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6.

Colquio Internacional Marx e Engels


Centro de Estudos Marxistas da Unicamp (CEMARX)
Nome: Andr Kaysel Velasco e Cruz
Aluno de mestrado do Programa de Ps-graduao
Universidade de So Paulo (USP)

em Cincia Poltica da

Comunicao: Caio Prado Jr. e O Marxismo de Matriz Comunista

Resumo:
Este trabalho prope abordar a obra de Caio Prado Jr. a partir de sua localizao no interior
do marxismo de matriz comunista. Ao contrrio da maioria das abordagens, as quais se
centram naquilo que separa o autor do PCB o que se procura aqui justamente partir
daquilo que vincula Prado Jr. tradio do Partido Comunista. Para tanto recorre-se no
apenas trajetria poltica do autor mas tambm anlise de suas principais obras naquilo
que as vincula ao marxismo produzido no mbito pecebista. Por fim, indica-se um paralelo
possvel com a obra de Jos Carlos Maritegui, o qual, no mbito mais amplo da Amrica
Latina, teria uma trajetria poltica e intelectual comparvel a do marxista brasileiro.
1. Introduo
Quando algum se prope a abordar a obra de um autor j bastante lido e discutido,
a pergunta bvia : por que ngulo? Ou ainda, a partir de que problemtica?
Meu objetivo ser o de discutir a polmica localizao de Caio Prado Jr. no interior
da tradio poltica do Partido Comunista Brasileiro (PCB), ao qual pertenceu o autor,
embora, freqentemente na condio de dissidente. Ao contrrio de parte da bibliografia,
que enfatiza a divergncia do historiador em relao ao seu partido, procurarei sustentar
que a obra pradiana deve ser compreendida partindo-se de seu pertencimento ao marxismo
de matriz comunista.
Esse pertencimento no se daria somente pelo alinhamento poltico formal do
autor nas fileiras do PCB, mas, segundo minha hiptese, pelos prprios temas e noes que
articulam sua obra. Dentre eles, darei destaque ao da questo nacional, por revelar a
ligao do autor com um marxismo que, partindo da tradio leninista, valoriza as
potencialidades polticas do tema da nao na periferia do capitalismo.
Por fim, indicarei como a anlise da singularidade do marxista brasileiro pode se
beneficiar da comparao com o percurso de outro comunista heterodoxo latino-americano:
o peruano Jos Carlos Maritegui.
Antes de mais nada, faz-se necessrio definir o que se entende por marxismo de
matriz comunista, partindo-se, para tanto, de sua origem e difuso no Brasil.
2. A Precria Recepo do Marxismo no Brasil
Entendemos, por marxismo de matriz comunista, a verso do legado intelectual de
Marx e Engels formulado e difundido pelos PCs e pela IIIa. Internacional,
fundamentalmente apoiado na obra de Lnin (muito freqentemente, mais lido do que

Marx). Aps a consolidao da liderana de Stalin, essa vertente do marxismo sofrer um


