblos y en especial a los llamados
cientficos de la conservacin.
Aunque las formas de trabajo de los cientficos del patrimonio de nuestros pases son
similares y varan en funcin de los recursos disponibles, del inters de los estados y
de la existencia de instituciones del sector
privado que apoyan las tareas de conservacin del patrimonio cultural, hemos podido
percibir que nos une una problemtica comn y unas necesidades enormes de apoyo
cientfico a los procesos de conservacin y
a la implementacin de estrategias para la
salvaguarda de nuestro patrimonio.
Muchos de nuestros laboratorios han sido
diseados a imagen y semejanza de laboratorios de pases desarrollados que fueron pensados para otras necesidades y en realidades
muy diferentes a las nuestras. En este orden

de ideas muchos de los trabajos que realizan


los cientficos del patrimonio no responden
a las urgentes necesidades del patrimonio
cultural y por ende gran parte de nuestro
patrimonio est en riesgo de perderse. Sobre
las necesidades ms apremiantes de conservacin de este patrimonio me quiero referir
a continuacin.
El patrimonio iberoamericano tiene muchas caractersticas comunes, la historia de
nuestros pases, los procesos socioculturales
y las variables geogrficas son responsables
de que se genere un patrimonio singular,
que puede ser clasificado y agrupado de
muchas formas, cualquiera de las cuales se
puede repetir en diferentes regiones del continente; de esta forma podramos hablar de
patrimonio cultural de los pases del Caribe,
de patrimonio de la regin andina, de la regin amaznica, etc
Para poder proteger el patrimonio es imprescindible conocer la vulnerabilidad del
mismo ante una amplia variedad de amenazas latentes, la vulnerabilidad est relacionada directamente con la composicin material de los objetos, su forma de elaboracin
y su estado de conservacin. Estos aspectos
han sido estudiados por las ciencias naturales
desde hace ms de treinta aos en muchos
de nuestros pases, no obstante la informacin que se ha ido produciendo es dispersa y
de difcil consecucin. Esta falta de organizacin y sistematizacin de la informacin
ha propiciado que muchos bienes culturales hayan sido sometidos reiterativamente

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El patrimonio cultural iberoamericano: un reto para las ciencias naturales

Figura 1. Incendio forestal, en los cerros


orientales de Bogot, cerca del Santuario de Monserrate.

38

Diario El Tiempo, Bogota Colombia 27 de enero de 1999.


2
Diario El Comercio. Per. 30 de
agosto de 2007.
1

a toma de muestras y anlisis cientficos, lo


que adems de representar una agresin a
los bienes culturales se convierte en una perdida de recursos que en estas regiones siempre son insuficientes para estudios de este
tipo. Aun cuando somos consientes de la
necesidad de los estudios de la materialidad
y las tcnicas de elaboracin, consideramos
necesario que las ciencias naturales dediquen tambin esfuerzos a reducir los riesgos
deterioro a los que est expuesto la mayor
parte de nuestro patrimonio cultural.
Para comprender mejor los peligros a los
que estn expuestos nuestros bienes culturales dividiremos los riesgos de deterioro en
cuatro grupo de amenazas que hemos determinado en nuestro trabajo cotidiano en
la conservacin del patrimonio cultural y a
partir de la experiencia aportada por innumerables colegas de Amrica Latina.
Los fenmenos geolgicos son manifestaciones naturales recurrentes, que tienen
su origen en la dinmica interna y externa
de las tres capas concntricas de la tierra
que se conocen como el ncleo, manto y

