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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

Enidelce Bertin

Os meia-cara. Africanos livres em So Paulo no sculo XIX

Tese apresentada ao Departamento de


Histria da Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas da Universidade de So
Paulo como parte dos requisitos para
obteno do ttulo de Doutora em Histria.

Orientadora: Profa. Dra. Maria Helena


Pereira Toledo Machado

So Paulo
2006

Aos meus pais Ivo Bertin (in memorian) e Maria Jos Tomazella Bertin,
Ao meu filho Lorenzo, elos de minha histria.

Agradecimentos
Meu especial agradecimento minha orientadora, Profa. Dra. Maria Helena Pereira
Toledo Machado. Marcada pelo rigor com a qualidade e pela liberdade de escolhas, sua
orientao foi tambm o espao da construo de uma forte relao de confiana e amizade,
que se mostraram fundamentais para a boa concluso deste trabalho.
Profa. Dra. Maria Odila Leite da Silva Dias pelas sugestes oferecidas na ocasio
do exame de Qualificao.
Profa. Dra. Maria Cristina Wissenbach sou grata pelos comentrios precisos e
pelas ricas sugestes apresentadas no exame de Qualificao, os quais se transformaram em
importantes norteadores do trabalho. Agradeo ainda sua gentileza na colaborao com
dados de sua prpria pesquisa.
Ao Prof. Dr. John Monteiro pelo interesse demonstrado em iluminar caminhos
quando tudo parecia muito obscuro.
Ao Prof. Dr. Jos Flvio Motta, que alm do incentivo e acolhimento no seu curso
sobre Demografia Histrica, me ofereceu ajuda para elucidar rumos.
Aos colegas da Linha de Pesquisa em Histria Atlntica agradeo igualmente pelos
comentrios e crticas apresentadas a este trabalho.
Regiane Augusto de Mattos, colega de Arquivo e vizinha no objeto de estudo,
pela generosidade em partilhar comigo os dados de sua pesquisa.
Aos alunos da disciplina Histria do Cotidiano, segundo semestre de 2005, porque
com eles pude experimentar a docncia no ensino superior, por ocasio do estgio realizado
como integrante do Programa de Aperfeioamento do Ensino (PAE).
Aos funcionrios do Arquivo do Estado de So Paulo, em especial Elisabete dos
Santos Bernardo, pela sua gentileza e solicitude.
Aos amigos Armando e James pelo incentivo constante e pelas colaboraes.
Ao Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq) pelo
financiamento concedido entre 2004 e 2006.
Minha gratido, ainda, ao Eucledson por ter acompanhado desde o comeo a
pesquisa, solidarizando-se comigo nas dvidas e dificuldades e, alm disso, me ajudando
enormemente com o nosso pequeno.

4
Viver a experincia da maternidade me permitiu uma outra compreenso da vida e
um questionamento da tamanha dedicao exigida pelo trabalho da pesquisa. Aprender a
conciliar os diferentes tempos do rebento com o tempo do estudo foi sem dvida a parte
mais difcil deste trabalho. Agradeo, portanto, ao Lorenzo por ter me permitido insistir e,
principalmente, por ter tornado muito mais alegres e ricos os meus dias.

Resumo
Este trabalho tem por objeto os africanos livres que estiveram sob custdia do Estado
prestando servios em estabelecimentos pblicos da Provncia de So Paulo. Atravs deles
objetiva-se a

anlise das vicissitudes das relaes entre africanos livres e Estado,

percebendo os diferentes significados da tutela para ambas as partes. Sendo conhecedores


da singularidade de sua condio, os africanos livres colocaram-se diante das autoridades
como indivduos livres, o que se chocava frontalmente com a prtica dos seus tutores. Para
os administradores pblicos, os africanos livres no deveriam estar parte da lgica
escravista, por isso toda a "proteo" que a tutela guardava relacionava-se com uma
perspectiva de manuteno da escravido.

Procurando perscrutar a resistncia cotidiana dos africanos livres ao domnio representado


pela tutela, pudemos desvendar os intensos laos de solidariedade mantidos entre eles, bem
como a preservao da memria de uma experincia histrica comum, muitas vezes
alinhavada desde a travessia atlntica. Portanto, nossa abordagem

est centrada no

entendimento dos africanos livres como sujeitos histricos, inseridos nas relaes
escravistas e atuantes no sentido da resistncia escravizao latente. Porque
desconfiamos que a presena dos mesmos na sociedade escravista do oitocentos foi mais
ativa e efetiva do que apontava o discurso dos administradores pblicos, nosso desafio est
na reconstituio da experincia vivida por eles. Ao focalizar essa populao, portanto,
objetiva-se uma anlise de sua experincia histrica como trabalhadores tutelados nos
estabelecimentos pblicos de So Paulo.

Palavras-chave: africanos livres, tutela, emancipao, escravido, So Paulo.

Abstract
This research aims the liberated Africans who had been under the State guard, serving on
the province of So Paulo public institutions. The main subject of this research is the
analysis of diverging relationship between liberated African and the State, realizing the
different meanings of "public tutorship" for both parts. Aware of their singular condition,
liberated African faced the public authorities as free individuals, which was clearly against
their tutors practice. For public administrators, liberated African shouldnt be unaware of
the slavery logic, and this is why all "protection" by means of tutorship was related to a
perspective of slavery maintenance.

Trying to investigate liberated Africans daily opposition to tutorship, we could disclose


strong links of brotherhood kept among them, as well as the preservation of a common
historic experience memory, often sketched since the atlantic traverse. Therefore, our
approach is focused on the comprehension of liberated Africans as historical individuals,
deepened into slavery relationship and acting to oppose latent slavery. Because we
suspected that their presence in the 1800s was more active and effective than pointed out
by the public administrators speech, our challenge is on restoration of experience lived by
them. By focusing that population so, we aim to get an analysis of their historical
experience as workers under the tutorship of public institutions in So Paulo.

Key-words: liberated African, tutorship, emancipation, slavery, So Paulo.

SUMRIO

Agradecimentos..................................................................................................................... 3
Resumo ................................................................................................................................... 5
Introduo ............................................................................................................................. 8
Captulo 1- Os africanos livres no contexto poltico-econmico do Imprio .................14
Momentos do combate ao trfico de escravos .................................................................14
A escravido em So Paulo ..............................................................................................26
Introduzindo o tema dos africanos livres ..........................................................................33
Captulo 2 Cotidiano dos africanos livres em So Paulo .............................................42
Africanos livres em mos de particulares .........................................................................42
Africanos livres a servio de estabelecimentos pblicos..................................................49
Estabelecimentos pblicos urbanos ..................................................................................62
Intercmbio entre estabelecimentos..................................................................................93
Captulo 3- Os africanos livres no espao urbano ..........................................................97
Apropriaes e resignificaes de identidades .................................................................97
Sociabilidade nas ruas da cidade .................................................................................... 109
Captulo 4 Estado, tutela e resistncia ....................................................................... 124
Em busca da proteo do Estado .................................................................................... 126
Uma histria de resistncia: o caso de Maria ................................................................. 133
Fugas, reivindicaes e disciplina .................................................................................. 146
Captulo 5 A luta pela liberdade ................................................................................... 173
No caminho da emancipao .......................................................................................... 175
Casamento: recurso para a emancipao ou para o controle disciplinar? ...................... 197
A vez dos africanos livres de estabelecimentos pblicos: o decreto de 1864 ................ 210
Ps-emancipao: fim da tutela? .................................................................................... 224
Consideraes Finais ........................................................................................................ 242
Anexos ................................................................................................................................ 246
Fontes Documentais .......................................................................................................... 258
Referncias Bibliogrficas................................................................................................ 260

Introduo
"... declarando, por ser perguntado, que no liberto e que foi sempre livre." 1

"Chamei-os e perguntei a eles como so tratados, declararam-me de no


ter queixa contra o patro da lancha, porm que querem ser tratados como
gentes livres, no querem morrer de fome, no querem comer como porcos,
2

em um cocho e querem receber fumo como se usava dantes."

Nossa investigao anterior sobre a prtica das alforrias em So Paulo nos revelou
uma cidade marcada

pelo domnio escravista, cuja fisionomia foi delineada pela

disseminada presena escrava por todas as categorias sociais. 3 Mais do que registrar a
manumisso, o documento da alforria reforava o domnio por vieses nem sempre diretos,
como pde ser constatado nas declaraes paternalistas dos proprietrios, as quais serviam
reafirmao das relaes escravistas. Nesse contexto, as alforrias condicionais foram
amplamente utilizadas como instrumento de postergao da liberdade, na medida em que
atrelavam o liberto s relaes de trabalho e obedincia nos moldes escravistas. Contudo,
ainda que as libertaes fossem parciais, os escravos mostraram-se atuantes no sentido de
conquistar a alforria, fosse forjando arranjos para a obteno do peclio com o que
pagariam seus proprietrios, fosse acatando os termos que condicionavam sua liberdade
prestao de servios, quase sempre por longos anos.
Embora a alforria apontasse para um horizonte de liberdade, no conseguia,
contudo, apagar a experincia da escravido, uma vez que termos como "ex-escravo" e
"liberto" traziam a informao do inconteste passado escravo. Interessadas na ampliao
do entendimento sobre o viver de escravos e libertos na cidade de So Paulo, nos
deparamos com os africanos livres trabalhando em obras pblicas, prestando servios a

AESP Autos crimes, Rolo 35, ref. 508. Agapito, 1862.


AESP - CO 1227 "Dirio da Administrao da Estrada do Cubato por Carlos Rath desde 12 at 21 de julho
de 1856."
3
BERTIN, Enidelce. Alforrias em So Paulo do sc. XIX: liberdade e dominao. So Paulo: Humanitas,
2004.
2

9
particulares e circulando pela cidade. Diante da singularidade da condio social daquele
grupo, centramos nossos esforos para obter o mximo de informaes sobre sua presena
na Capital durante o sculo XIX. O presente trabalho o resultado desse esforo, que,
esperamos, possa contribuir para o alargamento da compreenso da presena negra em So
Paulo, bem como para a ampliao dos significados e limites da liberdade.
Observando os excertos colocados na epgrafe acima, ambos partes de falas de
africanos livres, podemos notar a reafirmao enftica da condio de livre. O primeiro
deles foi retirado do interrogatrio de Agapito, feito pela polcia em 1862. O segundo
uma frao das reclamaes dos africanos livres que trabalhavam na construo da estrada
ligando Santos e So Paulo, e que foram descritas pelo engenheiro Carlos Rath em seu
dirio, poucos dias depois de assumir a administrao das obras daquela estrada, em 1856.
Embora fossem africanos livres, e soubessem da peculiaridade da sua situao, o
tratamento por eles recebido os aproximava da condio escrava, por isso tentaram de
diferentes maneiras negar um passado escravo e, ao mesmo tempo, mostrar que deveriam
ser tratados, efetivamente, como livres. Assim, os africanos livres estiveram atentos a todas
as possibilidades de reivindicao de um tratamento diferenciado, seja porque ansiavam
mais autonomia, seja porque desejavam sinais dessa diferenciao como a forma de
comer, por exemplo seja porque explicitavam o anseio por uma emancipao completa e
definitiva.
Mas por que emancipao?Alis, antes disso, por que africanos livres? A categoria
dos africanos livres estava prevista desde a Conveno de 1817, quando Portugal
confirmou sua aceitao em encerrar o trfico de escravos africanos no Atlntico Norte e
em participar das comisses para emancipao dos traficados. Aps a Independncia, a lei
de 1831, que estabelecia a extino do trfico, deu continuidade s atividades de apreenso
executadas pela comisso mista sediada no Rio de Jane iro. Os africanos ilegalmente
importados apreendidos e "emancipados" passaram a ser chamados de "africanos livres", ou
vulgarmente, de "meia-cara". Recolhidos Casa de Correo da Corte para que fossem
protegidos da escravizao, deveriam servir por um perodo mnimo de quatorze anos
"como libertos" tanto em servio pblico quanto a particulares, at que adquirissem
capacidade para a autonomia. Ou seja, originalmente, os africanos livres eram africanos

10
transportados como escravos ou que seriam vendidos como tais, mas que haviam sido
apreendidos e emancipados.
A expresso "meia-cara" apenas despontou na documentao de forma rarefeita; no
entanto, revelou, de forma clara e instigante, a singularidade da condio daqueles
africanos que no eram totalmente livres, nem escravos, nem libertos. Tampouco a situao
de emancipado revelou-se efetiva, uma vez que a submisso tutela do Estado e, portanto,
a ausncia de autonomia, no permitia que os africanos esquecessem que eram livres
apenas muito parcialment e.
Com a justificativa de que necessitavam de uma adaptao para a liberdade, os
africanos livres foram submetidos ao trabalho compulsrio, uma vez que

este era

considerado o meio para a obteno da capacidade para a autonomia. Nesse sentido, foram
entregues arrematao de seus servios, sob condio de que fossem tratados, vestidos e
alimentados. Porm, diante dos custos para manuteno dos recolhidos na Corte, o governo
imperial estendeu s provncias o consentimento para o uso do trabalho dos mesmos,
resultando que

no apenas os arrematantes particulares foram beneficiados, seno o

prprio governo provincial, que utilizou amplamente nos estabelecimentos pblicos a mode-obra daqueles serventes. Assim, a ideologia da escravido perpassava as questes
referentes aos africanos livres, seja porque a tutela reafirmava a incapacidade dos mesmos
para a autonomia, seja porque a coao ao trabalho vinculava-se idia de que este
funcionaria como regenerador de uma raa inferior.
Este trabalho tem por objetivo o foco nos africanos livres que estiveram sob
custdia do Estado prestando servios em estabelecimentos pblicos da Provncia de So
Paulo. Deste modo, pretendemos analisar as vicissitudes das relaes entre africanos livres
e Estado, percebendo os diferentes significados da tutela para ambas as partes. Sendo
conhecedores da singularidade de sua condio, os africanos livres colocaram-se diante das
autoridades como indivduos livres, o que se chocava frontalmente com a prtica dos seus
tutores. Para os administradores pblicos, contudo, os africanos livres no deveriam estar
parte da lgica escravista, por isso toda a "proteo" que a tutela guardava relacionava-se
com uma perspectiva de manuteno da escravido. Assim, as relaes cotidianas nos
estabelecimentos pblicos nos revelaram que, apesar das leis emancipacionistas, o Estado
Imperial era escravista, resultando que as inmeras tentativas de enquadramento dos

11
africanos livres na ordem e na submisso tinham vistas preservao do domnio
escravista. Em outras palavras, para o Estado, os africanos livres no eram livres, por isso
estavam sujeitos ao controle atravs da tutela.
Embora os africanos livres estivessem inseridos no contexto do fim do trfico
africano, sua experincia cotidiana guardava estreita relao com a escravido praticada na
cidade, no apenas porque os lugares de trabalho e sociabilidade muitas vezes eram comuns
a escravos e libertos, como tambm porque, no raramente, no eram vistos como
possuidores de sequer uma poro de liberdade pelos administradores pblicos e pelos
arrematantes particulares.
Procuramos perscrutar a resistncia cotidiana dos africanos livres ao domnio
representado pela custdia, bem como a incessante busca pela liberdade efetiva, ainda que
fosse atravs da simples nfase de que no eram escravos, tampouco libertos, tal como
acentuou Agapito.

Na realizao dessa tarefa pudemos desvendar intensos laos de

solidariedade mantidos entre eles, bem como a preservao da memria de uma experincia
histrica comum, muitas vezes alinhavada desde a travessia atlntica. Portanto, nossa
abordagem est centrada no entendimento dos africanos livres como sujeitos histricos,
inseridos nas relaes escravistas e atuantes no sentido da resistncia escravizao latente.
Porque desconfiamos que a presena dos mesmos na sociedade escravista do oitocentos foi
mais ativa e efetiva do que apontava o discurso dominante, nosso desafio esteve na
reconstituio da experincia vivida por eles.

Ao focalizar essa populao, portanto,

objetiva-se uma anlise de suas estratgias de sobrevivncia, seus modos de vida e seu
posicionamento diante da tutela, de modo a perceber uma identidade especfica que os
distinguia dos cativos. Tais pretenses encontram eco na defesa de Maria Odila da Silva
Dias de uma hermenutica do cotidiano, segundo a qual, o foco nos papis informais,
atravs do desvendamento do omitido nos documentos produzidos pela ideologia
dominante, permite que se entreveja o "abismo entre as normas e os costumes", ou seja, a
interpretao das diferenas e das especificidades. 4 Nesse sentido, o estudo do cotidiano
dos africanos livres busca a historicidade da resistncia ou da acomodao, sem
desconsiderar as ambiguidades guardadas em tais conceitos.

DIAS, Maria Odila L da S. Hermenutica do cotidiano na historiografia contempornea. Projeto Histria,


SP (17) nov.1998, pp. 223-258.

12

Para uma delimitao temporal, consideramos os anos limites de 1831 e 1864. O


primeiro, por se tratar do ano da primeira lei nacional de extino do trfico e que, a
despeito de no ter sido efetivamente aplicada, contribuiu para o aumento do nmero de
africanos livres no Brasil; o segundo, por ter sido o ano da emancipao definitiva de todos
os africanos livres do territrio nacional.
A pesquisa pautou-se na documentao produzida pelos administradores pblicos
da Provncia, composta pelos ofcios, isto , a comunicao escrita mantida entre diretores
de estabelecimentos, delegados de polcia e juzes de rfos com a Presidncia da
Provncia. Embora avulsos e sem uma organizao seriada, os ofcios conformaram a base
desta pesquisa porque neles os estabelecimentos foram retratados na sua movimentao
cotidiana, da qual fizeram parte os africanos livres. A documentao mostrou-se
diversificada, tanto porque as autoridades emissoras eram muitas, como porque os assuntos
eram mltiplos, tendo em comum o tutelado. Assim, um documento podia conter as
dvidas de um diretor sobre as despesas com as vestes dos serventes, enquanto que em
outro havia o pedido de esclarecimentos sobre emancipaes, ou o relato de fugas e
insubordinaes. Alm dos ofcios dos variados rgos provinciais, utilizamos a
documentao do Juzo de rfos, que, embora ao tempo da pesquisa documental se
encontrasse apenas parcialmente disponvel, mostrou-se fundamental para a elaborao
desta tese, principalmente porque nela constam os processos de justificao para
emancipao dos africanos livres. Completam o corpus documental alguns processos
criminais e os livros de registro das correspondncias mantidas pela Presidncia da
Provncia com as demais autoridades, rgos pblicos e seus administradores.
Considerando a intrnseca ligao dos africanos livres questo do combate ao
trfico de escravos africanos, o primeiro captulo apresenta o contexto poltico-econmico
do Imprio no oitocentos, destacando os principais momentos do debate sobre o
encerramento do trfico, desde o tratado anglo-portugus de 1810 at a extino definitiva
em 1850. Centrando ateno nos africanos livres, apresentamos tambm os dispositivos
legais

que

conferiram

emancipacionista.

especificidades

quele

grupo

no

contexto

da

poltica

Ainda neste captulo realizamos uma breve contextualizao da

13
escravido na cidade de So Paulo de modo a subsidiar a anlise da utilizao do trabalho
dos tutelados nos estabelecimentos pblicos, que o tema da seo seguinte.
Dedicado apresentao de cada um dos estabelecimentos pblicos, o captulo
segundo tem por objetivo justamente o olhar sobre o cotidiano de trabalho dos serventes e a
localizao, na fala dos administradores, da posio do Estado frente a eles. Embora o foco
deste trabalho sejam os africanos livres serventes em postos pblicos, tambm
estabelecemos algumas consideraes sobre a atitude dos arrematantes particulares de So
Paulo diante dos ilegalmente importados. Mantendo a perspectiva de reconstruo da
experincia dos africanos livres em So Paulo, no terceiro captulo buscamos a percepo
dos mesmos no mbito cidade dentro das possibilidades colocadas pela documentao -,
acompanhando sua movimentao pelas ruas, a construo de sociabilidades e a realizao
das prticas culturais e religiosas. A partir de listas nominais de serventes, nas quais
constam os grupos de procedncia africanos, procuramos, ainda, localizar possveis
resignificaes identitrias daqueles homens e mulheres.
Os captulos seguintes tratam mais especificamente das relaes entre os africanos
livres e o Estado e foram construdos com a utilizao de retalhos de histrias de vida. No
quarto, discutimos como a tutela era entendida pelos prprios africanos livres, uma vez que
nos deparamos com tutelados procurando, junto do Estado, uma proteo contra a
escravizao ou contra as arbitrariedades das autoridades. Contudo, a confiana naquela
proteo encontrava limites na constante preocupao dos administradores pblicos com a
manuteno da ordem e com o controle social, o que nos direcionou para uma anlise da
resistncia dos africanos livres ao domnio encerrado na tutela. Finalizando este trabalho,
apresentamos, no captulo quinto, o intenso processo de busca da efetivao da liberdade.
Longe da resignao ou da passividade, os africanos livres nos apresentam sua nsia para
encerrar o domnio a que estavam submetidos. Assim, analisando as emancipaes,
procuramos recuperar a trajetria percorrida por aqueles homens e mulheres desde o
desembarque no Brasil, os esforos, as redes de solidariedade e os mecanismos para a
concretizar o sonho da autonomia, enfim sua experincia histrica. Para concluir,
realizamos um exerccio de observao da efetividade da emancipao e dos limites da
tutela, acompanhando a trajetria de alguns africanos livres no perodo posterior
emancipao.

14

Captulo 1- Os africanos livres no contexto polticoeconmico do Imprio

Momentos do combate ao trfico de escravos


A categoria dos africanos livres surgiu no contexto da legislao anti-trfico e por
isso, desde o incio, esteve atrelada ao Estado, circunstncia que tomamos como premissa
deste trabalho. Assim, coloca-se como questo inicial como o Estado se apresentava diante
dos africanos livres? Ou, de modo mais abrangente, qual era a atmosfera poltica do sculo
XIX no que concerne ao trfico de escravos? Nesse sentido, o tratamento dessas e de outras
questes referentes ao africano livre requer que nos debrucemos sobre o tema do trfico de
escravos, bem como sobre a legislao a esse respeito, uma vez que lhes so intrnsecos.
O tratado assinado entre Portugal e Inglaterra em 1810 previa o compromisso luso
de acabar com o trfico de escravos, o que foi ratificado em 1815 com a deciso de encerrar
o trfico no Atlntico ao Norte do Equador, mas somente efetivado com a Conveno de
1817, na qual o governo imperial portugus aceitava a verificao, por parte dos ingleses,
de suas embarcaes suspeitas de comrcio de escravos, alm de participar do
estabelecimento de comisses mistas no Rio de Janeiro e em Serra Leoa para julgamento de
embarcaes suspeitas e para emancipao de africanos. Os tratados de 1815 e 1817, por
sua vez, foram ratificados pelo Alvar de 26 de janeiro de 1818, assinado pela coroa
portuguesa estabelecida no Brasil.5
No regulamento das comisses mistas, de 28 de julho de 1817, ficava determinado,
no artigo 7o , que os escravos apreendidos receberiam um certificado de emancipao,
seriam empregados como serventes ou trabalhadores livres e teriam sua liberdade garantida
pelo governo do local em que a comisso estava estabelecida. 6 Os estudos mais recentes

O texto deste e dos demais decretos e leis relativos aos africanos livres, pode ser conferido no Anexo I.
Art.7: "Em caso de condenao da embarcao, ela ser declarada presa legal, assim como sua carga (...)
com exceo dos escravos que pudessem ser objeto de comrcio; (...) eles recebero da comisso mista um
certificado de emancipao, e sero entregues ao governo do territrio da comisso que os julgou, para
empreg-los como servente ou trabalhadores livres (...)" Parliamentary Papers on the Slave Trade. Vol.8.
Apud. MAMIGONIAN, Beatriz G. To be a liberated african in Brazil: labour and citizienship in the
nineteenth century. University of Waterloo, thesis, 2002, Apndice II. p 299.
6

15
sobre os africanos livres consideram que foi nesse regulamento onde primeiramente
apareceu a categoria dos emancipados, em oposio s opinies at ento correntes na
historiografia de que os africanos livres surgiram apenas com a lei de 1831. 7 Mais do que
uma questo de tempo ou datas, a recuperao do Regulamento de 1817 como fonte
pioneira do termo africanos emancipados - no contexto da presso britnica sobre Portugal
para o fim do trfico de escravos -, ampliou o significado da experincia dos africanos
livres para alm da circunscrio nacional, ou seja, permitiu

uma compreenso do

significado atlntico daquela experincia.


A comisso anglo-portuguesa estabelecida no Rio de Janeiro funcionou entre 1819
e 1822 e apreendeu apenas uma embarcao, o Emlia. Os trabalhos dessa comisso
evidenciaram as disputas administrativas e diplomticas entre os pases membros, as quais
davam-se, principalmente, a respeito dos custos de manuteno dos africanos apreendidos e
da indenizao aos capites pelo perodo de julgamento, bem como em funo da
ingerncia inglesa na custdia portuguesa sobre os africanos livres.
Com a independncia do Brasil em 1822, a comisso mista deixou de exercer suas
funes por alguns anos, mas os conflitos com o governo britnico continuaram, dada a
persistncia deste na presso pelo fim do trfico, consubstanciados numa barganha pelo
reconhecimento da autonomia poltica brasileira assinada em 1825. Assim, em 23 de
novembro de 1826 as conversaes entre ambos os pases resultaram no tratado anglo brasileiro para abolio do trfico de escravos no prazo de trs anos, tal como previa a
Conveno de 1817. Por esse acordo, ratificado em 13 de maro de 1826, o imperador
D.Pedro I consentia com a imposio inglesa anteriormente exercida sobre Portugal, o
que gerou graves problemas polticos internos, especialmente junto aos parlamentares que
entendiam o documento como contrrio aos interesses de soberania da nova nao, entre
outros motivos, porque determinava que os julgamentos para responsveis pelo trfico
fossem realizados na Inglaterra, porque o comrcio brasileiro na frica seria afetado
sobremaneira, e porque a arrecadao de impostos sobre o trfico era vital para os cofres
imperiais. 8 Nesse contexto, crescia a opinio favorvel a uma lei nacional que garantisse a

MAMIGONIAN, B.G. To be a liberated african ... p. 18.


RODRIGUES, Jaime. O infame comrcio: propostas e experincias no final do trfico de africanos para o
Brasil (1800-1850). Campinas,SP: Ed.Unicamp, 2000. pp. 97-120.
8

16
gradualidade na extino do trfico de escravos mas com um prazo bem maior do que os
trs anos aprovados - e extinguisse a ingerncia inglesa no assunto. 9
Entre 1830 e 1845 o Brasil sediou a comisso mista anglo-brasileira, instalada no
Rio de Janeiro. Nesse perodo a comisso capturou 45 embarcaes, sendo que 22 destas
foram condenadas e emancipados 6.577 africanos, que somados a outros 4.878 africanos
emancipados por autoridades brasileiras entre 1830 e 1856, perfizeram o total de 11.455
africanos livres, segundo clculos de Beatriz Mamigonian. 10 Robert Conrad apresenta 4.433
africanos emancipados pela comisso mista no Rio de Janeiro entre 1830-1841, 458
emancipados entre 1845-1849 pela Corte Municipal do Rio de Janeiro e mais 3.430 aps o
ano de 1850 por auditores especiais da Marinha, que somados aos 352 liberados da escuna
Emlia em 1821, completaram o total de 8.321 africanos livres. Considerando os nmeros
do trfico no sculo XIX, principalmente nos anos aps a independncia, esses
emancipados representavam uma nfima parte entre os que foram trazidos para o Brasil e
mantidos como escravos.
Embora no tenhamos uma estatstica geral do volume do trfico de escravos para o
Brasil, uma vez que o contrabando foi prtica comum, algumas estimativas oferecem uma
noo da dimenso das importaes de homens e mulheres africanos para o Brasil: Robert
Conrad estimou em 1.500.000 o nmero de escravos enviados para o Brasil ao longo do
sculo XIX. 11 Utilizando-se de estatsticas de Herbert Klein, Mary Karash, entre outros, e
de documentos alfandegrios, Conrad estipula volume mdio anual de 10 mil escravos
trazidos em 1809.12

Diante da expectativa de acirramento do combate ao trfico nas

dcadas seguintes, essa mdia anual foi elevada para 24.363 escravos em 1821 e 31.240
escravos em 1822. Considerando apenas os anos da ilegalidade do trfico no Brasil, 18301852, Leslie Bethell indicou em 486.526 escravos o volume importado, enquanto que
David Eltis estimou em 760.100 o nmero de traficados naqueles anos. 13
9

BETHELL, Leslie. A abolio do trfico de escravos no Brasil. Rio de Janeiro: Expresso e Cultura;
S.Paulo:Edusp, 1976, pp. 57-66.
10
MAMIGONIAN, B. To be a liberated ... Tabela 2, p. 281e Tabela 4, p. 284. A autora lembra que esses
nmeros so muito pequenos considerando outros 760.000 africanos que entraram ilegalmente no pas e que
foram mantidos como escravos. Apndice 1, tabela 1.
11
CONRAD, R. Tumbeiros: o trfico de escravos para o Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1985, p. 43.
12
CONRAD, R. Tumbeiros ... p. 41.
13
BETHELL, L. A abolio do trfico de escravos... Anexo, p.368. ELTIS, D. Economic growth and the
ending of the transatlantic slave trade. New York: Oxforf University Press, 1987. Apud. MAMIGONIAN, B.
Op, cit. p.280.

17
No obstante as variaes entre as estatsticas e fontes nas quais se basearam os
clculos do volume do trfico, a grande diferena entre os nmeros de africanos que
entraram no Brasil e aqueles que foram considerados africanos livres escancara o quanto foi
reduzido o total dos que efetivamente puderam gozar das especificidades previstas como,
por exemplo, o direito emancipao aps determinado tempo de trabalho. Importante
lembrar que a condio de africano livre ou "emancipado" no significava a emancipao
de fato, uma vez que esta apenas seria possvel depois de muito tempo de "adaptao"
nova terra, como veremos ao longo deste trabalho.
Diante do diminuto nmero de condenaes de embarcaes, e do aumento da
entrada ilegal de escravos a partir da dcada de 1830, historiadores analisaram esse como
um perodo de pouco engajamento do governo brasileiro na supresso do trfico.
Entretanto, trabalhos mais recentes tm entendido a aprovao da lei de 1831 e, depois, a
atuao de alguns poucos oficiais brasileiros no sentido do combate ao trfico, como
elementos indicativos de ao positiva do governo contra o comrcio africano de escravos,
ainda que com variada intensidade. 14 Contudo, a conivncia brasileira com o trfico ilegal
pde ser tambm defendida quando se observa uma nfima quantidade de processos contra
traficantes impetrados na justia brasileira entre 1831 e 1837.15 As falhas na aplicao da
lei foram atribudas ao fato dos julgamentos dos importadores ilegais terem ficado
circunscritos justia local e, portanto, merc do poder poltico. Em outras palavras,
como responsvel pelo encaminhamento dos processos, o juiz de paz acabava sujeito s
muitas presses dos proprietrios e negociantes de escravos, em razo de seu cargo ter sido
nomeado, o que explicaria a no aplicao efetiva da lei de 1831.
As primeiras dcadas do sculo XIX conheceram polticos e intelectuais que, a
despeito da nova realidade poltica advinda com a Independncia, expuseram suas idias e
propostas para o encaminhamento da questo da escravido no contexto da formao da
nova nao. 16 Entre eles destacamos aqui Jos Bonifcio e sua fala Assemblia

14

MAMIGONIAN, B. To be a liberated ... p. 35.