processo de codificao e mesmo de dogmatizao, se tornando ideologia oficial do Estado
sovitico e do movimento comunista, sob o nome de marxismo-leninismo. 1 Segundo
Leandro Konder, o marxismo-leninismo constitui uma cristalizao do pensamento
marxista, no qual a dialtica e a crtica radical, que caracterizaram o esforo terico de
Marx, do lugar a uma doutrina esquemtica e mecanicista, destinada a legitimar todas as
movimentaes da liderana stalinista e conferir disciplina e certezas aos militantes do
partido. 2 Em que pese as distores dogmticas e simplificadoras, o marxismo-leninismo
foi o marxismo ao qual a maioria dos militantes comunistas teve acesso, sendo importante
lev-lo em conta para entender suas motivaes e modos de pensar.
Ainda mais em um pas como o Brasil, onde, como se sabe, a histria do marxismo
praticamente se confunde com a do movimento comunista, no havendo entre ns nenhum
marxismo prvio ao marxismo-leninismo. No houve no Brasil, ao contrrio da Argentina,
nenhuma corrente social-democrata de expresso, estando a vanguarda do nascente
movimento operrio brasileiro sob hegemonia anarquista e anarco-sindicalista. Quanto s
elites intelectuais, hegemonizadas pelo positivismo cientificista e predominantemente
conservadoras, havia apenas algumas referncias casuais, em geral sem muito rigor, ao
nome do pensador alemo. 3
A situao da difuso do marxismo no pas se altera com o impacto mundial da
Revoluo de Outubro de 1917, que ir captar a imaginao e a simpatia de todas as foras
polticas empenhadas na transformao radical da sociedade. Alm disso, no caso
brasileiro, se deve acrescentar a derrota histrica sofrida pelo movimento operrio de
orientao anarquista (1919-1921), desarticulado sob a intensa represso que se seguiu s
greves de 1917-19. A derrota do anarquismo, somada ao sucesso dos bolcheviques na
Rssia, criar as condies para que parte da vanguarda do movimento operrio se volte
para o modelo de organizao leninista como alternativa, resultando (em 1922) na fundao
do Partido Comunista do Brasil. 4
Entretanto, a divulgao das obras de Marx e Engels continuava a ser, para dizer o
mnimo, muito pobre. Segundo Konder, com exceo do Manifesto do Partido Comunista,
- traduzido do francs por Octvio Brando em 1923- no havia praticamente nada
traduzido para o portugus, havendo algumas poucas obras dos fundadores do marxismo
em francs, no incio dos anos 30. 5 O contato de muitos de nossos intelectuais com o
materialismo histrico se deu, desse modo, por umas poucas obras dos dois autores alemes
e muita literatura de segunda mo (freqentemente constituda por manuais produzidos no
mbito da III. Internacional).
Assim, as realizaes de nossos primeiros marxistas, s podem ser entendidas se
levarmos em conta, da maneira mais desapaixonada possvel, os vcios e virtudes dessa
formao intelectual. Para alm disso, deve-se levar em conta a realidade social e poltica
com a qual esses intelectuais se confrontavam, e a partir da qual eles receberam o marxismo
e lhe deram sentido. A situao do pas entre os anos 20 e 30 , pois, um ponto de partida
obrigatrio.
1

Para a noo de marxismo de matriz comunista cf. Brando, Gildo Maral: A Esquerda Positiva: As Duas
Almas do Partido Comunista (1922-1964), So Paulo, Hucitec,1997, cap. 6, PP. 195-230.
2
Cf. Konder, Leandro: A Derrota da Dialtica, Rio de Janeiro, Editora Campus, 1988, PP. 36-44.
3
Idem, cap. 4, PP. 92-116
4
Idem, cap. 5, pp. 117-141.
5
Idem, PP. 169-171

a partir dessa realidade poltica e intelectual que se torna inteligvel a simbiose


entre o marxismo-leninismo e o positivismo de matriz comteana, verdadeiro hbito
mental dos intelectuais que simpatizavam com o PCB. 6 Seja como for, j em 1925
(portanto apenas trs anos aps a fundao do partido), Octvio Brando porta-voz da
organizao, ao lado de Astrojildo Pereira publicava Agrarismo e Industrialismo no
Brasil: Interpretao Marxista-Leninista da Revolta de So Paulo, uma primeira tentativa
de interpretar a realidade brasileira, ainda que de maneira esquemtica e simplificadora. 7
Sejam quais forem as insuficincias de Brando, inegvel que o militante alagoano
tentou uma leitura da especificidade da situao nacional, leitura essa que apoiou a poltica
formulada por Astrojildo Pereira para tirar o partido do gueto em que vivia. Tal poltica
consistia em buscar pontes com a pequena burguesia democrtica por meio de uma frente
poltica batizada com o nome de Bloco Operrio e Campons (1927-29). 8 Essas primeiras
pretenses de autonomia poltica e intelectual seriam logo cortadas pela interveno da
Internacional Comunista (IC) no PCB entre 1929-1931, que acabou liquidando o grupo
dirigente que se formava em torno de Brando e Pereira, impondo o stalinismo como
dogma a ser aplicado sem mediaes. 9
Foi nesse clima, de estreitamento poltico e obreirismo anti-intelectualista, ao
mesmo tempo em que o pas entrava em uma fase de grandes transformaes (inauguradas
pela Revoluo de 30), que o jovem aristocrata Caio Prado Jr. aderiu ao marxismo e ao
PCB.
3. O Polmico Lugar de Caio Prado Jr. na Tradio Comunista
Em que pese a filiao de nosso autor, no apenas ao marxismo mas ao prprio
PCB, sua incluso nessa vertente no algo pacfico. Basta dar uma olhada na bibliografia
que trata de sua obra para ver que a nfase recai freqentemente sobre as descontinuidades
e rupturas entre Caio Prado e o PCB. 10
O que mais aparece, de modo geral, o carter heterodoxo, crtico, dissidente
ou deslocado da obra pradiana em relao ao marxismo dominante no Movimento
Comunista e seus intelectuais (Passos Guimares, Werneck Sodr e mesmo Rangel). Digase de passagem, que nessa demarcao valoriza-se positivamente Caio Prado em detrimento
de seus interlocutores comunistas e aproxima-se o autor do marxismo acadmico,
desenvolvido no Brasil a partir dos anos 60 (em especial na USP).
O historiador Fernando Novais, por exemplo, principal discpulo de Caio Prado Jr.
na historiografia brasileira, em artigo sobre o autor de Formao do Brasil Contemporneo,
afirma que Caio Prado, no perodo anterior Revoluo Cubana no qual o marxismo
teria sido hegemonizado pelo stalinismo - foi uma voz crtica solitria e precursor da teoria
6