corteza, las cuales se registran en distintas


formas de liberacin de energa. Los sismos
o terremotos se manifiestan en la litosfera
terrestre por la liberacin sbita de energa, acumulada dentro o entre los lmites
de las placas tectnicas por su dinmica de
desplazamiento, originando vibraciones o
movimientos bruscos de corta duracin e
intensidad variable, en todas direcciones a
partir del epicentro.
La mayor actividad ssmica del planeta
se concentra en el cinturn circumpacfico
(conocido como el cinturn de fuego), que
incluye las costas orientales de Asia y occidentales de Amrica; desde la parte sur de
Chile pasando por Per, Ecuador, Colombia y extendindose por Centro Amrica
hasta alcanzar Mxico.
Existen muchos ejemplos de terremotos
que han azotado a diferentes pases de Amrica, en Colombia por ejemplo se recuerda
el terremoto de Armenia, de enero de 1999,
que produjo serios daos materiales, un
60% de infraestructura colapsada y mil personas fallecidas1.
Muchos otros terremotos con efectos devastadores se han producido, cabe recordar
el de Mxico en 1985 en el Distrito Federal,
donde se perdieron ms de 10.000 vidas. El
reciente terremoto del Per gener cuantiosas prdidas. Segn el diario El Comercio el
32% del patrimonio monumental de la costa central peruana fue destruido. El diario
no hace mencin a las colecciones de bienes
muebles que se perdieron en el desastre2.
Los ejemplos de este tipo son muchos en
el continente, los daos sufridos por el patrimonio cultural generalmente son desconocidos, las prioridades despus de la emergencia se dirigen a las victimas mortales y
heridos, luego los recursos no son suficientes
y el tiempo va dejando a un lado los efectos
de estas catstrofes. De lo que s debemos

estar conscientes es que una gran cantidad


de ciudades latinoamericanas estn expuestas a esta terrible amenaza que se constituye
en un riesgo significativo de deterioro para
los acervos histricos del continente y que
indiscutiblemente no estamos preparados
para enfrentar a este tipo de desastre.
Los pases de Amrica Latina no han
prestado mucha atencin a los maremotos,
razn por la cual no se han preparado para
enfrentar este tipo de desastres, a pesar de
que los expertos advierten que a futuro en
esta regin podran producirse eventos similares al registrado en el ocano Indico que
acab con la vida de ms de 150.000 personas y devast las costas de una decena de
naciones en diciembre del ao 2005.
En las costas americanas sobre el ocano
Pacfico desde el sur de Chile, hasta Mxico,
y frente a las playas del mar Caribe existen
placas tectnicas que en caso de moverse a
gran intensidad generaran olas de gran capacidad destructiva. Muchas ciudades latinoamericanas con costas, presentan importantes instituciones culturales contenedoras
de colecciones e invaluables vestigios patrimoniales a escasos metros del mar.
El terremoto ms grande registrado en
el planeta tierra que el hombre civilizado
recuerde, ocurri el da Domingo 22 de
Mayo de 1960 a las 14:55 p.m., en Valdivia,
Chile, tuvo una magnitud de 9,5 grados en
la escala Ricther, con 37 epicentros y una
duracin de 10 minutos, se produjeron tres
tsunamis, olas gigantes que asolaron y deformaron la costa chilena con ms de 5.000
vctimas fatales, destruccin total de poblados de pescadores, las grandes olas llegaron
hasta Japn. En realidad aun en la actualidad no se conoce con exactitud los daos
ocasionados por este fenmeno3.
Otras amenazas relacionadas con los fenmenos geolgicos son los deslizamientos.

Estos fenmenos son desplazamientos de


masas de tierra o rocas por una pendiente
en forma sbita o lenta y su ocurrencia depende de variables como: clase de de rocas y
suelos, orientacin de las fracturas o grietas
en la tierra, cantidad de lluvia en el rea, actividad humana (cortes en ladera, falta de
canalizacin de aguas, etc.).
Las erupciones volcnicas son una amenaza que abarca a todo el continente americano,
los datos histricos reportan que este tipo de
eventos son ms acentuados en Amrica del
Sur, tanto en la cantidad de muertos como
en el nmero total de afectados, no obstante Amrica Central y el Caribe tambin son
susceptibles a este tipo de desastres.
Algunos desastres asociados con actividad
volcnica an son difciles de olvidar, por
ejemplo en Colombia el 13 de noviembre
de 1985, la ciudad de Armero, la tercera en
importancia en el departamento del Tolima,
es borrada del mapa por la explosin del
volcn Nevado del Ruiz, en quince minutos
perecieron 23 mil personas; no se tuvo en
cuenta la peligrosidad de la zona del Ruiz,

Figura 2. El patrimonio en riesgo.