RODRIGUES, Jaime. O infame comrcio... p. 130.
16
Para uma anlise da produo literria a respeito das questes da heterogeneidade da populao e as
propostas para a transio para o trabalho livre ao longo do sculo, ver AZEVEDO, Celia M.M. Onda Negra,
medo branco: o negro no imaginrio das elites sc.XIX. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987.
15

18
Constituinte em 1823. 17 A defesa que fez da extino do trfico de escravos pautava-se no
seu diagnstico de que a escravido trouxera a indolncia e imoralidade para o pas, sem
aumentar a populao e sem melhorar a capacidade produtiva. Quanto populao
brasileira, Jos Bonifcio entendia a alta heterogeneidade de tipos e raas como um
problema potencialidade poltica da nova nao. Assim, defendia a miscigenao como
meio para "amalgamar tantos metais diversos", 18 obtendo-se assim um todo homogneo e
forte no qual pudesse brotar uma identidade nacional.
Embora para Jos Bonifcio a escravido fosse a razo dos vcios e indolncia
inclusive dos proprietrios que, em razo do brao escravo, seguiam ociosos -, sua extino
no poderia ser pensada seno de forma gradual, de modo a preparar cuidadosamente a
emancipao, evitando-se os "prejuzos da sociedade". Considerando que o tema da
abolio do trfico ganhava espao importante no incio da dcada de 1820 nas falas dos
parlamentares, vale lembrar que o contexto era de negociao com a Inglaterra para o
reconhecimento da Independncia. Entre atender a presso inglesa que condicionava o
reconhecimento abolio do trfico e assumir os riscos polticos internos, a avaliao feita
em 1823, pelo Imperador e por Jos Bonifcio, foi de que enfrentar os interesses dos
proprietrios colocaria em risco a estabilidade poltica. A sada foi a defesa da abolio
gradual, como uma alternativa intermediria entre um e outro lado. 19
Desta forma, Jos Bonifcio props inicialmente o fim do trfico e a preparao
gradual dos escravos "civilizao" atravs da instruo crist e um maior cuidado dos
proprietrios em relao ao tratamento a seus escravos, de modo a desenvo lver entre eles
uma relao paternalista, na qual os escravos, obedientes e produtivos, resultariam em
indivduos preparados para a miscigenao e, portanto, melhores defensores da nao.
Ainda que Jos Bonifcio fosse crtico da idia corrente naquele incio do sculo XIX, de
que a escravido civilizava o africano, alm de ser um defensor da humanidade dos
escravos, seu discurso localizava na instituio da escravido a raiz de srios defeitos
morais da sociedade brasileira. Esses defeitos no estariam na raa escravizada, mas no uso
do trabalho escravo que seria um atraso "civilizao e indstria".
17

Em especial a "Representao Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil sobre a


Escravatura". DOLHNIKOFF, M.(org). Jos Bonifcio de Andrada e Silva. Projetos para o Brasil. So
Paulo:Companhia das Letras; Publifolha, 2000.
18
A expresso usada nos remete formao de mineralogista de Jos Bonifcio.
19
BETHELL, L. A abolio do trfico de escravos no Brasil... pp. 57-66.

19
O pessimismo a respeito da composio do povo brasileiro, cuja corrupo dos
costumes em grande parte seria promovida pela presena dos escravos africanos, estendeuse a vrios outros representantes polticos daquele perodo. O projeto do marqus de
Barbacena, por exemplo, extrapolou as propostas de Jos Bonifcio ao defender a
reexportao dos africanos apreendidos, atendendo a idia de que o melhoramento do povo
caberia ao governo e seria dado pela miscigenao, atravs da diluio da presena
africana. Por esse projeto, aprovado como a lei de 1831, a forma de livrar o povo dos
males trazidos pelos africanos estava no reenvio frica, o que se chocava com a
determinao da comisso mista de que a liberdade daqueles era da alada do pas da
comisso. 20 Embora houvesse divergncia entre os senadores sobre a reexportao, em
razo do temor da reescravizao na frica, acabou prevalecendo a preocupao da elite
com as consequncias da permanncia de grande contingente de libertos no Brasil, devido
ao perigo do descontrole social. Por conta disso, a soluo para a questo dos africanos
livres foi vislumbrada na aceitao da sua permanncia no pas, porm sob a condio de
serem preparados para a "civilizao" por intermdio do trabalho tutelado. Desta forma, a
aquisio de habilidades decorrente do trabalho seria o instrumento para a autonomia e,
finalmente, o meio para sua efetiva emancipao.21
A questo da reexportao frica ocupou lugar de destaque no incio do sculo
XIX, seja como parte da ideologia emancipacionista de que o retorno devolveria a liberdade
perdida, ou como parte da poltica de descarte dos africanos que haviam experimentado a
escravido e que, de alguma maneira, eram vistos como nocivos s sociedades europias e
americanas. Os melhores exemplos de experincia em reexportao para a frica so as
colnias de Serra Leoa e Libria, respectivamente fundadas por Inglaterra e Estados Unidos
no incio do oitocentos na frica Ocidental.
Desde 1787 Serra Leoa funcionava como assentamento dos chamados "negros
pobres" (Black Poor), ex-escravos libertados pela ao britnica na Amrica do Norte e
20

A defesa da deportao dos africanos do Brasil como meio de construo de uma nao homognea, livre
dos males decorrentes da presena dos negros, pode ser conferida nas memrias de Frederico Leopoldo Cezar
Burlamaque Memria Analytica cerca do commercio descravos e cerca dos males da escravido
domstica (Rio de Janeiro, Comercial Fluminense, 1837). Ver discusso das propostas desse autor em
AZEVEDO, Celia M.M. Onda negra, medo branco, Op. cit.; CUNHA, Manuela C. Negros, estrangeiros: os
escravos e sua volta frica. So Paulo: Brasiliense, 1985, p. 85; PENA, Eduardo S. Pajens da casa
imperial: jurisconsultos, escravido e a lei de 1871. Campinas, SP: Ed. Unicamp, 2001, pp.182-190.
21
FLORENCE, Afonso B. Entre o cativeiro e a emancipao: a liberdade dos africanos livres no Brasil
(1818-1864). Dissertao Mestrado, UFBA, 2002, p. 32-33.

20
inicialmente enviados para a Inglaterra. No assentame nto, os repatriados experimentaram
um breve perodo de governo autnomo at 1791, quando passaram a ser administrados
pela

Sierra Leone Company, que escolhia para o governo apenas homens brancos. O

racismo dos membros da companhia e o fim da autonomia dos assentados geraram intensos
protestos que culminaram, em 1800, com uma rebelio pela independncia de Serra Leoa,
embora sem xito. Em 1808 o governo britnico tomou Serra Leoa do controle particular
daquela empresa e a transformou em colnia para onde seriam destinados os africanos
apreendidos pela ao recrudescida de combate ao trfico no Atlntico, como ocorreu com
cerca de 50 mil resgatados at 1865. Os resgates foram favorecidos porque a capital
Freetown sediava a Comisso Mista para Supresso do Trfico que julgava as embarcaes
apreendidas e libertava a carga de africanos. Como resultado, Serra Leoa tornou-se um
mosaico de povos e grupos tnicos, cuja convivncia deu-se, muitas vezes, de forma tensa,
especialmente entre os descendentes dos repatriados da Amrica e aqueles que no haviam
atravessado o Atlntico.22
Inspirada em Serra Leoa, a colnia da Libria foi fundada em 1822 pela American
Colonization Society como local destinado a repatriar os negros libertados nos Estados
Unidos, bem como aqueles apreendidos no trfico ilegal. A grande quantidade de negros
emancipados era entendida como um problema social pela sociedade norte-americana do
incio do sculo XIX. Nesse sentido, o reenvio frica seria uma possibilidade de soluo,
na medida em que poupava a sociedade branca do convvio com tantos negros. Contudo, a
idia inicial de envi- los a Serra Leoa no vingou em virtude da negativa desta em aceitar
receber mais negros americanos em meio crise dos protestos pelos quais passava naquele
incio de sculo. A alternativa encontrada foi a fundao, em territrio africano, de uma
colnia prpria. Num misto de esprito missionrio e abolicionista, sem, contudo, deixar de
ser racista, foi ento elaborado um projeto de reexportao de ex-escravos e emancipados
para a Libria na frica Ocidental. Inicialmente sob administrao direta da American
Colonization Society, os repatriados foram excludos da participao poltica, o que gerou
intensas queixas contra as imposies da Sociedade. Em 1824, uma constituio garantiu a

22

ABASIATTAI, Monday B. The search independence: New World Blacks in Sierra Leone and Liberia,
1787-1847. Journal of Black Studies, vol 23. N.1, September 1992, 107-116.

21
participao dos homens repatriados no conselho legislativo e, em 1847, a Libria foi
declarada independente com base em princpios republicanos. 23
Alm da Libria, a Amrica Latina e Caribe tambm figuraram como lugares
possveis para recolocao de negros norte-americanos. Nesse sentido, a proposta de
transferncia de escravos do Sul dos Estados Unidos para a Amaznia estava de acordo
com a idia de que os trpicos conformavam o lugar essencial daquela raa, ao mesmo
tempo em que se coadunava a outros interesses norte-americanos no Brasil, entre eles o de
expanso comercial e territorial. 24
No Caribe, o aproveitamento da mo-de-obra dos africanos livres deu-se
principalmente entre colnias, ou seja, os apreendidos e julgados ema ncipados pela
Comisso Mista sediada em Havana foram enviados para o trabalho nas lavouras de cana
de outras colnias da regio. Dessa forma amenizava -se o problema da falta de mo-deobra e do temor crescente do risco oferecido pela populao africana em Cuba, ao mesmo
tempo em que atendia a uma antiga idia de que o trabalho prepararia para a liberdade. O
aproveitamento do trabalho dos africanos resgatados no trfico ilegal para atividades na
agricultura de exportao encontra estreita relao com a abolio da escravido nas
colnias britnicas em 1833. Ao perodo subsequente abolio naquelas colnias foi
estabelecido o Apprenticeship Period, ou seja, um intervalo de quatro anos para que os exescravos fossem preparados para a liberdade. Contudo, a me mria da escravido e o
tratamento dispensado pelos fazendeiros apontavam para a continuidade e no para a
mudana, da a resistncia dos ex-escravos ao trabalho tutelado nas mesmas fazendas em
que haviam servido anteriormente. A negativa em permanecer em condio similar da
escravido fez com que os ex-escravos da Guiana, por exemplo, procurassem meios para a
autonomia, entre eles a organizao de fundos de mtua ajuda para aquisio de terras aps
o cumprimento do "perodo de aprendizagem". nesse contexto de necessidade de
trabalhadores que a migrao interna de africanos livres ser estimulada entre os anos de
1842 e 1865. Da mesma forma, em Trinidad a migrao de africanos livres foi uma
alternativa para preenchimento das vagas abertas com a abolio. Justificado na idia de
23

FOSTER, Charles I. The Colonization of Free Negroes, in Liberia, 1816-1835. The Journal of Negro
History, V.3 8, N.1, jan.1953, pp.41-66.
24
Sobre os interesses norte-americanos na Amaznia brasileira, ver a descrio e anlise da Expedio
Thayer, comandada por Louis Agassiz e William James em MACHADO, Maria Helena P.T. Brasil a Vapor:
raa, cincia e viagem no sculo XIX. Parte I. So Paulo, FFLCH-USP, Tese Livre Docncia, 2005.

22
que o trabalho prepararia para a liberdade, o uso de africanos livres atendia, em parte, a
expectativa dos proprietrios, resultando que estes tenham sido vistos por aqueles como
substitutos dos escravos.25
Portanto, se no Caribe, receber africanos livres era um bom negcio j que a
abolio da escravido agravou a oferta de trabalhadores, no Brasil, o seguimento do trfico
aps 1831 e o prolongamento do abastecimento do mercado de escravos, faziam com que o
trabalho do africano livre no fosse pensado como fundamental. Nesse sentido, as sugestes
de reexportao frica vinculavam-se idia de que a permanncia dos africanos livres
no Brasil seria um problema em potencial e, portanto, somente poderia ser consentida se
houvesse um tempo para a adaptao liberdade e civilizao dos mesmos.
A preocupao com a preservao da ordem foi a pauta principal do governo
brasileiro desde o primeiro Imprio e intensificada durante a Regncia. O ideal da ordem
como requisito para a manuteno da unidade nacional acabou por estimular uma prtica de
uso de recursos privados para benefcio pblico e, por consequncia, uma ambiguidade nas
relaes do Estado Imperial com a elite, no sentido de que para manter o "dinamismo com
ordem", dependia do setor dos grandes proprietrios escravistas. 26

Estes, porm, no

participavam efetivamente da burocracia imperial por no comporem um grupo coeso.


Portanto, por essa abordagem, a elite poltica no representava a classe dominante, ainda
que dela fosse dependente. A dificuldade do Estado em se aproximar das administraes
municipais acabou por fortalecer as elites locais principalmente atravs da formao da
Guarda Nacional e da escolha do juiz de paz, circunstncia que, conforme vimos, em muito
contribuiu para o no cumprimento da lei anti- trfico de 1831.
Durante o segundo imprio a monarquia tentou uma aproximao dos grandes
proprietrios, o que pode ser verificado no crescimento das despesas do governo central
com a construo de ferrovias na regio de cafeicultura e na distribuio de ttulos
nobilirquicos aos grandes produtores de caf. Entretanto, no obstante o atendimento dos
interesses agrrios com as obras pblicas, o oramento do governo era deficitrio em

25

JOSIAH, B. P. After Emancipation: aspects os village life in Guyana, 1869-1911. The Journal of Negro
History, V.82, N.1, 1997, pp.105-121. ADDERLEY, R.M. "A most useful and valuable people?": cultural,
moral and practical dilemmas in the use of liberated African labour in the nineteenth -century Caribbean,
Slavery and Abolition 20, N. 1, 1999, pp. 59-80.
26
CARVALHO, Jos M. A construo da ordem: a elite poltica imperial. Teatro de sombras: a poltica
imperial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003.

23
decorrncia da composio da receita: os impostos de importao eram a principal fonte de
recursos, seguidos pelos direitos de exportao, sendo que a participao do governo
central era muito maior do que a das provncias ou municpios.27 Aquelas relaes entre o
Estado e a sociedade escravista foram traduzidas por J.M. de Carvalho pela imagem do
teatro de sombras: a escravido e os grupos polticos acompanhavam o governo imperial
como sombras, resultando que a poltica imperial era o combate de sombras, com os
personagens confundindo seus papis. Nesse sentido, a atuao dos escravistas no governo
imperial dava-se pelo vis da economia atravs das exportaes de caf e pelo vis da
ordem, com a manuteno da escravido e do controle social a ela inerente. 28
A respeito do perodo 1840-1860, a anlise de Ilmar de Mattos esclarecedora das
relaes entre Estado Imperial e a classe senhorial. Chamando de saquarema os dirigentes
do Estado naquele perodo, o autor inclui nesse grupo no apenas a alta burocracia do
Estado, mas tambm os proprietrios rurais e profissionais liberais. Embora heterogneos
na sua composio, os saquaremas convergiam na adeso ordem e civilizao como parte
fundamental do projeto poltico de defesa de seus interesses e monoplios. 29
O projeto poltico saquarema, pensado para ser executado a partir do Imperador,
inclua o combate ao trfico externo de escravos, seguido pelo estmulo ao trfico interno e
uma poltica de terras que garantisse o controle disperso da populao livre e que
resultasse em reserva de trabalhadores no escravos, atravs de normas para o acesso
terra. Por esse projeto, a defesa da soberania nacional estava articulada escravido na
medida em que a extino do trfico impediria o aumento da populao negra e escrava,
devendo, contudo, parecer resultado da poltica administrativa nacional e no da presso
britnica. Dessa forma, livrava-se da presso inglesa sem, contudo, eliminar a escravido
do territrio nacional. Mattos insere a ao da classe senhorial num contexto mais amp lo de
luta contra os interesses ingleses no Brasil, bem como de outros segmentos da mesma
classe. A distino proposta na lei de 1850 entre os introdutores de escravos (traficantes) e
compradores sugere uma distino entre o trfico no mar (que deveria ser combatido) e a
escravido e o trfico em terra (que escapava desse controle). Essa ao no combate ao
trfico, entretanto, deveria parecer obra do governo imperial e no dos interesses da classe
27

CARVALHO, J.M. A construo da ordem ...pp. 263-272.


CARVALHO, J.M. Idem, pp. 417 -424.
29
MATTOS, Ilmar R. de. O tempo saquarema: a formao do estado imperial. So Paulo:Hucitec, 2004.
28

24
senhorial, conferindo maior confiabilidade e condies de apoio ao ser associada a uma
ao civilizadora do Imprio. Nesse sentido, para Ilmar de Mattos, o combate ao trfico no
foi resultado de uma ao antiescravista do Estado, mas, pelo contrrio, da preservao dos
interesses da classe senhorial e de afirmao da soberania e unidade do Imprio.
Tal como Carvalho e Mattos, Jeffrey Needell tambm busca evidncias polticas
para o fim do trfico em 1850. 30 Contestando as verses revisionistas que interpretaram a
deciso de 1850 como resultado das preocupaes com a segurana interna no mbito do
temor de insurreies escravas, ou ainda como efeito do medo de ampliao da epidemia de
febre amarela, Needell procura reforar as posies defendidas por L.Bethell em 1972, e
antes disso, por Emlia V. da Costa, Richard Graham e David Eltis, de que a presso inglesa
fora determinante para o fim do trfico. 31 Reportando-se, entre outros, ao trabalho Dale
T.Graden, 32 o autor procura demonstrar que o grande temor dos proprietrios brancos no
incio do sculo XIX era com a falta de escravos e no com as insurreies. Para justificar
que o medo por si s no explicaria o fim do trfico em 1850, recupera os dados sobre o
aumento do volume de escravos trazidos para o Brasil aps 1835, alm de enfatizar a
coeso dos proprietrios para represso de possveis revoltas escravas, e de defender que
no Brasil a "economia

moral paternalista" fora elemento para o controle efetivo dos

escravos. Quanto questo da ameaa sade pblica representada pela febre amarela,
embora houvesse tido coincidncia entre a epidemia em Salvador e Rio de Janeiro (18491850) e a proibio do trfico, Needell no considera prova suficiente para a elaborao
daquela tese.
Se para J.Needell, a presso inglesa e, consequentemente, a ameaa soberania
nacional, foram fatores determinantes para a efetiva abolio do trfico em 1850, Dale
Graden utiliza a anlise das presses sociais internas como deflagradoras de reformas
polticas. Para Graden, os elementos definidores da deciso poltica de abolio do trfico
so encontrados tanto no interesse em no perder prestgio interno ou externo em funo

30

NEEDELL, J.D. The abolition of the Brazilian slave trade in 1850: historiography, slave agency and
statemanship. Journal of Latin America Studies. 33, pp. 681-711, 2001.
31
As obras citadas por J.Needell desses autores so, respectivamente, as seguintes: Da senzala colnia. So
Paulo, 1966; Britain and the onset of modernization in Brazil: 1850-1914. Cambridge, 1968; Economic
Growth and the ending of the Atlantic slave trade. New York, 1987.
32
GRADEN, Dale T. An act "even of public security": slave resistance, social tensions, and the end of the
international slave trade to Brazil, 1835-1856. Hispanic American Historical Review 76:2; 249-282; 1996.

25
das agresses britnicas, como tambm na resistncia escrava que ameaava a manuteno
da coeso social intensificando o temor das classes proprietrias de escravos.
Uma outra possibilidade para entendimento da definitiva adeso abolio do
trfico em 1850 foi aventada por Maria Helena Machado quando relaciona esse fato
presso norte-americana para ocupao da Amaznia, seja atravs da expanso comercial e
territorial, seja atravs da emigrao de proprietrios e escravos do Sul dos Estados Unidos
para o Brasil. 33
A recuperao da importncia histrica da participao da elite brasileira nas
questes relativas ao fim do trfico, comum s anlises de Ilmar de Mattos e de J.Needell,
relaciona as razes para o sucesso da lei de 1850 com as motivaes polticas e ambies
de poder dos conservadores, bem como com a situao diplomtica bastante precria.
Contudo, entendemos importante considerar que se as foras internas34 da sociedade do
oitocentos no foram suficientes para, sozinhos, determinarem o fim do trfico, com
alguma intensidade influenciaram os debates do perodo, ou seja, segurana e controle
social eram temas presentes na pauta das discusses do perodo, ainda que nem sempre
estivessem direta e declaradamente relacionados s medidas para cessao do trfico de
escravos.35
Entendido o contexto poltico geral no qual se inseriam os africanos livres, resta
entender o lugar ocupado por eles. Atravs da apresentao de um panorama da So Paulo
do oitocentos e das especificidades legais dos africanos livres, pretendemos contemplar no
apenas a definio do lcus escolhido para desenvolvimento desta pesquisa, mas tambm o
lugar poltico ocupado (ou alme jado) pelos africanos importados ilegalmente.

33

MACHADO, Maria Helena P.T. Brasil a Vapor... p. 63.


Referimo-nos disseminao de alguns movimentos ao longo do sc. XIX, como a formao de quilombos
pelo territrio nacional, a prtica dos capoeiras no Rio de Janeiro, e as revoltas escravas no interior de
fazendas.
35
SLENES, Robert. "Malungu, ngoma vem!": frica coberta e descoberta do Brasil. Revista USP, 12, 19911992, pp. 48-67.
34

26

A escravido em So Paulo
A cidade de So Paulo foi escolhida como lugar para observao dos africanos
livres porque, a despeito de uma arraigada idia de que aqui a escravido desapareceu
muito antes de seu trmino oficial e de que sua existncia fora de pequeno impacto na
cidade, a posse de escravos esteve disseminada por toda a sociedade at o fim da
escravido. Nesse sentido, a presena dos africanos livres executando os mais diversos
trabalhos confundia-se com o contingente de braos efetivamente escravos que circulavam
pela cidade. No sculo XIX a produo cafeeira transformara o Sudeste no apenas na
regio mais rica do Imprio, como tambm a colocara como a mais profcua em termos de
alcance do debate sobre a mo-de-obra escrava e o trfico africano, situao que dar
cidade de So Paulo um papel de destaque.
Inicialmente cultivado no Rio de Janeiro, o caf atingiu as reas montanhosas da
divisa com So Paulo, de onde se expandiu para outras reas da Provncia. A proeminncia
do Vale do Paraba na produo cafeeira estendeu-se desde o segundo quartel do sculo
XIX, quando produzia dois teros da produo paulista do produto, at a dcada de 1880,
quando foi suplantada pela regio do chamado Oeste Paulista. 36 Ali, desde os anos de 1850
j se produzia caf em quantidade suficiente para competir com a tradicional produo
aucareira.
A absoro da mo-de-obra escrava advinda do trfico interno, aliada qualidade
do solo, fez com que a produo de caf do Oeste Paulista rapidamente crescesse. A
demanda por transporte para escoamento do produto foi um dos grandes problemas
enfrentados pelos produtores, j que a distncia do porto do Rio de Janeiro ou mesmo de
portos do litoral norte paulista tornava invivel essa rota. Assim, a utilizao do porto de
Santos deu-se antes pela menor distncia do que por facilidade de acesso, uma vez que a
mercadoria apenas alcanava as embarcaes aps longa viagem em mulas, por terrenos
ngremes e em estradas precrias. Quando, na dcada de 1870, as ferrovias comearam a
funcionar, o tempo para o escoamento do caf decresceu e, consequentemente, os custos
reduziram, o que permitiu o fortalecimento da produo e das exportaes. Alm disso, a
presena de uma dinmica classe de agricultores, muitos deles com experincia anterior nas
36

LUNA, F.V. e KLEIN, H. Evoluo da sociedade e economia escravista de So Paulo, 1750-1850. So


Paulo:Edusp, 2005.

27
atividades comerciais, configurou outro fator estrutural para o evolver da economia cafeeira
paulista.
Nesse contexto, a crescente produo cafeeira influenciou diretamente o
desenvolvimento da Provncia de So Paulo, e particularmente o crescimento da cidade de
So Paulo. Contudo, a constatao de que o crescimento da economia cafeeira afetara
positivamente o desenvolvimento estrutural da Provncia de So Paulo no deve ocultar que
o aumento da receita do Imprio advindo dessa atividade foi desproporcional despesa do
Estado Imperial com a Provncia. Em recente anlise do fluxo de recursos financeiros
pblicos movimentados entre a Corte e as provncias, entre os anos de 1830 e 1889,
percebe-se que um aumento das riquezas das provncias significou, para a maioria delas,
grande diferena entre o valor fornecido ao governo imperial atravs dos tributos, e o valor
que retornou a elas por meio de investimentos. Exemplo disso foi o da Provncia de So
Paulo que teve como retorno apenas 35,79% dos recursos arrecadados pelo governo central
naquele perodo. 37
No que diz respeito municipalidade paulistana, Nelson Nozoe verificou uma
fragilidade econmica ao longo do sculo XIX, advinda, principalmente da indefinio
sobre as competncias para a cobrana de impostos. 38 Analisando os gastos do municpio,
autorizados pela assemblia provincial, constatou que apenas na dcada de 1870 a Capital
passou a liderar em gastos, ficando abaixo de Ubatuba na dcada de 1850 e de Bananal na
dcada de 1860. Aquele momento de superao foi marcado pela migrao da produo
cafeeira do Vale do Paraba para a regio de Campinas, cujo escoamento dava-se pelo porto
de Santos, passando, portanto, pela cidade de So Paulo. O trabalho livre na cafeicultura e a
imigrao de trabalhadores europeus levaram ao aumento da populao e ao incremento das
finanas, amainando a situao de modstia de recursos financeiros, humanos e materiais
presentes at ento. Com o controle sobre os gastos locais, a assemblia municipal mostrou
preferncia por contratos de prestao de servio para execuo de obras pblicas, que
muitas vezes eram realizadas por africanos livres cedidos pelo governo provincial ou
arrendados por particulares.
37

DINIZ, Adalton F. Centralizao poltica e concentrao de riqueza: as finanas do Imprio brasileiro no


perodo de 1830 a 1889. Histria e Economia revista interdisciplinar. Brazilian Business School. So Paulo,
v.1, n.1, 2005, pp. 47-65.
38
NOZOE, N. Finanas municipais e vida econmica da Capital paulista na poca imperial. In. Porta,
Paula.(org.) Histria de So Paulo, vol. Imprio. So Paulo: Paz e Terra, 2005.

28
No obstante o crescimento econmico da cidade - que promoveu um crescente
processo de urbanizao na segunda metade do oitocentos - a riqueza no foi distribuda
igualmente a todos os setores sociais, elevando a concentrao de renda nas mos da
aristocracia. Em contrapartida, a cidade estava marcada por uma "cultura do crdito", onde
a prtica de tomar emprestado, formal ou informalmente, era de tal modo disseminada que
mesmo aqueles grupos mais pobres que no eram favorecidos pelo crdito bancrio,
operava m com pequenas quantias em redes de crdito mtuo. O crdito permitia a insero
social dos mais pobres, inclusive dos escravos que participavam como consumidores em
estabelecimentos comerciais nos quais podiam comprar fiado.39 Nesse sentido, a
disseminao das dvidas por todos os grupos sociais refletia muito mais uma dinmica
financeira da cidade do que a estagnao causada pela falta de recursos dos seus habitantes.
A histria da escravido da cidade de So Paulo vem ganhando cada vez mais luzes
com o debruar dos historiadores sobre as redes estabelecidas por seus habitantes nas
esferas do trabalho, da sobrevivncia, dos conflitos e das solidariedades cotidianas.
Escravos, livres, libertos, homens e mulheres ganharam vida e lugar histrico nas tintas de
Maria Odila da Silva Dias, Maria Cristina C. Wissenbach e, mais recentemente, Denise de
Moura e Maria Luiza F. de Oliveira, com trabalhos vigorosos, de grande embasamento
documental e que recuperaram o dinamismo daquela pequena cidade do oitocentos. 40
Dinamismo este marcado pelos arranjos e esforos para o estabelecimento de meios de
ganhar a vida e pela "re-significao de normas e valores", bem como pelos encontros
promovidos com a grande circulao, no espao urbano, dos diversos tipos dos arredores
rurais. 41 Marcavam tambm a pulsao da cidade do oitocentos os conflitos gerados no
interior das mltiplas redes de convvio de seus habitantes e que, quase sempre, tornaram
tensas as relaes sociais.
A escravido praticada em So Paulo no sculo XIX possua as caractersticas de
uma escravido urbana, ou seja, marcada pela pequena posse de escravos, os quais
39

OLIVEIRA, Maria Luiza L.F. de. Entre a casa e o armazm: relaes sociais e experincia da
urbanizao. So Paulo, 1850-1900. So Paulo: Alameda, 2005.
40
DIAS, Maria Odila L da S. Quotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX. So Paulo, Brasiliense, 1995;
WISSENBACH, Maria Cristina C. Sonhos africanos, vivncias ladinas: escravos e forros em So Paulo
(1850- 1880). So Paulo: Hucitec, 1998; MOURA, Denise A.S.de. Sociedade movedia: economia, cultura e
relaes sociais em So Paulo 1808-1850. So Paulo: Ed.Unesp, 2006. OLIVEIRA , Maria Luiza F. de.
Entre a casa e o armazm.Op. cit.
41
WISSENBACH, Maria Cristina C. Sonhos africanos... p. 259.

