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MICROFUSO / FUNDIO POR CERA PERDIDA

Apresentao

Microfuso um processo de fundio que consiste na reproduo de


uma pea originariamente em cera, que recoberta com material
cermico, formando um molde que aps a retirada da cera, fica oco e
serve como base para o preenchimento do metal lquido, aps a sua
solifidio, este metal, que agora uma pea metlica, retirado do
restante do molde cermico, lixado e finalmente inspecionado para
verificar se est de acordo com especificaes do cliente.
Internacionalmente (ISO),a Microfuso conhecida
como Investment Casting, ou tambm por, Precision Casting e,
no Brasil, como "Cera Perdida".

Histria

Sua origem milenar. J est comprovada a fundio de metais, pelo


mtodo de microfuso, pelos egpcios a aproximadamente 4.000 anos
A.C. Artefatos e esculturas microfundidas foram encontrados na
regio Mesopotmica, Grcia e no continente americano,
principalmente na poca pr-colobiana, onde as civilizaes Mayas,
Aztecas e Incas, j possuiam jias, esttuas e artefatos diversos em
metal feitos pelo processo de microfuso (cera perdida ou investment
casting).
Aps muitos sculos de decadncia e estagnao tecnolgica,
recentemente esta tcnica produtiva voltou a ser utilizada para
produo de peas onde a necessidade de muito detalhamento,
aprimoramento dimensional e reproduo de finos detalhes, se
fazem necessrios.
No perodo da Segunda Grande Guerra Mundial, os alemes
utilizaram-se deste processo, de forma macia, na fabricao de
peas para armamentos, pois a preciso dimensional obtida pelo
processo de microfuso muito superior a fundio convencional,
proporcionando uma reduo de metal base e diminuindo custos
operacionais quando o metal de trabalho possui elevado preo de
mercado, tal como o ouro e a prata, por exemplo.
Hoje em dia utiliza-se muito o processo de microfuso para a
produo de jias finas, com detalhes cada vez mais apurados, obras
de arte nos mais variados materiais que sejam ocas, sem falar
claro, que esta tcnica agora aperfeioada, proporciona a produo
de peas feitas em ligas metlicas especiais, ligas muito resistentes a
oxidao, caras e de difcil fabricao por outros mtodos que no
seja pelo processo de microfuso (cera perdida). Tudo isso devido a

sua capacidade de reproduzir peas com tolerncias dimensionais


centesimais, melhorando sensivelmente a reproduo de detalhes,
sem a necessidade, muitas vezes, de usinagem posterior.
Engana-se quem pensa que este processo produtivo, por ser to
antigo, no possui mais espao no atual mercado metal-mecnico, ou
artstico, esta totalmente equivocado. As tcnicas atuais produtivas
utilizadas na microfuso, contam com equipamentos e robs de
ltima gerao no controle do processo. A microfuso abrange, alm
da tecnologia da fundio convencional de metais, tecnologia em
ceras, plsticos, cermica, viscosidades, controle de temperatura do
metal, controle de temperatura ambiental e controle dimensional
apurado das peas microfundidas. Existem peas que somente pelo
processo de microfuso podem ser fabricadas, principalmente aquelas
que exigem excelente acabamento superficial do fundido.

Processo Produtivo

O processo produtivo de microfuso bastante complexo e sofre


melhorias tcnicas e de automatizao periodicamente, sempre com
o objetivo de reduzir custos operacionais e minizar tempos
produtivos. Conhea as etapas do processo:

0 - Injeo de Cera

Nesta etapa do processo de microfuso, injeta-se cera sinttica, cera


semi-sinttica (mesclada) ou cera de abelha com breu, em uma
matriz de ao ou alumnio, normalmente da liga ABNT 6262, devido a
sua excelente usinabilidade, resistncia mecnica e dureza, mas
tambm esta matriz pode ser feita de ao ferramenta, no caso de
produes em grande srie ou trofus institucionais por exemplo.Eu
uso formas de silicone ou ento de gesso (tacel), e fao a fundio
manual da cera dentro das matrizes.
As cavidades desta matriz, no caso de haver mais de uma, devem ter
uma preciso dimensional e acabamentos extremos, pois a cera
(independente do tipo) ir copiar fielmente a parte esculpida na
matriz, exatamente como no processo de injeo de plstico.
Procura-se refrigerar esta matriz, com gua gelada ou qualquer outro
tipo de fluido de refrigerao, faz-se isso porque a matriz
deve refrigerada ao receber a cera lquida quando da injeo, para
que se tenha uma imediata solidificao superficial da pea em cera e
com isso poder garantir uma maior preciso dimensional da pea, que

