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A Fsica na Grcia Antiga

Segunda Parte: Plato

Antnio Roque
USP Ribeiro Preto

Plato
(429347 a.C.)
Existem dois mundos ou reinos distintos: o mundo das
formas ou idias, contendo a idia perfeita de cada coisa;
e o mundo material em que essas formas ou idias so
replicadas de forma imperfeita.
As formas so incorpreas, intangveis e insensveis.
Elas so eternas e absolutamente imutveis. O mundo
das formas contm a idia ou forma perfeita de qualquer
coisa do mundo material.
No se pode falar da localizao do mundo das formas,
pois elas so incorpreas e, portanto, no espaciais;
Apesar disso e de serem imperceptveis aos sentidos,
elas existem objetivamente.

Para Plato, a verdadeira realidade (em toda a sua


plenitude) existe apenas no mundo das formas.
O mundo sensvel, corporal, em contraste,
imperfeito e transitrio. Ele menos real que o
mundo das formas no sentido de que os objetos
corpreos so rplicas das formas e, portanto, tm
sua existncia dependente delas.
Os objetos corpreos, para Plato, existem
secundariamente, enquanto as formas existem
primariamente.
A concepo platnica est bem exemplificada em
seu famoso mito da caverna (livro VII da
Repblica).

Repostas da teoria platnica aos


problemas dos pr-socrticos
A realidade ltima buscada pelos pr-socrticos
corresponde ao mundo das formas e o mundo corpreo
das coisas sensveis tem status secundrio.
Tanto a mudana como a estabilidade so genunas; elas
apenas tm nveis diferentes de realidade: o reino material
o lugar das imperfeies e da mudana; e o reino das
formas caracterizado por perfeio imutvel e eterna.
Quanto ao problema epistemolgico, a observao
emprica oposta razo. Os sentidos so como cadeias
que nos aprisionam e a nica rota para o conhecimento
atravs da reflexo filosfica.

Plato criticava os filsofos pr-socrticos (os


physikoi) por terem tirado a divindade do mundo.
Segundo ele, o fato de os primeiros filsofos serem
materialistas e de terem proposto que as coisas do
mundo se comportam de acordo com sua natureza
intrnseca, e de que isso suficiente para explicar a
ordem e a regularidade do cosmos, desproveu o
mundo de plano ou propsito.
Para Plato, a ordem e a racionalidade do cosmos
s podem ser explicadas pela imposio de uma
mente externa. Se, para os physikoi, a fonte da
ordem do cosmos estava na physis (natureza), para
Plato ela estava na psych (mente, ou alma).

Plato imaginava o cosmos como o trabalho de um arteso


divino, o Demiurgo. Para Plato, o Demiurgo tinha uma
relao com o cosmos similar que um carpinteiro arteso
tem para com os objetos de madeira que constri. Ele um
deus racional (de fato, a prpria personificao da razo)
que luta contra as limitaes impostas pelos materiais sua
disposio para produzir um cosmos to bom, belo e
intelectualmente satisfatrio quanto possvel.
O Demiurgo, para Plato, no um deus todo-poderoso
que criou tudo do nada como na tradio judaico-crist,
mas um deus que parte de um universo cuja matria-prima
j existe e tem propriedades sobre as quais ele no tem
controle. Essa matria-prima inicial est em estado de caos
e a ao do Demiurgo impe ordem a ela segundo um
plano racional.

Atomismo geomtrico de Plato


O Demiurgo um matemtico. O cosmos foi construdo
segundo princpios geomtricos.
Os elementos so feitos de tomos com as formas de 4 dos 5
slidos geomtricos regulares: fogo = tetraedro; ar = octaedro;
gua = icosaedro; terra = cubo.
O dodecaedro, que o slido regular mais parecido com uma
esfera, identificado com o cosmos como um todo.
Os elementos podem se transmutar uns nos outros: por
exemplo, um tomo de gua (icosaedro) pode ser separado em
seus 20 tringulos equilteros e depois recombinado em,
digamos, 2 tomos de ar (dois octaedros) e 1 de fogo (1
tetraedro). Apenas a terra, que feita de quadrados (no
podem ser divididos em tringulos equilteros), no pode se
transmutar.

Modelo Cosmolgico Platnico


O cosmos tem forma esfrica, pois a esfera a forma mais
simtrica e homognea que existe; o homogneo muito mais
belo que o heterogneo.
A Terra uma esfera imvel no centro do cosmos.
O cosmos formado por 8 esferas concntricas que se encaixam
umas nas outras. A mais externa delas a esfera das estrelas
fixas e cada uma das demais associada a um dos 7 corpos
celestes conhecidos na Antiguidade: Lua, Sol, Mercrio, Vnus,
Marte, Jpiter e Saturno.
As estrelas esto fixas na esfera mais externa e esta gira em
torno de um eixo que passa pelo centro da Terra executando um
movimento circular uniforme. A rotao da esfera das estrelas
fixas coloca em movimento, por contato, as outras esferas e cada
uma gira em sentido contrrio ao da primeira esfera com sua
prpria velocidade, diferente das demais.

Plato possuia um bom conhecimento sobre a astronomia


observacional de seu tempo. Do ponto de vista de um observador na
terra, os principais fenmenos so os seguintes (veja o apndice):
Todos os corpos celestes (Sol, estrelas e planetas) giram em torno da
Terra, de leste para oeste, completando uma volta a cada 24 hs.
As posies relativas das estrelas entre si se mantm fixas durante a
rotao; elas se alteram em uma escala de tempo de milhares de anos.
Alm do movimento diurno, a trajetria do Sol sobre a esfera celeste
possui um movimento circular muito mais lento de oeste para leste, com
durao de um ano, cuja rbita (eclptica) inclinada em relao ao
equador celeste.
A Lua e os planetas tambm se movem de oeste para leste com rbitas
que nunca se desviam de 8 graus em relao eclptica; Os perodos
dessas rbitas variam: Mercrio e Vnus tm perodos iguais ao do Sol,
Marte, Jpiter e Saturno tm perodos bem mais longos e a Lua tem
perodo de 28 dias.
As trajetrias dos planetas errantes (Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e
Saturno) tm retrogradaes (laadas) ocasionais.

Movimento Circular Uniforme


O movimento circular e uniforme o mais apropriado para a
razo e a inteligncia.
Plato parece ter entendido que as irregularidades dos
movimentos dos planetas podem ser explicadas pela composio
de movimentos circulares uniformes.
Plato conseguiu explicar o movimento observado do Sol como
a combinao de dois movimentos circulares uniformes: o da
esfera das estrelas fixas em torno do eixo que passa pelo centro
da Terra e os polos norte e sul celestes, de leste para oeste e com
perodo de um dia; e o de um crculo, que ele chamou de
Diferente, que girava para leste e era inclinado em relao ao
equador celeste conforme a eclptica.
Plato, porm, no conseguiu explicar os movimentos errantes
dos planetas e da lua com o mesmo artifcio de usar um crculo
com movimento circular uniforme para cada astro.

of which

KD

a side and

CD

is

As

a diagonal.

the universe

Modelo GH^
de each
Plato
movimento
circumference
of thedo Sol
point para
on the o
is

revolves round

AGBH

describes a

circle

circle

parallel

to

the circle

AEBF^

i.e.

parallel
diameter
aboutaoalado
A figura
representa
uma
is, the revoKD that concntrica
to AB
or imaginria
esfera
com a
of
lution
esferafollows
celestethe
cujoside
raio KD
a distncia
Similarly
the o
thedo rectangle.
centro da Terra
ao Sol. GH
of Othe
of the
revolution
circle
eixo polar.
grande
crculo
AEBF,
perpenabout an
axis o
Other
denominado
mesmo,
equador
plane of
the circle
dicular
to ethe
celeste
descreve
o movimento
CFDE
diurno follows
do Sol dethe
lestediagonal
para oeste. O
of thecrculo
rectangle.
CDgrande
CFDE, denominado
The
circle of the Same or the
diferente,
a eclptica e descreve o
equator
is the outer, and the circle
movimento
anual do Sol de oeste
of the Other, the ecliptic, is the
para leste atravs do zodaco. A
Fig. 4. of Samos, Oxford: inner. When Plato says that the
Heath, T.L., Aristarchus
composio dos dois movimentos
Carendon Press, 1913, p.160
Creator 'comprehended them (i.e. both circles) in the motion of
circulares resulta na trajetria
the Same, and then again later that he gave the supremacy to that
espiralada do Sol pelo cu observada
circle, he means that the movement of that circle is common to the
da Terra.
circle

'

'

'

'

whole heaven and carries with

it

in its

motion the smaller

circles,

Axioma Platnico
Segundo a tradio que se estabeleceu entre os
astrnomos da Antiguidade, Plato lanou o
seguinte problema aos astrnomos: Que
movimentos circulares e uniformes devem ser
tomados como hiptese para salvar os
movimentos fenomnicos das estrelas errantes?
Este desafio, que ficou conhecido como axioma
platnico, dominou a astronomia terica como
uma espcie de camisa de fora conceitual pelos
prximos dois mil anos.

Eudoxo de Cnidos
(~390 a.C. a ~337 a.C.)
Discpulo de Plato, foi o primeiro a propor uma
soluo ao problema de explicar os movimentos dos
astros em termos de combinaes de movimentos
circulares uniformes.
A cada astro ele associou um conjunto de esferas
concntricas com movimentos diferentes: 4 esferas
para cada um dos 5 planetas (Mercrio, Vnus,
Marte, Jpiter e Saturno) e, para o Sol e a Lua, 3
esferas cada. Havia tambm uma esfera para as
estrelas fixas, dando um total de 27 esferas.

Exemplo: 4 esferas para um planeta. A esfera mais externa gira em


torno do eixo norte-sul, de leste para oeste, com perodo de 24 hs. A
segunda esfera gira em torno de um eixo perpendicular ao plano da
eclptica, no sentido oeste-leste, com perodo de 1 ano. As duas esferas
internas giram com a mesma velocidade angular mas direes opostas
em torno de eixos inclinados: a combinao dos seus movimentos
produz uma figura em forma de 8 (chamada de hipopdia) que, quando
combinada com o movimento da segunda esfera, produz uma boa
aproximao ao movimento de laadas dos planetas.

Ao que tudo indica, Eudoxo no atribuiu realidade fsica


ao seu modelo; ele era puramente matemtico.
Eudoxo tambm nunca chegou a apresentar seu modelo
de forma composta, com todas as esferas combinadas em
um nico sistema mecnico.
Embora engenhoso, o modelo de Eudoxo no dava conta
de todos os fatos observacionais conhecidos pelos gregos:
As laadas previstas pelo modelo para cada planeta so
sempre iguais, mas as laadas observadas variam ao
longo da trajetria;
As laadas do modelo para Marte e Vnus so bem
diferentes das observadas;
O modelo no explica as variaes no dimetro
aparente da Lua e no brilho dos planetas.

Visualizao do Modelo de Eudoxo


disponvel no YouTube:
https://www.youtube.com/watch?v=_SFzDYSqR_4

O modelo de Eudoxo foi modificado por Calipo


de Czico (~370 a.C. a ~300 a.C.), que estudou
com Eudoxo na Academia de Plato e tambm
teria frequentado o Liceu de Aristteles.
O modelo de Calipo tinha 7 esferas a mais que o
de Eudoxo: 2 a mais para o sol, 2 a mais para a
lua e 1 esfera a mais para mercrio, vnus e
marte, perfazendo um total de 34 esferas;
Aristteles foi o prximo a fazer modificaes
no modelo de Eudoxo, mas, antes de falar delas,
vamos apresentar a filosofia de Aristteles em
maior detalhe (prxima aula).

Apndice
A aparncia dos cus

Movimento Diurno
A cada 24 horas, o Sol, a Lua, os planetas e as estrelas nascem
no leste, cruzam os cus, se pem no oeste e desaparecem de
vista por vrias horas at reaparecerem de novo, mais ou menos no
mesmo lugar e mesma hora, no leste.
Se tirarmos uma foto de longa exposio do cu deixando a
cmera aberta por 24 horas e, de alguma forma, eliminarmos o
efeito do Sol, o efeito ser como o mostrado na figura abaixo (para
quem est exatamente no Polo Norte).

Parece que a Terra est rodeada por uma esfera gigante a esfera
celeste na qual as estrelas esto fixas.
A esfera celeste gira em torno da Terra, dando uma volta
completa a cada 24 horas, de leste para oeste.
Embora os astrnomos e astrlogos da Antiguidade no tivessem
cmeras fotogrficas, eles conseguiram observar e registrar esse
movimento com relativa preciso. Eles o denominaram de
movimento diurno, ou rotao diurna, da esfera celeste.
Eles conseguiram determinar que todos os corpos celestes, com a
exceo de uns poucos, esto com suas posies fixas nessa
esfera celeste em rotao.

Com o tempo, tambm foi possvel determinar que a prpria Terra


tambm esfrica e parece estar localizada no centro da esfera
celeste (veja a figura abaixo).

A parte da esfera celeste que pode ser vista depende da localizao


do observador na face da Terra. Um observador sobre o Polo Norte
ver o centro dos crculos diretamente sobre sua cabea (como na
foto anterior). O centro dos crculos chamado de polo norte
celeste. Um observador na latitude de 45o norte ver o polo norte
celeste 45o acima do horizonte norte e um observador sobre o
equador ver o polo norte celeste exatamente sobre o horizonte
norte (veja as figuras a seguir).

Os astrnomos da Antiguidade logo descobriram que existem


algumas estrelas no cu que no esto fixas sobre a esfera
celeste, ou seja, essas estrelas parecem se mover sobre o fundo
das estrelas fixas.
A posio do Sol, por exemplo, muda ao longo de um ano. Uma
vez por ano, ele completa uma trajetria, chamada de eclptica, que
forma um ngulo de 23,5o com o equador celeste (veja a segunda
figura acima). O seu movimento ao longo dessa trajetria de
oeste para leste (em direo oposta da sua rotao diria).

A Lua e os planetas
A posio da Lua tambm muda, ele viaja de oeste para leste
ao longo da eclptica completando uma volta a cada 27,33
dias, aproximadamente.
Igualmente, os planetas que eram visveis para os antigos
Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno tambm viajam
ao longo da eclptica de oeste para leste, levando de 90 dias a
30 anos para realizar uma volta completa.
Outra caracterstica do movimento planetrio ao longo da
eclptica o fato de que Mercrio e Vnus nunca ficam
muito longe do Sol em suas respectivas trajetrias.

Movimento Retrgrado
O movimento do Sol ao longo da eclptica chamado de
movimento anual bastante suave e regular. O movimento da
Lua tambm , embora seja um pouco menos que o do Sol.
J os movimentos dos planetas so bastante irregulares,
apresentando variaes na velocidade e, em alguns perodos, de
direo. Esta a origem da palavra planeta, que quer dizer errante.
Quando um planeta altera a sua direo de movimento e parece se
mover de leste para oeste em relao ao fundo das estrelas fixas,
diz-se que ele est em movimento retrgrado.
O desenho do movimento de um planeta durante o seu movimento
retrgrado similar a uma laada, como mostram as figuras a
seguir.
Durante o movimento retrgrado de um planeta, ocorrem tambm
variaes no seu brilho aparente.

Esses so os fatos bsicos que um observador sobre a superfcie da


Terra tem sobre os movimentos dos corpos celestes.
natural, portanto, que a primeira teoria que ele venha a
desenvolver sobre o universo a de que a Terra est fixa no centro
e os demais corpos giram em torno dela em movimentos circulares
ou aproximadamente circulares.

Referncias
Plato, Timeu-Crtias. Coimbra: Universidade de Coimbra, 2001.
https://bdigital.sib.uc.pt/jspui/bitstream/123456789/64/5/timeu_critias.pdf

Lloyd, GER, Early Greek Science: Thales to Aristotle. New


York: WW Norton, 1970.
Lopes, MHO, A Retrogradao dos Planetas e Suas Explicaes:
Os Orbes dos Planetas e Seus Movimentos, da Antiguidade a
Coprnico. Dissertao de Mestrado. So Paulo: Pontifcia
Universidade Catlica de So Paulo, 2001.
http://www.ghtc.usp.br/server/Download/Astronomia.PDF

Vlastos, G., O Universo de Plato. Braslia: Editora da


Universidade de Braslia, 1987.