29
desenvolviam atividades relacionadas ao pequeno comrcio de rua, aos servios domsticos
e queles relacionados ao abastecimento da cidade. Especialmente na primeira metade do
sculo, grande parte dos proprietrios era composta por mulheres, muitas vezes chefes de
famlia que tinham no escravo a principal fonte de sua renda.
Ao analisar 146 inventrios produzidos por moradores da cidade entre 1874 e 1885,
Maria Luiza F. Oliveira identificou 36,5% de proprietrios de escravos, sendo que 75%
deles possuam de 1 a 4 cativos. A partir dos inventrios, a autora definiu cinco grupos
sociais conforme a riqueza, e em cada um foi analisada a posse de escravos e seu impacto
na riqueza possuda. Assim, foi constatado que a proporo de indivduos remediados que
eram proprietrios de escravos, somava 14,28%, enquanto que nos setores mdios, 52%
possuam

escravos; j entre os profissionais liberais e que viviam de rendas, 85,7%

estavam nessa situao, e os mais ricos, representados pelos comerciantes com sociedades,
82% eram igualmente proprietrios.

Observando esses dados pelo ngulo da quantidade

possuda, a autora notou que 8,3% dos escravos estavam com os mais pobres, 44,4%
concentravam entre os grupos formados pelos setores mdios e grandes comerciantes,
enquanto que outros 47,3% eram possudos pelo grupo formado por profissionais liberais e
que viviam de rendas. Estritamente relacionada com o status social, a maior concentrao
de escravos entre esse grupo e no entre os muito ricos indicaria a nsia daqueles em
demonstrar ascenso. Tal hiptese reforada pela presena de grande volume de dvidas
passivas entre os grupos intermedirios, ou seja, a posse de escravos no representaria
apenas um bem produtor de renda, mas como elemento de diferenciao social, ainda que a
situao financeira do proprietrio no fosse das melhores. 42
Entre os mais pobres, a posse de escravos resultou em importante fonte de renda,
atravs do aluguel, especialmente na primeira metade do sculo, quando os preos dos
escravos no eram proibitivos para pequenos comerciantes, artesos e quitandeiras. Nas
ltimas dcadas do sculo, em decorrncia do processo de abolio do trfico e da elevada
demanda por mo-de-obra nas lavouras cafeeiras, os preos dos escravos sofreram
considervel aumento, e por consequncia, a posse dos mesmos tornou-se elemento de
distino social, principalmente para os grupos mdios que, naquele perodo,
experimentavam o enriquecimento.
42

OLIVEIRA, Maria Luiza F. Entre a casa e o armazm... pp.104-110.

30
Para melhor visualizao da presena escrava na cidade de So Paulo no sculo
XIX, apresentamos o quadro a seguir.
Quadro 1 - Proporo de escravos na populao geral da cidade de S.Paulo:
Ano Populao de escravos Percentual (%)
1803 6.326

25,6

1814 5.818

25,2

1824 5.777

22,8

1836 5.495

24,2

1854 7.068

28,4

1872 3.828

18,7

1874 2.722*

16

1886 493

8,7

Fontes: Dias, M.O.L.da. Quotidiano e poder ... p.148 (citando Marclio, M.L.
Crescimento demogrfico e evoluo agrria paulista 1700-1836. So Paulo, Tese
FFLCH-USP, 1974, p.107; Bastide, R. Fernandes, F. Brancos e Negros em So Paulo.
So Paulo, Cia Ed.Nacional, 1971, p.49); Wissenbach, M.C.C. Sonhos africanos... p. 33;
Oliveira, M.L.F. Entre a casa ... p. 99. Muller, D.P. 1978, p. 158-159; Mattos, Regiane A.
de. De cassange, mina, benguela a gentio da Guin: grupos tnicos e formao de
identidades na cidade de So Paulo (1800-1850). So Paulo, Dissertao de Mestrado,
FFLCH-USP, 2006.
* Considerando apenas as freguesias da S, Santa Ifignia e Consolao.
Cabe observar aqui que a maioria dos escravos existentes em So Paulo no sculo
XIX no era de africanos, mas de descendentes, tambm chamados crioulos ou afroamericanos. A presena africana entre os escravos era de 18% no ano de 1803 e de 36%
em 1836.43 Quando a observao inclui o entorno rural da Capital, o ndice sobe para 49%
de presena africana entre os escravos, em 1829, saltando para 57% quando abrange toda a
Provncia nesse mesmo ano. 44
Esse aume nto de africanos entre os escravos da Provncia relaciona -se com a maior
importao de africanos adultos em decorrncia da maior demanda por mo-de-obra para as
lavouras de caf. Segundo Luna e Klein, a importao de africanos homens pelos grandes
43

Respectivamente para os anos de 1803 e 1836, MARCLIO, MARIA L. Crescimento demogrfico e


evoluo agrria paulista 1700-1836. So Paulo, Tese FFLCH-USP, 1974, p.107. MULLER, D.P. Ensaio
dum quadro estatstico da provncia de So Paulo. Ordenado pelas leis provinciais de 11 de abril de 1836 e
10 de maro de 1837. Fac smile. So Paulo: Governo do Estado de So Paulo, 1978, pp.158-159.
44
LUNA, F.V. e KLEIN, H. Evoluo da sociedade ... p. 185.

31
proprie trios no se relacionava, porm, com a maior capacidade destes para o trabalho
agrcola, mas com a maior disponibilidade de homens no mercado escravista africano. 45
Embora a tendncia fosse entender que a predominncia de escravos homens nos
plantis maiores pudesse interferir na taxas de casamento e nascimento, Luna e Klein
advertem que, paradoxalmente, as maiores unidades com escravos, entre elas as
propriedades cafeeiras, continuaram apresentando as mesmas propores de casamento de
escravos e a mesma razo de crianas e mulheres. 46 Isso foi explicado no fato de que,
embora pudesse haver dificuldade para o casamento dos escravos do sexo masculino, uma
vez que estes eram em nmero superior ao de mulheres, o maior tamanho dos plantis
favorecia a disponibilidade de parceiros potenciais.

Na Capital, a menor razo de

masculinidade e os plantis menores voltados para economia interna, acabaram tendo


relao direta com a menor proporo de casamento entre os escravos. 47 No entanto, a
maioria dos nascimentos de escravos da Capital no se deu entre as famlias de escravos
casados, mas entre aquelas chefiadas por mulheres solteiras.
Em outras palavras, ainda que a reproduo dos escravos no fosse suficiente para
suprir o mercado de mo-de-obra porque a produo para exportao no estimulou a
reproduo

num

momento

de

trfico

aberto,

alm

das

alforrias

concedidas

preferencialmente s mulheres 48 os casamentos entre os escravos e a formao de


famlias, ainda que ilegitimamente, foram produtores de escravos na scidos no cativeiro e
que disponibilizaram indivduos mais baratos, que foram absorvidos pelos pequenos
proprietrios, inclusive na cidade. Portanto, segundo os dados de Luna e Klein, embasados
nos censos de 1804 e de 1836, na regio da Capital, a presena de crioulos era mais
expressiva do que a de africanos. 49 Tal situao no parece ter se alterado na segunda
metade do sculo, quando, em decorrncia do encerramento do trfico atlntico e do

45

LUNA, F.V. e KLEIN, H.S. Evoluo da sociedade... p.186.


LUNA, F.V. e KLEIN, H.S. Evoluo da sociedade ... pp. 179-184.
47
Luna e Klein encontram, para o perodo do final do sc. XVIII at a 1a metade do sc. XIX, 41% das
mulheres escravas adultas casadas e 26% de escravos homens casados. LUNA, F.V. e KLEIN, H.S. Evoluo
da sociedade ... p. 182. Em recente pesquisa, Regiane A. Mattos encontra para a cidade de So Paulo o ndice
geral de 20% de escravos africanos casados. MATTOS, R. A. De Cassange, mina, benguela a gentio da
Guin. Grupos tnicos e formao de identidades africanas na cidade de So Paulo (1800-1850). So Paulo,
FFLCH-USP, Mestrado, 2006. p.78.
48
BERTIN, E. Alforrias em So Paulo... p. 125
49
Os autores consideram como "regio da Capital", o entorno rural, entre este, as localidades de Cotia,
Guarulhos, Santo Amaro e Juqueri.
46

32
aquecimento do comrcio interno de escravos, a cidade de So Paulo acompanhou a
tendncia de recebimento de maior contingente de crioulos.50
Voltando aos dados do quadro acima, a constatao de uma proporo de escravos
inferior a 30% da populao total da cidade, entretanto, no deve ofuscar que os escravos
estiveram presentes at a abolio, ainda que em curva descendente. No obstante a
diminuio da populao escrava no final do sculo, isso no significou a diminuio da
populao negra na cidade. Pelo contrrio, a cidade foi tambm o espao escolhido pelos
libertos de diferentes localidades da Provncia para viverem a liberdade conquistada atravs
das fugas ou das alforrias. Em estudo anterior sobre a prtica da alforria em So Paulo,
pudemos constatar a grande circulao de escravos pela cidade e o estabelecimento de
importantes redes de convvio entre escravos, libertos e livres. 51 As interaes entre os
grupos sociais e os relacionamentos interpessoais construdos entre seus componentes
mostraram-se muito importantes na obteno da alforria, especialmente porque podiam
resultar em meios que viabilizariam a conquista da liberdade. Assim, a organizao dos
escravos na inveno de meios para formao de peclio visando a compra da alforria, bem
como a estratgica submisso s relaes paternalistas com vistas ao prmio da liberdade,
foram largamente utilizadas na cidade do oitocentos.
Focando a cidade para os lados da Faculdade de Direito, podemos entend- la
tambm como o lugar da forte atuao abolicionista, seja pela via do direito atravs do
estmulo s aes de liberdade de escravos embasadas na letra da lei , com destaque para
Luiz Gama, ou pela ao direta no confronto com destaque para Antonio Bento na
direo dos caifases. 52
Em meio realidade da escravido na cidade com escravos praticando o comrcio
ambulante, prestando os mais diversos servios nas ruas e no interior dos lares, ocupando
espaos que promoviam encontros nos momentos de lazer os quais nem sempre eram
harmnicos enfim, nessa movimentao cotidiana dos escravos a trabalho ou no cio,
encontrava -se tambm o pequeno grupo dos africanos livres. Mesclados aos escravos,
muitos africanos livres eram tambm escravizados, porm, a cincia de que ocupavam uma
50

MACHADO, Maria Helena P. T. Sendo cativos nas ruas: a escravido urbana na cidade de So Paulo. In:
PORTA, P. Histria da cidade de So Paulo. Vol 2. So Paulo: Paz e Terra, 2004, pp. 57-98.
51
BERTIN, E. Alforrias na So Paulo do sculo XIX ... Op. cit
52
MACHADO, Maria Helena P.T., O plano e o pnico: os movimentos sociais na dcada da abolio. So
Paulo: Edusp, UFRJ, 1994.

33
categoria distinta dos demais lhes dava condies para acreditarem que fossem de fato
diferentes. Parte dessa conscincia da sua diferena se deveu aos vrios dispositivos legais
que, a comear pela lei de 1831, tentavam esquadrinhar a presena africana facultando-lhe,
entre avanos e recuos, uma experincia de liberdade que, no obstante a sua imperfeio, e
muitas vezes a sua no concretizao, foi almejada por todos os africanos livres. ,
portanto, para tais dispositivos que direcionamos a ateno neste momento.

Introduzindo o tema dos africanos livres


O incio da dcada de 1830 foi marcante para a poltica nacional por diferentes
razes, entre elas porque assistiu ao crescimento da impopularidade do imperador, cuja
imagem era cada vez mais dissociada dos interesses da nao, o que redundou na sua
renncia ao trono em abril de 1831. Foi tambm marcado pela intensificao dos debates
acerca do fim do trfico de escravos e dos destinos da nao, a partir da aprovao da lei
de 7 de novembro de 1831. O momento seguinte perodo regencial tampouco foi de
calmaria, haja em vista que foi delineado por importantes movimentos sociais e intensas
lutas polticas no mbito parlamentar, cujo teor era dado pela defesa da soberania nacional,
esbarrando sempre na questo do trfico e da escravatura. A lei de 1831 respondia aos
interesses de uma nacionalizao das questes referentes ao fim do trfico, na medida em
que definia como rbitro a justia local, evidentemente comprometida com os interesses do
comrcio africano. No mbito dos proprietrios, os anos seguintes regulamentao da lei
(1832) so de intensa presso, a qual se baseava tanto nos interesses por mo-de-obra para a
crescente agricultura, quanto no combate condio de culpados queles que comprassem
africanos ilegalmente importados.53
Em 1837, o mesmo autor do projeto da lei de 1831, Caldeira Brant, o marqus de
Barbacena, apresentava um projeto de revogao da mesma e de excluso da culpabilidade
dos proprietrios. Esse projeto apenas foi aprovado em 1850 (no contexto de maior presso
da frota inglesa em guas nacionais) e a lei dele derivada extinguiu o trfico de escravos tal

53

Art.3: So importadores: (...) 4o Os que cientemente comprarem como escravos, os que declarados livres no
art 1o, estes s ficam obrigados subsidiariamente s despesas, sujeitos, contudo s outras penas". Coleo das
leis do Imprio do Brasil, 1831, p. 182-184.

34
como estabelecido em 1831, mas trazia o diferencial de retirar da Marinha o julgamento
dos proprietrios que comprassem escravos ilegais e de transferi- lo para a justia comum,
alm de equiparar o trfico pirataria. Embora suprimido do texto final o artigo do projeto
que revogava a lei de 1831, a lei de 1850 apresentava muito mais condies de ser aplicada
porque no feria os direitos de propriedade. 54 Contudo, justamente porque no havia sido
revogada, a lei de 1831 continuou assombrando os proprietrios de escravos importados
ilegalmente, como veremos neste trabalho.
Assim, ao longo da primeira metade do oitocentos, as apreenses de embarcaes
ilegais e

o encaminhamento de questes referentes aos apreendidos

tais como a

escravizao ilegal e o acoitamento por traficantes e populares, evidenciaram a populao


de africanos livres como produto da interpretao do alvar de 1818, do tratado de 1826 e
da lei de 1831. Essa populao, ainda que pequena, gozava de algumas especificidades, o
que a diferenciava dos escravos em geral e por isso para ela que voltaremos nossa
ateno.
Primeiramente preciso saber exatamente o que a lei de 7 de novembro de 1831
determinava sobre a apreenso de africanos ilegalmente importados. Em seu art.1o
decretava que "todos os escravos, que entrarem no territrio ou portos do Brasil, vindos de
fora, ficam livres"; no art. 2o : "Os importadores de escravos no Brasil incorrero na pena
corporal do art. 179 do Cdigo Criminal imposta aos que reduzem escravido pessoas
livres, e na multa de 200$000 por cabea de casa um dos escravos importados, alm de
pagarem as despesas da reexportao para qualquer parte da frica; reexportao que o
Governo far efetiva com a maior possvel brevidade, contratando com as Autoridades
Africanas para lhes darem um asilo ."55
Com a sua regulamentao, atravs do decreto de 12 de abril de 1832, ficavam
definidas as diligncias para identificao, pela polcia ou juiz de paz, do importado ilegal
como o uso da lngua portuguesa, o conhecimento dos nomes da embarcao, dos portos e
lugares de embarque e desembarque. Contudo, a ineficcia na aplicao da reexportao e
o aumento das despesas com africanos custodiados, levaram o governo a permitir a
arrematao de africanos livres, na Corte, por "pessoas de reconhecida probidade e

54
55

RODRIGUES, Jaime. O infame comrcio. Op. cit. pp. 117-119.


Coleo das Leis do Imprio do Brasil, 1831, pp.182-184. Ver Anexo I.

35
inteireza", segundo as instrues definidas no aviso de 29 de outubro de 1834. Portanto, na
Corte, os arrematantes de africanos livres eram pessoas de prestgio na sociedade, quase
sempre ligadas ao poder poltico local. 56
Um ano depois da publicao das instrues para a arrematao, o decreto de 19 de
novembro de 1835 fazia alteraes no aviso de 1834 com a ampliao do uso do trabalho
dos africanos livres a arrematantes de todas as capitais do Imprio. Os arrendamentos
tomados por particulares seriam feitos com o pagamento de um valor anual, que seria
recolhido pela Recebedoria dos municpios e repassado ao Tesouro Nacional. O "salrio"
dos africanos destinava-se a ajudar nas despesas com a reexportao para a frica ou para
benefcio dos mesmos, conforme a 9a alterao. 57
No obstante as alteraes de 1835, desde 1831 a Provncia de So Paulo j
contava com a possibilidade de utilizao desse novo contingente de trabalhadores nas
obras pblicas e nos servios internos de estabelecimentos pblicos, como esclarece um
aviso do Ministrio da Justia de outubro daquele ano. Tratando do destino dos capturados
em Bertioga, o ento ministro da justia Diogo Antonio Feij declarava que depois de
serem todos competentemente julgados na conformidade do Alvar de 26 de janeiro de
1818, e tratados existentes, deveriam ser empregados na estrada de Santos ou em qualquer
obra pblica de maior interesse daqueles que forem para isso prprios (...)".58 Desde
ento a Provncia de So Paulo passou a contar com uma nova fonte de mo-de-obra nos
servios de obras pblicas, cuja utilizao mostrou-se fundamental para a execuo de
trabalhos em um perodo de escassez de recursos e de oferta de mo-de-obra.
No mesmo aviso, esclarecia-se tambm que os africanos que no fossem ao servio
pblico, teriam "arrematados os seus servios na conformidade do pargrafo 5o do citado
Alvar [1818] a pessoas pobres da cidade e povoaes

circunvizinhas que mais

necessitarem deles, evitando-se todavia que uma pessoa, e mesmo famlia arremate mais
de um, a fim de poderem ser convenientemente repartidos por muitas pessoas, fazendo
V.Exa recomendar
56

autoridade competente e designada no citado Alvar, a maior

Mamigonian, B. Revisitando a "transio para o trabalho livre": a experincia dos africanos livres. In.
Florentino, Manolo (org) Trfico, cativeiro e liberdade. Rio de Janeiro, sculos XVII-XIX. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2005, p. 394.
57
"9a O produto da arrematao ser aplicado ou para ajudar as despesas da reexportao ou para benefcio
dos mesmos." 19.11.1835. Alteraes s instrues que acompanharam o Aviso de 29.10.1834. Coleo das
Leis do Brasil, 1835.
58
AESP - CO 7715, 22.10.1831. Avisos do Ministrio da Justia.

36
vigilncia e exao na execuo dele, para que os miserveis africanos no caiam em
mos de pessoas que os maltratem e lhes no dem a educao devida (...).59 Note-se
que a recomendao da arrematao por indivduos pobres foi paulatinamente
desconsiderada ao longo dos anos. Se esse aviso aponta para uma preocupao com o
destino dos africanos livres, tambm revela que a condio de "livre" estava em constante
ameaa e que a

entrega daqueles para particulares, ao mesmo tempo em que representava

a coao, tambm significava uma transferncia de responsabilidade pelos cuidados a que


tinham direito (vestimenta, alimentao, medicao, instruo). Nessa relao, restava ao
Estado fiscalizar os arrematantes no que diz respeito manuteno das condies dos
africanos livres. Veremos ao longo desse trabalho que nem sempre essa fiscalizao foi
efetiva e que a escravizao do africano livre era prtica comum, principalmente entre os
particulares.
J em 1832 as autoridades tinham conhecimento das artimanhas para escravizao
de africanos ilegalmente importados, entre elas a falsificao de documentos, a declarao
de bito de africanos livres vivos, entre outros estratagemas. A preocupao com o
descumprimento da lei fez com que o ministro Feij orientasse o presidente da Provncia
de So Paulo a respeito das fraudes nos seguintes termos: "advertindo a V.Exa que deve ter
toda a vigilncia afim de no ser iludido com falsas participaes e documentos de
mortes, doenas, para o que tem sido vulgar em casos semelhantes; e que d parte do
resultado de tudo quanto se lhe recomenda a este respeito."60
As vises sobre o papel do Estado diante do tema dos africanos livres e de sua
emancipao foram variadas e motivadoras de diversos dispositivos legais nem sempre
consoantes entre si ou aplicados inteiramente. Exemplo disso o caso dos africanos livres
arrematados em Santos no ano de 1831, em cuja base estava o Alvar de 1818, ou seja, o
estabelecimento de um tempo de quatorze anos para a adaptao liberdade efetiva. Em
1845, quando completou aquele prazo, o Ministrio dos Negcios da Justia procurava
responder as dvidas publicando um aviso no qual mandava que os arrematantes daqueles
africanos livres os apresentassem Casa de Correo da Corte. 61

59

Idem. Ibidem.
AESP - CO 7715. Aviso do Ministrio da Justia, 10.01.1832.
61
AESP - CO 5450 doc 10, 18.11.1845 Ofcio do Ministrio dos Negcios da Justia ao presidente da
provncia de So Paulo.
60

37
Dois anos mais tarde, outro aviso do Ministrio da Justia, estabelecia a
emancipao dos africanos arrematados em Santos em 1831, mas ponderava que deveriam
ser tutelados por curadores que presidiriam seus contratos, posto que "no tenham
suficiente desenvolvimento de razo, para bem de se regerem "62 . Se a aplicao positiva
desse aviso de 1847 sobre os africanos livres que estavam a servio de particulares poderia
significar o alcance da emancipao para muitos, a ponderao acima nos lembra que o
limite dessa emancipao estava na prpria tutela, j que muitos dos que saram do controle
de arrematantes passaram para o servio pblico, onde novamente tiveram ameaada a sua
liberdade, agora por meio da custdia. Ainda assim, a aplicao desse aviso deparava-se
com outros empecilhos como, por exemplo, a renovao dos contratos de servio sem a
determinao de prazo de trabalho, o que dificultava ainda mais a garantia da emancipao.
Entretanto, considerando que mais de uma centena de africanos livres receberam carta de
emancipao com base no aviso de 1847, podemos consider- lo um precursor ao direito de
emancipao queles que tivessem prestado servios a particulares, como ficou
estabelecido no decreto de 1853. 63 Os indcios de que tais emancipaes no foram plenas
podem ser encontrados em uma lista de oito africanos livres que receberam a emancipao
em 1850, com base na recomendao de 1847. Naquela relao, para cinco africanos havia
a informao de que, tendo sido notificados o arrematante e o africano interessado,
ningum

havia procurado o documento, sugerindo

que os arrematantes estivessem

impedindo o recebimento da emancipao por parte dos arrematados. Outros quatro deles
foram encaminhados para trabalho em estabelecimento pblico, ou seja, a emanc ipao
fora substituda pela custdia, no resultando em autonomia e por isso ela era falha. 64
As constantes ilegalidades que envolviam o uso de africanos livres acirraram a
presso britnica sobre o governo brasileiro fazendo com que este institusse o decreto
1303, de 28 de dezembro de 1853, que determinava o direito emancipao aos africanos
livres, desde que tivessem cumprido o tempo pr-estabelecido de servios a particulares.
Alm de restringir a emancipao ao grupo dos que houvessem sido entregues a
particulares, o decreto determinava que os interessados requeressem na Justia a

62

AESP - CO 5451 doc 25 - Aviso do Ministrio dos Negcios da Justia de 10 de julho de 1847.
AESP - CO 5535 A. "Mappa dos africanos livres existentes nesta cidade de Santos, que se acham com
cartas de emancipao", sem data.
64
AESP - CO 892 doc. 1 P. 73, 05.03.1850. Em ofcio do juiz de rfos ao presidente de 06.03.1850.
63

38
emancipao, ou seja, o direito era individual e existia apenas para quem tivesse
conhecimento dele. Com esse decreto, ao mesmo tempo em que o governo atendia aos
apelos pela emancipao, garantia, por meio das limitaes impostas, a rarefao dos
beneficiados. Na opinio de autoridades brasileiras haveria um perigo eminente ordem
pblica se o nmero de africanos emancipados fosse muito elevado, da a opo pela
discriminao entre os africanos livres de servios pblicos e de particulares. 65
Como continuasse a presso inglesa, finalmente foi assinado o decreto de 24 de
setembro de 1864, no qual o direito emancipao foi estendido a todos os africanos livres,
independentemente do local de prestao dos servios ou do arrematante e sem a
obrigatoriedade do requerimento pelo prprio interessado.
Entretanto, ambos os decretos (1853 e 1864) acabaram servindo para redimir o
Estado da responsabilidade pelos prejuzos causados aos africanos livres, como por
exemplo, na opinio de Perdigo Malheiro. Membro do Instituto dos Advogados
Brasileiros (IAB) no perodo 1861-66, Perdigo Malheiro esteve em meio ebulio das
propostas e opinies sobre a questo da escravido. Embora sem tratar dos africanos livres
especificamente, h nos discursos oficiais feitos no IAB da dcada de 1860 uma influncia
da crise diplomtica e das crises sociais daquele perodo. Spiller Pena analisa tais discursos
de P.Malheiro em dois momentos distinto s: o primeiro, em 1863, quando ocupava o cargo
de presidente do Instituto, e o outro em 1871, j como deputado, por ocasio da votao do
projeto da lei do ventre livre.66
No primeiro momento da anlise sugerida, Perdigo props a gradualidade na
emancipa o ao defender a liberdade dos filhos de escravas, numa estratgia para anular o
debate sobre a vigncia da lei de 1831, oferecendo propostas de medidas legais para o
encaminhamento da questo da escravido, porm cautelosas quanto segurana dos
proprietrios e ordem pblica. A sua defesa da indenizao dos proprietrios e a
preocupao com o domnio sobre os libertos revelam a forte ligao que mantinha com os
interesses econmicos hegemnicos, com a segurana e com a ordem. Trs anos depois, em
1866, publicava A escravido no Brasil ensaio histrico-jurdico-social, no qual
enfatizou a questo do trfico, e por consequncia, a do africano livre. Tendo ocupado na
65

CONRAD, Robert E. Tumbeiro..., pp.181-186.


PENA, Eduardo S. Pajens da casa imperial: jurisconsultos, escravido e a lei de 1871. Campinas,SP:
Ed.Unicamp, 2001, pp.253-339.
66

39
Corte o cargo de curador dos africanos, o autor coloca-se como testemunha do tratamento
ao qual foram submetidos os ilegalmente importados, porm isso parece no ter sido
suficiente para que assumisse uma posio de defesa da liberdade efetiva daquele grupo.
Quando da votao da lei de 1871, que versava sobre a liberdade dos filhos de
escravas, o deputado Perdigo votou contrrio ao projeto, justificando sua opo em razes
polticas geradas pela interferncia excessiva do Executivo no Legislativo. Spiller Pena,
contudo, analisa que o voto do deputado encontrava elo no discurso de 1863 porque,
embora revestido de defesa da liberdade, mostrava-se muito mais alinhado com a defesa da
propriedade, com a preocupao no controle sobre os libertos e com a defesa de um
movimento natural para a emancipao, ou seja, no previa qualquer interferncia nas
relaes escravistas.
Outro nome de destaque nessa questo e que tambm participava do IAB foi
Tavares Bastos. Usava o mtodo de servir-se da imprensa para a denunciar a escravizao
ilegal dos africanos livres, bem como para questionar a atuao do governo no
descumprimento da legislao que protegia os mesmos. 67 Considerando os fatos de que
Perdigo havia sido curador dos africanos livres e companheiro de Tavares Bastos, tanto no
Instituto como na Cmara, certamente ele conhecia a real situao dos africanos livres no
pas. Contudo, sua proposta de abolio (muito) gradual pode ter sido uma resposta aos
problemas oriundos da crise diplomtica, muito embora os africanos livres tenham sido
esquecidos nas suas falas e propostas. Um esquecimento estratgico, talvez.
Tampouco a historiografia dedicou ateno exclusiva aos africanos livres com
presteza. No obstante a riqueza documental ainda preservada e a

diversidade de

dispositivos legais apontando para a singularidade dos africanos livres, a Histria tambm
no evitou o "esquecimento" desse grupo. Os primeiros sinais de alterao nessa situao
foram dados, na dcada de 1970, com a tese de Maria Aparecida da Silva sobre a colnia
67

BASTOS, A. C.Tavares. Cartas do solitrio. 3a ed. So Paulo: Cia Ed.Nacional, 1938. Bacharel formado
em So Paulo em 1861, eleito deputado provincial em 1862, Tavares Bastos foi defensor intenso da imigrao
(fundou a Sociedade Internacional de Imigrao em 1866). Defendia o fim da escravido como uma
necessidade para afastar a sociedade dos prejuzos dela decorrentes. Influenciado pelas novas teorias raciais,
usava a tese da inferioridade racial dos africanos para propagar a imigrao. Ver AZEVEDO, C.M.M. Onda
negra, medo branco. Op. cit. Sua viso sobre a modernizao da nao passava tambm pela defesa da livre
navegao do rio Amazonas, entendida como meio para o alcance da civilizao atravs do domnio da
natureza e do contato com o homem branco. Sobre a atuao de Tavares Bastos na formulao de polticas
nacionais e sua conexo com os interesses norte-americanos na Amaznia, ver MACHADO, M.H.P.T. Brasil
a Vapor ... Cap. 3. A natureza, o selvagem e o progresso.

40
militar de Itapura, que a despeito de um vis antropolgico, deu grande nfase presena
dos africanos livres como um diferencial do estabelecimento. 68 Na dcada de 1980, quando
os estudos histricos enfatizaram a agncia escrava, os africanos livres foram absorvidos na
produo daquele perodo, mas amalgamados aos escravos em geral. Sendo assim, apenas
no final da dcada de 1990 os africanos livres passaram a ocupar a ateno de jovens
historiadores, recebendo um lugar prprio nos estudos sobre a escravido a partir de dois
artigos sobre a resistncia dos serventes na fbrica de ferro So Joo do Ipanema e uma tese
explorando o cotidiano de trabalho dos africanos livres em estabelecimentos pblicos da
Corte, na Colnia de Itapura e na Fbrica de Ferro de Ipanema, alm da ao positiva dos
mesmos na promoo das emancipaes. 69 No ano de 2002, outra tese produzida sobre
farta documentao iluminou melhor o tema dos africanos livres, especialmente aqueles do
Rio de Janeiro.