agora est em cera. Esta cera lquida, muito prximo de seu ponto
de fuso e sem bolhas para no gerar imperfeies.
As ceras sintticas, normalmente importadas, possuem
estabilizadores dimensionais para reduzir a influncia da contrao da
pea, quando da sua solidificao. Procura-se usar as ceras semisintticas, ou mescladas, nos canais de alimentao e ataque, ou
seja, por onde o metal lquido entra no molde cermico para formar a
pea, pois elas so mais sucetveis a variaes trmicas, e hoje,
quase no se usa mais cera de abelha, devido ao elevado custo e
disponibilidade.

1 - Montagem da rvore em cera

Nesta etapa do processo de microfuso, aps a injeo das peasem


cera, como mencionado anteriormente, monta-se uma rvore de cera,
possui este nome porque o formato muito semelhante a uma
rvore.
Em um canal principal de cera, que nada mais que uma pea
cilndrica slida, onde em uma de suas pontas fica acoplado um
funil cermico, por onde entrar o metal, e em seu corpo sero
coladas as peas injetadas de cera, uma a uma, deixando-se espaos
equidistantes entre as peas, formando assim uma rvore.
Aps todas as peas em cera serem coladas no canal, que tambm
de cera, deve-se deixar todo o conjunto parado para que
haja estabilizao trmica entre as peas, com isso, todas as tenses
originrias da colagem das peas no canal de cera sero
minimizadas. O tempo para que esta estabilizao seja eficaz no
deve ser inferior a uma hora e as peas devem ficar em uma sala
climatizada. Chama-se esta sala de sala de banhos cermicos, onde a
temperatura e a umidade devem ser monitoradas e controladas
periodicamente, devendo haver o mnimo de variao destes
parmetros de controle. Isto depende muito de processo para
processo, controle trmico ambiental e umidade existente no local da
produo, tipo de cera, peso e tamanho da pea, pois todos estes
parmetros ou variveis so suficientes para deformar a pea em
cera e prejudicar a pea final em ao.
2 - Revestimento cermico

Nesta etapa do processo de microfuso, j com a rvore em cera


estabilizada ambientalmente, desengraxa-se a superfcie das peas
procurando-se eliminar qualquer vestgio de oleosidade que
eventualmente possa existir. Normalmente mergulha-se a rvore em
lcool para isso.