Museo de Ocaa norte de Santander
Colombia.
39

Lagos Lpez, Marcelo (2000):


Tsunamis de origen cercano a la costas de Chile, en Revista de Geografa
Norte Grande, n. 27. p. 93-102.
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El patrimonio cultural iberoamericano: un reto para las ciencias naturales

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Figura 3. Libro con biodeterioro.

situada dentro del rea ssmica conocida


como anillo de fuego.
El nmero de volcanes activos en el continente americano es muy elevado y frecuentemente tenemos noticias de las amenazas
de erupcin en diferentes regiones.
El otro grupo de riesgos a que est expuesto el patrimonio se relaciona con los
fenmenos hidrometeorolgicos que se generan por la accin violenta de los fenmenos atmosfricos, siguiendo los procesos de
la climatologa y del ciclo hidrolgico. Estos
fenmenos pueden llegar a ser extremadamente destructivos y se pueden producir de
forma inesperada. De estos eventos los huracanes ocupan un importante lugar en la
escala de peligro para nuestros pases.
Los pequeos pases del Caribe y Amrica Central han padecido devastacin y
miles de muertes por huracanes cada vez
ms frecuentes y los meteorlogos predicen cada vez un mayor nmero de estos
eventos, las perdidas materiales so enormes,
existen muy pocos reportes del patrimonio
cultural que se pierde por estos eventos, las

instituciones culturales no estn preparadas


lo suficientemente para enfrentar este tipo
de desastre.
A este tipo de riesgo pertenecen las inundaciones, que se clasifican segn su origen,
en pluviales por acumulacin de lluvia de
precipitacin, granizo o nieve sobre terrenos
planos o de insuficiente drenaje y en fluviales o lacustres originadas por desbordamiento o ruptura de contenedores como son
presas, lagos, ros. Las inundaciones ocasionadas por la presencia de estos fenmenos
o excesivos escurrimientos por las diversas
cuencas hidrolgicas perturban el orden social, generando elevados daos econmicos
y prdidas de vidas humanas.
El 13 de marzo de 1993 la ciudad de La
Habana sufri uno de los fenmenos meteorolgicos ms complejos de los ltimos
aos. Fuera de la temporada ciclnica y tomando la direccin contraria a la acostumbrada por los huracanes que azotan a la isla
caribea con relativa frecuencia, se produjo
un evento climatolgico que tuvo una accin devastadora en la costa norte de la regin occidental de la Isla de Cuba. Varias
instituciones culturales cubanas sufrieron
graves daos, entre ellas la Biblioteca de la
Casa de las Amrica y La Galera de Arte
Popular Mestizo Latinoamericano que perdieron importantes obras all atesoradas
Las inundaciones se suceden en todo el
continente, trayendo consigo una estela de
luto y prdidas materiales que incluyen importantes vestigios del patrimonio cultural.
Podemos recordar inundaciones como las
de Venezuela en 1999, las inundaciones de
Santa F, Argentina y las ms recientes en
febrero del presente ao en Bolivia.
El tercer grupo de factores est relacionado con el hombre. Se trata de situaciones
en las que la accin de los seres humanos,
consiente o no, suele ocasionar vctimas ci-