Depois de analisar a fundo as questes legais e administrativas que

envolviam aquele grupo, Beatriz Gallotti Mamigonian produziu importantes explicaes


para a coero ao trabalho e resistncia dos africanos livres, tornando-se pesquisadora de
referncia sobre o tema. 70 Nesse mesmo ano, Afonso Bandeira Florence explorou os
discursos parlamentares sobre a questo dos africanos livres e encontrou importante papel
do Estado como mediador da relao entre africanos e arrematantes no contexto de uma
poltica do controle. 71 Mais recentemente, os africanos livres da Fbrica da Estrela, tambm
no Rio de Janeiro, receberam enfoque na dissertao de Alinie Moreira, que destacou as
relaes de trabalho compulsrio e a amplitude da tutela governamental. 72
Nota-se assim que a recuperao dos africanos livres como objeto central da
pesquisa histrica recente. Dada a diversidade documental produzida sobre esse grupo,
como resultado da necessidade de tutela e controle, os africanos livres continuam sendo um
importante meio para entender as relaes do Estado Imperial com a escravido e com a
68

SILVA, Maria Aparecida da. Itapura: estabelecimento naval e colnia militar. (1858-1870). So Paulo:
FFLCH-USP: Tese, 1972.
69
FLORENCE, Afonso B. Resistncia escrava em So Paulo: a luta dos escravos da fbrica de ferro So Joo
de Ipanema 1828-1842. Afro -sia, 18, 1996, 7-32. RODRIGUES, Jaime. Ferro, trabalho e conflito: os
africanos livres na fbrica de Ipanema. Histria Social, Campinas, 4-5, 1997-1998, 29-42. SOUSA, J.L.P de.
Africano livre ficando livre: trabalho, cotidiano e luta. So Paulo: FFLCH-USP, Tese, 1999.
70
MAMIGONIAN, B.G. To be a liberated african in Brazil: labour and citizienship in the nineteenth century.
Waterloo, University of Waterloo, PhD, 2002.
71
FLORENCE, Afonso B. Entre o cativeiro e a emancipao: a liberdade dos africanos livres no Brasil
(1818-1864). Salvador: UFBA, Dissertao Mestrado, 2002.
72
MOREIRA, Alinnie S. Liberdade tutelada: os africanos livres e as relaes de trabalho na Fbrica da
Plvora da Estrela, Serra da Estrela, RJ (c.1831-c.1870). Campinas: Unicamp, Dissertao Mestrado, 2005.

41
liberdade. Entre outros, a documentao relativa aos processos de emancipao possibilita
o olhar sobre a memria da escravido, da dispora e da resistncia, o que difcil de se
obter para os escravos, alm de nos apontar para a questo dos libertos, ou seja, para o
perodo aps a escravido outro tema difcil de ser rastreado. nessa esteira de interesses
que se coloca o presente trabalho.
Agora, sim, j podemos convidar ao direcionamento da ateno para o pequeno
grupo dos africanos livres de So Paulo. Algumas questes iniciais podem balizar os
caminhos a serem percorridos neste trabalho: O que representavam, concretamente, os
africanos livres para o Imprio? Havia peculiaridade da Provncia de So Paulo na
utilizao e tratamento dos africanos livres? Em que lugares trabalharam? Quais eram as
relaes entre os africanos e o Estado? Como viam e eram vistos pelas autoridades
pblicas? Quais eram as percepes que tinham de si mesmos e do grupo ao qual estavam
inseridos? Essas interrogaes so procedentes, haja em vista que enquanto os temas da
reexportao e da emancipao avanavam nas discusses parlamentares, alcanando ou
no a efetiva aplicao, os africanos livres eram uma realidade em muitas residncias e
propriedades e tambm nos estabelecimentos pblicos, executando os muitos servios de
obras municipais ou provinciais. Nesse sentido, nosso interesse volta-se aos homens e
mulheres que, apesar das limitaes impostas, insistiram em fazer valer a liberdade que
traziam na sua denominao.

42

Captulo 2 Cotidiano dos africanos livres em So Paulo

Africanos livres em mos de particulares


Conforme visto anteriormente, os africanos livres apreendidos eram depositados na
Casa de Correo e dali enviados para o trabalho em outros estabelecimentos pblicos ou
arrendados a particulares, segundo o aviso de 19 de novembro de 1835. Portanto, num
primeiro momento, os africanos livres ficavam sob a autoridade do administrador da Casa
de Correo, at que fossem transferidos e passassem administrao dos diretor es dos
estabelecimentos ou dos concessionrios particulares. Porm, como eram indivduos
tutelados pelo Estado, estavam merc da fiscalizao geral exercida pelas autoridades
pblicas, que envolviam desde delegados de polcia, juzes, at o presidente da Provncia.
Havia ainda o curador representando a ponte

dos africanos livres com

o Estado.

Conforme os administradores se deparavam com problemas ou dvidas para


encaminhamento de assuntos referentes administrao dos africanos livres, recorriam s
autoridades superiores, que por sua vez respondiam com disposies sobre assuntos
especficos, dando origem a diversos avisos, portarias e regulamentos que trataram dos
mais diferentes temas a esse respeito. Nem sempre, porm, a especificidade dos africanos
livres foi respeitada ou foram cumpridas as determinaes legais tanto por administradores
pblicos quanto por arrematantes particulares.
Os arrendamentos a particulares eram feitos com base em contrato, no qual a parte
interessada utilizava os servios do africano e, em contrapartida, comprometia-se ao
pagamento de um "salrio" e do fornecimento de vestes, alimentao e tratamento nas
enfermidades, conforme as Instrues de 29 de outubro de 1834. 73 O africano, como
tutelado, ou seja, no emancipado, no poderia receber o valor de seu trabalho, que seria
depositado na Tesouraria Provincial e depois repassado ao Juzo de rfos,

73

para

6a "Que no ato da entrega ao arrematante o juiz, por intrprete, far conhecer aos africanos que so livres, e
que vo servir em compensao do sustento, vesturio e tratamento, e mediante um mdico salrio que ser
arrecadado anualmente pelo curador que se lhes nomear, depositado no cofre do Juzo da arrematao, e
servir para ajuda de sua reexportao, quando houver de se verificar." Instrues de 29.10.1834. Coleo das
Leis do Imprio do Brasil. Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1866, pp.278-281.

43
financiamento de futuras reexportaes ou de despesas com a manuteno dos mesmos.
Contudo, o descumprimento dos contratos por parte dos arrematantes foi uma constante em
So Paulo, o que gerou inmeras reclamaes por parte do curador ao juiz de rfos.
No obstante a constatao das dvidas dos arrematantes, a cobrana das mesmas
muitas vezes era obstada pela simples ausncia de livro para escriturao da receita, o que
impedia o controle exato dos valores pagos e devidos. A efetivao dos compromissos dos
arrematantes era to falha quanto a cobrana por parte do Estado. Para a arrecadao, o
curador recorria a solicitaes orais e escritas, muitas vezes publicadas em peridicos, nos
quais eram lembradas as obrigaes do arrematante segundo as Alteraes de 19 de
novembro de 1835 feitas s Instrues de 29 de outubro de 1834. 74 Em 1844, por exemplo,
o ento curador geral dos africanos livres Manuel Eufrasio de Azevedo Marques, reclamava
ao juiz de rfos da situao comum de no pagamento dos salrios dos africanos, inclusive
por homens ricos: "(...) bem estranho que pessoas alis abastadas estejam desfrutando os
servios daqueles infelizes sem ao menos cumprirem o sagrado dever de satisfazerem os
mdicos preos por que os arremataram ."75 Apesar da divulgao das listas de devedores,
das cobranas do curador, e da ameaa de confiscar o arrematado, a insolvncia dos
arrematantes permanecia, expondo o descaso destes com a situao dos africanos livres, e
com o prprio governo. Sete anos mais tarde, o mesmo curador Azevedo Marques conclua
que a continuidade da inadimplncia tambm era motivada pela prpria inao do Estado:
"Mas nunca se ps em execuo contra responsveis to omissos e remissos a disposio
do sobredito art. e pargrafo, e assim se explica a meu ver o porqu a dvida tem chegado
a avultar".76
Atravs de uma lista dos inadimplentes organizada pelo curador geral dos africanos
livres em 1851 podemos visualizar que as dvidas se arrastavam por vrios
anos.Comparando com listagens de anos anteriores, percebe-se que havia devedores com
dvida acumulada por uma dcada. Considerando os valores baixos dos contratos de
arrematao e os arrematantes como homens possuidores de

bens, o problema da

inadimplncia no emerge como uma questo financeira, ou seja, gerada por conta da

74

"Esta determinao [a devoluo dos africanos para o governo] ter lugar: (...)4o quando o preo da
arrematao no for pago at um ms depois do tempo devido." Idem.
75
AESP CO 5450, 27.03.1844. Ofcio do curador dos africanos livres ao juiz de rfos.
76
AESP CO 893 D.3I, 19.09.1851. Ofcio do curador dos africanos livres ao juiz de rfos.

44
impossibilidade do pagamento. O no recolhimento dos salrios, somando-se utilizao
dos africanos como escravos, pode estar alinhado concepo dos arrematantes de que os
africanos arrematados no eram livres de fato. A ineficcia do controle do Estado sobre o
cumprimento dos termos legais que beneficiavam os africanos livres, bem como na
conteno dos abusos por parte dos arrematantes, certamente contriburam para aquela
situao.

Quadro 2- Arrematantes devedores no ano de 1851:


Arrematante

Ano

Salrio

Valor devido

Contrato

Anual

(em ris)

Ten cel Jernimo Jos de Andrade Manoel

1839

30$000

360$000

Maria Rita de S.Jos

Jos

1847

30$000

120$000

Vicente Jos da Costa Cabral

Joo

1839

20$000

276$000

Joaquim Incio Ramalho

Francisco

1843

28$000

218$057

Maria Joana da Luz

Joaquim

1843

28$000

190$000

Antonio Alves da Cruz

Miguel

1846

30$000

140$000

Francisco Jos de Lima

Andr

1844

20$000

73$643

Bernardo Justino da Silva

Amaro

1845

20$000

52$438

Bernardo Justino da Silva

Jos

1846

20$000

100$000

Cap Diogo Gomes Palha

nao Miombe

1848

10$000

30$000

Ten cel Francisco A. de Oliveira

Francisco

1846

15$000

60$000

SOMA

Africano livre

1:518$638

Obs: a dvida no se refere necessariamente ao perodo inteiro da arrematao


Fonte : AESP - CO 5450 doc 10. Lista dos devedores organizada pelo curador Azevedo
Marques em 19.07.1851.
Francisco Antonio Mariano arrematou os servios do africano livre Sebastio em
1846, ficando definida a quantia anual de 40$000 ris pela transao. Porm, em 8 de maio
de 1849 Sebastio foi preso e, sem crime, foi absolvido a 7 de julho do mesmo ano. Em
1851 o arrematante apresentou um pedido ao juiz de rfos Vaz de Carvalho para
abatimento no valor devido aos cofres pblicos, argumentando que durante o perodo da
priso o africano no lhe prestara servios. "Est claro que durante esses quatro meses
[sic] esteve o suplicante privado dos servios do africano por um motivo extraordinrio, e
no por algum que deva correr por conta do arrematante, como se fosse uma enfermidade

45
ou coisa semelhante. Acresce que o suplicante foi obrigado a sustent-lo e vesti-lo
durante todo o tempo da priso e ainda ao final teve de pagar a carceragem". 77 O caso
reflete, em parte, o modo como os arrematantes particulares encaravam os africanos livres.
Interessavam-se em contrat-los porque a transao lhes era favorvel, especialmente pelos
baixos preos, mas no aceitavam correr qualquer risco. O compromisso assumido de zelar
pelo sustento e sade dos africanos era simples formalidade, que a qualquer sinal de
representar nus era combatido, recorrendo-se, quase sempre, ao Estado para a

sua

indenizao.
Quando o contrato de arrematao de Sebastio foi assinado em 1846, havia oito
anos que o mesmo trabalhava para Francisco Antonio Mariano, depois de ter sido "achado"
por um escravo prximo sua fazenda em Bragana, no interior da Provncia. O
proprietrio, alegando que esperava a reclamao do dono do escravo, ocupou-o em
servios nas suas propriedades durante quase uma dcada, at que o apresentou em juzo e
pudemos conhecer a trajetria daquele africano. Sebastio declarou que era de nao
Moambique e que viera do Rio de Janeiro "em boiada, isto com outros muitos
companheiros, e que s andavam de noite, e que chegando a certo lugar ele fugiu dos
outros e meteu-se pelo mato onde andou dez dias mais ou menos, at que foi parar perto de
uma casa, onde foi preso (...)" 78 Declarou tambm que havia desembarcado no Rio de
Janeiro noite, sendo em seguida levado para uma "casa grande" e que desconhecia quem
os conduzia. Ficou provado, portanto, tratar-se de africano importado ilegalmente, devendo
ser arrendado ou depositado em estabelecimento pblico. 79 Tendo em vista o histrico do
africano, deliberou-se pelo arrendamento de seus servios a Francisco Antonio Mariano,
que tambm deveria pagar pelos servios recebidos durante os oito anos anteriores.
O que de fato mudaria para Sebastio com a nova condio? E para Francisco
Mariano? Para este, alm do sustento, das vestes e da pataca para o fumo, teria que pagar
anualmente o valor de 40 mil ris e deveria batiz- lo. Sebastio continuaria trabalhando na
roa em Bragana ou no stio, no bairro do Ipiranga, ou servindo como cozinheiro na tropa

77

AESP CO 893 D.3J, 30.01.1851.Ofcio de Francisco Antonio Mariano ao juiz de rfos Jos Antonio Vaz
de Carvalho
78
AESP CO 888 P.2 D.99, 11.11.1846. Termo de apresentao do africano Sebastio.
79
Sobre o trfico ilegal de escravos, ver ALONSO, Priscila de L. O vale do nefando comrcio: o trfico de
africanos no Vale do Paraba (1830-1860). So Paulo: FFLCH-USP, Dissertao Mestrado, 2006.

46
do mesmo como havia feito por vrios anos. Contudo, aprendeu que era um africano livre e
no um escravo, informao cujo valor s poderemos ava liar ao longo deste trabalho.
Para os africanos livres arrematados, a maior reclamao era por conta do no
cumprimento das clusulas do contrato que se referiam aos cuidados oferecidos (veste,
sustento e enfermaria), bem como do tempo de servio. O choque de interesses ficava
evidente: os homens que arremataram os servios de africanos livres o fizeram em busca de
um bom escravo, cujo preo vantajoso deveria ser pago anualmente, mas que na prtica
revelou-se de fcil sonegao; os africanos, contudo, na medida do possvel, reclamaram do
no cumprimento dos contratos, buscando na autoridade do curador ou do juiz de rfos a
proteo que entendiam terem direito. Nesse sentido, h grande similaridade entre essas
reclamaes e as queixas dos escravos exigindo o cumprimento das obrigaes senhoriais e
a garantia do que consideravam ser seus direitos.80
O cargo de curador dos ilegalmente importados estava previsto no pargrafo 5o do
Alvar de 1818 e seria ocupado por "pessoa de conhecida probidade", escolhida pe lo juiz
dos rfos, a quem caberia "tudo o que for a bem dos libertos, e fiscalizar os abusos,
procurar que no tempo competente se lhe d ressalva de servio". 81 O Aviso de 29 de
outubro de 1834 em seu pargrafo 3o estabelecia que o curador receberia 10% dos salrios
arrecadados como remunerao, alm de reafirmar os termos de 1818, ou seja,
confirmando que ao curador cabia o exerccio da tutela dos africanos livres, isto , o zelo
pelo cumprimento dos contratos de servios por parte dos arrematantes, a cobrana dos
salrios anuais, a proteo de sua condio de no escravo. 82 A documentao consultada
est repleta de casos de africanos livres que procuravam o curador em busca de proteo ou

80

MACHADO, Maria Helena P.T. Crime e escravido: trabalho, luta e resistncia nas lavouras paulistas
1830-1888. So Paulo: Brasiliense, 1987.
81
Alvar de 26.01.1818. Colleco das Leis do Brazil de 1818. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1889, pp.
7-10.
82
3o O Juiz nomear um Curador que ser aprovado pelo Governo, e ter a seu cargo 1o fiscalizar tudo
quanto for a bem de tais Africanos, tanto daqueles cujos servios se arrematarem como dos que ficarem
trabalhando nas obras pblicas, propondo s Autoridades competentes quanto julgar conveniente ao seu bom
tratamento, e para que se lhes mantenha a sua liberdade; 2o arrecadar anualmente o salrio, que for estipulado
e fazer dele entrega com as escrituraes necessrias ao Juiz de arrematao. Por este trabalho perceber o
Curador uma comisso de dez por cento do quanto arrecadar. O Juiz prover sobre o modo de fazer a
escriturao com a clareza necessria, e fiscalizar o Curador no desempenho de suas atribuies . Aviso 29
de Outubro de 1834, com Instrues relativas arrematao dos Africanos ilicitamente introduzidos no
Imprio. Coleo das Leis do Imprio do Brasil. Op. cit. p. 278-279.

47
para queixas contra administradores ou arrematantes, conforme veremos melhor no captulo
quarto.
Voltando aos arrematantes particulares, temos outro registro, tambm de 1846, que
ilustra como estes viam os africanos livres, expondo sua indisposio em consider-los na
sua especificidade jurdica. Francisco foi apreendido prximo a So Bernardo e levado
cadeia onde foi confirmada sua importao ilegal, sendo, por isso, oferecido arrematao.
Em setembro desse mesmo ano, comprometendo-se a batiz-lo, Francisco Antonio de
Oliveira o arrematou por 15 mil ris anuais. Trs meses depois o arrematante obteve
autorizao para trocar o africano livre por outro que trabalhava no Jardim Pblico e que
tambm se chamava Francisco. Cinco anos mais tarde o africano Francisco (ex-Jardim)
apresentou uma denncia ao juiz de rfos, assinada por ele mesmo, na qual declarava que
havia dezesseis anos que servia como escravo para diferentes pessoas, estando ultimamente
no quartel; pedia proteo, o direito de viver por si e um curador.83 Ignorando o fato de
Francisco trabalhar para o quartel, o curador geral Manoel Eufrsio de Azevedo Marques
confirmou apenas a arrematao por Francisco Antonio de Oliveira e reclamou da
dificuldade de acesso aos dados sobre os africanos livres. Este caso evidencia as
irregularidades nas transferncias de arremataes e as limitaes da Curadoria na defesa
dos africanos livres. Diante da denncia de Francisco, seu arrematante colocou-o
disposio do Juzo de rfos e rescindiu o contrato com a alegao da malignidade do
mesmo. 84
Esses casos aqui apresentados ilustram um pouco a atuao dos arrematantes de
africanos livres que no recolhiam o salrio, repassavam o arrematado a terceiros, no
cumpriam o contrato e, diante da menor presso do curador ou do prprio africano,
rescindiam o contrato quase sempre tendo como justificativa a insubordinao e os vcios
do africano. A naturalidade com que os concessionrios descumpriam as determinaes
83

" Ilmo juiz de rfos. Diz Francisco, africano livre, que h 16 anos trabalha como escravo para diferentes
pessoas que tem arrematado seus servios e ultimamente e ainda como escravo para o quartel desta cidade
onde presentemente se acha que ele, pobre e miservel, no tendo ningum por si, precisa que VS o proteja e
ampare e por isto respeitosamente vem presena de VS suplicar o seguinte. H outros africanos livres e
com menos tempo de servio se tem dado curador e permitido que trabalhem sobre si e para si; e por isto e
porque assim manda a conscincia e porque assim ordena a Justia, o suplicante que tambm que se lhe d
um curador e se lhe permita aproveitar os seus servios, gozar do seu trabalho e principalmente tratar de seu
futuro: portanto submissamente recorre e P a VS se sirva defend-lo na forma requerida. ERM. Francisco."
AESP, CO 5451 doc. 10.
84
AESP CO 5451 doc 10, 04.08.1851. Do africano Francisco ao juiz de rfos Jos Antonio Vaz de Carvalho.

48
legais denuncia o cinismo com que tratavam a questo dos africanos livres em geral, o que
no destoa muito da forma co mo a elite poltica havia encaminhado o tema. Embora fosse
aceita a condio jurdica dos africanos ilegalmente importados, isso no resultava na
defesa da liberdade efetiva dos arrematados por parte dos concessionrios. Se o trabalho era
o meio para a civilizao e, portanto, uma preparao para a emancipao futura, a
alegao da incapacidade e dos vcios inerentes aos africanos eram formas de atrasar esse
processo, configurando um horizonte de continuidade da escravido.
Nesse sentido, a anlise histrica dos africanos livres no pode ser realizada sem
que se pense a ideologia da escravido. Apropriamo-nos aqui da anlise feita por Laura de
Mello e Souza acerca da utilizao dos desclassificados sociais para o trabalho na zona
mineradora e a sua converso em teis trabalhadores. Para a administrao colonial, a
utilidade retirada daquela populao de vadios e criminosos estava no apenas na sua fora
de trabalho, muito embora fosse pequena, mas no controle advindo da sua excluso do
corpo social. O nus da vadiagem a ameaa ordem era transformado em utilidade,
atravs do trabalho, sem garantir, contudo sua integrao ou identificao social. Por esse
mecanismo mantinha-se o status quo, j que a ideologia da vadiagem servia justificao
do escravismo. Nas palavras da autora: "Essa valorizao do nus remetia novamente
idia de que eram inteis ao mundo, de que constituam o peso intil da terra: de nada
serviam, e portanto era como se no existissem para o mundo do trabalho. Prestavam,
entretanto, para justificar a escravido: para lembrar, a cada instante, que o recurso
mo-de-obra escrava era imprescindvel ao funcionamento da colnia".85
Trazendo essas reflexes para o sculo XIX, percebemos que, enquanto livres, os
africanos importados ilegalmente no eram valorizados, uma vez que havia uma ideologia
subjacente requerendo a manuteno da escravido. Em outras palavras, a reafirmao de
que os africanos livres "no davam certo" era fundamental para a defesa da continuao da
escravido. Dependendo das circunstncias em que a disciplina e a subordinao eram
analisadas, os africanos livres podiam ser qualificados como maus (no que tinham de livres)
ou como bons (no que tinham de escravos). Nesse sentido, a ideologia da vadiagem se
coaduna, portanto, com a ideologia da escravido.

85

SOUZA, Laura de M. e. Desclassificados do ouro: a pobreza mineira no sculo XVIII. Rio de Janeiro,
Graal, 1982, p.220.

49
Entretanto, o cinismo da relao dos concessionrios particulares com os africanos
livres tambm pode ser constatado nos estabelecimentos pblicos, cujos administradores
aplicavam o embuste da tutela como um limite da liberdade dos africanos livres e a
submisso e o bom comportamento como condio para a emancipao.

Africanos livres a servio de estabelecimentos pblicos


A afluncia de africanos para estabelecimentos pblicos da Provncia de So Paulo
dava-se tanto pela apreenso de escravizados ilegalmente, quanto pela solicitao do
governo provincial Corte, conforme as Instrues de 19 de novembro de 1835, que
estendiam s capitais a arrematao dos servios dos africanos livres, como tambm pelo
cumprimento dos dispositivos legais que garantiam a emancipao aps quatorze anos de
servios. Um exemplo foi o aviso de 1847 que, ao ser aplicado, resultou em emancipao
aos africanos livres arrematados em Santos que j houvessem cumprido o prazo de servios
a particulares, embora os obrigasse a manter-se sob a tutela do Estado. Entretanto, o maior
afluxo de africanos livres para So Paulo deu-se a partir de 1851 quando foram enviados
do Rio de Janeiro em grande quantidade para os servios nas obras pblicas paulistas.
Muitos daqueles africanos livres que chegaram a So Paulo no incio da dcada de 1850
para serem distribudos a estabelecimentos pblicos j haviam cumprido quatorze anos de
servios a particulares no Rio de Janeiro. A sada dos africanos livres da Corte para o
trabalho forado em outra localidade distante resolvia, em parte, o problema do controle
sobre uma massa de libertos tutelados. Portanto, os africanos livres que trabalharam em
estabelecimentos pblicos na Provncia de So Paulo entre 1835 e 1864 tinham origens
diversas, muito alm das distribuies realizadas pela comisso mista anglo-brasileira.
Em So Paulo, a utilizao do trabalho de africanos livres deu-se tanto em
estabelecimentos instalados na cidade, quanto em locais distantes da Capital como a
fbrica de ferro So Joo do Ipanema, a colnia militar de Itapura e as obras na Serra do
Mar (genericamente chamadas na documentao de Obras Pblicas). Os estabelecimentos
pblicos urbanos aqui tratados so os das reas da educao (Seminrio dos Educandos e
Seminrios das Educandas), da sade (Santa Casa e Hospcio dos Alienados), de correo e

50
presdio (Casa de Correo e Penitenciria), da agricultura (Fazenda Normal) e de parque
pblico (Jardim Pblico).
Para uma melhor visualizao da populao de africanos livres servindo em
estabelecimentos pblicos na Provncia de So Paulo elaboramos o quadro abaixo, tendo
por referncia o ano de 1855.
Quadro 3 - Populao de africanos livres em estabelecimentos pblicos de So Paulo
(1855):
Estabelecimento

Africanos Crioulos livres86

Casa de Correo

11

03

Hospcio

03

02

Jardim Pblico

10

Quartel do Corpo Fixo

06

Santa Casa

02

01

Seminrio das Educandas 06

04

Seminrio Santa Ana

04

Tesouraria

01

Obras Pblicas*

92

Fbrica de Ferro

95

Fontes: AESP CO 902, P.7, Docs. 8, 8B, 8D, 8F, 8I, 8M, 8O; AESP - CO 1227 Relatrio da
Estrada.
*Populao em 1856
Num primeiro momento, a constatao do pequeno nmero de serventes nos
estabelecimentos urbanos tende a diminuir a importncia daqueles postos de trabalho como
locais de observao do viver dos africanos livres. Porm, isso no procedeu, uma vez que
a documentao analisada revelou intercmbio ativo entre os estabelecimentos e entre os
africanos, alm de uma constante tenso entre administradores e serventes. Da mesma
forma que era "acintosa" a presena escrava na cidade, que, atravs da sua movimentao
ruidosa e dos encontros entre os indivduos no trabalho ou no lazer, configurava um agitado
cotidiano urbano, o foco nos africanos livres nos permite ver um cenrio de arranjos dirios
e de circulao pela cidade que convergiam na luta pela liberdade. 87

86
87

Em algumas listas, os filhos das africanas livres, foram assim chamados, e contabilizados separadamente.
DIAS, Maria Odila L da S. Quotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX. So Paulo: Brasiliense, 1995.

51
A primeira solicitao de africanos para os trabalhos na construo de uma estrada
que ligasse a Capital ao porto de Santos data de 1837, embora sem o uso do termo africanos
livres. 88 Contudo, ainda em 1844 os trabalhadores das obras pblicas eram escravos
alugados por particulares e escravos da nao. Porm, por serem insuficientes para os
trabalhos, tentava-se a adeso dos homens livres atravs da dispensa do recrutamento para
servios na Guarda Nacional. 89
Dado o agudo problema da falta de recursos financeiros e de trabalhadores
dispostos a aceitar a submisso aos moldes do trabalho forado, a utilizao da mo-deobra de africanos ilegalmente importados tornou-se crucial para o andamento das obras
pblicas na Provncia. Assim, nos ofcios da dcada de 1830, nota-se uma recorrente
preocupao com a falta de serventes para o servio pblico e a dificuldade de fixao de
agricultores como trabalhadores compulsrios nas obras pblicas. 90

O ofcio do

administrador das obras em 1835 sintomtico dessas dificuldades ao informar o alto


ndice de desistncia de trabalhadores das obras na estrada na Serra da Cantareira (em duas
semanas, restaram oito jornaleiros, de cinqenta e trs que havia no grupo) e do alerta para
apressar a concluso do servio antes que chegue o tempo da agricultura que ento se
torna mais dificultosa achar jornaleiros (...).91 Reclamando no possurem meios de
obrigar o trabalho a jornal, os feitores de obras passaram a usar tambm o trabalho
compulsrio de prisioneiros. 92
A queixa contra jornaleiros rebeldes e desobedientes era comum em
correspondncias mantidas entre os administradores das obras pblicas e a presid ncia da
Provncia desde pelo menos a dcada de 1830.

Naqueles anos, os lavradores eram

convocados para o trabalho nas obras como jornaleiros, mas a negativa destes em se
submeter a tal obrigao impunha outra sada para a necessidade de numerosa e
subordinada mo-de-obra para diferentes pontos da Provncia, em especial as obras da serra

88

AESP - CO 992B, 02.06.1837. Ofcio do engenheiro Joo Bloem ao presidente Bernardo Jos Pinto Gavio
Peixoto.
89
AESP - CO 5144, 07.12.1844. Ofcio de Joo Florncio Pereira ao presidente Manoel da Fonseca Lima e
Silva.
90
AESP - CO 873, 22.06.1836. Ofcio de Jos da Silva de Carvalho ao presidente da Provncia Jos Cesrio
de Miranda Ribeiro.
91
AESP - CO 871, 14.07.1835. Ofcio de Mateus Gomes da Rocha ao presidente Francisco Antonio de Souza
Queirs.
92
AESP - CO 878, 18.08.1839. Ofcio do diretor da Casa de Correo da presidente da Provncia.

52
de Cubato. 93 O presidente da Provncia apelava para a contratao de colonos suos e
para o emprego de escravos de particulares que servissem a jornal, alegando que "eram
pouco afeioados a trabalhos pesados os [jornaleiros livres] que se acham nas
circunstncias de serem empregados nas estradas, por isso que encontram outros meios de
subsistncias mais fceis, (...) cuidar de sua acanhada lavoura"94 Na fala do presidente, era
flagrante o descompasso entre a demanda por melhoramento da estrutura fsica da
Provncia e a qualidade e quantidade da mo-de-obra disponvel. Consideraes
semelhantes a essa, sobre a pouca afeio ao trabalho dos trabalhadores livres nacionais,
serviram para desqualificar os no-escravos e deram margem ao discurso da vadiagem,
difundido principalmente na segunda metade do sculo.
Essenciais ao desenvolvimento provincial, j que eram os meios de escoamento e
exportao da crescente produo agrcola, a construo e manuteno das estradas era um
desafio para o governo da Provncia em razo dos muitos empecilhos encontrados, entre
eles a desorganizao administrativa, os interesses particulares de proprietrios de terras, a
carncia de dados geogrficos e a falta de operrios, entre outros. Diante desse quadro, a
administrao de Jos Thomaz Nabuco de Arajo (de 27 de agosto de 1851 a 19 de maio de
1852) foi enftica em procurar solues para os problemas sugerindo o aumento do
oramento para a rea o que a maioria dos presidentes que trataram das estradas tambm
fizeram e solicitando o envio de africanos livres existentes na Corte, porque, conforme
sua afirmao, "(...) a aquisio de braos para as obras pblicas uma dessas medidas
importantes, de que se no pode prescindir, no s por causa da alta dos salrios sem
proporo alguma com os meios de subsistncia to baratas entre ns, como tambm
porque notria a deficincia de braos para esta aplicao, e certo no convm, com o
incentivo de salrios extraordinrios, distra-los da lavoura, que se acha em circunstncias
crticas em razo da cesso do trfico(...)."95 O presidente entendia que no convinha
desviar os escravos de proprietrios particulares dos trabalhos na agricultura, por isso os
servios nas obras pblicas poderiam ser feitos pelos africanos livres. Pretendia, assim, a
diminuio nas despesas com as frias e aluguis de trabalhadores em Cubato e que os
93

AESP - CO 873, 22.06.1836.Ofcio de Jos da Silva de Carvalho ao presidente Jos Cesrio de Miranda
Ribeiro.
94
EGAS, E. Galeria dos presidentes de So Paulo. Perodo monrquico 1822-1889. So Paulo: Publ.Official
do Estado de SP, 1926, pp.57-58.
95
Citado em EGAS, E. Galeria dos presidentes... Op. cit. p. 209

53
trabalhos se tornassem mais regulares e produtivos. A solicitao de Nabuco de Arajo
relaciona-se tambm com o fracasso na utilizao de colonos portugueses e alemes, que
tampouco atenderam s expectativas das autoridades quanto subordinao, produtividade
nos trabalhos e conteno de gastos, a considerar que a dificuldade de adaptao
insalubridade da regio serrana tornou-se motivo para o abandono dos postos de trabalho e
queixa dos colonos, que lotavam as enfermarias e elevavam as despesas. 96
Portanto, a opo pela utilizao dos africanos livres nas obras insere-se naquele
contexto de necessidade de um contingente grande de mo-de-obra, que fosse produtiva,
passvel de controle e, ao mesmo tempo, no onerosa. Embora os africanos livres fizessem
parte do corpo de serventes de muitos estabelecimentos pblicos na Capital e na fbrica de
ferro So Joo do Ipanema j no final da dcada de 1830, nas obras de construo e reparo
de estradas eles apenas passaram a figurar na documentao a partir de 1851. Data desse
ano tambm a aprovao do Regulamento das Obras Pblicas de So Paulo, que estabelecia
parmetros para os africanos livres, o qual foi reafirmado pelo Regulamento da
Administrao da Estrada do Cubato no ano seguinte. 97
Ao menos durante a dcada de 1850, a administrao dos africanos livres cabia ao
mesmo home m que administrava as obras da construo da estrada entre Santos e a Capital
paulista, evidenciando que o trabalho nas obras pblicas era o principal posto de emprego
dos africanos livres. Nomeado pelo governo da Provncia, a ele cabia

as informaes

sobre o nmero de africanos existentes, as despesas necessrias, bem como o recebimento e


transferncia dos mesmos, alm de informaes sobre requerimentos dos prprios
africanos. Outras autoridades tinham envolvimento direto com as questes dos africanos
livres, entre eles o delegado de polcia, o juiz de rfos e os diretores dos estabelecimentos
pblicos, alm do curador dos africanos livres, que no ocupava necessariamente um cargo
pblico, mas era nomeado pelo governo, tal como foi visto no primeiro captulo.
Especialmente aps 1850 foram comuns as ordens presidenciais solicitando o envio de
96

AESP - CO 5152 p2 d35. Ofcio do administrador das obras ao presidente da Provncia, 01.10.1857. A
imigrao alem para a Provncia de So Paulo teve incio em 1827 com a tentativa fracassada de fundao
de uma colnia na regio de Santo Amaro e Itapecerica. Nas dcadas de 1840 e 1850 a Provncia recebeu,
atravs da Inspetoria de Obras Pblicas, grande nmero de alemes com qualificao profissional,
especialmente na rea de construo civil. Ver SIRIANI, Silvia C.L. Uma So Paulo alem: vida quotidiana
dos imigrantes germnicos na regio da Capital (1827-1889). So Paulo: Arquivo do Estado, Imprensa
Oficial do Estado, 2003.
97
AESP - EO 637 fl 46.Regulamento das Obras Pblicas de So Paulo, 31.12.1851. Regulamento da
Administrao da Estrada do Cubato, 05.05.1852.

54
listas dos africanos empregados nos servios pblicos ou para particulares. Essa insistncia
do governo nos aponta para o problema da falta de controle sobre o destino dos importados
ilegalmente, o que constatamos tambm na ausncia de muitas das listas solicitadas e nas
declaraes das autoridades.
Os dados sobre a populao de africanos nas obras pblicas no puderam ser
recuperados na sua totalidade, em razo da disperso dos documentos das vrias turmas de
trabalhadores de obras pblicas em diferentes pontos da Provncia. Apenas como indicativo
daquela populao, construmos o quadro abaixo a partir das notas de despesas disponveis.
Em alguns casos, consta a populao anual de africanos, em outros, os dados so mensais;
em algumas notas as despesas referem-se s obras pblicas em geral e em outras,
especificamente s da Serra de Cubato.

Quadro 4 - Populao de africanos livres em servio nas Obras Pblicas da Provncia:


ANO Total Jan. Fev. Mar. Abril Maio Jun. Jul. Ago. Set. Out. Nov. Dez.
1848 63
1853 130
1856 92*
1857 82**
1858

77

1859

82

87

87

87

1860

85

86

95

96

1861

49

49

46

45

87

77

77
86

80
83

83

84

84

84

43***

Fontes: AESP: Ofcios Diversos: CO 897, CO 907; Ofcios Santos: CO 1227, CO


1237; Notas de despesas com africanos livres: CO 5153, CO 5154; Relao nominal
dos africanos livres da estrada So Paulo -Santos: CO 5535 A.
*O total no inclui 8 crianas. Dos 92 indivduos, 53 eram homens e 39, mulheres.
CO 1227. Relatrio da estrada.
** Sendo 44 homens e 38 mulheres. CO 1237.
*** Sendo 21 homens e 22 mulheres. Havia ainda 28 crianas.
As administraes de Jos Joaquim de Lacerda e de Carlos Rath, nos anos de 185052 e 1856-57, respectivamente, frente dos africanos livres, mostraram-se organizadas no
que diz respeito ao fornecimento de dados sobre os trabalhadores, uma vez que suas
correspondncias com a Presidncia da Provncia relatam em detalhes as despesas do

55
governo com os africanos, as listas nominais de transferidos, o estado das construes, a
populao de africanos livres e os mapas quinzenais de servios.
No quadro acima vemos que a maior populao de africanos livres no ano de 1853
coincide com o perodo de chegada de grande nmero de serventes provenientes do Rio de
Janeiro. Entre 1851 e 1852 foram listadas trs remessas de africanos sados da casa de
correo da Corte, com a identificao da embarcao, o nome do africano, a idade e a
"nao" africana de origem, sendo que para estes dois ltimos quesitos foram deixadas
algumas lacunas. 98 O quadro abaixo relaciona o total de africanos que saram do Rio de
Janeiro nas trs remessas, segundo a idade e o sexo. A identificao da origem africana
tambm presente no documento ser discutida no captulo seguinte.

Quadro 5- Africanos remetidos do Rio de Janeiro para So Paulo - 1852


Sexo
Idade
1-7 anos
8-14 anos 15-20 anos Acima de Sem Idade Total
21 anos
identificada
Mulher
2
35
10
7
7
61
Homem

20

21

28

78

Soma

55

31

15

35

139

Fonte : AESP CO 5451 doc 4.

A constatao de que mais da metade desses africanos eram jovens com at vinte
anos de idade (cerca de 40% com at 14 anos), juntamente com a informao de que foram
enviados para o trabalho nas obras pblicas da Provncia de So Paulo, nos d fortes
indcios do aproveitamento dessa mo-de-obra nas frentes de trabalho na regio de Santos.
Ainda que se considere que as crianas menores acompanhavam os pais, a grande presena
delas merece ateno porque certamente tambm eram usadas no trabalho, o que no
destoava da prtica comum do escravismo. Estudo sobre a escravido em Mariana, Minas
Gerais, demonstra que as crianas representavam o alto ndice de cerca 30% da populao
de escravos ao longo da segunda metade do sculo XIX, exercendo atividades diversas na

98

As listas foram anexadas a uma portaria de 13.06.1853 do presidente da Provncia de So Paulo, Josino do
Nascimento Silva apresentada ao juiz de rfos: AESP - CO 5451 doc.4.

56
agricultura e nos servios domsticos. 99 Na cidade de So Paulo, nos anos de 1836 e 1854,
a representatividade das crianas na populao geral girou em torno de 5%; sendo que com
relao apenas populao escrava, as crianas representaram 24% e 16,8%,
respectivamente para os mesmos anos. 100
No trfico atlntico as crianas eram pouco representativas, tanto em razo da alta
taxa de mortalidade, como porque no podiam ser imediatamente produtivos. 101 Nesse
sentido, significativo o ofcio do presidente Nabuco de Arajo reclamando que no
fossem remetidos para So Paulo os africanos ruins ou mulheres, "refugos de anteriores
concesses e escolhas", mas que fossem entregues os homens e mulheres na proporo
costumeira, cujo apelo ele justificou no fato de que seriam "destinados para a Serra do
Cubato que no importa somente a esta Provncia, seno as limtrofes Minas Gerais,
Gois, Mato Grosso, S.Pedro e Santa Catarina, e por conseqncia ao Imprio ". 102 No
deixa de ser interessante que o argumento do presidente da Provncia fosse o do interesse
do Imprio. A grande quantidade de crianas remetidas para So Paulo pode tanto sugerir
que fossem refugos e que, portanto, Nabuco de Arajo no tinha outra escolha seno
aceit- los, como tambm pode indicar que estivessem acompanhando os pais, que poderiam
estar entre aqueles com mais de 21 anos ou entre os que no tiveram a idade identificada.
No obstante as queixas dos administradores com respeito

s despesas dos menos

produtivos ou com a qualidade dos servios prestados pelos menores, a observao dos
relatos de africanos livres no momento de requerer a emancipao no deixa dvidas de que
o trabalho infantil era prtica comum nas obras pblicas, assim como foram nos servios
realizados aos arrematantes particulares.
inegvel, portanto, que a vinda de grande nmero de africanos livres da Corte
atendia crescente demanda por mo-de-obra nas construes e reparos de estradas na
cidade e na Provncia. Contudo, o movimento inverso tambm foi verificado quando
muitos dos africanos capturados em portos do litoral paulista foram enviados Corte. Em
99

TEIXEIRA, H.M. A no-infncia: crianas como mo-de-obra compulsria em Mariana (1850-1900).


Trabalho apresentado no XIII Encontro da Associao Brasileira de Estudos Populacionais (ABEP), Ouro
Preto, MG, nov.2002.
100
NEVES, M.F. Infncia de faces negras: a criana escrava brasilei ra no sculo XIX. So Paulo: FFLCHUSP, Mestrado, 1993.
101
GUTIERREZ, Horacio. O trfico de crianas escravas para o Brasil durante o sculo XVIII. So Paulo,
Revista Histria, 120, pp.59-72, 1989.
102
AESP - CO 77680, fl 104, 05.12.1851. Ofcio do presidente Jos Thomaz N. de Arajo a Eusbio de
Queiroz,

57
1850, por exemplo, foram apreendidos 507 africanos na localidade de Traipus e destes,
478 foram embarcados para o Rio de Janeiro e 10, para So Paulo. 103
Janeiro revela tanto a

O envio ao Rio de

preocupao com o roubo daqueles africanos, uma vez que em

Santos ficavam no Arsenal da Marinha guardados por sentinelas, como tambm uma
possvel preparao para a reexportao frica, embora no tenhamos obtido maiores
informaes sobre o destino daqueles africanos depois da chegada Corte.
A vinda de grupos grandes de africanos livres da Corte acarretava maior despesa ao
governo provincial com a construo de rancho para abrigo dos mesmos, com o
fornecimento de roupas, alimentos e curativos. Contudo, em seu relatrio sobre os trabalhos
realizados em 1856, o administrador das obras Carlos Rath dimensionou a utilizao dos
africanos livres nos seguintes termos: "Os africanos todo o tempo conservam-se a quebrar
pedras midas para encascalhar a estrada macadaminzada. Estas pedras so da pedreira
mais perto do rio das Pedras, de Basalto-Melaphyr, extraordinariamente dura; ocupam
estas um s feitor. Existem prontas alguns montes de pedras quebradas. Os africanos so
divididos em lotes de 10 homens e cada parcela tem um feitor para governar. Estes no
tem quase servio certo, exclusive as de pedreira nova; os outros acodem aonde mais
urgente necessidade. Portanto o servio destes homens no se pode calcular; eles servem
para tudo, na estrada, no mato, na gua ou canoa, no lodo, e em todas os casos aonde os
brancos no querem ir, portanto so muito teis; so sempre mveis e prontos, o que no
acontece com os estrangeiros que precisam conduo para grandes caixes aonde
conduzem o que lhes necessrio para os cmodos."104
A nfase na utilidade dos africanos livres como trabalhadores necessrios s obras,
submissos e ativos, no ocultava a similaridade com a administrao dos escravos quando
da descrio do trabalho em grupo e sob o controle de um feitor. O comparativo entre a
prontido dos africanos ao trabalho e a resistncia dos estrangeiros europeus para servios
na lama ou no mato, ao mesmo tempo em que sugeria um elogio capacidade de trabalho
e obedincia dos africanos, escondia as agudas diferenas entre as condies de liberdade
de ambos. Sujeitos aos interesses polticos ou particulares dos administradores, os africanos
livres podiam receber avaliao melhor ou pior de seus servios de acordo com a
103

AESP - CO 1227, 28.07.1850.Delegado de polcia de Santos. A lista ainda inclui 13 africanos que
morreram, 4 que ficaram servindo na Santa Casa de Santos, um no Arsenal da Marinha e um que adoeceu.
104
AESP - CO 1227, 01.01.1857. Relatrio Estrada de Santos Capital.

58
convenincia do momento. Desta maneira, notamos que quando os africanos livres eram
comparados com serventes europeus ou brasileiros, recebiam uma caracterizao positiva e
geralmente eram qualificados como melhores trabalhadores. Assim, o engenheiro alemo
administrador, Carlos Rath, qualificava os jornaleiros portugueses como "ambulantes" e,
por isso, indisciplinados; quanto aos alemes, lembrava que "repugnam a trabalhar na
estrada", sendo aproveitados nos servios de construo e reforma das instalaes da
administrao das obras. 105 Entretanto, quando a comparao era feita entre africanos
emancipados e escravos, aos primeiros era atribuda valorao negativa, como por exemplo,
a incapacidade de reger-se, a insubmisso e a embriaguez. Nota-se que est subjacente a
essas comparaes, uma valorizao da submisso escrava, tema que ganhou destaque nos
discursos dominantes no perodo da transio para o trabalho livre.
Alm da obedincia ao trabalho pesado e insalubre nas obras de estradas, os
africanos livres eram submetidos a castigos fsicos o que tornava ainda mais rude e penoso
o cotidiano daqueles homens e mulheres. Palmatoadas, algumas poucas peas de roupa e de
alimento eram o pacote bsico recebido pelos trabalhadores, inclusive as africanas que "(...)
servem para tirar, carregar e quebrar pedras a mido, lavar roupas (...)". 106 Para manter o
controle sobre os trabalhadores naquelas condies, os administradores utilizavam-se do
castigo e da orao, por isso "os feitores so obrigados de rezar pela manh e de noite com
eles, s vezes ouvem missa no Cubato.107 Por essa razo havia na casa da administrao
das obras da estrada, junto cozinha, uma "capela, muito acanhada, feia e velha, com uma
varanda aberta, que serve para o povo do Cubato por falta de outra".108
A descrio da moradia dos africanos livres tambm revela a proximidade entre as
condies dos africanos livres e escravos: as serventes domsticas dormindo isoladas no
interior da casa principal, e os demais ocupando coletivamente um galpo. Assim, na casa
da administrao das obras havia

"uma alcova pequena e estreita, aonde dorme a

cozinheira africana com seu marido e famlia. Um quarto sem forro e assoalho para
dormir as africanas lavadeiras e as que socam cangica para os africanos." parte, em
outro prdio, estava "um rancho grande para a morada dos africanos livres e tambm

105

AESP CO 1227 Idem


106 AESP CO 5152, P.1 D.59, sem data. Resumo de despesas.
107
AESP - CO 5152 P.1, D.59, sem data. Resumo de despesas.
108
AESP - CO 1227, 01.01.1857. Relatrio da estrada.

59
serve para a morada dos obreiros alemes e enfermaria que dividida em dois quartos
bem agasalhados, com seis reparties de tarimbas para os enfermos e com uma latrina
feita de novo. Uma sala grande com tarimbas e latrina para os africanos. Um quarto com
repartio e latrina para um mestre alemo e casado por ora. Um outro para igual destino
por oras. Um grande salo com latrina e tarimbas firmes para moradia dos alemes
solteiros." (...). 109 No deixa de ser curioso observar que os operrios europeus tambm
ocupavam moradias coletivas e prximas dos africanos livres, o que at lvez explique o
abandono dos postos de trabalho por muitos deles.
Pela perspectiva dos administradores das obras, os africanos livres deveriam
trabalhar no ritmo desejado, com submisso e economia. A conteno de gastos com esses
trabalhadores fica evidente no exguo nmero de trocas de roupas que cada um recebia
anualmente e tambm na determinao feita pelo presidente da Provncia de que as vestes
fossem costuradas por africanas treinadas para esse fim. 110 Nos relatrios de despesas
consta que os gastos com alimentao eram calculados com base em um cardpio de feijo,
farinha e toucinho, e que alm das vestes anuais, os africanos recebiam uma rao mensal
de sabo e fumo. 111
As ordens presidenciais cobrando economia atingiam todos os estabelecimentos, a
ponto do inspetor do Jardim Pblico, na Capital, ter sido ordenado para que limitasse os
gastos com alimentao dos africanos em 120 ris dirios. 112 Nas obras pblicas, os
africanos recebiam apenas uma gratificao que variava de 320 a 460 ris por semana,
contra mil e mil e duzentos ris dirios pagos aos portugueses e alemes, confirmando que
a opo pela mo-de-obra dos africanos livres foi tambm de ordem econmica.113
Entretanto, o argumento da maior submisso dos mesmos era corrente nos relatrios dos
administradores, indicando que a preocupao era igualmente de ordem poltica.
109

AESP - CO 1227, 01.01.1857. Relatrio da estrada.


AESP - EO 637 fl 116, 06.12.1852. Correspondncia do presidente Joaquim Otvio Nebias ao
administrador.
111
AESP - CO 5152, 22.01.1856, 14.11.1857, Relatrios de despesas. As despesas descritas nos relatrios
no significam que necessariamente tenham sido efetivadas, por isso h que relativizar sua importncia como
comprovantes de consumo de determinados produtos; apenas comprovam a existncia dos africanos livres
entre os trabalhadores.
112
AESP - EO 637, fl 80v. 27.07.1852. Ordem do vice-presidente Hiplito Jos Soares de Sousa ao inspetor
do Jardim Pblico,
113
Em Ofcio de 27.06.1853, o administrador da obras pblicas, Saturnino Francisco de Freitas Villalva
declarava que havia 130 africanos livres em trabalho na Serra em 1853, que no percebem jornal algum, o
que muito importante... AESP, CO 897.
110

60
Tomando os anos de 1854 e de 1872 como comparativos das gratificaes pagas aos
africanos livres, temos, respectivamente, a africana Tereza, cozinheira do hospcio,
recebendo seis mil ris por ms e aqueles que estavam a servio da Cmara Municipal
limpando ruas, chafarizes e esgotos, recebendo um mil e quinhentos ris por dia, segundo
notas de despesas.114 Uma anlise desses valores exige que se considere as possveis
distines entre os serventes de diferentes estabelecimentos, alm das variaes dos valores
em decorrncia do mercado de mo-de-obra. No se pode esquecer tambm que o valor
eventualmente pago ao africano livre poderia ocultar obrigaes agregadas que deveriam
ser dele deduzidas, como por exemplo, a alimentao. Por fim, vale a observao de que os
salrios dos africanos livres no eram pagos a eles diretamente, mas ao curador dos
mesmos. 115
Aos olhos dos administradores das obras pblicas a tutela custava caro e toda
economia representada pelos africanos livres no era suficiente, por isso era comum
defenderem a arrematao de africanos a terceiros e a conservao de estradas por conta
dos proprietrios particulares que pudessem usar seus prprios escravos. A mescla entre
negcios privados e patrimnio pblico, aqui evidenciada, nos remete anlise do carter
patrimonialista do Estado Imperial, segundo a qual, a carncia de recursos financeiros e
humanos do Estado levou-o utilizao de recursos particulares, acarretando numa
perigosa fuso entre o pblico e o privado. 116
A teorizao do patrimonialismo no Brasil teve incio com Srgio Buarque de
Hollanda quando de sua anlise sobre o carter familiar presente nas relaes polticas, cuja
ausncia de formalismos o ajudou a construir a idia do homem cordial. 117

Raymundo

Faoro, por sua vez, ampliou a discusso sobre o patrimonialismo recuperando o papel
centralizador

do Estado na conduo da economia e na distribuio de cargos

administrativos. 118 Nesse sentido, a indistino entre pblico e privado foi a tnica da
poltica imperial, cujo carter centralizador potencializava o favorecimento dos interesses
114

AESP - CO 900, 05.05.1854, Ofcio de Tom de Alvarenga ao presidente da Provncia; Arquivo


Municipal. Washington Luis, Papis Avulsos v.4 1872.
115
O tema dos salrios e gratificaes de africanos livres ser melhor discutido no cap. 4, quando da anlise
das condies ps -emancipao.
116
FRANCO, Maria Sylvia de C. Homens livres na ordem escravocrata. So Paulo: Ed.Unesp, 4.ed. 1997.
117
HOLANDA, Srgio B. Razes do Brasil. So Paulo: Cia das Letras, 1995.
118
FAORO, Raymundo. Os donos do poder: formao do patronato brasileiro. So Paulo: Globo;
Publifolha, 2000.

61
individuais em detrimento dos coletivos. As nomeaes de administradores pblicos eram
realizadas segundo critrios outros que no a competncia necessria para determinado
posto, decorrendo em apropriao pelos "donos do poder" das vantagens advindas dos
cargos e funes recebidos. Uma vez frente de um cargo em algum estabelecimento
pblico, os administradores conferiam um carter personalista sua funo, de modo que
toda ao empreendida parecesse emanar de sua vontade e interesse particular. Tais
aspectos foram muito claramente expostos na documentao dos estabelecimentos pblicos
de So Paulo, seja no que diz respeito ao papel centralizador do Estado, ou na prtica dos
administradores de servir-se dos africanos livres como serventes privativos.
A presena de africanos livres trabalhando nas obras de construo e reparos de
estradas entre Santos e So Paulo deu-se at o ano de 1862, quando o ento administrador
da estrada Jos Vergueiro devolveu para a Capital 21 adultos e 13 crianas, sob a alegao
de que eram desnecessrios aos trabalhos. 119 Em 1860, sob ordens do Ministrio da Guerra,
foram transferidos para o Mato Grosso 81 escravos e africanos recolhidos das obras em
Santos e da Fbrica de Ferro. 120 Tais remessas, juntamente com as emancipaes dos
africanos livres, podem explicar um desfalque nos corpo de trabalhadores da estrada, o que
pode ser constatado no quadro 4, quando observamos que em 1861 a populao havia
diminudo em 50%. Assim, uma provvel inviabilidade de manuteno de to poucos
africanos, bem como a iminncia da emancipao, podem ter determinado a deciso do
administrador Jos Vergueiro em optar pelo sistema de empreita, no qual cabia aos
particulares a contratao dos trabalhadores.121

Desta maneira, quando em 1860, a regio

de Santos passou a contar tambm com as obras iniciais da ferrovia Santos-Jundia, os

119

AESP - CO 1242 03.11.1862 - Remessa de africanos da estrada ao presidente Vicente Pires da Mota. Ao
solicitar quatro africanos livres para a limpeza no Arsenal da Marinha, o capito Jos Eduardo Wandon-Kolk
queria que fossem escolhidos entre aqueles que eram das obras da estrada entre Santos-So Paulo, os quais
Jos Vergueiro no queria mais "por no ser lhe til o trabalho que eles nesse servio prestavam". AESP CO
1243. Ofcio ao presidente Vicente Pires da Mota, 06.03.1863.
120
AESP - CO 1240 22.08.1860. Ofcio do quartel militar em Santos ao presidente da Provncia Policarpo
Lopes de Lemos.
121
Em relatrio ao presidente da Provncia, Jos Vergueiro, de 23.01.1863, informava que debaixo de sua
imediata ordem havia seis empreiteiros com um pessoal de 190 pessoas, feitores, carpinteiros, ferreiros,
pedreiros, barqueiros, carroceiros, carvoeiros e trabalhadores. AESP CO 1243.

62
empreiteiros eram os fornecedores

da mo-de-obra, formada agora basicamente por

portugueses, italianos, libertos e emancipados. 122

Estabelecimentos pblicos urbanos

No servio pblico, os africanos livres trabalhavam como calceteiros, pedreiros,


ferreiros, roceiros, cozinheiros, faxineiros, nos servios de lavanderia, cuidados com
doentes, transporte de gua e de alimentos, compras, servios de jardinagem, limpeza de
crregos e vias pblicas, nos servios de enxada e na quebra de pedras para calamento.
As queixas contra o problema da falta de mo-de-obra adequada atingiram
tambm os estabelecimentos urbanos, como a Santa Casa e o Seminrio dos Educandos,
mesmo quando o uso de africanos livres j estava disseminado na cidade. Em 1856 o Baro
de Iguape, ento provedor da Santa Casa, pediu ao presidente da Provncia o envio (...) de
duas africanas de boa conduta, das que existem no Cubato, visto que aquele
estabelecimento sente muita falta de gente para seu servio, e no tendo nmero bastante
de escravos, h muita dificuldade e at impossibilidade de achar forros de aluguel que se
prestem a tais servios.123 A convenincia no uso dos africanos estava no fato de estarem
tutelados pelo Estado, e como tais, terem de cumprir as determinaes estabelecidas sobre
prestao de servios, o que pressupunha executar, incondicionalmente, as obrigaes.
Sendo assim, as africanas livres foram uma alternativa falta de escravos e de
trabalhadores a jornal naquele estabelecimento.
Diferentemente dos servios na regio santista, os estabelecimentos sediados na
Capital empregavam contingentes pequenos de africanos livres, mas nem por isso
ofereceram melhores condies de vida ou proteo contra os abusos. Por outro lado,
tambm no os mantiveram isolados entre si, nem evitaram o contato com a cidade e com
seus outros habitantes, fossem eles escravos, libertos, livres, brancos ou negros. Embora os
122

AESP - CO 1241, CO 1242, CO 1243. Relatrios da estrada de ferro. MATOS, Odilon N. Caf e
ferrovias: a evoluo ferroviria de So Paulo e o desenvolvimento da cultura cafeeira. Campinas,SP:
Pontes, 1990, 4a ed., pp.59-77.
123
AESP CO 904, 01.07.1856. Ofcio do Baro de Iguape ao presidente da Provncia.

63
estabelecimentos fossem diferentes quanto ao tamanho e funo,

os africanos livres

recebiam tratamento semelhante quanto a vestes, alimentos, castigos e moradia como pode
ser observado nos principais estabelecimentos que empregavam africanos livres em So
Paulo e que ajudaram a desenhar o cotidiano daqueles homens e mulheres na cidade de So
Paulo.
Os africanos livres moravam no prprio local de trabalho, muitas vezes em
pssimas condies, como foi revelado em ofcio do inspetor do Jardim Pblico ao
presidente da Provncia em 1848: Fao chegar ao alto conhecimento de Vossa Senhoria
que o quarto onde dormem os africanos livres, (...) est ameaando runas e o telhado com
o madeiramento estragado prestes a cair com a menor ventania(...).124 Em algumas vezes,
o administrador exps claramente que os quartos coletivos eram senzalas nas quais os
africanos dormiam trancados. Diante de um furto cometido pelos afr icanos do Jardim, o
presidente da Provncia recomendava o trancamento dos mesmos: "Responda que tendo em
vista os fatos narrados nos ofcios juntos por cpia, d as providncias precisas para que
os africanos ao servio do Jardim sejam rigorosamente inspecionados e que, sobretudo
noite, sejam recolhidos s senzalas, fechadas com a precisa segurana, sendo o feitor o
que fecha e abre as portas." 125 No seminrio de Santa Ana, tambm era numa senzala que
os africanos livres descansavam. Ao informar uma tentativa de roubo de dois serventes do
estabelecimento, o diretor informou que eles dormiam "quando arrombaram a porta
principal da senzala ". 126 Tais passagens so interessantes porque vm esclarecer o pouco
que se sabe sobre o lugar em que dormiam os escravos urbanos. Ainda que os escravos
domsticos pudessem dormir na cozinha ou ainda em quartos alugados, os estabelecimentos
pblicos da cidade no se abstiveram de ter as suas senzalas para escravos ou africanos
livres. As senzalas, to explicitamente citadas, so persuasivas da semelhana de tratamento
entre africanos livres e escravos, o que valorizam ainda mais o esforo para reafirmao
da liberdade dos primeiros.
As condies de moradia dos africanos no eram melhores do que a situao de
seu vesturio. Parte integrante do pacote que os administradores deveriam oferecer, as
124

AESP, CO 890, 14.06.1848. Ofcio do inspetor Antonio B.Quartin ao presidente Domeciano Leite Ribeiro.
AESP CO 917, 22.08.1861. Ofcio do inspetor do Jardim Pblico, Antonio Bernardo Quartin ao presidente
da Provncia, Joo Jacinto de Mendona.
126
AESP CO 894, 11.08.1851.Ofcio do diretor do Seminrio, Candido Caetano Moreira ao presidente
Vicente Pires da Mota.
125

64
vestes dos africanos apontam para o descuido do governo para com seus tutelados. Os
africanos livres recebiam uma troca de roupa por ano, composta, em geral, por cala,
camisa e jaqueta para os homens e vestido e camisa para as mulheres. 127 Essa carncia
resultava em constantes pedidos dos administradores para autorizar a despesa com compra
de novas roupas, como o que apresentou Thom de Alvarenga, do hospcio em dezembro
de 1860: (...)E stando j estragada ou inutilizada a maior parte da roupa dos alienados e
africanos existentes neste hospcio, feita em dezembro de 1859, e sendo preciso fazer
alguma para haver mais de uma muda, a fim de facilitar a contnua lavagem dela, assim
como comprarem-se alguns cobertores necessrios, junto tenho a honra de representar a
V.Exa o oramento da despesa (...). 128
O africano livre Ambrsio servia a Joo Carlos da Silva Teles quando foi preso
sob a acusao de ter dado tapa e pontap no filho de seu arrematante depois de ter se
recusado a ir sozinho at o mato buscar um burro. 129 Da cadeia, Ambrsio enviou uma carta
ao presidente da Provncia solicitando o pagamento de uma compra feita a outro preso:
Meu senhor, como me acho preso nesta cadeia por intrigas e como no tenho roupa
alguma para eu vestir, comprei uma cala e uma camisa que importam em 3$000 rs e no
tendo dinheiro para pagar peo a meu senhor para me mandar, pois abaixo de Deus meu
senhor que me pode valer e quem governa em ns africanos peo por amor de Deus e no
mais desejo sade e peo. Escravo de V.Exa Ambrsio africano.130 Consciente de sua
condio de tutelado, Ambrsio recorreu ao seu tutor maior na certeza de que a ele cabia
zelar por sua dignidade usando como recurso persuasivo o refo ro na sua posio de
dominado diante do presidente. Negando qualquer culpa e sugerindo ser vtima de intrigas,
Ambrsio procurou resolver sua maneira a falta de suas vestes, que dizia estar em posse
de Joo da Silva Teles, encomendando novas peas e apresentando a conta ao presidente da
Provncia. Chama a ateno nesse documento tambm o fato de que, mesmo preso,
Ambrsio conseguiu se mobilizar para providenciar as roupas porque considerava muito
127

Em oramento de 1844, as jaquetas dos africanos do Seminrio de Santa Ana eram de baeta azul forradas
com tecido de algodo, assim como as saias das africanas livres; as calas e as camisas eram feitas com
algodo grosso. Ofcio de 11.04.1844, AESP CO 886. Em 1858, o vestido era de riscado e de zuarte; as
jaquetas continuavam sendo de pano azul. Ofcio de 19.08.1858, AESP CO 908.
128
AESP - CO 914, 13.12.1860. Ofcio do administrador ao presidente da Provncia.
129
AESP Crimes, Ord. 3902, Rolo 2, N.43.
130
AESP CO 909, 21.06.1858. Ofcio do delegado Francisco Maria de Furtado de Mendona ao presidente da
Provncia.

65
importante estar vestido. Porm, para que sua

empreitada e demonstrao de autonomia

fizessem efeito, coloca-se como submisso da autoridade, assinando como "escravo".


A auto-identificao de Ambrsio talvez no fosse exatamente uma estratgia de
persuaso, mas o reconhecimento do que ele representava, de fato, para as autoridades e
para seu arrematante particular, uma vez que as condies de moradia e de vesturios dos
africanos livres no eram melhores do que as dos escravos. A carncia absoluta, ao mesmo
tempo em que podia gerar providncias como a de Ambrsio, tambm provocava o inverso,
quando africanos do Jardim Pblico vendiam a roupa do corpo para se embriagarem,
segundo acusao do inspetor Antonio Bernardo Quartin. 131
Para os administradores, o ideal do africano bom trabalhador estava associado
prestao de bons servios, zelo e bom comportamento, tal como se estabelecia para os
escravos.132 A contrapartida do Estado aos bons prstimos era a tutela e a proteo. Assim,
quando os maus servios ou os maus hbitos

eram constatados, os administradores

recorriam s autoridades policiais para a devida correo, ou formalizavam perante a


Presidncia a reclamao pela falta cometida, o que podia acarretar ao tutelado em
mudana de estabelecimento. Para os administradores, o trabalho era um meio de instruo,
de controle e de utilidade dos africanos ilegalmente importados, por isso no toleravam
qualquer tipo de insubordinao dos africanos livres, combatendo-a com castigo, priso ou
a transferncia de local de trabalho. Nesse sentido, podemos afirmar que a tutela do Estado
sobre os africanos livres ocultava as intenes de manuteno da escravido.
Entretanto, sem aceitarem a intimidao, os africanos seguiram resistindo s ms
condies de vida e buscando sua liberdade efetiva, como podemos constatar pelas histrias
de vida recuperadas nos arquivos. Apesar de, s vezes, se colocarem como "escravos" das
autoridades quando requeriam algo, como no caso de Ambrsio, os africanos livres
perseveraram na busca de sua completa liberdade negando qualquer aproximao com a
escravido, muito embora poucos tenham obtido sucesso. A resistncia dos africanos livres,
por um lado, e a presso dos administradores, por outro, tornaram o cotidiano nos
estabelecimentos pblicos repleto de tenso, revelando muito dos propsitos escravistas
escondidos na tutela.
131

AESP CO 892, 25.01.1850. Ofcio de Antonio Bernardo Quartin ao presidente Vicente Pires da Mota.
BERTIN, Enidelce. Alforrias em So Paulo... Op. cit. A maioria das alforrias em So Paulo foi justificada
pelo bom comportamento e bons servios do escravo.
132

66
A presena da Faculdade de Direito em So Paulo foi um elemento que favoreceu
o encontro de bacharis e pessoas desassistidas como os muitos africanos que formalizaram
queixas contra maus tratos ou reivindicaram a emancipao. Mas isso no era suficiente.
Importante tambm foi a experincia histrica comum dos africanos livres como fator de
aproximao e de solidariedade entre eles, uma vez que em diversas situaes eles serviam
de testemunhas em processos de emancipao, em denncia de escravizao ilegal, e at
mesmo para guardar ou esconder objetos, segundo verificamos na documentao. 133
Os africanos em geral resistiam da forma que podiam. Alm da fuga, que foi muito
comum nos estabelecimentos pblicos, encontramos dive rsos casos de africanos que
fingiam estar doentes, que se embriagavam e que desobedeciam aos feitores e
administradores. A insubordinao dos africanos livres assumia claramente um carter de
luta para a liberdade, assunto que trataremos no quarto captulo deste trabalho.
Com o intuito de voltar os olhos para dentro daqueles postos de trabalho em busca
do cotidiano dos africanos livres, bem como de uma melhor compreenso da relao
estabelecida entre aqueles serventes e a administrao, optamos por tratar em separado cada
um dos estabelecimentos. A observao particular em cada estabelecimento permite
tambm que se veja os africanos livres inseridos na cidade, como partes daquelas ainda
frgeis estruturas urbanas da So Paulo do sculo XIX.
Ainda que houvesse uma legislao para definir o africano livre e para negar sua
condio de escravo, a realidade de trabalho nos estabelecimentos pblicos ou para
arrematantes particulares, insistiu em mostrar que no cotidiano as coisas se deram de modo
diferente. O uso de africanos livres nas obras pblicas apontava em direo oposta
transio ao trabalho livre, acenando para a expanso do trabalho forado, ou seja, a
excluso dos africanos livres da discusso sobre o trabalho livre, reflete o desinteresse da
camada dominante em consider-los livres e emancipados. 134 Segundo tal perspectiva, o
uso de africanos livres atravs do trabalho compulsrio relacionava-se com a necessidade
do Estado em manter o controle sobre essa populao de libertos, muito mais do que com a
alegada carncia de trabalhadores disponveis. O processo apresentava semelhanas com
133

Nos processos de justificao para emancipao, a maioria das testemunhas era de africanos livres, em
cujos depoimentos expuseram as redes de amizade e solidariedade. Uma anlise dessa documentao ser
realizada no captulo 4.
134
MAMIGONIAN, B.G. Revisitando a "transio para o trabalho livre": a experincia dos africanos livres.
Op. cit. p.404.

67
aquele vivido pelos trabalhadores livres brasileiros, na segunda metade do sculo, quando
recaiu sobe eles a ideologia da vadiagem, usada como cortina de fumaa para desconsiderlos na sua subjetividade.
Nas dcadas finais do sculo, o discurso da vadiagem dos trabalhadores livres
nacionais, bem como da insuficincia numrica dos mesmos, foi amplamente utilizado
como argumento para a imigrao europia, tendo sido tomado pela historiografia
tradicional como a tnica daquele perodo. 135 Contudo, a constatao de que fora
disseminada a utilizao dos trabalhadores livres nas propriedades do Sudeste, estimulou
estudos sobre o cotidiano de trabalho dos mesmos, de modo a isol- los do discurso
estereotipante dos proprietrios e administradores pblicos. 136 Desta forma, foi possvel
entender os trabalhadores livres nacionais como integrados na malha das novas relaes de
trabalho, com presena atuante na micro-economia da Provncia e participantes das
negociaes que envolviam seus contratos de trabalho, fossem eles escritos ou no. Ao
contrrio do discurso dominante, a fluidez cotidiana do perodo de transio apresentava os
homens livres negociando ajustes e sempre cumprindo os servios e no fugindo deles.
Entretanto, a valorizao, por parte dos trabalhadores, do tempo para outras atividades alm
das obrigaes ao patro, entre elas, o cuidado com seus animais e plantaes, lazer e
sociabilidades, os colocou sujeitos ao esteretipo de vadios.137 A condio de sujeitos
histricos dos trabalhadores livres nacionais no processo de transio foi atestada pelo
prprio Estado quando, atravs das leis de 1871 e de 1879, buscava a organizao,
disciplina e controle

do trabalho livre. 138 Nesse sentido, o discurso dos proprietrios

reforando a vadiagem dos trabalhadores nacionais ou a insuficincia deles, pode ter sido
mais do que um preconceito, uma tentativa, ainda que retrica, de elaborar condies para
o controle dessa mo-de-obra.139 A questo da transio para o trabalho livre, inclusive a
135

BEIGUELMAN, Paula. Formao do povo no complexo cafeeiro: aspectos polticos. So Paulo: Pioneira,
1968. STOLCKE, Verena. Cafeicultores: homens, mulheres e capital ( 1850-1980). So Paulo: Brasiliense,
1986. KOWARICK, Lucio. Trabalho e vadiagem: a origem do trabalho livre no Brasil. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1994.
136
MOURA, Denise A.S. Saindo das sombras: homens livres e pobres vivendo a crise do trabalho escravo.
Campinas 1850 -1888. So Paulo: FFLCH-USP, Mestrado, 1996. MESSIAS, R.C. O cultivo do caf nas bocas
do serto: mercado interno e mo-de-obra no perodo de transio 1830-1888. So Paulo: Ed.Unesp, 2003.
137
MOURA, Denise A.S. Saindo das sombras ...Op. cit.
138
GEBARA, A. O mercado de trabalho livre no Brasil (1871-1888). So Paulo: Brasiliense, 1986;
LAMOUNIER, M.L. Da escravido ao trabalho livre: a lei de locao de servios de 1879 . Campinas, SP:
Papirus, 1988.
139
MOURA, D.A.S. Saindo das sombras ... Op. Cit.

68
posio do Estado frente ao tema, ser retomada no captulo 5. Por ora, retomemos a
descrio dos locais de trabalho dos africanos livres em So Paulo.

Casa de Correo
A Casa de Correo de So Paulo comeou a ser construda em 1838, mas a obra
esteve interrompida at 1844, entre outros motivos, por falta de verba e pela revoluo de
1842. Em 7 de maio de 1852 foi inaugurada, porm, sem que os trabalhos estivessem
totalmente concludos. Localizava-se defronte ao Convento Nossa Senhora da Luz e
funcionava segundo o sistema penitencirio norte-americano, denominado Auburn, que
consistia em priso solitria durante a noite e trabalho silencioso durante o dia; seu
funcionamento baseava-se no regulamento de 5 de maio de 1852, que seguia, com
alteraes, o regulamento da Casa de Correo da Corte, de 1850. 140
Segundo um histrico da Casa de Correo apresentado em 1875 pelo ento diretor,
a propsito de uma exposio em Filadlfia, o edifcio trreo e contm quatro raios cada
um com quarenta clulas, sendo de sobrado a parte em que reside a diretoria e em que
funciona a secretaria. Para o lado da entrada faz frente a parte assobradada, a que d
acesso um elegante porto de alvenaria com gradil de ferro de ambos os lados. O edifcio
circundado de altos muros e na parte interna as oficinas so separadas por adros
ajardinados, em cada um dos quais h um poo, cuja gua tirada por bombas
hidrulicas. As oficinas so de funileiros, serralheiros, alfaiates, sapateiros e seleiros,
marceneiros, encadernadores, chapeleiros, lavadeiras e engomadeiras. H tambm uma
escola de primeiras letras.141 Fazia parte da Casa de Correo, ainda, um calabouo,
tambm chamado priso correcional, destinado aos escr avos que fossem presos ou enviados
por seus proprietrios. 142
Ainda segundo o histrico do diretor, o trabalho na Casa, em 1875, comeava s
cinco horas da manh, no vero, e s seis horas no inverno, estendendo-se at s dezessete e
trinta horas e dezessete horas, respectivamente, com apenas as interrupes para refeio e
140

AESP, CO 3279, 27.06.1875. Ofcio do administrador da Casa de Correo ao presidente; MARTINS,


Paulo Egydio. So Paulo Antigo 1554-1910. So Paulo: Paz e Terra, 2003, p. 90.
141
AESP CO 3279 27.06.1875. Ofcio do diretor da Casa de Correo ao presidente da Provncia.
142
Regulamento do Calabouo da Casa de Correo de 23 de setembro de 1854.In:
http:\\brazil.crl.edu\bsd\hartness\orphans.html

69
recreio. O almoo (caf e po) era servido s oito horas da manh e o jantar (feijo,
farinha, carne, ervas e arroz), ao meio dia; s dezessete horas havia a ceia (canjica). Havia
uma hora para o almoo, duas para o jantar e uma hora para a ceia. No obstante os
detalhes de tais informaes, o carter oficial desse documento nos obriga a relativizar a
rotina de trabalho, a rao diria de alimentos oferecida aos internos, bem como o
funcionamento das oficinas e da escola.143
Como nos demais estabelecimentos, a recuperao de registros sobre a populao
da Casa de Correo foi possvel apenas parcialmente. No quadro abaixo apresentamos os
dados recolhidos dos "relatrios dirios" da priso, os quais contm informaes sobre o
movimento de entrada e sada de presos ao longo de seis anos consecutivos. Em geral, os
prisioneiros eram classificados em "sentenciados", correspondendo a no escravos que
cumpriam pena tambm com trabalho, incluindo aqueles que estavam doentes e aqueles
"em prova", sendo que no conseguimos esclarecer o que realmente significava esta ltima;
outro grupo era o dos escravos do calabouo, que eram discriminados como "escravos em
trabalho", ou apenas "escravos".
Quadro 6 - Populao de Sentenciados e Escravos na Casa de Correo 1854-1859:
Ms
1854
1855
1856
1857
1858
1859
Sent.* Escr.** Sent. Escr. Sent. Escr. Sent. Escr. Sent. Escr. Sent. Escr.
Janeiro
31
41
80
17
80
116
26
Fevereiro
42
Maro
41
78
24
115
24
Abril
31
78
25
Maio
31
40
75
15
111
20
Junho
80
15
115 15
111
15
Julho
40
79
16
114 19
Agosto
40
114
19
Setembro
120 21
Outubro
Novembro 42
79
Dezembro
78
118 20
Fontes: AESP, CO 3271, CO 3272, CO 3273.
* Entre os sentenciados esto includos os prisioneiros que estavam "em prova" e os
doentes;
** Os escravos do calabouo eram citados como "escravos em trabalho" ou apenas
"escravos".
143

Vale aqui lembrar da anlise feita por Carlos E.L.Soares sobre as denncias feitas por detentos da Casa de
Correo da Corte de que nos dias de visita de autoridades a situao da alimentao era "maquiada" para
provocar boa impresso nos visitantes. SOARES, Carlos E.L.S. A capoeira escrava. Op. cit. p. 394.

70

Com esse estabelecimento o governo pretendia um local de correo com rgido


controle do tempo, como nos revelado por um episdio curioso ocorrido em maro de
1853. O administrador Francisco Antonio de Oliveira informou ao presidente Josino do
Nascimento Silva que os dois relgios que havia no local estavam quebrados, sendo que um
deles pertencia a um relojoeiro, que o reivindicou. Ao requisitar a compra de outro relgio,
ele justificou que a deficincia, pois, de um objeto de tamanha necessidade na Casa, tem
produzido srios embaraos, j na distribuio do tempo para o trabalho das oficinas e j
na que deve regular o servio das sentinelas e dos guardas do estabelecimento (...).144 A
falta do relgio revelava a fragilidade daquele sistema corretivo, ou antes, a precariedade na
distribuio de recursos do governo. O uso do instrumento nos sugere uma prtica de
controle do tempo e do trabalho, porm o seu no funcionamento aponta para a deficincia
das oficinas como meios de correo e coero. Com instalaes incompletas, com uma
segurana frgil que no impedia as fugas e a prtica de castigos fsicos, a documentao
consultada apresenta uma Casa de Correo bastante diferente daquele quase aprazvel
estabelecimento educativo e de recuperao sustentada no relatrio preparado para a
exposio na Filadlfia.
Os africanos livres freqentavam a Casa de Correo como serventes ou como
presos e estavam sujeitos, em ambos os casos, ao isolamento e castigo no calabouo. A
Casa tambm era local de depsito de africanos livres enquanto aguardavam uma
destinao do governo, o que obrigava, inclusive, a utilizao das oficinas como espao de
acomodao provisria. O quadro abaixo oferece os dados demogrficos da Casa de
Correo, disponveis apenas para alguns anos.
Quadro 7 - Populao de africanos livres empregados na Casa de Correo:
Ano Homens Mulheres Crioulos
livres
1854 10
4
1855 11*
3
1859 11
2
1
1864 10**
* Indicados apenas como adultos, sem especificar o sexo.

144

Ofcio do administrador Francisco Antonio de Oliveira ao presidente Josino do Nascimento Silva.


23.03.1853 AESP, CO 3271.

71
** Nesse ano a populao de africanos na Casa foi bastante flexvel, com variao entre 8 e
16 serventes em consequncia das tentativas de emancipao. Em 24 de novembro havia 10
africanos e em 29 do mesmo ms todos foram emancipados. AESP - CO 3278, 29.11.1864
Fontes: AESP CO 3273 16.11.1859; CO 3271 17.11.1854; CO 3278 29.11.1864.
Embora a no localizao de documentos mais extensos sobre a populao
impea uma anlise completa, os dados obtidos sugerem a mdia de uma dezena de
africanos livres servindo no estabelecimento, sendo maioria de homens solteiros. O quadro
a seguir o nico exemplo de um registro completo sobre a populao de serventes da Casa
de Correo localizado na dispersa documentao avulsa. Trata-se de uma relao nominal
de 1859, com identificao da idade, das naturalidades presumidas dos africanos livres, da
condio marital e da conduta de cada um.
Quadro 8 Relao nominal dos africanos livres empregados na Penitenciria em
1859:
No. Nomes
Idades Naturalidades Estado Conduta
1
Felisberto
35
Cabinda
solteiro Regular
2 e Joaquim e
40 22 Benguela e
casados Regular (ambos)
3
Paula
Benguela
4 e Antonio e
29 e 25 Cabinda e
casados Regular (ambos)
5
Emlia
Cabinda
6
Isac
38
Muiange
solteiro M
7
Clemente
34
Benguela
solteiro M
8
Bonifcio
40
Congo
solteiro Pss ima
9
Gaspar
25
Angola
solteiro Pssima
10 Gaspar
26
Monjolo
solteiro [em branco]
11 Crispim
30
Congo
solteiro Pssima
12 Jos
35
Muiange
solteiro [em branco]
13 Antonio
32
Monjolo
solteiro [em branco]
Fonte : AESP CO 3273, Ofcio do administrador Francisco Antonio de Oliveira ao
presidente da Provncia Jos Joaquim Fernandes Torres, 16.11.1859.
Local de trabalho compulsrio e de permanncia provisria para muitos dos
africanos livres, a Correo assistiu a muitas fugas de serventes e depositados, embora
fosse tambm procurada como abrigo por outros tantos que fugiam de condies piores em
outros estabelecimentos ou com arrematantes particulares. Evidencia-se aqui um paradoxo:
o local que castigava era o mesmo que poderia proteger. Essa condio paradoxal, no
entanto, era intrnseca s relaes do Estado com a questo da escravido em geral, e com
os africanos livres em particular. E de certo modo isso influenciou a percepo dos

72
africanos livres de que a proteo do Estado era mais efetiva em alguns estabelecimentos
do que em outros. 145
Segundo ofcio do administrador Francisco Antonio de Oliveira ao presidente da
Provncia, os africanos que serviam nesse estabelecimento tinham por atividades dirias,
alm do trabalho na cozinha e como serventes na enfermaria, "a polcia constante e efetiva,
tanto interna como externa do edifcio; o carreto diuturno dos objetos necessrios
alimentao dos presos, bem como dos materiais destinados s oficinas; servios que nem
todos podem prestar porque sendo a maior parte destes africanos [ ] viciosa, no podem
sair para fora do estabelecimento, sem voltarem inteiramente embriagados (...). "146
Ao que parece, portanto, havia uma possibilidade de relativa autonomia com a
permisso de circulao queles que no fossem viciosos e que pudessem usufruir de
servios externos ou prximos sada do estabelecimento, decorrendo disso as tentativas de
fuga, ainda que sob a vigilncia de sentinelas.147 Diante das fugas e da necessidade de
justificao ao presidente, o administrador procurava desqualificar a conduta moral dos
africanos livres, sempre negando a existncia de motivos para as atitudes deles. Contudo,
mais do que o vcio do alcoolismo, razo do desregramento moral dos africanos, para o
administrador, as articulaes para a liberdade realizadas no contato externo, eram ameaas
efetivas permanncia dos africanos no estabelecimento como serventes submissos e
obedientes. 148 Por isso era comum a acusao da participao de terceiros na elaborao
dos planos de fuga, como ocorreu diante da sada de Aniceto em 1862. 149 Reclamando da
sua insubmisso, o administrador insinuava que seria em decorrncia do contato com
pessoas "gratuitamente predispostas a desmoralizarem os africanos".

145

No Rio de Janeiro, por exemplo, os presos da Casa de Correo viam mais positivamente a priso do
Arsenal da Marinha porque entendiam que l a proteo do Estado era mais efetiva do que na Correo.
SOARES, Carlos E.L. A Capoeira Escrava... Op. cit. p. 393.
146
Ofcio do administrador ao presidente Jos Joaquim Fernandes Torres. 13.08.1858. AESP CO 3272
147
Benedito conseguiu fugir em agosto de 1854 porque aproveitou o descuido do sentinela no momento em
que varria a frente do porto da Casa. Ofcio do administrador Francisco Antonio de Oliveira ao presidente
Jos Antonio Saraiva, 30.08.1854, AESP CO 3271.
148
Ofcio do administrador Francisco Antonio de Oliveira ao presidente Joo Jacinto de Mendona.
15.09.1862, AESP, CO 3276.
149
AESP. Ofcios diversos do administrador Francisco Antonio de Oliveira ao presidente da Provncia:
15.09.1862 CO 3276; 18.02.1863, CO 3277; 23.02.1863 CO 3277.

73
A realizao de servios externos Casa de Correo de So Paulo, ainda que em
comisso, ou seja, acompanhados de guardas, era o momento propcio para as fugas, com
ou sem auxlio de terceiros, como mostra o quadro a seguir.
Quadro 9 Circunstncias das fugas de africanos livres da Casa de Correo:
Nome

Data*

Circunstncia

Horrio

Fonte AESP

Ambrsio

16.02.1856

Em comisso cidade

N.I.

3271

Aniceto

15.09.1862

Em servio na cidade

N.I.

3276

Antonio

06.05.1861

Em comisso cidade

N.I.

3275

Benedito

30.08.1854

Ao varrer a frente do porto 6-9h manh

3271

Clemente

16.02.1863

Na limpeza

6 h manh

3277

Crispim

22.04.1863

Em servio na cidade

N.I.

3277

Gaspar

20.03.1861

Em servio na cidade

N.I.

3275

Gaspar

18.02.1863

No recolhimento

noite

3277

Gaspar

10.07.1863

Em servio na cidade

tarde

3277

Joo

16.03.1861

No recolhimento

noite

3275

Romo

23.02.1863

Em servio na cidade

6 h tarde

3277

Saturnino

18.06.1861

Em comisso cidade

N.I.

3275

* A data no necessariamente a da fuga, mas do documento em que esta foi


anotada.
N.I. No Informado.
Assim como Aniceto, que fugiu quando fazia compras, outros africanos se
aproveitaram de semelhante oportunidade; aos que fossem recapturados, o calabouo era o
destino certo, inclusive para os africanos fugidos de outros estabelecimentos. Mandado para
o calabouo em maro de 1861, o africano Jos recorreu ao curador dos africanos livres
para que fosse mandado para as obras na estrada de Santos, em lugar da Casa de Correo
como mandava ordem presidencial. Talvez tenha sido o temor dos castigos que o fez
preferir o trabalho em local distante da cidade. 150 O conjunto da documentao consultada,

150

AESP CO 915 D.87, 26.03.1861. Ofcio do curador dos africanos livres Jos Antonio Getlio de Almeida
Machado.

74
em sendo oficial, no exps claramente os castigos aplicados aos africanos livres, s
podendo conhec- los por intermdio dessas referncias indiretas. J para os prisioneiros
comuns a declarao de aplicao de castigo era mais explcita, como no exemplo: "Achase em castigo, na clula escura e submetido ao regime de po e gua, o sentenciado no. 33,
por ter furtado alguns objetos na oficina de sapateiros."151
Sinal mais evidente de resistncia dos africanos livres coero e escravido
disfarada, as fugas foram recorrentes e comuns a todos os estabelecimentos e, por isso,
delas trataremos com mais vagar no captulo quarto deste trabalho.
Freqentada por africanos livres de diferentes estabelecimentos, tanto por ter sido
local de estadia provisria enquanto aguardavam um destino do governo provincial, como
rgo prisional e de correo, ou ainda como posto de trabalho, a Casa de Correo de So
Paulo, rgo da Polcia, foi lugar de encontro e de resistncia dos africanos livres.

Fazenda Normal
Tambm chamada de Fazenda Santa Ana,

a Fazenda Normal era um

estabelecimento agrcola da Provncia de So Paulo que havia sido confiscado dos jesutas
em 1761, pela Coroa. 152 Localizava-se na margem direita do rio Tiet, distante do centro
urbano. Devido s enchentes, que tornavam alagadia aquela rea de vrzea, este
estabelecimento passou por srias dificuldades, que levariam ao encerramento de suas
atividade na dcada de 1830. Naqueles anos, a falta de mo-de-obra para o plantio e
colheita era denunciada com freqncia pelo seu administrador, Alexandre Antonio
Vandelli. Com dez africanos livres, o administrador dispunha de apenas dois adultos aptos
para o trabalho, em razo das enfermidades e pouca idade dos demais. 153 Alegando que os
nacionais contratados a jornal no produziam o esperado, o diretor reivindicou cerca de
duas dezenas de africanos livres, "das contnuas tomadias que se fazem" no Rio de

151

AESP, CO 3271, 25.01.1854. Relatrio Dirio.


AESP, CO 9877. Procuradoria da Fazenda Nacional em So Paulo.
153
Em remessa de fevereiro de 1837, a Fazenda Normal recebeu do juiz de rfos 6 africanos livres vindos
de Santos, sendo que quatro deles tinham 8 e 10 anos. AESP CO 5450 doc. 10, 28.02.1837. Dois daqueles
meninos foram entregues ao administrador para o trabalho em sua casa conforme solicitao do mesmo.
AESP CO 5450, 19.05.1838.
152

75
Janeiro. 154 A queixa do diretor contra os nacionais estava no fato de receberem jornal,
reclamarem em demasiado e no trabalharem no ritmo desejado, ou seja, faltava- lhes
submisso. Contra os africanos pesava o fato de adoecerem mais rapidamente, o que na
concepo do administrador, relacionava-se com uma fraqueza de constituio que lhes era
inata. 155
Nos poucos documentos que dispomos sobre a Fazenda Normal chamou-nos a
ateno a valorizao da qualidade dos africanos livres e a confiana depositada em alguns
serventes, principalmente quando comparamos com o tratamento oferecido nos demais
estabelecimentos. Diante de uma ameaa de rapto de africanos da fazenda por parte de "um
homem desconhecido cavalo " que "procurava os quatro africanos que ultimamente foram
apreendidos", o administrador cogitou a permisso para que os africanos adultos tambm
usassem armas de fogo para a defesa da propriedade: "(...) talvez no deixasse de ser
conveniente ter algumas espingardas com o competente cartuxame, tanto para os dois
permanentes como para os dois africanos maiores, que tambm se podem defender, e deles
confio (...)" 156.

Contudo, a fazenda tambm buscava a disciplina atravs de castigos,

segundo pudemos observar em outras falas do administrador.


Abandonada, essa fazenda foi extinta por lei provincial de 31 de maro de 1838 e
dos doze africanos livres que ali permaneciam, um no foi apresentado, nove foram
arrematados por particulares e os dois menores, Jos e Simo, que trabalhavam na casa do
administrador, continuaram a servi- lo.157 Seguindo ordens do presidente, o juiz de rfos
Incio Jos de Arajo redistribuiu os africanos para os novos arrematantes, estipulando o
salrio de cada um. Porm, foi corrigido e repreendido pelo presidente, primeiramente
porque fixou valores muito baixos para os salrios, e em seguida porque se referiu aos
africanos livres como escravos. Diante do flagrante ato falho, o presidente Venncio Jos
Lisboa enfatizou a funo do juiz de rfos na proteo aos africanos livres: "o presidente
da Provncia recomenda ao sr juiz dos rfos que os termos de arrematao sejam
lavrados com as necessrias declaraes, afim de que os africanos, mal e indevidamente

154

AESP, CO 875, 20.06.1837. Ofcio de Alexandre Antonio Vandelli ao presidente Bernardo Jos Pinto
Gavio Peixoto.
155
AESP, CO 875, 08.07.1837. Ofcio do diretor Alexandre Antonio Vandelli ao presidente Bernardo Jos
Pinto Gavio Peixoto.
156
AESP - CO 875, 21.04.1837. Ofcios do diretor Vandelli ao presidente Bernardo J. Pinto Gavio Peixoto.
157
AESP - CO 877, 07.05.1838. Ofertas de arrematao dos servios de Jos e Simo.

76
por ele intitulados escravos, sejam tratados com todo o desvelo, e no haja o menor receio
de serem escravizados, na certeza de que o mesmo sr juiz responsvel pela probidade das
pessoas, a quem eles so entregues."158 A preocupao do presidente com a delicada
situao dos africanos livres, principalmente porque estavam sujeitos escravizao, sugere
indcios de irregularidades, a comear pela incorreta denominao de escravos recebida do
juiz de rfos, justamente quem devia a proteo queles tutelados.
Transferidos os africanos livres, a Fazenda Normal foi fechada, passando o local a
sede do Seminrio dos Educandos e, em 1877, transformada em ncleo colonial, e
posteriormente, na freguesia urbana de Santana.

Seminrio dos Educandos


Dedicado educao dos meninos pobres, rfos de militares, o Seminrio dos
Educandos, ou Seminrio de Santa Ana

funcionou na Chcara do Fonseca, na

Tabatinguera, at 1860, quando passou a ocupar a antiga Fazenda Normal, dando lugar ao
Seminrio de Educandas. 159
As referncias presena de africanos livres a servio no Seminrio dos Educandos
remontam a 1835, enquanto que data de 1836 o primeiro relato de fuga do
estabelecimento. 160 O seminrio dependia dos africanos livres para atividades dirias de
compras e transporte de gneros da cidade, alm dos servios internos, conforme enfatiza o
diretor: "(...) aqui existem quatro verdade, mas a preta que est empregada na cozinha se
acha grvida e por isso pouco pode trabalhar, o moleque Jos ajuda a cozinheira e s
para o que serve visto ser doente dos ps, restam-nos o Joo e o Sebastio que esses alm
de servirem para o trfico deste Seminrio de mais a mais necessitam -se para as compras
quase dirias que de necessidade e como muitas vezes tem acontecido estando um doente
vai outro buscar aquilo que necessrio (...) ". 161 A preocupao dos diretores era ter como
serventes

africanos sem vcios, ainda que fossem velhos. Talvez por ser um

estabelecimento que abrigava menores, a subordinao e o bom comportamento fossem


158

AESP - CO 5450, 30.06.1838. Ofcio do presidente da Provncia ao juiz de rfos.


MARTINS, P. Egydio. Op. cit pp. 50-51
160
AESP - CO 871, 13.10.1835. Ofcios do diretor Luis Corao de Jesus ao vice-presidente Francisco
Antonio de Sousa Queirs; Idem ao presidente Jos Cesrio de Miranda Ribeiro, AESP, CO 872, 03.02.1836.
161
AESP - CO 882, 29.12.1841.Ofcio do diretor Jos Bonifcio de Toledo ao presidente Miguel de Souza
Mello e Alvim.
159

77
mais importantes do que as condies fsicas para o trabalho. Porm, isso no impediu as
fugas e recorrentes tentativas de resistncia ao trabalho por parte dos africanos.
A populao de africanos livres a servio do Seminrio de Educandos variou entre
trs e cinco adultos, entre 1840 e 1862; nesse ano havia sete crianas filhos dos serventes
africanos vivendo no seminrio. Desses menores, seis eram filhos do casal Jos e Damiana,
sendo que a filha mais velha, Marciana, com 14 anos de idade, j trabalhava consertando
roupas no mesmo estabelecimento. 162
A circulao dos africanos livres pela cidade de So Paulo era usual e difcil de ser
contida pelos administradores, o que no impedia as reclamaes destes para a Presidncia,
por conta, principalmente, dos contatos externos estabelecidos pelos serventes e do
consumo de bebida alcolica. J em 1837, Miguel Antonio de Godi, ento diretor do
seminrio, mostrou-se muito preocupado com os africanos livres nos seguintes termos:
"(...) Estes escravos, alm de cometerem desaforos e atentados inexplicveis, ainda ontem
entraram de fora alta noite (bem que eu proba a sada, mas em vo,pois so incorrigveis)
com rixas perigosas e consequentemente as quais duraram bastante tempo. No me posso
haver com eles em concluso, Exmo Sr est muito mal servido o dito seminrio e temo
sucessos desastrosos. Digne-se portanto V.Exa socorrer com as medidas que julgar
convenientes afim de que sejam eles removidos para outra parte, sendo substitudos por
outros que se conduzam bem (...)."163 Considerando que o diretor referiu-se aos africanos
livres como escravo s e que pareceu impotente diante da desobedincia e dos "desaforos"
recebidos, nota-se que o seminrio ainda no estava adaptado presena de africanos
livres.
Em geral, os administradores entendiam como insubordinao dos africanos toda
movimentao externa ao seminrio, bem como a altivez dos serventes que insistiam em
negar a condio de escravos, como podemos perceber por intermdio da africana Joaquina.
Enviada instituio em 1853, juntamente com seus trs filhos menores, para servir como
cozinheira, Joaquina ali permaneceu at 1859, quando, alegando ser livre, fugiu ao encontro
do africano Nicolau, que morava no Beco do Inferno e trabalhava nos servios de

162

AESP - CO 920, 12.12.1862. Ofcio do diretor Bento Jos de Moraes ao presidente,


AESP - CO 874, 02.04.1837. Ofcio de Miguel Antonio de Godi ao presidente Bernardo Jos Pinto
Gavio Peixoto,
163

78
iluminao pblica. 164 Joaquina foi apreendida e em seguida reenviada ao seu posto de
trabalho. Um ms depois, Joaquina foi o assunto de outro ofcio do diretor do seminrio ao
presidente da Provncia no qual relatava seu comportamento: "Comunico a V.Exa que ao
amanhecer do dia de hoje fugiu a preta Joaquina, africana, cozinheira deste Seminrio, a
qual h tempos [ ] parte tem-se tornado rebelde para o servio, insubordinada para com
as pessoas que deve respeitar,brigando com os parceiros a ponto de se ferirem, tudo
porque entendeu que deve emancipar-se, para cujo fim tem feito cinco fugidas,
incomodando aos Exmos srs presidente e vice-presidente da Provncia e na ltima fugida
emperrou-se em casa do escrivo de rfos,donde s saiu por ordem do Exmo Governo por
meio da autoridade policial. Portanto sendo provvel que a dita africana queira seguir a
mesma marcha no governo de V.Exa, julgo do meu dever informar a V.Exa a pssima
conduta da sobredita africana, a fim de que V.Exa a vista dela, possa proceder a respeito
com a justia que caracteriza a V.Exa. (...).165
Esse episdio

indica que a insubordinao e resistncia nos estabelecimentos

pblicos ocorriam independentemente do tipo de servio prestado ou do nmero de


africanos livres que neles trabalhavam. As brigas domsticas de Joaquina, assim como as
fugas que empreendia so faces da mesma moeda: a busca pela liberdade, ou melhor, a luta
para a validao da sua liberdade. Nesse sentido, as tentativas de escapar ao domnio do
administrador incluam a procura da proteo na autoridade do escrivo dos rfos, o que
revela que os meios usados para a liberdade eram aqueles que estivessem ao alcance e que
havia algum grau de confiana na Justia por parte dos africanos.

Seminrio das Educandas


Criado em 1825, o Seminrio das Educandas de Nossa Senhora da Glria tinha
como sede a Chcara da Glria, situada no caminho do Ipiranga. Em 1833, este foi
transferido para o Acu, em prdio antes destinado ao Hospital Militar. Em 1861 a
instituio passou a funcionar na Chcara Tabatinguera, local anteriormente ocupado pelo
Seminrio dos Educandos. Em 1862 novamente ocupou o edifcio no Acu, aonde funcionou
164

AESP - CO 897. 20.05.1853. Ofcio do diretor capito Candido Caetano Moreira ao presidente Josino do
Nascimento Silva.
165
AESP - CO 915, 16.11.1861. Ofcio do diretor Bento Jos de Moraes ao presidente,

79
at 1870.166 O Seminrio de Educandas era destinado originalmente s meninas pobres,
rfs de militares que, em regime de internato, recebiam instrues de primeiras letras e de
prendas domsticas. Segundo denncia do juiz de rfos, em 1851 o seminrio abrigava
internas adultas que ocupavam vagas de menores desvalidas, o que indica que o local
funcionava tambm como recolhimento feminino. 167
Os servios do seminrio eram prestados por quatro africanos livres, em mdia, e
incluam a lavagem de roupas, a cozinha, o transporte de gua e compras, o que gerava
intensa crise quando algum deles emancipava -se ou era transferido. Tal como o seminrio
masculino, o das Educandas tambm sofria com a falta de recursos e com a insubordinao
dos serventes, uma vez que a lentido no trabalho e a desobedincia s ordens da diretoria
aparecem nos ofcios como sinais da resistncia empreendida por eles. Uma resistncia
branda, mas persistente. Ainda que a principal meta dos africanos livres (a emancipao)
dependesse do cumprimento dos termos da lei, muitas vezes a resistncia cotidiana visava
ganhos intermedirios, como por exemplo, a transferncia de local de trabalho. Nesse
sentido, as constantes reclamaes da direo contra as emancipaes e a intolerncia do
seminrio com a insubmisso dos africanos livres, desenhavam um cotidiano nada
harmnico naquele estabelecimento. Por outro lado,

a presena de famlias, algumas

durante mais de dez anos, indicam que o seminrio tambm foi lugar de construo de
relacionamentos afetivos e de espaos de autonomia. Entre outros casos, podemos destacar
Joaquina Conga, que era solteira, tinha um filho, lavava e cozinhava no seminrio e, nas
folgas e dias santos, vendia quitandas nas ruas; Lucas Monjolo e sua esposa Bernarda que
eram considerados bem comportados e da confiana da diretoria, haja em vista que ele fazia
as compras do estabelecimento; Agostinha, cujo comportamento irrepreensvel ao longo de
quatorze anos de servios foi atestado pela prpria diretora do seminrio. 168

166

MARTINS, P. Egydio. Op. cit pp.49-51


AESP CO 893, 22.09.1851.Ofcio do juiz de rfos Jos Antonio Vaz de Carvalho ao presidente Nabuco
de Arajo,
168
AESP CO 5390 Autos Cveis de Justificao de Joaquina Conga, 1864 ; AESP. CO 5390 Autos Cveis
de Justificao de Lucas Monjolo e Bernarda, 1864; AESP CO 5390 Autos Cveis de Justificao de
Agostinha, 1864.
167

80
Santa Casa
O hospital da Santa Casa de Misericrdia ocupou a Chcara dos Ingleses em 1825 e
ali permaneceu at 1832, quando foi transferido para prdio prprio na rua da Glria, at
1884, quando passou a funcionar na Vila Buarque. 169
Os africanos livres freqentaram a Santa Casa tanto como serventes, quanto como
pacientes em tratamento. No primeiro caso, em geral eram dois ou trs africanos livres
trabalhando nos servios internos, inclusive no auxlio enfermagem. J como pacientes,
eram levados Santa Casa para se curarem e, no raro, ali ficavam at a morte. Ocorria
tambm de no serem aceitos no estabelecimento em que trabalhavam, mesmo depois de
terem recuperado a sade, uma vez que tendo sido substitudo, deixavam de ser teis. 170
Consideradas mais aptas para o trato com os enfermos, as mulheres eram preferidas
para os servios de enfermaria, para os quais eram treinadas desde muito jovens. Em 1852
o provedor Baro de Iguape pediu a substituio de um africano adulto por duas africanas
com cerca de doze anos, deixando claro sua preferncia nos seguintes termos. "(...) Pelo expresidente conselheiro Dr.Vicente Pires da Motta foram dados ao Hospital de
Misericrdia desta Capital os servios de um africano de nome Domingos, mas sendo ele
de pouca utilidade no Estabelecimento que mais precisa de mulheres que homens, por
serem mais prprios para os trabalhos das enfermarias, vou rogar a V.Exa em nome da
Mesa da Irmandade, que por favor a aquele estabelecimento se digne de trocar o referido
africano Domingos por uma ou duas africana de idade de doze anos mais ou menos, das
que ultimamente vieram da Corte e atualmente acham-se no Cubato de Santos, servindose V.Exa determinar (quando anua esta minha splica), que sejam entregues no Hospital
da Misericrdia uma das duas

raparigas pequenas, a fim de poderem ser

convenientemente educadas, para habituarem -se ao servio da Casa(...)." 171


Entretanto, o contato das serventes com os doentes elevava o risco de contgio. Foi
em funo da preocupao com as condies de sade daquele posto de trabalho que a
africana livre Ceclia, que trabalhava na Santa Casa juntamente com seus filhos pequenos,
169

MARTINS, P. Egydio. Op cit. P.86


AESP - CO 905, 26.01.1857. Ofcio de Joo Homem Guedes Portilho, mordomo do hospital ao vicepresidente Antonio Roberto de Almeida.
171
AESP - CO 896, 22.06.1856 e 22.07.1852. Ofcios de Jos Joaquim de Lacerda, administrador dos
africanos ao vice-presidente Hiplito Jos Soares de Souza.
170

81
pediu transferncia para o Seminrio das Educandas em

1859, quando apresentou ao

presidente da Provncia o seguinte requerimento:


Sr presidente, como soube que V.Exa tem de mandar para o Seminrio das
Educandas minha filha a razo de chegar aos ps de V.Exa implorando sua benvola
proteo. Senhor, o meu desejo que V.Exa me mande servir o dito seminrio, pois aqui eu
vivo muito aflita por causa das molstias, pois tenho criana e est coberta de sarnas.
Esperanada na bondade de V.Exa, pedi que esta por mim fizessem. Ficando V.Exa certo
que Deus ser grato a bondade de V.Exa pois eu s sirvo para ser de V.Exa cativa e
muito (obreira). A africana Ceclia. 172
Ceclia utilizou a defesa da sade de seus filhos pequenos como forte argumento
para conseguir a transferncia de estabelecimento. Com o deferimento ela obteve ta mbm
o direito de estar prxima de sua outra filha que havia sido mandada para o seminrio, por
ordem do juiz de rfos. Assim, alm de proteger a sade de seus filhos, Ceclia conseguiu
juntar novamente sua famlia. Contudo, trs anos depois, Vicente, seu filho mais novo
faleceu, sem que nos tenha sido informado a causa

e uma possvel relao com a

enfermidade trazida da Santa Casa. 173


Sendo assim, constatamos que tal como em outros estabelecimentos pblicos da
Capital, o cotidiano de trabalho dos africanos livres daquele hospital era permeado de
insubordinaes e de luta contra a coero e em favor da emancipao. 174

Hospcio dos Alienados


Fundado em 1852 pelo presidente da Provncia Jos Toms Nabuco de Arajo, este
estabelecimento funcionou at 1862 em casa da rua de So Joo, quando foi transferido
para o prdio provincial da Tabatinguera, mesmo local anteriormente ocupado pelo
Seminrio dos Educandos. 175 A partir de ento passou a receber os alienados de toda a
172

AESP - CO 910, 31.05.1859. Ofcio da diretora Bernardina Eufrosina Pereira ao presidente.


AESP - CO 917, 13.02.1862. Ofcio de Bernardina Eufrosina Pereira ao presidente Joo Jacinto de
Mendona.
174
AESP CO 894 Ofcio da diretora ao presidente 14.10.1851; idem AESP CO 896 22.04.1852 Entre outros,
o caso da africana livre Maria, que emblemtico da luta diria travada nos interior dos estabelecimentos
ser melhor analisado no captulo seguinte..
175
MARTINS, P.Egydio. Op. cit p.84.
173

82
Provncia, que at essa data eram reco lhidos nas cadeias pblicas, de onde dificilmente
saam. Em 1858 havia 31 alienados no estabelecimento e, em 1862, eram 34 os enfermos
internados. 176
Os serventes eram alguns poucos africanos livres, em geral dois casais, que
trabalhavam na "lavagem de roupa, limpeza e lavagem diria de grande parte da casa, e de
muitos outros servios".177 Alm disso, as africanas livres tambm ajudavam na enfermaria,
"no tratamento das alienadas ". 178 Em 1859 serviam no Hospcio dos Alienados o africano
livre solteiro Joo; Esmeraldina, casada com Aleixo, tambm africano livre e uma filha de
trs anos; Tristo, casado com Mariana e com um filho de um ano de idade. 179
Dada a constante presena de casais de africanos ao longo dos anos no hospcio,
parece ter sido essa a preferncia de seus administradores. A manuteno de casais trazia
algumas especificidades para o estabelecimento, como a administrao de desavenas e,
em casos de emancipao de um dos cnjuges, a sada de ambos do posto de trabalho.
Contudo, a preferncia por casais no hospcio encontrava limites na manuteno de filhos
menores que trouxessem diminuio no ritmo de trabalho das mes e nos casos de conflitos
entre os casais.
Notamos uma certa aproximao do estabelecimento com a realidade reivindicatria
dos serventes, resultando em certa tolerncia e poucas queixas contra a insubordinao.
Isso pde ser sentido atravs do caso dos africanos livres Aleixo e Esmeraldina, que haviam
chegado em abril de 1858, vindos das obras na estrada de Santos. Ao emancipar-se em
agosto de 1859, Aleixo logo requereu a emancipao tambm para sua mulher, o que foi
encarado com naturalidade pelo diretor do hospcio, Thom de Alvarenga. 180 Como este,
outros casais foram emancipados poucos meses depois de chegarem ao hospcio, indicando
que o estabelecimento tolerava as articulaes e preparativos para a prova da emancipao,
o que pode explicar tambm a baixa reclamao dos administradores quanto s
insubordinaes dos serventes. 181

176
177
178
179
180
181

AESP, CO 908, 02.10.1858; AESP, CO 923 02.01.1863.


AESP, CO 923, 28.12.1863.
AESP, CO 923, 28.04.1863.
AESP, CO 911, 17.11.1859.
AESP,CO 911.Ofcios do diretor Thom de Alvarenga ao presidente, 22.10.1859; 09.12.1859; 15.12.1859.
Idem, 10.12.1860. AESP CO 914

83
Contudo, no havia condescendncia ao comportamento indesejvel, como o dos
casais Jos e Damiana ou de Paulina e Romo, que no cumpriam as obrigaes no
hospcio. "Tornando-se pssimo um casal de africanos livres destinados ao servio deste
estabelecimento, de nome Jos e Damiana mulher dele, pelo mau comportamento e vcios,
peo a V.Exa providncias a fim de que sejam eles trocados por algum outro casal que
melhor desempenhem os servios a que so destinados (...)" Em resposta, a Presidncia
autorizou o envio destes para os trabalhos na Serra de Cubato em troca de outro casal. 182
J Romo e Paulina, ao fugirem do hospcio em 1862, foram at a casa do curador geral
dos africanos livres para se queixar de maus tratos recebidos. Thom de Alvarenga,
administrador do estabelecimento, negou os castigos e acusou os africanos de mau
comportamento. "(...) Igualmente cumpre-me informar que esta africana tem por costume
embriagar-se e viver constantemente em desarmonia com o marido por castigar-lhe com
pancadas, bem assim que no s ela mas tambm o marido, pelo seu m au comportamento e
desobedincia so inteis no estabelecimento (...)" Reenviados ao hospcio, continuaram
insubordinados. No ano seguinte, Romo morreu e Paulina pediu a sua remoo,
juntamente com dois filhos pequenos, para a Santa Casa. 183
A alta rotatividade observada entre os serventes do Hospcio dos Alienados pode
ter relao com as emancipaes, que obrigavam a constante renovao dos trabalhadores,
alm das transferncias entre estabelecimentos.

Jardim Pblico
O Jardim Botnico de So Paulo foi criado por alvar de 19 de setembro de 1798,
mas as obras apenas foram concludas em 1825.184 Localizava-se prximo ao Convento da
Luz, no caminho de mesmo nome. Tambm chamado de Jardim Pblico, foi inspirado no
Jardim Botnico da Corte e idealizado como um local para cultivo de plantas nacionais e
importadas e tambm como rea de lazer. Ao longo do sculo XIX seus administradores
expuseram um lado menos aprazvel do jardim, qual seja, a falta de recursos. Nesse sentido
182

Ofcio do diretor ao presidente Antonio Jos Henriques, 02.01.1861. AESP CO 916


AESP - CO 923, 31.07.1862. Ofcio de Thom de Alvarenga ao presidente Joo Jacinto de Mendona.
AESP CO 920, 21.01.1863, Idem.
184
MARTINS, A.E. So Paulo antigo... p. 187.
183

84
o uso de trabalhadores africano s livres foi, como em outros casos, uma alternativa falta de
verbas para jornaleiros, e pouca oferta de escravos da nao.
A princpio os africanos livres chegavam ao jardim por intermdio do juiz de rfos
e ausentes, que preparava um "auto de entrega", no qual constavam o nome do africano
livre, suas caractersticas fsicas e possveis sinais de nao, alm da oficializao do
recebimento do mesmo pelo estabelecimento. Em documento de 1836, o inspetor do Jardim
Pblico assumia a tutela do africano livre Marcos, segundo as instrues de 1835, porm
declarava no ser responsvel por fugas que ele viesse a praticar, deixando exposta, como
um problema que acompanhava a tutela, a questo do controle dos africanos livres. Embora
longo, optamos pela citao integral do registro:
"Termo de entrega do africano de nome Marcos, apresentado pelo almoxarife desta
cidade e curadoria do mesmo. Ao 1o . de julho de 1836, nesta Imperial cidade de So
Paulo e casas de morada do Juiz de rfos e dr Igncio Jos de Arajo, onde fui vindo eu
escrivo ao diante nomeado, sendo a compareceu ao presente o almoxarife desta cidade
tenente coronel Caetano Pinto Homem e por ele foi apresentado um africano de que faz
meno o ofcio retro, e que declarou ser o seu nome Marcos, e cuja fisionomia a
seguinte: bem alto, fino de corpo, cara meia redonda, olhos grandes e amarelados, orelhas
pequenas, ps pequenos, pernas finas, de idade que parece ter vinte ou vinte e dois anos,
com princpio de barba, e que j fala alguma coisa do nos so idioma, de nao Benguela,
com uma marca de dois no antebrao direito cujo africano assim apresentado foi entregue
ao diretor do Jardim Botnico o tenente coronel Antonio Maria Quartino, que estando
presente se deu do mesmo por entregue e a quem o dito Juiz lhe declarou as condies
declaradas nas instrues que lhe foram remetidas pelo governo a este respeito ao que
respondeu o dito diretor que recebia o dito africano sem que se responsabilizasse pela
fugida do mesmo no caso de no poder justificar a mesma, no mesmo ato estando presente
o solicitador Jos da Fonseca Carvo e Cmara, nomeado para curador do dito africano,
pelo dito Juiz lhe foi deferido o juramento dos Santos Evangelhos em um livro deles em que
ps sua mo direita e sub cargo do qual lhe encarregou que bem e na verdade servisse de
curador do mesmo e como tal observasse as condies declaradas nas ditas instrues a
seu respeito e que neste auto tambm lhe foram declaradas pelo dito Juiz ficando bem
ciente dos sinais que caracterizam o dito africano e para constar fao este termo que

85
assinaram o Juiz, apresentante do africano, recebedor do mesmo e seu curador, eu
Francisco Jos de Castro, escrivo de rfos que o escrevi. Arajo.(...)" 185
Os trabalhos na limpeza do crrego Reno, que cortava o estabelecimento, no
servio de podadura e capinao, na construo e reforma de equipamentos do parque,
entre outros, demandavam fora fsica, por isso, freqentemente, o inspetor solicitava
Presidncia novos africanos livres, alegando excesso de atividades a serem realizadas na
extensa rea do estabelecimento. Contudo, a economia tambm era um fator importante,
como pode ser observado em documento de abril de 1855, quando o inspetor Antonio
Bernardo Quartin apresentou um oramento para melhoramentos no Jardim Pblico,
revelando que os africanos livres representavam maior economia ao estabelecimento. "(...)
seria mais conveniente serem africanos livres [os trabalhadores], com os quais se
despende a diminuta quantia de 5$900 ris mensais, quando qualquer trabalhador vence
mensalmente 30$000 ris. Com cinco africanos robustos, junto ao que tem o
estabelecimento, comprometo-me no s a conservar no melhor estado possvel o que se
acha cultivado, como tambm concluir a parte que falta, abrindo novas ruas, a fim de
cultiv-lo completamente (...)" 186 .
No quadro abaixo, observamos que apenas em 1863 o nmero de africanos livres
cresceu consideravelmente, mantendo, nos demais anos, a mdia de uma dezena de
serventes.
Quadro 10 - Populao de africanos livres no Jardim Pblico
Ano
Total
1846

1855

10

1860

14

1862

12

1863

31

Fonte : AESP CO 5535 A


O jardim recebia preferencialmente serventes do sexo masculino e mantinha
intercmbio com outros estabelecimentos para troca de trabalhadores, especialmente
185
186

AESP CO 872, 24.11.1836. Auto de entrega de africano.


AESP - CO 901, 28.04.1855. Ofcio do inspetor do Jardim Pblico ao presidente da Provncia.

86
daqueles mais insubordinados. O Jardim Pblico e a Fbrica de Ferro, freqentemente
trocavam entre si africanos livres indisciplinados, como forma de conteno de tumultos e
de insubordinao, o que nem sempre surtia resultados. Joo, considerado desordeiro e
turbulento, foi mandado da fbrica para o jardim, mas sua insubmisso preocupava o
inspetor deste pelos maus exemplos que oferecia aos demais serventes. O pedido de nova
transferncia do africano se deu aps um enfrentamento com o feitor do Jardim Pblico:
aps ter sido repreendido por causa

de uma falta cometida, Joo atacou o feitor,

derrubando-o no cho, o que provocou uma fratura na perna daquele funcionrio. Diz o
administrador em seu ofcio ao presidente da Provncia que, alm disto, Joo agredira, com
canivete, algumas pessoas que vieram socorrer o ferido. "Ilmo... Tendo sido enviado par o
Jardim Pblico desta cidade o africano livre de nome Joo, vindo ultimamente da Fbrica
de Ferro So Joo de Ypanema para ser empregado no servio do mesmo Jardim, e como
seja este africano um desordeiro e turbulento, que s serve para dar mau exemplo aos
outros africanos que l se acham, como ainda no dia 29 do corrente ms sucedeu em
ocasio do feitor repreend -lo por causa

de uma falta que havia cometido, que

arremetendo contra o dito feitor, agarrou com violncia e o arrojou no cho, resultando da
queda que deu o feitor quebrar uma perna fazendo alm disto alguns pequenos ferimentos
com canivete que tinha, em algumas pessoas que vieram socorrer o feitor. vista do
acontecido j v V.Exa que no convm e nem pode estar empregado no servio do Jardim
o dito africano e por isso V.Exa ordenar a respeito dele aquilo que julgar conveniente:
o que me cumpre comunicar a V.Exa (...)." 187
Alm da indisciplina, as fugas eram motivo de grande preocupao do inspetor, uma
vez que as instalaes do Jardim Pblico eram muito precrias, tornando-se, muitas vezes,
em reais facilitadores das sadas dos serventes. Diante das fugas de africanos livres em
busca da troca de posto de trabalho, ou para escapar do rigor das ordens do inspetor, o
administrador do estabelecimento usava o expediente de tranc- los chave na senzala no
perodo noturno, tal como se fazia com os escravos. 188

187

AESP - CO 895, 31.03.1852. Ofcio do diretor Antonio Bernardo Quartin ao presidente Nabuco de
Arajo. A questo da indisciplina e do controle sobre os africanos livres ser tratada mais adiante.
188
AESP- CO 917, 22.08.1861. Ofcio do diretor Antonio Bernardo Quartin ao presidente Joo Jacinto de
Mendona.

87
O Jardim Pblico conformou-se em importante posto de emprego dos africanos
livres na cidade, e consequentemente em local de resistncia, muito embora, sem a fora
impositiva dos africanos da Fbrica de Ferro.

Fbrica de Ferro So Joo do Ipanema

Diferentemente dos demais estabelecimentos aqui tratados, a Fbrica de Ferro So


Joo do Ipanema, no estava sob a jurisdio da Provncia, mas do Imprio. Embora no
seja um estabelecimento da Capital, optamos pela sua utilizao neste trabalho tendo em
vista que possuiu um grande contingente de africanos livres, o que pode ser de grande
utilidade para compreenso das relaes entre eles, alm de ser muito bem documentado, o
que pode auxiliar no entendimento geral dos mesmos.
Instalada prximo Sorocaba, a Fbrica de Ferro foi criada em 1811 e produzia as
mais diversas ferramentas usadas nas moendas de cana -de-acar, moinhos de caf, peas
para ferrovias, ferramentas para lavoura, alm de utenslios domsticos, portes e muitos
outros objetos feitos sob encomenda.
Dependente de grande nmero de braos, utilizou o trabalho de alemes, escravos
alugados, escravos da nao e de africanos livres. O primeiro grupo de africanos livres
chegou Fbrica de Ferro em 1835, proveniente da Corte. No ato da entrega dos mesmos,
o presidente de So Paulo lembrava as obrigaes do administrador da fbrica perante eles:
"(...) esperando por ltimo este governo, que o sobredito senhor diretor ter da sua parte a
maior vigilncia no s sobre a conservao destes indivduos, a fim de que no possam a
vir a ser presa de algum ambicioso que os desencaminhe e os reduza a cativeiro, como
mesmo sobre o seu bom tratamento e competente ensino (...)" 189.
Em 1835, depois de haver recebido 22 africanos de um total de 50 reivindicados
pelo governo da Provncia Corte e de cobrar nova remessa de trabalhadores, o diretor do
estabelecimento exps suas preferncias para o trabalho: " Eu reclamo novamente a V.Exa
da vinda de braos ao menos africanos de onze a vinte anos. [No havendo escravos] que

189

AESP- EO 570 fl 23v. 28.06.1835. Ofcio do presidente Francis co Antonio de Souza Queirs ao diretor da
fbrica.

88
a meu ver a melhor gente que se pode adquirir com economia e prontido."190 Assim
os africanos livres ocupariam o lugar de escravos como fonte de mo-de-obra mais
produtiva e econmica. A especializao necessria para os trabalhos de fundio exigia
treinamento intenso, da o interesse por jovens.
Local de trabalho pesado, insalubre e de rgida disciplina, a Fbrica de Ferro
mantinha mais de duas centenas de trabalhadores, entre estrangeiros, escravos e africanos
livres, sob uma rotina de obrigaes e de estrito controle. "(...) Os trabalhos dirios da
oficina so de 5 horas da manh at 8 horas da noite, bem entendido no vero se ter meia
hora para o almoo e uma hora e meia para o jantar, no inverno meia hora para o almoo
e uma hora para o jantar (...)." 191 Escravos e africanos livres ocupavam a linha de
produo executando as tarefas nas fundies dos fornos altos, nas atividades de ferreiros,
carpinteiros, carreiros, torneiros, pedreiros e moldadores, alm dos trabalhos executados
externamente como roceiros e lavradores.
O cardpio era composto de feijo, toucinho e fub de milho, com alguma variao,
conforme a citao: "(...) Nos domingos e quartas-feiras de cada semana, por via de regra,
o jantar de carne fresca, regulando-se a uma libra por cada indivduo e (abate-se) ento
s por metade para o almoo a poro de feijo. Para os doentes no hospital e alguns
escravos mais velhos a rao de fub substituda por farinha de milho a razo de 5
dcimos para 7. Na falta de fub (o que s vezes acontece, por no poder trabalhar o
moinho) d-se a cada um no princpio da semana a poro correspondente de milho para
serem sua vontade, farinha ou canjica. Ordinariamente para os doentes do hospital e
para os demais escravos, segundo as circunstncias, substitui-se um dcimo de feijo por
um dcimo de arroz pilado ou dois [ ] de arroz com casca. No caso de absoluta simultnea
falta de feijo e de arroz, o almoo dos escravos consta de angu de fub e o jantar de
carne fresca, regulando-se as raes a 1,5 $ para o servio do mato e a 1$ e um quarto
para os que trabalham dentro da fbrica; todos tm nesse caso uma rao de canjica para
ceia. Os escravos no hospital que no se acham em dieta, so fornecidos das mesmas
raes que tm quando esto em servio." 192

190

AESP - CO 5214. 18.09.1835. Ofcio do diretor da fbrica ao presidente.


AESP - CO 5214. 25.05.1835. Contrato de trabalho com mestre ferreiro.
192
AESP - CO 5216, 30.12.1848. Tabela de gneros e quantidades das raes dirias.
191

89
As condies a que estavam submetidos os trabalhadores nas senzalas insalubres,
com a pouca ou nenhuma roupa que recebiam, com a parca alimentao, com os castigos
recebidos, alm do trabalho em si,

acabaram por provocar enfermidades srias, que no

raro, provocaram muitas mortes. Disenteria, bexigas, hepatite, enterite, reumatismo,


boubas, tsica, vermes, edropesia foram alguns dos males que acometeram os africanos
livres da fbrica e, juntamente com os acidentes nas mquinas e fornos, colaboraram para a
rejeio desse local como posto de trabalho. Embora houvesse um hospital no interior da
fbrica, no havia mdico e os doentes eram tratados por um prtico em esteira de taquara,
j que faltavam colches e lenis.
Em relato de 1842 o diretor exps a situao da moradia e das vestes dos africanos
livres e escravos da fbrica nos seguintes termos: "(...) A senzala construda sobre duas
antigas casas de guardar carvo e cavacos, no serve para o fim a que destinado, porque
alm de no estar acabado, ela no oferece comodidade algum a aos desgraados
africanos e escravos que nela so obrigados a dormir, visto que sendo feita no sobrado do
edifcio, no podem eles ter fogo, que ao menos os aquea quando voltam molhados do
servio: esta falta se torna ainda mais sensvel quando certo que estes desgraados s
tem a roupa do corpo, sem ter outra para mudar".193 At o ano de 1857 as roupas de
escravos e africanos livres haviam sido fornecidas pela prpria fbrica e eram compostas
pelo seguinte conjunto: anualmente os homens recebiam duas camisas e duas calas de
algodo, uma camisa de baeta, um cobertor e um chapu de palha. As mulheres, duas
camisas e duas saias de algodo, dois vestidos de algodo azul americano, uma baeta, dois
lenos de chita e uma manta de l. Porm, no intervalo de 1857 a 1861, o fornecimento foi
reduzido a uma camisa, uma cala, uma camisa de baeta e um cobertor de l para cada um
dos escravos ou africanos livres. Reclamando que as remessas de verbas no haviam sido
feitas em 1862, o diretor denunciava que a escravatura estava "completamente nua". 194
Em certa medida, a preocupao do diretor com as condies a que estavam
expostos os africanos livres convergia com as recomendaes para administrao dos
escravos, divulgadas a partir da dcada de 1830. O Manual do Agricultor Brasileiro, de
Carlos Augusto Taunay foi um destes primeiros textos que deram especial destaque

193
194

AESP - CO 5216, 27.10.1842. Relatrio da fbrica.


AESP - CO 5215. 17.08.1862. Ofcio do diretor ao presidente.

90
administrao da escravaria. Centrado no modelo paternalista de domnio, o "manual"
orientava os administradores para o "bom" tratamento aos escravos, que correspondia
estipulao de uma quantidade mnima de alimento e vesturio, higiene das acomodaes,
medidas que deveriam ser associadas a uma rigorosa disciplina. 195 A prtica do castigo,
conjugada com pequenas concesses ou incentivos, convergiram para a definio de uma
estratgica poltica de domnio e de controle dos escravos, que no raramente resultava em
tenso e violncia por parte dos cativos, conforme demonstrou Maria Helena Machado. 196
Alm da crise financeira, a fbrica sofreu, a partir de meados da dcada de 1850,
com as sucessivas remessas de seus trabalhadores, especialmente para a colnia militar de
Itapura, em Mato Grosso, desfalcando a mo-de-obra qualificada na produo de ferro, o
que pode ser conferido no quadro seguinte.
Quadro 11 - Populao de africanos livres na Fbrica de Ferro:
Ano
1836

Homem

Mulher

1837

30

18

Menores

Total
03
48

1841

104

1843

76

19

98

1845

66

16

90

1846

196

23

21

240

15

144

141

1848
1851

114

21

1854

89

16

111

1855

95

1859*

50

12

65

1860**

49

12

64

1861

16

20

1862***

08

01

09

1863

12

04

16

1865

04

04

08

*Nos totais de adultos esto includos cinco crioulos livres e duas crioulas livres, todos
maiores de doze anos.
** Idem observao anterior.

195

MARQUESE, Rafael de B.(org.) Manual do agricultor brasileiro. So Paulo: Cia das Letras, 2001, pp. 59-

82.
196

MACHADO, Maria Helena P.T. Crime e escravido ... Op. cit.

91
*** O diretor da fbrica relacionou apenas os africanos aptos para o trabalho, excluindo os
"macrbios e crianas".
Fontes: AESP: CO 5214 21.07.1836; CO 5215 28.02.1842, 21.10.1843, 25.10.1845; CO
5216 27.10.1851, 30.04.1860, 16.05.1861, 09.02.1862.
Dentre as listas nominais de trabalhadores da fbrica, a de 1851 a mais completa
por constar tambm uma presumida naturalidade, as funes exercidas e a data da chegada
no estabelecimento. Assim, tomamos essa relao para melhor observar a composio dos
africanos livres da fbrica. Daqueles 141 africanos livres, a maioria trabalhava no mato,
conforme expresso usada na poca, inclusive quinze das dezesseis mulheres. O corte de
lenha para alimentao dos fornos de fundio demandava grande contingente de mo-deobra, seguidos pela funo de carreiro para o transporte. Completavam os servios
externos, a moagem do milho e o trabalho de pedreiro. Nas oficinas trabalhavam vinte e
cinco africanos livres, todos homens adultos, nas funes de ferreiros, torneiros,
moldadores, carpinteiros e nos fornos altos. As crianas com idades entre oito e onze anos
trabalhavam como tropeiros, carreiros e nos servios do mato. As nove crianas com menos
de sete anos de idade no foram aqui computadas.
Quadro 12 - Ocupao dos africanos livres na Fbrica de Ferro (1851):
Servio

Homem

Carpinteiro

Carreiro

10

Cozinheiro

Mulher

Criana*

1
1

Ferreiro

Fornos altos

Mato

59

Moinho

Moldador

Pedreiro

Pilo

Servente

Torneiro

Tropeiro

No identificado

SOMA

111

15

16

Fonte : AESP CO 5216, 27.10.1851.

92
* Das cinco crianas filhas de africanas livres que naquele ano trabalhavam, trs
eram meninos com idade entre 8 e 11 anos, e duas eram meninas de nove anos que
trabalhavam no mato.
Observando o ano de chegada dos africanos livres para os trabalhos na Fbrica,
percebe-se que naquele ano de 1851 cerca de metade deles estava h pelo menos dez anos
naquele estabelecimento, portanto j adaptados e, provavelmente, muitos deles com laos
de famlia estabelecidos. Diferentemente dos estabelecimentos urbanos, o isolamento da
fbrica parecia dificultar a mobilidade dos trabalhadores para outros postos de servio, o
que nos induz a perguntar se teria havido, na Fbrica, mais autonomia que contribusse para
a permanncia dos africanos ali. O quadro abaixo apresenta o nmero de africanos livres
recebidos a cada ano.
Quadro 13 - Ano da chegada de africanos livres na Fbrica:
Ano
Total de vindos
1835

15

1836

19

1839

18

1840

1841

11

1843

1845

43

1847

1849

12

1851

1
Fonte : Relao de africanos livres da fbrica com dados da matrcula dos mesmos.
AESP CO 5216, 27.10.1851.
Necessrio para o pleno funcionamento da produo, o grande contingente de

trabalhadores da Fbrica acabou por agravar a indisciplina. Dentre os casos de


insubordinaes no estabelecimento, destacamos o ocorrido em 1849, quando africanos
livres vindos da Bahia reclamaram diretamente ao juiz o descumprimento de acordo feito

93
anteriormente com eles. 197 Tendo sido contratados na Bahia para trabalhar dez anos a
servio do governo e vendo o no cumprimento do combinado depois de dezesseis anos de
trabalho, apresentaram reivindicao de liberdade diretamente ao juiz de rfos, dizendo
saber que a lei estava a favor deles. Diante do ocorrido, o juiz de rfos de Sorocaba avisou
o diretor da Fbrica de Ferro sobre o perigo eminente que representava a permanncia
daqueles africanos no estabelecimento, uma vez que muitos outros trabalhadores estavam
h mais de uma dcada a servio do governo. Diante do medo de novas e perigosas
insurreies, os africanos considerados mais ameaadores foram transferidos para prises
no Rio de Janeiro e em So Paulo, repetindo uma prtica comum entre os estabelecimentos
de isolar os africanos livres indesejados.
O uso de africanos livres nos estabelecimentos pblicos atendia necessidade de
mo-de-obra para os diversos trabalhos braais e, ao mesmo tempo, respondia ao interesse
pela tutela daqueles que havia sido ilegalmente importados. Mantendo-os sob condies
nem um pouco confortveis, e com controle permanente, o Estado negava a condio
diferenciada dos africanos livres e aproximava-os dos escravos. Porm, neste processo,
deixou entrever as insistentes tentativas de fugas e reclamaes de liberdade, o que acabou
por conferir aos africanos uma realidade de luta cotidiana. No caso da Fbrica de Ferro, as
condies de controle disciplinar e de tempo do trabalho eram maiores pela prpria
natureza do estabelecimento. Nos servios em estabelecimentos pequenos da cidade, o
cotidiano dos africanos livres tambm foi de luta pela afirmao da liberdade, muito
embora a permissividade fosse maior, com mais circulao e, conseqentemente, maiores
contatos externos.

Intercmbio entre estabelecimentos


Recorrente na documentao de todos os estabelecimentos, os pedidos de
transferncia feitos pelos africanos apontam para o esforo daqueles trabalhadores para
sobreviver diante das condies adversas a que estavam expostos em alguns postos de

197

AESP - CO 5216, 21.03.1849. Ofcio do diretor Ricardo Jos Gomes Jardim ao presidente da Provncia,;
essa queixa foi discutida em RODRIGUES, Jaime. Ferro, trabalho e conflito: os africanos livres da fbrica de
Ipanema. Histria Social: Campinas,SP, 4/5, 1997-1998, p. 39.

94
trabalho, bem como a luta para aproximar-se da liberdade real. Para tanto, estar na cidade,
de preferncia trabalhando externamente, garantia maiores oportunidades de encontros.
Os servios na Serra de Cubato e na Fbrica de Ferro eram os mais pesados,
conforme vimos. O primeiro, pelas atividades de quebrar pedras e abrir estrada na mata, no
alto de serra; o segundo,

pelo rigor do processo produtivo fabril, e ambos pela

insalubridade. Em 1862, o africano livre Joo Angola saiu dos trabalhos na serra alegando
que no podia mais com aquele servio j que era de idade madura, procurando em
seguida o Seminrio de Educandos, cujo diretor interessou-se por ele, oferecendo em troca
o tambm africano livre Custdio, que, embora fosse mais jovem para os servios pesados,
possua vcios inveterados. Importante notar que Joo Angola no se negou a trabalhar
mas procurou mudar de estabelecimento e que o diretor do seminrio o aceitou como
servente. Para este, o bom comportamento de um africano livre parecia valer mais do que
sua capacidade de trabalho. A dificuldade de coao dos africanos livres para o trabalho era
um problema enfrentado diariamente pelos administradores, por isso a ausncia de vcios
era garantia de maior obedincia e de trabalho. 198
Meses depois de ter chegado ao seminrio vindo da Serra de Cubato, o africano
livre Joo Angola tentou o suicdio. No dia 26 de novembro de 1862, Joo saiu para
abastecer o seminrio com gua, mas ficou ausente o dia todo. Quando retornou, j noite,
foi at a cozinha, pegou uma corda de linho, amarrou-a no capelo onde pendurou-se pelo
pescoo, sendo encontrado pelos companheiros quase sem vida. Retirado, ficou isolado em
um quarto at o dia seguinte, quando foi transferido para a Casa de Correo. 199 Embora
no possamos saber os motivos de Joo Angola, podemos conjeturar que tivesse pedido a
sada do corpo de serventes na Serra de Cubato devido aos servios pesados, ou que
buscasse aproximar-se da liberdade na cidade. Porm, no seminrio no logrou sorte, por
isso, talvez tivesse tentado o suicdio. Contudo, o alcoolismo, vcio to comum entre os
escravos e africanos livres, pode ter vitimado Joo Angola.
As transferncias de estabelecimento relacionavam-se tambm com o fluxo dos
contratos com particulares. A ida de africanos anteriormente arrematados a particulares

198

AESP - CO 920, 07.02.1862. Ofcio do diretor Bento Jos de Moraes ao presidente.


AESP - CO 920 P.3 D. 294, 27.11.1862. Ofcio do diretor Bento Jos de Moraes ao presidente da
Provncia.
199

95
para postos pblicos de trabalho dava-se tanto em razo de rescises contratuais, como, no
caso de arremataes com tempo de servio determinado, depois do cumprimento do prazo.
Os pedidos de transferncias tambm se davam por conta do casamento de africanos
livres de estabelecimentos diferentes. Este foi o caso de Aniceto, que pediu para sair da
Casa de Correo onde trabalhava, para se casar com uma africana do Seminrio de Santa
Ana. Ao submeter tal requerimento ao presidente da Provncia, o diretor da Casa, embora
descrevesse Aniceto como "madrao e crapuloso", no imps obstculos permisso para o
casamento, inclusive porque entendia que a unio poderia remi- lo dos desregramentos em
que vivia. 200 No mesmo documento o diretor tratou tambm de Crispim, que havia
igualmente solicitado transferncia de estabelecimento. Sem a mesma condescendncia
dispensada a Aniceto, informou que Crispim era vadio e que um deferimento traria nos
demais o desejo de sair da Casa de Correo.
Contudo, houve casos em que o administrador no aceitou a transferncia de
africanas casadas, uma vez que isso resultaria na sada do marido tambm, acarretando
prejuzos aos trabalhos. Assim, notamos que a mudana de estabelecimento, quando pedida
pelo africano, era submetida anlise da convenincia de sua sada vis a vis as
conseqncias aos demais serventes e ao prprio andamento das atividades. Deste modo, a
transferncia do casal Herculano e Fermina com seus trs filhos, da estrada de Santos para
o Hospcio, deu-se sem grandes problemas, justamente porque era mais econmica a troca,
uma vez que nas obras as mulheres e crianas representavam nus. Sinal disso que essa
famlia foi substituda por um s africano livre. 201 Africanos doentes, incapazes de
trabalhar, tambm eram recusados nos estabelecimentos, sob a justificativa do custo de sua
manuteno. Em geral, eram enviados Santa Casa e substitudos por outros. Mais uma
vez, a tutela do Estado traduzia-se em alocao para o trabalho. 202
Verificamos ainda, que as transferncias de africanos livres entre estabelecimentos
ocorriam como meio de conteno das fugas. Nesses casos, comumente eram enviados
Fbrica de Ferro, por ser mais distante da cidade e com maior rigidez na disciplina. 203

200

AESP CO 924, 25.04.1864. Ofcio de Francisco Antonio de Oliveira ao presidente.


AESP - CO 914, 13.02.1860. Ofcio de Thom de Alvarenga ao presidente.
202
AESP - CO 904, 05.06.1856 e 20.06.1856. Ofcios do inspetor do Jardim Antonio Bernardo Quartin ao
presidente.
203
Esse foi o destino de Jacinta e Francisco, considerados fujes contumazes. Ofcios do inspetor do Jardim
ao presidente 20.08.1847 e 17.02.1848, respectivamente AESP CO 889 e 890.
201

96
Diante desse quadro geral

dos estabelecimentos pblicos, notamos

que a

movimentao dos africanos livres, proporcionada pelo intercmbio de estabelecimentos,


fez com que estes servissem em vrios postos de trabalho, e com isso mantivessem entre si
diferentes contatos e redes de solidariedade, que se tornaram essenciais em sua resistncia
em defesa da real liberdade. Assim, depois de olharmos os africanos livres no interior dos
estabelecimentos pblicos, na sequncia nos atentaremos circulao dos mesmos pe la
cidade, identificando possveis assimilaes e apropriaes nos espaos urbanos.

97

Captulo 3- Os africanos livres no espao urbano

Mantendo a perspectiva apresentada no captulo anterior de reconstituir a


experincia dos africanos livres, nosso esforo, neste momento, estar centrado na presena
dos mesmos no meio urbano, percebendo apropriaes de espaos e recriaes identitrias.
Para isso, o primeiro desafio a vencer ser a escassez de fontes documentais. Portanto,
nossa proposta de rastrear a presena daqueles homens e mulheres no seu cotidiano pela
cidade

atravs

dos

diferentes

documentos

utilizados

neste

trabalho:

relatrios

administrativos, ofcios de diversas autoridades, alguns documentos policiais, autos de


justificao de emancipao e matrcula de emancipados. Tendo em vista que essa
documentao mostrou as designaes de procedncia do africano livre, muitas vezes como
parte de sua identificao, entendemos a necessidade de contemplar tambm uma discusso
sobre as "naes" e sua utilizao ou no pelos prprios africanos livres. Assim,
abriremos esta seo apresentando os grupos de procedncia dos africanos livres, para, em
seguida, tentar localiz-los na cidade, procurando identificar

permanncias ou mudanas

na apropriao, por parte daqueles africanos, das identificaes de origem, da condio de


emancipado e da cidade como um todo.

Apropriaes e resignificaes de identidades


Estudos anteriores j comprovaram que a designao das "naes" dos africanos era
realizada subjetiva e compulsoriamente por diferentes agentes, muitas vezes ainda no
continente africano. 204 Tais classificaes eram realizadas quase sempre com critrios
variados e, a despeito do pretenso exclusivo parmetro tnico, usavam termos genricos

204

OLIVEIRA, Maria I.C. de Viver e morrer no meio dos seus: naes e comunidades africanas na Bahia do
sculo XIX. Revista USP, So Paulo, 28, pp. 174-193. 1995-96; SOARES, Mariza de C. Devotos da cor:
identidade tnica, religiosidade e escravido no Rio de Janeiro, sculo XVIII. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2000; RUSSELL-WOOD, A.J.R. Atravs de um prisma africano: uma nova abordagem ao estudo
da dispora africana no Brasil colonial. Tempo, 12, 2001.

98
relativos a reas geogrficas, portos de embarque, ou mesmo a pequenos grupos tnicos.205
Portanto, mais do que grupos tnicos, as ordenaes dos africanos eram realizadas segundo
a procedncia. Vale lembrar ainda, que para a determinao da "nao" de origem do
africano, no eram consideradas as migraes internas no continente africano, resultando
que as adscries forjaram os grupos de procedncia, tendo sido, ou no, amplamente
incorporados pelos africanos na sua reorganizao social aps a travessia atlntica.
Entretanto, ao longo do tempo, as categorias definidoras sofreram alteraes, de acordo
com o contexto do trfico, por parte dos diferentes agentes envolvidos e, tambm, por parte
dos prprios africanos, conforme suas experincias e necessid ades. 206
Nosso objetivo neste trabalho no o de analisar a insero de So Paulo no
complexo quadro do trfico de escravos, assunto que continua suspenso no aguardo de
mais estudos, mas da compreenso da vivncia de uma pequena parte dos africanos pela
cidade e Provncia de So Paulo. Neste ponto, o que nos interessa, perceber como e quais
"reconstrues na dispora" foram conduzidas pelos africanos livres. 207 Ou seja, estamos
considerando que, se por lado, houve a inveno das "naes" africanas por terceiros
(agentes, igreja, etc), por outro, os prprios africanos se apropriaram das designaes
recebidas resignificando-as. 208
A preocupao com a classificao dos africanos foi um dos principais fatores da
designao de "naes" pela Igreja e agentes do trfico, seja para reforar as diferenas
entre os grupos, seja para isolar os indivduos com vistas na garantia de um melhor controle
sobre eles. Nesse sentido, a atribuio de diferentes termos nas adscries acusa a busca por
uma suposta heterogeneidade dos povos africanos. Contudo, no obstante a diversidade de
povos africanos, a similaridade entre linguagens e prticas culturais

lhes permitiu uma

possibilidade de construo de novos significados para as designaes tnicas recebidas.209

205

SOARES, Mariza de C. Devotos da cor: identidade tnica, religiosidade e escravido no Rio de Janeiro,
sculo XVIII. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000, p.109. KARASH, Mary. A vida dos escravos no
Rio de Janeiro (1808-1850). So Paulo: Rio de Janeiro, 2000.
206
RUSSELL-WOOD, A.J.R. Atravs de um prisma africano: uma nova abordagem ao estudo da dispora
africana no Brasil colonial. Tempo, 12, 2001, 11 -50.
207
GOMES, Flvio dos S. Reinventando as "naes"... Op. cit.
208
OLIVEIRA, Maria Ins C. de Viver e morrer no meio dos seus: naes e comunidades africanas na Bahia
do sculo XIX. Revista USP, S.P, 28, 174-193, 1995-96.
209
THORTON, John. frica e os africanos na formao do mundo atlntico, 1400-1800. Rio de Janeiro:
Ed.Campus, 2004, p.253-278. SLENES, Robert W. Malungo, ngoma vem! frica coberta e descoberta no
Brasil. Revista USP, 12, 1991-92, 48-67.

99
O contexto no qual estavam inseridos os africanos, especialmente a dispora
atlntica e as transferncias de um lugar para outro j no Brasil, contribuiu sobremaneira
para as novas reconstrues de suas identidades tnicas. Flvio Gomes chama a ateno
para o fato de que, com essas reinvenes de identidades tnicas, as diferenas entre os
grupos no eram apagadas, mas ficavam diludas pela construo de semelhanas. 210 Nesse
sentido, os espaos de sociabilidade ganham especial significao como lugares de uma
prtica cultural recriada, ou seja, no da cultura africana exatamente, mas daquela que
permitia a aglutinao entre os membros. No caso de So Paulo, a hiptese de que o contato
entre africanos de diferentes origens promoveu intenso processo de intercmbio cultural e
de redefinio das identidades tnicas recebidas, foi confirmada em estudo de Maria
Cristina Wissenbach e de Regiane de Mattos, respectivamente para a segunda e primeira
metade do sculo XIX. 211
Durante a primeira metade do sculo XIX , a identificao de grupos de procedncia
dos africanos na cidade de So Paulo foi prejudicada pelo largo uso de termos genricos
como "africano", "gentio da Guin" ou "Costa da frica", usados para se referir

indivduos de qualquer das reas do continente africano. Quando foram utilizadas


identificaes mais especficas, foi possvel constatar que as regies de procedncia dos
africanos da Capital eram, respectivamente a frica Centro-Ocidental, Ocidental e
Oriental. 212
Para a segunda metade do sculo h uma lacuna nessa informao, inclusive em
decorrncia da represso ao trfico, que no tornava mais interessante a identificao dos
locais de embarque dos escravos. Entretanto, o processo de apreenso e "emancipao" dos
africanos ilegalmente importados resultou em listagens com a informao da procedncia
dos mesmos. Assim, tentaremos minorar tal lacuna analisando os grupos de procedncia
dos africanos livres segundo uma relao nominal dos africanos livres da Fbrica de Ferro
do Ipanema, e outra de enviados para as obras da estrada de Santos, ambas de 1851. Nosso
objetivo foi realizar um exerccio de observao nas designaes de "naes", de modo que

210

GOMES, Flvio dos S. Reinventando as "naes": africanos e grupos de procedncia no Rio de Janeiro,
1810-1888. In. SOARES, C.E.L.; GOMES, F.dos S. e FARIAS, J.B. No labirinto das naes: africanos e
identidades no Rio de Janeiro, sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2005.
211
WISSENBACH, M.C.C. Sonhos africanos... op. cit. Mattos, Regiane A. de. De cassange, mina e
benguela... Op. cit.
212
MATTOS, Regiane A. de De cassange, mina, benguela... Op. cit.

100
nos auxiliasse no entendimento da formao da populao de africanos livres da cidade na
segunda metade do sculo, uma vez que, ao longo do tempo, muitos daqueles serventes
acabaram se instalando na cidade de So Paulo.
Na sequncia, realizamos um exerccio

de comparao com o momento da

emancipao, tentando rastrear os mesmos indivduos aps intervalo de cerca de uma


dcada e meia. Procuramos, dessa forma, notar uma possvel mudana na identificao do
africano, seja por influncia externa (a cidade, os outros africanos) ou por interesse prprio.
Considerando que, muito provavelmente, em ambos os momentos, a identificao conferida
ao africano no correspondia sua naturalidade, estamos menos interessadas nas origens
dos africanos de So Paulo do que na construo de uma identificao e de sua apropriao
pelo identificado.
A primeira lista contm 168 nomes, que, excludos 17 que nasceram na prpria
Fbrica de Ferro, apresenta 151 africanos livres, distribudos em colunas classificadas por
"nome", "naturalidade", "aplicao" nos trabalhos e "observaes", espao no qual,
geralmente era anotado a data da chegada do africano no estabelecimento. Por esta ltima
informao pudemos saber que cerca de 50% deles encontravam-se na fbrica desde os
anos 1835-1836, e os demais entraram ao longo da dcada de 1840. Embora vindos do Rio
de Janeiro, no parece que tenham trabalhado para particulares daquela cidade, uma vez
que nas emancipaes com base decreto 1853 que exigia trabalho a particular, no h
africanos da fbrica. Sendo assim, podemos conjeturar que no foi grande o intervalo de
tempo entre a apreenso e julgamento daqueles africanos no Rio de Janeiro e o envio deles
Fbrica de Ferro So Joo do Ipanema, em So Paulo. Portanto, plausvel supor que as
informaes sobre a procedncia africana encontradas nas relaes nominais dos serventes
estivessem de acordo com os registros oficiais, realizados ainda na Corte.
Optamos por organizar aquelas pretensas localidades segundo as regies
correspondentes no continente africano indicadas por Mary Karash. 213 Assim, so as
seguintes as procedncias dos africanos livres, serventes da fbrica de ferro no ano de
1851:

213

KARASH, Mary. A vida dos escravos no Rio de Janeiro (1808-1850). So Paulo: Rio de Janeiro, 2000,
pp.481-496.

101

Quadro 14 - Grupos de procedncia dos africanos livres da Fbrica de Ferro (1851):


frica Centro-Ocidental

frica Oriental

frica Ocidental

No Identificada

Angola

Macua

Mina

Caburuos

Barundo

Moambique

Cassambo

Benguela

Mogange

Chipeta

Bi

Mucena

Cobia

Cabinda

Quilimane

Cocanete

Cacondo, cocundo

Colualle

Cassange

Columba, colunda

Congo

Coluntembuo

Corualle

Cosong

Cogungui

Coturumba

Lualle

Cranho

Lumbe

Cucua

Moambe

Ganga

Monjolo

Garangue

Rebolo

Nequipongo

Ugarangue

Noumbo

Umbuira

Ozamba
Piocas
Quimatrangle
Quitingui
Suma
Utepigo
Utinanda

Fonte: AESP- CO 5216 folder 4. Relao Nominal dos Africanos livres da Fbrica de
Ferro So Joo do Ipanema. 1851

O quadro seguinte permite a visualizao da quantidade e frequncia daqueles


africanos, agrupados por regio do continente africano.

102
Quadro 15 - Totais de africanos, segundo as Regies da frica 214:
Regio Africana

No.

frica Centro-Ocidental

67

44.3

frica Oriental

33

21.8

frica Ocidental

21

13.9

No identificada

30

19.8

151

100

Fonte : AESP- CO 5216 folder 4. Relao Nominal dos Africanos livres da Fbrica de
Ferro So Joo do Ipanema. 1851
Outra lista que dispomos, cujos dados so completos para a "origem" do africano,
uma relao de 136 africanos livres mandados da Casa de Correo da Corte para a
Provncia de So Paulo, em junho de 1853. Anexada listagem h um ofcio da Secretaria
de Governo de So Paulo ordenando ao juiz de rfos o assentamento dos africanos para
envio s obras pblicas. A relao foi dividida por embarcao, tendo sido numerada e
organizada com as seguintes colunas: "nomes", "naes", "idade", "marcas e sinais".
Nota-se que a variedade de procedncias africanas desta lista no to grande quanto
naquela dos africanos da fbrica. vlido considerar aqui que, ao contrrio dos africanos
listados na fbrica, estes estavam chegando do Rio de Janeiro naquele momento, sendo que
muitos j haviam servido a arrematantes particulares. Portanto, uma explicao para a
menor variedade de "naes" pode estar nessa aclimatao ocorrida na Corte. Ainda assim,
tal lista nominal tm o mrito de nos apresentar outros grupos de procedncia dos africanos
de So Paulo, enriquecendo o conhecido e genrico espectro benguela, cabinda e congo.
Quadro 16 - Grupos de procedncia dos africanos livres enviados s obras pblicas
(1851):
frica Centro-Ocidental
Angola
Bambi
Benguela
Bomba
Cabinda
Cabunda
Cassange
Congo

214

frica Oriental
Macua
Moambique
Mussena
Quilimane

frica Ocidental
Calabar

No Identificada
Chuatama
Mupungo
Mussume
Quebombo

A frica centro-ocidental compreendia as regies que iam do atual Gabo at o sul de Angola; frica
ocidental: do Senegal ao atual Camares, ilhas de Cabo Verde, So Tom e Prncipe, e regio do Golfo de
Benin; frica oriental: se estendia da atual Tanznia at Maputo, ao sul de Moambique. RUSSELL-WOOD,
A.J.R. Atravs de um prisma africano: uma nova abordagem ao estudo da dispora africano no Brasil
colonial. