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Bom dia camaradas

e um retrato de uma
(infncia em) Angola

Roberta Guimares Franco (UFF PG)

infncia um antigamente que sempre volta


Ondjaki
los nios son las flores de la Humanidad!
Fala do professor ngel
A temtica da infncia j trabalhada por autores como Luandino Vieira,
Pepetela, Arnaldo Santos, Boaventura Cardoso, Manuel Rui e tantos outros
desempenha um importante papel, tanto na busca pela identidade, como na recuperao
do passado, e ainda na possibilidade do desenho de um futuro, na esperana do novo.
No livro Entre Voz e Letra, Laura Padilha atenta para o fio temtico da infncia e para
os textos que colocam em contato o velho e o novo: Quando referenciada ao passado, a
infncia, via de regra, metaforiza um tempo de prazer s em parte segmentado por diferenas de classe,
raa, etc. Ao plasmar-se como metfora do futuro, ela se marca pelo dinamismo, passando a representar
a confiana na reconstruo do corpo histrico fragmentado (PADILHA, 1995, p. 142).
Assim como Laura Padilha, Pires Laranjeira, em Literaturas Africanas de Expresso
Portuguesa, ressalta o importante papel da temtica infantil, do confronto entre o novo e
o velho, to presente na realidade dos pases africanos recm independentes:
As crianas e os jovens tm sempre, na literatura prometeica, como a de toda a frica,
um papel muito importante, de gazuas do futuro, simbolizando, em ltima instncia, o
triunfo do novo sobre a velha tradio e sobre a dominao colonial (LARANJEIRA,
1995, p. 128).

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Bom dia camaradas e um retrato de uma (infncia em) Angola

O jovem escritor angolano Ondjaki, hoje muito conhecido no Brasil, lanou, no


ano de 2003 (pela Editorial Caminho), o livro Bom dia camaradas, no qual traz a
representao da infncia, o retorno ao antigamente como projeo do futuro, como
fica claro na epgrafe do prprio autor retirada da orelha do livro. A convite de um
amigo, o escritor aceitou a idia de escrever algo sobre a histria de seu pas. Em
entrevista revista eletrnica Carta Maior, enfocando a criao de seu romance, nos diz :
Foi o desafio de um editor amigo, angolano. Ele queria um livro que falasse da
minha perspectiva da independncia de Angola. Eu nasci em 1977, dois anos depois da
independncia, e eu pensei que a minha viso sobre todo esse processo histrico era a
da minha prpria infncia. Organizei algumas memrias, preparei alguns captulos e
comecei a escrever. Claro que tive que ficcionalizar a minha vida, e a dos outros
tambm. Mas um livro sempre isso. (www.cartamaior.com.br entrevista de 24/08/2006)
Assim, trabalha com dois tempos, ou seja, o tempo do vivido e o tempo do relembrado:
o autor recupera o ontem no hoje. memria pessoal do escritor se une um perodo da
histria de Angola, como Ondjaki deixa claro na prpria orelha do livro: tudo isto
contado pela voz da criana que fui; tudo isto embebido na ambincia dos anos 80
(...). No entanto, o autor confessa (em algumas entrevistas) que seu livro possui um
material muito mais afetivo do que histrico.
Ao fazer dialogar fico e histria, o romance do jovem Ondjaki relaciona-se
com uma gama de romances angolanos (e no s) que, atravs de suas narrativas,
contam, recontam e conservam a histria do pas, reavivando a memria do leitor para
acontecimentos importantes. Estes textos literrios dialogam com a histria e com a
memria, assumindo o papel de recuperar as vrias realidades para torn-las fico.
Assim, a memria, parte integrante do processo de reviver o passado, contribui para o
reforo da questo identitria. Como adverte o historiador francs Jacques Le Goff:
a memria, onde cresce a histria, que por sua vez a alimenta, procura salvar o passado
para servir o presente e o futuro. A memria um elemento essencial do que se
costuma chamar identidade, individual e coletiva, cuja busca uma das atividades
fundamentais dos indivduos e das sociedades de hoje, na febre e na angstia.(LE
GOFF, 1996, p. 477).

Conforme Le Goff, cabe memria o papel de preservar o passado. Assim,


parte-se do que foi, para pensar o que e o que ser (mais uma vez voltamos a epgrafe
de Ondjaki). Esta preservao, contudo, no deve ser entendida como privilgio dos
historiadores, pois tambm a literatura uma forma vlida e possvel de recuperar a
memria do vivido e avaliar sua importncia na construo da identidade dos
indivduos e da coletividade, repetindo o autor. Desta forma, impossvel no
compreender a literatura como uma fonte rica e vasta para o entendimento do passado,
servindo tanto como espelho como quanto reflexo desta memria.
Assim, o passado ou o antigamente volta na voz de Ndalu (nome verdadeiro de
Ondjaki), o menino-narrador do romance. O tempo da histria corresponde a de um
ano letivo, localizado nos anos 80, deixando mais delimitado o espao e o tempo da
narrativa. Nesse ano conhecemos os amigos da escola, principais personagens recriadas
pela memria. Cludio, Murtala, Petra e Romina so os que aparecem com mais
freqncia na narrativa, participando de atividades escolares ou de reunies na casa de
algum deles. As crianas dividem as alegrias, os medos e as descobertas.
No entanto, o livro no trar somente relaes infantis. Algumas personagens
adultas mantm o antigo elo entre o velho e o novo, transformando o romance em um
texto inicitico, ou ainda em um texto de formao. A principal personagem adulta do
romance representada pela figura do camarada Antnio, empregado da famlia de
Ndalu, com quem o menino sempre ter um forte dilogo:
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Mas, camarada Antnio, tu no preferes que o pas seja assim livre? (...)
- Menino, no tempo do branco isto no era assim...
Depois, sorria. Eu mesmo queria era entender aquele sorriso. Tinha ouvido histrias
incrveis de maus tratos, de ms condies de vida, pagamentos injustos, e tudo mais. Mas
o camarada Antnio gostava dessa frase dele a favor dos portugueses, e sorria assim tipo
mistrio. (ONDJAKI, 2003, p. 13)

O camarada Antnio a ponte de ligao entre o presente independente de


Angola e o seu passado colonial. Atravs das falas de Antnio, Ndalu aprender sobre o
passado de seu pas, alm de uma posio contrria a da euforia da recente
independncia, j que Antnio parece sentir certa saudade do tempo do colonizador e
no confiar tanto na poltica atual. Os dilogos com Antnio marcaro toda a narrativa,
dando ao final do romance uma idia de ciclo completo. O Camarada Antnio o
grande iniciador do menino Ndalu. Assim, no espao da casa que Antnio participar
da formao do menino, caracterizando o espao como um espao da oralidade, j que
todo o processo inicitico se d atravs das falas de Antnio.
Aparecem tambm, com bastante relevncia, os professores cubanos, em
especial o professor ngel. Mais do que presenas adultas numa narrativa na qual um
menino relata os fatos, os professores cubanos representam uma caracterstica poltica
da poca: o apoio dado por Cuba, que enviou militares para Angola para atuarem nas
reas da segurana nacional, da medicina e da educao. Os cubanos tambm
representam a fora que vem de fora, depois de um longo perodo de rejeio do outro,
no caso o portugus. As falas do camarada ngel do o tom de disciplina e resistncia,
deixando claro que, para formar bem um pas, at mesmo os pequenos devem refletir
sobre seus atos. A sua presena tambm coloca em evidncia o importante papel
desempenhado pela escola (o espao das letras) nesse contexto, como um espao de
resistncia e de formao do indivduo: No quiero que se queden con esa cara... estn plidos de
miedo! Miren, la escuela tambin es un sitio de resistencia... (ONDJAKI, 2003, p. 68). Ou ainda:
num pas em reconstruo era preciso muita disciplina. Ele tambm falou do camarada Che Guevara,
falou da disciplina e que ns tnhamos que nos portar bem para que as coisas funcionassem bem no
nosso pais. (ONDJAKI, 2003, p. 17).
Ainda dentre os adultos encontramos a personagem tia Dada, a tia do menino
Ndalu que vive em Portugal. Os dilogos entre os dois so repletos de ternura,
amadurecimento e, principalmente, de uma ingenuidade, que esconde a ironia do autor.
com tia Dada que o menino descobre a diferena do outro, mais do que a diferena
entre o passado e o presente, discutida com o camarada Antnio, e mais do que o
estranhamento da lngua dos professores cubanos. significativa a cena que descreve o
dilogo entre tia Dada e Ndalu sobre os cartes de abastecimento cartes utilizados
pelo regime socialista para o controle da quantidade de alimentos comprados por cada
famlia quando Ndalu percebe que esta prtica no existia em Portugal:
- No tenho nenhum carto de abastecimento, em Portugal fazemos compras sem carto.
- Sem carto? E como que controlam as pessoas? Como que controlam, por exemplo, o
peixe que tu levas? eu j nem lhe deixava responder.
- Como que eles sabem que tu no levaste peixe a mais?
- Mas eu fao as compras que quiser, desde que tenha dinheiro, ningum me diz que levei
peixe a mais ou a menos... (ONDJAKI, 2003, p. 47)

A troca entre a tia Dada e Ndalu reaviva a relao entre o velho e o novo. Com
ela Ndalu aprende a olhar o seu pas com outros olhos, a ironia disfarada de
ingenuidade questiona. Ao entrar em contato com o outro, o menino deixa a pura
observao e passa a buscar um entendimento. Assim, Ndalu tenta entender porque os
cartes de abastecimento so necessrios, o porqu da existncia de uma praia dos
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soviticos e os cuidados que cercam o camarada presidente, ao mesmo tempo em que a


narrativa fornece informaes histricas sobre o perodo.
Antes do contato com a tia e das reflexes despertadas pelo encontro, Ndalu
ainda se aborrecia com a intensa presena dos assuntos polticos na vida cotidiana,
irritao comum a qualquer criana. As notcias que chegavam atravs do rdio, e
interrompiam qualquer conversa, foram utilizadas pelo autor como um boletim dentro
do prprio texto, uma forma de dar conta dos fatos histricos no decorrer do romance.
Assim como a presena do camarada Antnio, as notcias radiofnicas fecham um ciclo
na narrativa, um ciclo pessoal de amadurecimento do menino Ndalu e um ciclo histrico
das transformaes polticas do pas:
Ns ficvamos um bocado aborrecidos com as notcias, porque era sempre a mesma
coisa: primeiro eram as notcias da guerra, que no eram diferentes quase nunca, s se
tivesse havido alguma batalha mais importantes, ou a UNITA tivesse partido uns
postes. (...) eu fiquei a saber que havia um pas chamado frica do Sul onde as pessoas
negras tinham que ir para casa quando tocava a campainha s seis da tarde (...) Foi
tambm assim que percebi porqu que os sul-africanos eram nossos inimigos, e que o
facto de ns lutarmos contra os sul-africanos significava que ns estvamos a lutar
contra alguns sul-africanos, porque de certeza que essas pessoas negras que tinham
um machimbombo especial para elas no era nossas inimigas. Ento tambm percebi
que, num pas, uma coisa o governo, outra coisa o povo. (ONDJAKI, 2003, p. 26)

Num primeiro momento as notcias do conta da distante soluo para os


conflitos em Angola, das tentativas da frica do Sul de invadir o territrio angolano e da
dura poltica do apartheid aplicada naquele pas. Apesar do inicial aborrecimento sentido
por Ndalu, atravs das notcias ele consegue chegar a algumas concluses. J no fim do
romance, as notcias que chegam atravs do rdio falam do fim da guerra e de uma
futura eleio. Sabemos, no entanto, que a guerra no acabou nesse momento e, de
certo modo, a indagao de Ndalu mostra a impossibilidade de paz:
Quando ligamos o rdio que percebi: afinal estavam a dizer que a guerra tinha
acabado, que o camarada presidente ia se encontrar com o Savimbi, que j no amos
ter o monipartidarismo e at estavam a falar de eleies. Eu ainda quis perguntar mas
como que vo fazer eleies, se em Angola s h um partido e um presidente..., mas
mandaram-me calar para ouvir o resto das notcias. (ONDJAKI, 2003, p. 134).

Nestes trechos evidencia-se a importncia do papel social do escritor. Atravs do


texto, Ondjaki retoma momentos cruciais da histria de Angola, alm de reavivar a
memria do leitor para acontecimentos que no devem se repetir, como o apartheid.
Segundo Nicolau Sevcenko (2003) a literatura , antes de mais nada, um produto
artstico, porm com razes no mbito social. Nesse sentido, pode falar ao historiador
sobre a Histria que no ocorreu, sobre possibilidades que no aconteceram, planos que
no foram concretizados. Mais do que um testemunho, ela revelar momentos de
tenso. Assim, com o crescimento de Ndalu, o romance continuar at a ltima pgina
contribuindo para a escrita da histria de Angola.
O amadurecimento de Ndalu gradativo. Nos trechos que a princpio parecem
inocentes conversas de crianas, como a velha histria de que os meninos no gostam
de tomar banho, se transformam em dados histricos e em crticas sociais. Luanda no
sofreu diretamente com a guerra civil, a capital no foi o palco central das batalhas (que
ocorriam no interior do pas), no entanto sofreu os efeitos colaterais de uma guerra: a
falta de alguns alimentos, de luz e de gua. Ento, Ndalu passa a observar os problemas
causados pela guerra. O menino agora olha o seu entorno e pensa nos problemas que
atingem o coletivo:

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As minhas irms dizem que os rapazes so sempre assim, no gostam de tomar banho, mas eu tenho uma
colega que s toma banho uma vez por semana, isso tambm porque na casa dela a gua s vem uma
vez por semana, ento eles enchem a banheira e depois tm que poupar a gua durante a semana toda.
(ONDJAKI, 2003, p. 61)

A guerra causa muito mais do que danos materiais, a falta de perspectiva para o
fim dos confrontos supera qualquer outra falta, a espera de uma possvel soluo altera a
vida de todos. O cotidiano infantil completamente distorcido, os assuntos que
deveriam fazer parte somente da vida adulta esto em toda parte. Os trabalhos escolares
so grande prova dos distrbios causados por um estado de caos (seja ele uma guerra
em Angola ou no atual Rio de Janeiro), o imaginrio infantil fica povoado por conflitos:
Guerra tambm aparecia sempre nas redaces, experimenta s mandar um aluno fazer uma redaco
livre para ver se ele num vai falar da guerra (...). Guerra vinha nos desenhos (as aks, os canhes
monacaxito), vinha nas conversas (tou ta dizer, verdade...), vinhas nas pinturas na parede (os desenhos
no hospital militar), vinha nas estigas (teu tio foi na UNITA combater, depois voltou, tava a reclamar l
tinha bu de piolho...), vinha nos anncios da tv ( Reagan, tira a mo de Angola...!), e at vinha nos
sonhos (dispara Murtala, dispara porra!). (ONDJAKI, 2003, p. 129)

Apesar de todos os dados histricos contidos no romance, Ondjaki coloca em


destaque a inocncia de Ndalu, que, no entanto, v as coisas de modo certeiro. O
autor afirma que apostou mais nas verdades bonitas, em torno da ternura, que nas
verdades que fossem buscar dores (O Estado de So Paulo, entrevista de 13/08/2006).
Assim, Bom dia Camaradas sim um livro de ternuras, mas tambm marcado pelas
despedidas, que de certa forma estavam ligadas guerra. O ano letivo acaba, alguns
amigos se vo. Com o possvel fim da guerra os professores retornam a Cuba. E o
camarada Antnio deixa mais do que um espao vazio na cozinha, deixa saudades.

(Entregue para publicao em Maro/2007,


Aprovado em Abril/2007)

REFERNCIAS
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ONDJAKI. Bom dia camaradas. Lisboa: Editorial Caminho, 2003.
PADILHA, Laura Cavalcante. Entre voz e letra - o lugar da ancestralidade na fico angolana do
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