viles, prdidas de bienes de servicios bsicos


y de medios de vida. Entre esas situaciones
cabe citar las guerras (civiles o de otro tipo),
los conflictos en la comunidad, los desplazamientos masivos de personas (se trate de
refugiados o de desplazados internos), el
reasentamiento forzoso de personas, los desastres ecolgicos, los desastres tecnolgicos,
los incendios, etc. En otro orden tambin se
ubica dentro de este grupo de riesgos que
tienen que ver con las actividades propias de
las instituciones culturales y que tienen una
relacin directa con la gestin administrativa y todos los aspectos relacionados con el
uso del patrimonio y su preservacin.
Los incendios producidos intencionalmente o por accidentes siempre estn relacionados con la actividad humana. Este flagelo ha sido el responsable que en tiempos
muy breves se pierdan importantes colecciones completas de bienes culturales muebles. La historia recoge mltiples casos de
incendios en iglesias, bibliotecas, archivos y
museos, en el caso latinoamericano tambin
son innumerables los eventos de este tipo.
El 11 de Mayo de 1943 el incendio de la
Biblioteca Nacional del Per enlut por varias dcadas la cultura nacional de ese pas.
Cuando la ciudad dorma, una densa humareda alert a los escasos transentes, los
bomberos acudieron pero debido a la naturaleza propia del combustible y su almacenamiento, el fuego devor todo a su paso. El
local qued casi destruido. Las salas Europa,
Amrica, el saln de lectura y el depsito de
publicaciones fueron pasto de las llamas y
no se pudo salvar nada. Una Comisin de
Notables de la poca, determin que pudo
ser intencional4.
En la Argentina un incendio destruy
gran parte de un edificio histrico rosarino,
inaugurado en 1902, donde funcionaba el
Museo de Ciencias Naturales y la Facultad de

Derecho, causando una verdadera catstrofe


y sin que se registraran victimas. El inmueble qued prcticamente destruido por las
llamas que se habran originado por bombas
de estruendo arrojadas durante una marcha
gremial estatal, segn la principal hiptesis
de los investigadores del accidente.
En la madrugada del 8 de julio de 1978,
un pavoroso incendio destruy el Museo de
Arte Moderno de Ro de Janeiro reduciendo
a cenizas su valioso acervo. Despus de la
segunda guerra mundial, no se conoca una
semejante catstrofe artstica y cultural. El
desastre caus asombro y consternacin en
el mundo entero, lo anunci la prensa con
grandes titulares: El mayor desastre de Arte
Moderno, y uno de los mayores ocurridos
en Amrica Latina. Si bien las causas del
fuego nunca pudieron ser aclaradas, parecera que tuvieron su origen en el auditorio,
donde la noche anterior un grupo de jvenes haba realizado un espectculo que termin muy tarde; los vigilantes se retiraron
de inmediato. Se habl de un cigarrillo mal
apagado, de algn aparato mal conectado,

Figura 4. Monumento a Los Lanceros


de Rondn. Pantano de Vargas. Boyaca
Colombia
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Museo bomberos peruanos http://


www.desastres.org/museo/incendios.
html.
4

El patrimonio cultural iberoamericano: un reto para las ciencias naturales

Figura 5. Conservacin preventiva de


la biblioteca Museo histrico de Bolivar. Quinta de San Pedro Alejandrino
Santa Marta. Colombia.

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Museo Torres Garcia http://www.


torresgarcia.org.uy/noticia_80_1.
html.
5

de un cortocircuito, y tambin se habl de


la fatalidad5.
Los conflictos sociales son un flagelo que
en esta regin han generado daos incalculables al patrimonio cultural. En el caso
especfico de Colombia, existen varios ejemplos de prdida del patrimonio documental
por este factor.
El 9 de abril de 1948, el asesinato del
candidato del partido liberal Jorge Elicer
Gaitn produjo en la ciudad de Bogot, una
gran rebelin popular, que ocasion grandes
estragos en la capital colombiana y en otras
ciudades del pas, convirtiendo en ruinas
una cantidad importante de instituciones y
edificios. Se destruy la Cancillera, el Ministerio de Gobierno, el Palacio Arzobispal,
la Prefectura de seguridad, los archivos del
Prontuario de gabinetes de identificacin
donde estaban consignados los antecedentes de conducta de todos los habitantes de
la capital.
Otro ejemplo mas reciente es lo acontecido el 6 de noviembre de 1985. El movi-

miento guerrillero M-19 se toma el Palacio


de Justicia; luego de 28 horas de combate
con fuerzas del ejrcito, el palacio es reducido a cenizas. La Biblioteca de la corte Suprema de Justicia con la historia de Colombia
desde 1810 qued totalmente destruida.
En Bolivia el 12 de febrero del 2003, se
produce un levantamiento popular en La
Paz, que concluy con el saqueo e incendio
de varios edificios pblicos, entre los que
se encontraban la Biblioteca y el Archivo
del Congreso. Un puado de jvenes logr
impedir que junto al palacio, ardieran los
Archivos Nacionales de Bolivia, memoria
histrica de la Nacin. Slo la llegada de
tropas del ejrcito logr disolver a la multitud. Como resultado de estos disturbios
se perdieron importantes documentos de la
memoria histrica de este pas.
La falta de sistemas de seguridad son un
factor importante para que se produzcan
con cierta frecuencia robos de bienes culturales en nuestras instituciones. El trfico
ilcito es un mal que abarca todo el continente, los bienes arqueolgicos, los exponentes de la poca colonial y los objetos de
arte religioso se encuentran entre los objetivos ms preciados de las mafias del arte en
esta regin. La variedad de objetos robados
va desde pequeas miniaturas y pinturas en
iglesias hasta retablos enteros o pesadas esculturas monolticas como las sustradas en
Colombia del Parque arqueolgico de San
Agustn.
Los museos, archivos y bibliotecas son
objeto de robos de diferente tipo. El pblico
es un factor a tener en cuenta. Tambin estas instituciones son asaltadas o se producen
robos planificados por las mafias dedicadas
al trfico de obras de arte. Existen mltiples
ejemplos, como el robo a la Biblioteca General San Martn de la ciudad de Mendoza,
Argentina, de donde fueron sustrados ms

de 100 libros de los siglos xvi, xvii y xviii.


En este caso la falta de seguridad y vigilancia nocturna facilitaron el acto delictivo. La
seguridad contra robos es uno de los problemas ms graves que enfrenta el patrimonio
en nuestro continente.
La historia reciente de Amrica da cuenta
de mltiples ejemplos de prdida de bienes
culturales por actos vandlicos realizados
por individuos, grupos de personas e incluso
gobiernos dictatoriales. Podemos destacar la
quema de libros en Chile durante la dictadura militar en los aos 70, el uso de grafitis
en esculturas en espacio pblico, as como
la mutilacin y atentados terroristas, cabe
sealar los daos sufridos por la escultura
El pjaro del artista colombiano Fernando
Botero en junio de 1995, donde perdieron
la vida 28 personas y ms de 200 resultaron
heridas. Una gran cantidad de monumentos
en espacio pblico se encuentran en lamentable estado de conservacin por causa de
actos vandlicos.
La conservacin del patrimonio cultural depende en gran medida de las polticas de las administraciones custodias de las
colecciones. Cuando los responsables de la
administracin no tienen la capacitacin
suficiente, o el personal encargado no est
preparado para asumir la responsabilidad
de administrar una coleccin, se presentan
grandes riesgos de deterioro y prdida de los
bienes culturales. Entre los problemas ms
recurrentes se encuentran las deficiencias en
la organizacin de los depsitos, ausencia de
polticas claras de uso, manipulacin, traslados, limpieza y conservacin. Todos estos
aspectos cuando se realizan sin tener en
cuenta las normas mnimas de conservacin
se constituyen en amenazas que ponen en
riesgo la preservacin de los acervos.
Muy relacionada con la administracin de
las colecciones se encuentra otra importante

amenaza a la que est expuesto el patrimonio, el de las intervenciones y restauraciones


inadecuadas. Con frecuencia se presentan
personas que han recibido capacitaciones o
charlas en conservacin y se creen conservadores restauradores, las iniciativas de estos
personajes inciden negativamente en la salvaguarda de nuestros bienes culturales. Las
intervenciones realizadas por personal no
calificado, sin la realizacin de diagnsticos
previos y utilizando materiales y mtodos
inadecuados ocasionan daos aun mayores
que los existentes en los objetos.
Otro aspecto que muchas veces es difcil
de clasificar o definir ya que tiene un alto
contenido poltico, est generando la prdida de una parte importante de la memoria
histrica de la humanidad. En ocasiones y
en la medida que el patrimonio cultural est
cargado de un alto valor simblico, donde
se concentran las creencias, las aspiraciones,
los logros y la memoria histrica de los grupos sociales, se convierte en objetivo a destruir frente a conflictos armados.
En la historia reciente existen mltiples
ejemplos de destruccin de patrimonio
como resultado de conflictos armados; cabe
destacar la destruccin de la Biblioteca de
Sarajevo en 1992 provocada por los serbios.
Las innumerables bibliotecas y museos destruidos por los talibanes en Afganistn y el
incendio y saqueo de casi todas las bibliotecas y museos iraques en el 2003.
En nuestro continente existen tambin
muchos ejemplos de estas calamidades,
como el saqueo de la Biblioteca Nacional
de Per durante la ocupacin chilena, o las
prdidas por atentados terroristas.
El 18 de julio de 1994 se produjo el
mayor atentado terrorista de la historia de
Argentina: una bomba destruy el edificio
de la Asociacin Mutual Israelita Argentina, muriendo 85 personas y perdindose los

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Figura 6. Exposicin por el Da del


patrimonio en Colombia.

archivos histricos del instituto Judo de Investigaciones.


En Colombia tambin han ocurrido
atentados terroristas como los del Club El
Nogal y el Edificio del Departamento Administrativo de Seguridad con prdidas de
vidas humanas y valiosos documentos de
archivos y bibliotecas.
El tema de las condiciones ambientales es otro que nos preocupa grandemente
y que an no est solucionado en nuestra
regin. Para hablar de los factores ambientales es necesario tener en cuenta el contexto biogeogrfico del continente americano.
Este constituye un espacio geogrfico complejo, hecho de la yuxtaposicin de zonas
ecolgicas muy contrastadas, entre las que
figuran zonas de bosques por encima de los
2. 500 m, regiones lacustres templadas de
montaa, laderas montaosas atlnticas con
bosques de neblina, bosques lluviosos de
planicies tropicales de baja altitud, estuarios
martimos, islas tropicales, vastos espacios
semiridos cubiertos de vegetacin xerfila
y de plantas leguminosas. La diversidad de

variables y comportamiento de los parmetros ambientales dificulta la comprensin y


el diagnstico de los procesos de deterioro
del patrimonio en las diferentes zonas geogrficas del continente.
Estos parmetros son fundamentales para
la correcta conservacin del patrimonio cultural independientemente del soporte de que
estn elaborados los bienes culturales y la situacin geogrfica de la institucin custodia.
Cuando estos parmetros no son adecuados, se generan deterioros de diversa naturaleza que en muchas ocasiones generan
daos considerables en los documentos y la
informacin que estos soportan.
Los problemas generados por la iluminacin inadecuada de las colecciones son
generalizadas y existe an un gran desconocimiento sobre el peligro que este factor
representa para los diferentes materiales
del patrimonio material. La temperatura y
humedad relativa del aire aunque son ms
estudiadas tambin son responsables de
incontables deterioros en los materiales, la
falta de diagnsticos adecuados, el uso indiscriminado de sistemas de climatizacin
artificial y la falta de programas de monitoreo diagnsticos y de valoracin y seguimiento a las soluciones planteadas tambin
representan un grave problema en nuestra
regin.
Hemos abordado de manera muy general
los principales riesgos de deterioro a los que
est expuesto nuestro patrimonio cultural.
Las noticias de las ltimas semanas no son
alentadoras. Segn un informe presentado
en Bruselas por el Grupo de Expertos Intergubernamentales sobre Evolucin del
Clima, la eventual alza de la temperatura
supondr la extincin de 30% de las especies vivas, la elevacin del nivel del mar y la
ocurrencia de una serie de fenmenos catastrficos; lluvias torrenciales, vientos huraca-

nados, inundaciones que nos hace pensar en


la urgente necesidad que tenemos los profesionales dedicados a la conservacin del
patrimonio cultural a trabajar teniendo en
cuenta estos peligros.
La necesidad de que se generen programas de prevencin de desastres es evidente. Tambin se hace necesario involucrar al
pblico y a la comunidad en los temas de
conservacin y llamar la atencin a toda la
sociedad del peligro que corre nuestro patrimonio cultural y lo importante que es el
trabajo conjunto y no escatimar esfuerzos ni
recursos para preservar la memoria histrica
de nuestros pueblos.
Conscientes de la necesidad de socializar
el trabajo que desarrollan los cientficos del
patrimonio, el Laboratorio de Ciencias naturales de la Facultad de Estudios del Patrimonio cultural de la Universidad Externado
de Colombia ha desarrollado una serie de
estrategias encaminadas a difundir el trabajo que se realiza y destacar la importancia
que tienen los trabajos desarrollados para
la conservacin y disfrute del patrimonio
cultural. En este sentido se destaca la exposicin Arte dentro del arte: otra mirada
desde la ciencias naturales, con la cual a
partir de las imgenes de microfotografas se
mostr el trabajo de investigacin realizada
a diferentes exponentes del patrimonio cultural; monumentos arquitectnicos, monumentos en el espacio pblico, y bienes muebles de diferente naturaleza. Esta exposicin
tuvo un impacto positivo en el pblico que
asisti de manera masiva a visitarla, a partir
de esta experiencia se han realizado otras exposiciones, en todas ellas se ha pretendido
que el pblico acceda a las diferentes reas
del laboratorio y que pueda interactuar con
los equipos.
Los retos que presenta el patrimonio
cultural en Iberoamrica son muy grandes,

debido a que desconocemos cmo estn


elaborados gran parte de nuestros bienes
culturales, cmo se alteran estos objetos,
qu mecanismos generan los deterioros,
cules son los agentes biolgicos que ms
les afectan y cmo erradicarlos. La ignorancia del patrimonio, no es sin embargo
la nica amenaza, siendo necesario trabajar
en el establecimiento de planes de emergencias para enfrentar los desastres naturales, estudiar los efectos de la contaminacin ambiental y los mecanismos para
minimizar los daos que estos fenmenos
ocasionan.
En ese sentido, las ciencias naturales tienen mucho que aportar a la conservacin
del patrimonio ante las enormes carencias
que se presentan, siendo prioritario el trabajo conjunto entre los cientficos y los
dems profesionales, en la creacin de estrategias que no estn dirigidas a la importacin directa de instalaciones, mtodos y
tecnologas de otros lugares, especialmente
de Europa y Norteamrica, sino a la reinterpretacin de las necesidades y a la solu-

Figura 7. Intervenciones inadecuadas.

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El patrimonio cultural iberoamericano: un reto para las ciencias naturales

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cin de nuestros problemas con los recursos disponibles en trminos de prospectiva


y sostenibilidad.
A este respecto, el entrenamiento de cientficos en el estudio y conservacin del patrimonio cultural, parece ser una tarea urgente
a nivel de adiestramiento y sensibilizacin
de los profesionales en torno a la problemtica de los bienes culturales, sin embargo
hasta el momento no hay una oferta clara
para la especializacin de los cientficos de
la regin; no obstante en la actualidad se ha

venido trabajando a otro nivel, brindando


herramientas cientficas en la formacin de
otros profesionales del patrimonio como
muselogos, arquelogos y restauradores.
Es nuestra responsabilidad, trabajar en el
intercambio de informacin y en la consecucin de soluciones a problemas comunes
fortaleciendo la participacin de toda la
sociedad como nica va en que nuestros
esfuerzos puedan ser efectivos en la salvaguarda de la memoria material de nuestros
pueblos.