Aps a secagem deste alcool a rvore, em cera, mergulhada em um


banho cermico fino que est em agitao constante, este banho
pode ser de mulita, por exemplo, e possui uma viscosidade muito
bem controlada. Procura-se revestir toda a rvore de cera com esta
lama refratria, e na sequncia, recobre-se tudo com areia fina de
zirconita, que tambm um material cermico, s que seco e slido,
a forma de recobrimento desta zirconita chuveiro de areia.
Deixa-se todo o conjunto, que agora de chama de caixo, secar e
repete-se o processo novamente, isso feito para engrossar o caixo e
proporcionar maior estabilidade, sendo que deve-se adotar intervalos
de tempo de aproximadamente uma hora entre os banhos, ou seja,
entre cada banho, at trs ou quatro banhos, dependendo da
complexidade e tamanho da pea.
Aps a secagem da ltima camada de material refratrio fino, iniciase uma sequncia de banhos com outra lama, com viscosidade
diferente da primeira, e com um material refratrio mais grosseiro
chamado de chamote, at que este conjunto fique slido o suficiente
para suportar a presso metalosttica do metal que ser vazado em
seu interior. Deve-se repetir esta etapa do processe quantas vezes
forem necessrias. Aps todo o caixo secar, mergulha-se o conjunto
inteiro em um ltimo banho de recobrimento e acabamento final. Este
caixo cermico, com todas as peas de cera em seu interior, dever
ficar estabilizando termicamente e secando por mais algumas horas.
Os banhos refratrios possuem como ligantes lquidos, para formar a
lama, normalmente dois tipos de material, sendo um o silicato de
etila que feito com base em alcool, e o outro, a slica coloidal que
feita com base em gua. A vantagem de utilizar o silicato de etila, se
comparado com a slica coloidal, de que o primeiro exige um menor
tempo de secagem, cura, entre um banho e outro reduzindo o tempo
total do processo. A desvantagem que ao secar, o lcool do silicato
de etila, evapora e emite gases que deixam o ambiente de trabalho
com um cheiro muito desagradvel e forte de lcool no ar, sem falar
que aumenta o risco de incndio do local. J a slica coloidal evapora
mais lentamente, mas no elimina odores indesejveis tornando o
processo e o ambiente limpo e seguro.
Para fins de economia, sem perda de qualidade eu costumo utilizar
uma mistura refratria feita por mim mesmo que consiste em
gesso+areia verde de fundio+gua+fiberglass. A queima deste
material se d em um forno feito de tijolos de cermica com
revestimento de argila com areia, sendo que o tempo de queima
depende da quantidade de blocos e do tamanho destes.
A temperatura mxima de queima e de 800 C e o tempo mdio de
6 48 horas.

3 - Deceragem

Nesta etapa do processo de microfuso, coloca-se o caixo agora seco


e estabilizado, de ponta cabea em uma autoclave, que por presso e
temperatura controladas, iro fazer com que a cera derreta e
escoe de dentro para fora do caixo cermico, escorrendo pela borda
onde inicialmente havia sido colocado um funil cermico.
Logo aps a autoclavagem, o caixo cermico sair mido, sem acera
em seu interior, e dever novamente secar. O perodo de secagem
depender do processo adotado e do tamanho do conjunto.
A cera que sai do caixo cermico pode ser reciclada, filtrando-se para
retira as impurezas e a gua residual, pois a mesma poder ser
utilizada para fazer novas peas e/ou novos canais de alimentao e
ataque.
Outra possibilidade que o caixo entre em um forno mufla de
aquecimento e derreta a cera, sempre de ponta cabea, por calor
todo o conjunto esquenta e faz com que a cera aquea, queime
ou escorra pelo funil cermico. Este segundo processo de desceragem
no muito econmico, pois reduz sensivelmente a reutilizao da
cera, polui o meio ambiente e deixa resduos de cinza dentro do caixo
cermico que, por sua vez, podem gerar defeitos na pea final de
metal, aumentando o refugo total do processo e respectivamente
seus custos operacionais.
4 - Calcinao

Nesta etapa do processo de microfuso, o caixo cermico, agora seco


e sem nenhum resqucio de cera em seu interior, dever ser calcinado
em um forno mufla, a aproximadamente 1000/1050 Celsius (isso
depender do metal a ser fundido e da consistncia do caixo
cermico, este exemplo normalmente usado para aos).
Este caixo tomar uma colorao alaranjada forte, estar aquecido e
pronto para receber o metal lquido fundido em seu interior, servindo
de molde para o mesmo.
5 - Fuso ou Fundio

Nesta etapa do processo de microfuso, no existe diferena de uma


fundio convencional, pois existir metal lquido dentro de um forno
de fuso, j com a sua liga metlica constituda, pronto para ser
vazado no caixo cermico calcinado, completando a fundio do
metal.
Temperaturas de vazamento, bem como, tempos de vazamento e
insero ou no de ps exotrmicos para melhor alimentar as peas,
depender de cada metal, sua respectiva liga e o processo adequado.

Existem mtodos mais avanados ou alterntivos, onde o caixo


cermico, por ser poroso, pode ser colocado de ponta cabea, em um
sistema a vcuo e sobre-posto ao forno de fuso. O vcuo aplicado
ao sistema e o metal sugado para o seu interior, pelo canal de
alimentao, e para a pea pelo canal de ataque. Logo que o cacho e
a pea sejam preenchidas, o vcuo desligado e o metal que ainda
est lquido, flui novamente, agora no sentido contrrio e cai dentro
do forno. Este sistema proporciona controle atmosfrico, reduo de
impurezas metalrgicas e um menor consumo de metal no sistema,
reduzindo o consumo de energia e aumentando a produo por
fornada, dentre outros tantos benefcios. O mtodo que eu utilizo o
de macharia interna cera, o que reduz drasticamente os custos com
equipamentos, e eu posso garantir que a qualidade dos fundido
exelente.

6 - Desmoldagem

Nesta etapa do processo de microfuso, o caixo cermico agora


preenchido com o metal desejado, ser vibrado em um martelo
pneumtico para a retirada da casca cermica. Aconselha-se a fazer
esta operao com o conjunto metlico frio (a temperatura
ambiente). O metal ficar disponvel e visvel para ser trabalhado
mecnicamente no processo seguinte. Tambm pode-se aplicar
potentes jatos de gua para realizar esta operao. A casca cermica
descartada e reciclada e o caixo, que agora de metal, segue
adiante no processo produtivo.
7 - Corte e remoo dos canais

Nesta etapa do processo de microfuso, corta-se o canal de ataque,


ao mximo possvel e liber-se a pea para posterior acabamento. Ou
tambm, pode-se jatear todo o conjunto para posterior corte.
Normalmente este corte feito com disco de corte ou serra
automtica. Dependendo da montagem do caixo tambm possvel
utilizar dispositivos de quebra de canal manual para facilitar a
operao, normalmente se faz isso em peas pequenas onde o
manuseio mais fcil.
8 - Jateamento

Nesta etapa do processo de microfuso, jateia-se as peas para a


retirada de qualquer refratrio que tenha ficado aderido a superfcie

do metal, tomando-se o cuidado para no danificar as peas. Este jato


pode ser de granalha, areia ou esfera de vidro, dependendo do
acabamento desejado, mas eu aconselho que seja com jato dgua,
para evitar danos a escultura.
9- Acabamento

Nesta etapa do processo de microfuso, retira-se com rebolo ou lixa


circular, o restante do canal de ataque e os canais de suspiro que
ficaram na pea final, deixando a superfcie livre e limpa, tambm se
necessrio, retira-se qualquer tipo de rebarba que tenha aparecido no
decorrer do processo.
10 - Endireitamento, usinagem e inspeo final

Nesta etapa do processo de microfuso, quando as peas apresentam


algum tipo de particularidade e exigncia especial do cliente, pode-se
adicionar etapas complementares ao processo produtivo, no intuito
de terminar a pea microfundida.
O endireitamente em prensa de estampagem um exemplo. Pode ser
feito para peas muito delgadas. A usinagem a vezes faz-se
necessrio, um bom exemplo disso so as roscas que eventualmente
a pea pode exigir. A inspeo final a ltima estapa e sempre um
requisito de qualidade indispensvel para o sistema produtivo. Devese inspecionar todas as partes da pea, desde de seu visual,
preenchimento, acabamento superficial, dimensional e caractersticas
metal-mec6anicas, tais como, dureza e resistncia, alm disso,
possveis defeitos superficiais, sem falar na liga metlica, claro.
As peas microfundidas podem ter apenas alguns milmetros,
centmetros ou at metros de comprimento, possuir algumas gramas
ou at algumas toneladas, com uma excelente qualidade superficial e
dentro das mais exigentes tolerncias dimensionais. um processo
muito bonito, complexo e consideravelmente caro, pois envolve
diversas tecnologias e diferentes materiais para o seu
desenvolvimento.
11 - Concluso

A microfuso ou fundio de preciso pelo mtodo da cera perdida,


aumenta a liberdade de configurao construtiva e de criao artstica
de maneira extraordinria. Atravs dela podem ser produzidas peas
de forma complexa, com espessuras de paredes reduzidas, alta
qualidade superficial e tolerncias dimensionais estreitas. Alm disso,
esse processo juntamente com a multiplicidade de tipos de ligas,

permite o surgimento de novas solues econmicas para o


desenvolvimento dos mais diferentes tipos de peas.