Idem, pp. 178-183.


Idem, pp. 144-149
8
Cf. Del Roio, Marcos: A Classe Operria na Revoluo burguesa: A Poltica de Alianas do PCB (19281935), Belo Horizonte, Oficina de Livros, 1990. Cap. 1, pp. 19-85
9
Idem, cap. 3, pp. 131-191.
10
Para uma rpida reviso poderamos arrolar: Fernando Novais, Caio Prado Jr Na Historiografia Brasileira,
Rubem Murilo Leo Rgo Sentimento do Brasil, Raymundo Santos Caio Prado jr. e A Cultura Brasileira,
Bernardo Ricupero, Caio Prado Jr. e A Nacionalizao do Marxismo no Brasil, Paulo Martinez A Dinmica
de Um Pensamento Crtico, Paulo Iumati e Os Dirios Polticos e Um Perfil Intelectual. H ainda a obra
coletiva organizada por Maria ngela Dincao, Histria e Ideal: Estudos Sobre Caio Prado Jr.
7

da dependncia, que na qualidade de crtica economia poltica da CEPAL, teria surgido


na dcada de 1960 como contribuio original dos marxistas latino-americanos. 11
Raciocnio similar desenvolvido pelo crtico literrio Roberto Schwarz, em um
ensaio de balano do seminrio de O Capital, realizado no final da dcada de 50 por um
grupo de jovens intelectuais da USP. Em seu texto, Schwarz atribui a este grupo o
pioneirismo na teorizao marxista no Brasil, afirmando que, antes do seminrio, o
marxismo brasileiro no ia alm da ortodoxia do PCB, tendo como nica exceo a obra de
Caio Prado Jr..
No por acaso, tanto Novais quanto Schwarz foram partcipes do seminrio de O
Capital e figuras de relevo do marxismo acadmico que se desenvolve no pas a partir dos
anos 60. sabido que Caio Prado exerceu influncia direta sobre a formao daquele novo
marxismo que iria se consagrar com as teorias da dependncia. Todavia, o que cabe
ressaltar que a insistncia na polarizao entre Caio Prado e o PCB mais a reivindicao
de um legado a posteriori do que uma maneira de se entender a obra do historiador
paulista.
Meu objetivo no negar completamente essa abordagem, que se apoia solidamente
em referncias explcitas na obra do autor, mas sim procurar entender um outro lado do
problema: isto , em que medida pode-se entender a dissidncia de Caio Prado por meio
de seu pertencimento ao PCB. Ou, dito de outro modo, enfatizar a continuidade, e no a
descontinuidade, entre o historiador e o marxismo de matriz comunista. Trata-se, pois, de
se perguntar pelo lugar do pensamento de Caio no interior dessa tradio, poltica e
intelectual, qual inequivocamente pertenceu.
Essa abordagem no inteiramente nova. Tanto Ricupero, quanto Martinez j a
empreenderam em boa medida. Raymundo Santos foi quem seguiu mais longe nesse
caminho, fazendo das relaes entre Caio Prado Jr. e o PCB o cerne de suas
investigaes. 12 Meu esforo ser o de aprofundar essa pista para melhor situar e
compreender a originalidade de Caio Prado Jr..
Nesse sentido, interessante retomar os comentadores citados. Santos, sustenta que
o autor de A Revoluo Brasileira pode ser considerado como figura aglutinadora de um
grupo de comunistas, que como ele, eram deslocados em relao direo do PCB,
reunidos em torno da Revista Brasiliense editada por Caio Prado e Elias Chaves Neto
entre 1955-1964. 13 Embora no tenha tido funes polticas relevantes no partido, podemos
reconstituir suas intervenes nos debates partidrios, como no V Congresso de 1960 no
tocante poltica agrria do partido. Essas intervenes, segundo Santos, guardam estreita
conexo com as formulaes presentes na historiografia pradiana. 14 Ricupero, por seu
turno, mostra como o programa poltico defendido pelo autor de Revoluo Brasileira
(1966) livro bem conhecido por sua agressiva polmica com o PCB se aproxima
CF. 11 Novais, Fernando, Op. Cit. P. 25. Significativamente, o outro intelectual que, ao lado do historiador
brasileiro, teria dado uma contribuio original pioneira, teria sido justamente Jos Carlos Maritegui
12
Cf. Santos, Raymundo: Caio Prado Jr. Na Cultura Poltica Brasileira, Rio de Janeiro, Mauad-Faperj,
2001, pp. 13-17.
13
preciso, entretanto, ter cautela na caracterizao da Revista Brasiliense como plo aglutinador de
comunistas dissidentes. Afinal, seus redatores evitaram crticas diretas linha oficial do PC, ao mesmo tempo
em que procuravam desvincular a publicao do partido. Sobre a Brasiliense cf. Limonghi, Fernando P. :
Marxismo, Nacionalismo e Cultura: Caio Prado Jr. E A Revista Brasilisense, Revista Brasileira de Cincias
Sociais, ANPOCS-Vertice, So Paulo, No. 5, Outubro de 1987.
14
Idem,, pp. 1744 e 47-79

daquele defendido pela ANL (Ao Nacional Libertadora) nos anos 30: consolidao de
uma economia propriamente nacional, voltada para o mercado interno e integrao dos
trabalhadores rurais vida social e poltica do pas. 15
J Carlos Nelson Coutinho, em artigo que no pode ser considerado antiptico ao
nosso autor, sublinha que o estoque de categorias marxistas mobilizadas por Prado Jr. era
limitado, no indo muito alm daquilo que estava disponvel entre os anos 30 e 40. bom
lembrar, nesse sentido, que, em uma entrevista do autor Revista Acadmica em 1934,
quando perguntado sobre as leituras mais importantes para um socialista, predominaram as
obras de cunho didtico, como o Tratado de Materialismo Histrico de N. Bukarim. 16 Por
fim, Jacob Gorender afirma que, alm de nunca ter sido expulso ou ter rompido
abertamente com seu partido, Caio Prado aceitou a disciplina interna, embora mantivesse
sua postura crtica. Para Gorender, o que havia entre o historiador e seu partido era uma
espcie de casamento de convenincias. Se, por um lado, Caio Prado era um dos poucos
grandes intelectuais comunistas com destaque na cultura brasileira, por outro, o autor
sempre respeitou a disciplina interna e, at 1966, evitou a discordncia pblica e frontal em
relao linha oficial. J Coutinho, no ensaio acima mencionado, lembra que, embora
avanando alm da ortodoxia em diversas questes, Caio foi um comunista de seu tempo
em outras, como a pouca valorizao do papel da democracia poltica. 17
Para mim, o fato de Caio Prado ter permanecido mais de trinta anos no PCB no
algo desprezvel para entender sua obra. Basta lembrar que outros contemporneos seus
como Mrio Pedrosa, Ermnio Sachetta, Lvio Xavier ou Heitor Ferreira Lima escolheram o
caminho da dissidncia aberta e integraram as fileiras dos minsculos grupos trotskistas ou
da Esquerda Democrtica. Esse era um caminho duro, porm no impossvel, e nosso
historiador no o escolheu.
4. O Pensamento de Caio Prado e a Herana Leninista
Se a trajetria poltica de Caio Prado o vincula ao Partido Comunista e ao
marxismo-leninismo, resta a pergunta de at que ponto esse vnculo biogrfico pode ser
encontrado na prpria obra do autor. Sem dvida, trata-se de uma questo difcil, no
apenas pela dissidncia aberta expressa em obras como A Questo Agrria no Brasil e A
Revoluo Brasileira, mas pela prpria maneira com que o autor compunha seus textos.
Como sabido, nosso autor no era dado a citaes tericas. Em seu principal livro,
Formao do Brasil Contemporneo (1942) a grande maioria das referncias se limitam a
fontes e documentos do perodo abordado (final do sculo XVIII ao incio do XIX). Quanto
aos poucos autores citados, no h qualquer referncia a figuras importantes da tradio
marxista, bem como quase no se registra o uso explcito de conceitos marxistas. Diante
dessas lacunas, faz-se necessrio examinar as categorias e termos-chave que organizam a
reflexo do autor. Aqui, entretanto, um primeiro exame parece reforar o afastamento de
Caio Prado Jr. da tradio intelectual comunista.
15

Ricupero Op. Cit. e Martinez


Cf. Coutinho, Carlos Nelson: Uma Via No Clssica Para O Capitalismo, In., Dincao, Maria ngela,
Op. Cit. Cabe lembrar que preciso ter cautela quanto s referncias intelectuais de Caio Prado pois o autor
no era dado citaes tericas. Bukarim, alm de ter sido mensionado explicitamente, tambm teve a obra
referida traduzida por Prado Jr.
17
Ambos em Dincao: Op. Cit.
16

Em sua primeira obra, Evoluo Poltica do Brasil (1933), o autor ainda utiliza o
termo latifndio para caracterizar a grande propriedade rural do perodo colonial. 18 No
entanto, j aparece sua divergncia em relao s formulaes da IC ao atribuir um carter
mercantil empresa colonial e, com base nisso, afirmar que o primeiro ensaio de
feudalismo representado pelas Capitanias hereditrias no vingou. 19
Se o termo ortodoxo latifndio ainda empregado no inovador ensaio de estria,
isso j no acontece na obra fundamental de 1942. Ao caracterizar a economia colonial, o
historiador paulista abandona o termo latifndio, pois este no dava conta da
especificidade das relaes de produo tpicas da colnia e no as diferenciava de formas
feudais. Em seu lugar aparece o termo grande explorao, isto , a produo em larga
escala, voltada para o mercado externo, em grandes unidades territoriais e com o emprego
de mo-de-obra dependente (no caso da colnia, tratava-se de trabalho escravo). Essa
combinao de produo mercantil, grande base territorial e trabalho servil ia muito alm
da agro-pecuria, caracterizando tambm a minerao e as atividades extrativas. Ou seja, a
grande explorao era a clula bsica da empresa colonizadora, tudo o mais lhe sendo
subsidirio, acessrio ou marginal.20
Essa conceituao das relaes sociais de produo coloniais ser decisiva para as
posteriores divergncias do autor em relao a seu partido. A persistncia da grande
explorao, em que pese a independncia e a abolio da escravido, como forma
dominante no campo brasileiro, levar nosso autor a considerar o campesinato entendido
como produtores parcelrios e independentes como residual, sendo a maior parte da
populao rural (em meados do sculo XX) constituda de trabalhadores assalariados ou
semi-assalariados. 21
Desse modo, sendo a grande empresa agro-mercantil dominante no meio rural, no
faria sentido falar em restos feudais, a serem removidos para o avano do capitalismo no
campo. Mais do que isso, o cerne da questo agrria brasileira no seria a reivindicao
da terra pelos camponeses, mas sim a melhoria das condies de trabalho e de vida dos
assalariados e semi-assalariados, que revertesse sua dependncia em relao aos
empregadores. Desse modo, a contradio fundamental nas relaes de produo do campo
seria entre capital e trabalho e a principal poltica a ser adotada seria a extenso da
legislao social e trabalhista ao meio rural.22
Diante desses bastante conhecidos e debatidos posicionamentos caiopradianos no
interior da controvrsia feudalismo/capitalismo poderia-se acreditar que no h, no interior
da reflexo terica do historiador paulista, elementos substantivos que o liguem ao
marxismo de matriz comunista. Deste ponto de vista, o pertencimento de Caio Prado Jr. ao
Partido Comunista seria um elemento externo sem maiores repercusses sobre sua obra,
produto apenas de circunstncias biogrficas. Creio ser esse um ponto de vista equivocado
e que no contribui para entender a produo do autor em seu tempo, condio essencial
para a sua compreenso. Para mostrar o contrrio, retomarei a categoria central para toda a
teorizao do autor: isto , a noo de sentido da colonizao.
18

Sobre a coincidncia do vocabulrio de Evoluo Poltica do Brasil com aquele empregado pelos textos
oficiais do PCB, cf. Martinez, Paulo: A Dinmica de Um Pensamento Crtico: Caio Prado Jr. (1928-1935),
Tese de Doutorado, FFLCH-USP, 1998.
19
Prado Jr., Caio: Evoluo Poltica doa Brasil, So Paulo, Brasiliense, pp 13-23 1987,
20
Idem, Formao do Brasil Contemporneo (Colnia), So Paulo, Brasiliense, 1957, pp 113-123
21
Idem, A Questo Agrria no Brasil, So Paulo, Brasiliense, 200, pp 15-85
22
Idem, pp 86-127

Formulada no primeiro captulo de Formao do Brasil Contemporneo, a idia de


sentido da colonizao aponta para o dilema crucial da formao social brasileira.
Constituda como empresa mercantil voltada para o abastecimento do mercado mundial
nascente, a sociedade colonial comea a ganhar contornos de uma formao nacional
especfica. das contradies entre a estrutura da economia colonial, em crise, e da nao,
ainda em formao, que o processo histrico brasileiro extrai seu sentido. 23
Mais de vinte anos mais tarde, no captulo inaugural de A Revoluo Brasileira,
Caio Prado alerta para o fato de que no se deveria buscar uma caracterizao da
Revoluo Brasileira por meio de um rtulo a priori democrtico-burguesa ou
socialista-proletria -, mas sim a partir da sua tarefa histrica: completar a construo da
nao, superando-se a economia colonial, que dirigia o aparelho produtivo do pas para o
mercado externo e no para a satisfao das necessidades da massa da populao. 24 V-se
que o problema da nao e dos obstculos do passado colonial sua concretizao so os
temas que articulam o conjunto das preocupaes do marxista brasileiro. Questo
nacional e questo agrria so os dois problemas mais relevantes da transio de uma
estrutura subordinada e complementar em relao ao capitalismo internacional para outra,
que internalize os dinamismos econmicos e que seja capaz de integrar a populao
trabalhadora vida social e poltica do pas. 25 Desse modo os termos, temas e problemas
que articulam o pensamento do autor colnia, nao, questo agrria e
imperialismo etc. so os mesmos que articulam a teoria e a prtica dos comunistas, no
apenas no Brasil, mas em toda a periferia capitalista.
Foi a partir da vitria da Revoluo na Rssia Imprio euro-asitico e com
notrios traos pr-capitalistas e o subseqente fracasso da onda revolucionria no
Ocidente na Alemanha, Hungria e Itlia (1918-1923) que a Internacional Comunista se
voltou para o Oriente e o mundo colonial. Alm disso, Vladimir Lnin, que j havia
realizado estudos sobre as peculiaridades do desenvolvimento capitalista russo, cunhou um
novo aparato conceitual para dar conta do papel dos revolucionrios frente questo
nacional e questo colonial, centrado na valorizao das lutas anti-imperialistas e no
conceito de auto-determinao dos povos. 26 Esses elementos, somados ao posterior
arranque industrializante da URSS, fizeram com que muitos intelectuais e militantes
nacionalistas da periferia do capitalismo olhassem para o modelo bolchevique como via de
superao do atraso social e econmico, sem passar por uma etapa capitalista. Assim,
socialismo e nacionalismo no sem choques e conflitos se aproximaram, dentro e fora
da rbita dos PCs.
Esse marxismo que passa a teorizar no apenas sobre, mas crescentemente, a partir
da condio perifrica, pode ser visto como um verdadeiro contexto ideolgico com seus
prprios temas, preocupaes, esquemas, categorias e vocabulrio: questo nacional,
questo colonial, questo agrria (ou camponesa, restos feudais (ou semi23

Idem,: Formao do Brasil Contemporneo, Op. Cit., pp


3-28
24
Idem.: A Revoluo Brasileira, So Paulo, Brasiliense, 1966, pp. 1-32
25
Cf. Rgo, Rubem Murilo Leo: Sentimento do Brasil: Caio Prado Jr., Continuidades e Mudanas no
Desenvolvimento da Sociedade Brasileira, Editora da Unicamp, Campinas, 2000, pp. 160-163.
26
Cf. Ricupero, Bernardo: Op. Cit, Cap. 7, 195-221. Sobre o conceito leninista de auto-determinao e
seu carter inovador, cf. Lwy, Michael e Haupt, Gerard: Los Marxistas y La Questin Nacional, Barcelona,
Editorial Fontamara, 1974. Para uma crtica desse conceito como soluo para a questo nacional, veja-se
Marmora, Leopoldo: El Concepto Socialista de Nacin, Cidade do Mxico, Pasado y Presente, 1986.

feudais) imperialismo e anti-imperialismo, libertao nacional e autodeterminao, etapa democrtico-burguesa e etapa proletrio-socialista da
Revoluo. 27 Estes e outros mais so exemplos de termos-chave que, se no inteiramente
novos, foram re-significados e conformam uma nova maneira de se apropriar do legado de
Marx (muito diferente daquela que se desenvolveu no mesmo perodo na Europa
Ocidental). 28
Assim, por seus vocabulrio, termos, esquemas, temas e preocupaes a obra de
Caio Prado Jr. parte integrante legtima daquele marxismo de matriz comunista, que tem
em Lnin e na Revoluo Russa seus pontos de partida. Pode-se dizer que o carter
inovador ou dissidente da produo do historiador brasileiro est no fato de que ele, por
dentro dessa linhagem de pensamento, procurou criticar e reorientar sua ortodoxia,
traduzindo-a para a realidade brasileira, inapreensvel pelos esquematismos mais rgidos e
formulados tendo em vista realidades histricas diferentes da nossa.
Se as crticas de Caio Prado teoria dos restos feudais e poltica de aliana com
a burguesia nacional o aproximam de correntes ideolgicas como os trotskistas, os
luxemburguistas, os socialistas e a Esquerda Democrtica, isso no deve obscurecer o fato
de que sua elaborao terica faz parte do campo ideolgico comunista, constituindo, em
realidade, uma radicalizao deste, apoiada na questo nacional e em uma viso
econmico-social da democracia. 29
Por fim, esse pertencimento de Caio Prado tradio comunista fica patente na
maneira pela qual o autor aborda o socialismo real. De suas viagens URSS,
Tchecoslovquia, Polnia e China resultaro os seguintes trabalhos: URSS: Um Novo
Mundo (1934), As Democracias Populares (1950) e O Mundo do Socialismo (1962).
Nessas obras no se l qualquer crtica ao modelo de construo do socialismo implantado
nesses pases. A planificao estatal centralizada era para o historiador brasileiro um
exemplo de desenvolvimento econmico a ser seguido. Cabe ainda registrar a ausncia de
Prado Jr. Nos debates no interior do PCB, que se seguiram ao XX. Congresso do PCUS
(1956). Portanto, embora criticasse a aplicao mecnica das concepes da IC realidade
brasileira, nosso autor compartilhava com seus companheiros de partido a viso da URSS
como modelo de sociedade socialista 30 .
5. Concluso
Em suma, o marxismo de Caio Prado Jr. se nutriu, em grande medida, das mesmas
fontes e questes que o da maioria dos intelectuais vinculados ao PCB. Mais do que isso,
faz parte da empreitada cultural que o partido foi capaz de articular no Brasil entre os anos
27

Embora discusses terico-metodolgicas saiam do escopo desta comunicao, achei interessante utilizar o
conceito de contexto ideolgico, no sentido de vocabulrio e linguagem que conforma o pensamento e ao
poltica de uma poca. Cf. Tully, James: The Pen Is A Mighty Sward, In. Skinner e Tully (orgs.): Meaning and
Context: Quentin Skinner and His Critics, Oxford, Oxford University Press, 1988.g
28
O termo questo nacional, por exemplo, foi cunhado pelos tericos da II Internacional. Contudo, seu uso
aps a Revoluo de Outubro e a difuso do leninismo pela periferia, ganha um sentido diverso. Afinal, uma
coisa o problema das nacionalidades no Imprio dos Habsburgos, ou mesmo no dos Romanov, outra muito
diversa a questo nacional na China do Kuomintang.
29
Brando, Gildo Maral: A Esquerda Positiva: As Duas Almas do PCB (1922-1964), Op. Cit., pp 218-219
30
Cf. Santos, Raymundo: Caio Prado Jr. na Cutura Poltica Brasileira, Op. Cit., pp. 107127.

30 e 60, a qual fundamental para a compreenso do cenrio intelectual brasileiro do


perodo. 31
Se as obras de Marx e Engels eram pouco difundidas, se as categorias utilizadas
eram ralas e esquemticas, se a dialtica foi pouco ou nada compreendida, a pergunta
interessante : aonde foi capaz de chegar Caio Prado com os recursos intelectuais dos quais
disps? Se o marxismo acadmico do perodo seguinte contou com mais e melhores
tradues, rigor metodolgico e as leituras do marxismo ocidental, o fato de este ter
bebido abertamente na obra de Prado Jr. j nos d uma pista sobre a resposta.
Como j disse, est longe das minhas intenes propor uma abordagem
completamente nova, mas sim explorar uma que, embora existente, no foi muito utilizada.
Parto da sugesto de que, para entender a singularidade do pensamento caio-pradiano, to
ou mais interessante do que as descontinuidades, so as continuidades.
Da, inclusive, o interesse em Maritegui. Afinal, em um contexto mais amplo, o da
Amrica Latina, ele no deixou de ocupar um lugar anlogo, digamos, de dissidente
interno ao movimento comunista.
Mais do que isso, Maritegui, assim como o historiador brasileiro, procurou utilizar
o mtodo de Marx para compreender uma realidade social perifrica, fugindo a todo
esquematismo. Para tanto, o militante e jornalista peruanotambm se concentrou no
problema da incompletude da construo nacional, obstaculizada pela persistncia do
legado colonial. 32 Entender as analogias e discrepncias dessas trajetrias pode iluminar a
especificidade de Caio e do marxismo comunista no Brasil.
Para levar adiante essa proposta de investigao, penso serem necessrios os
seguintes passos:
Ler e analisar criticamente as principais obras do autor luz dos comentadores
existentes;
fazer um levantamento emprico sobre as referncias intelectuais de Caio
Prado, por meio de suas anotaes e dirios (disponveis no IEB);
ler as biografias intelectuais recentemente escritas por Paulo Iumatti e
Lincon Secco (esta ltima recm-lanada).
Pesquisar a histria do PCB e do marxismo no Brasil em obras como as de
Gildo Maral Brando, Leandro Konder, Werneck Sodr, Lencio Martins
Rodrigues, bem como na Histria do Marxismo no Brasil, coletnea de
autoria coletiva.
Por fim, reconstituir os dilogos do historiador paulista com seus
interlocutores. Para tanto, alm das obras de outros intelectuais comunistas,
seria importante examinar os documentos oficiais do PC, como queles
compilados por Edgard Carone
Um ltimo passo se daria com a comparao com o caso de Maritegui. Alm da
reconstruo da polmica do autor dos Sete Ensaios com a IIIa. Internacional, valeria a
pena retomar algumas anlises sobre os dilemas do marxismo latino-americano, como as de
Jos Aric, Juan Carlos Portantiero e Michael Lwy. Cabe frisar, para no se ter a
31

Se tivermos em mente a ampla lista de literatos, artistas plsticos, msicos (tanto populares quanto
clssicos), teatrlogos e atores, cientistas naturais, alm de historiadores e cientistas sociais que foram
vinculados ao PCB, teremos uma idia da influncia dessa intelectualidade no pas, muito superior sua
expresso eleitoral ou sindical. Cf. Brando, Gildo Maral: A Esquerda Positiva: As Duas Almas do Partido
Comunista, Op. Cit. Caps. 6 e 7, PP. 195-251.
32
Cf. Ricupero, Bernardo: Caio Prado Jr. E A Nacionalizao do Marxismo no Brasil, Op. Cit., pp. 62-92.

impresso de perda de foco, que o centro da pesquisa Caio Prado, sendo que o recurso a
Maritegui serviria para realar as peculiaridades da trajetria de nosso autor.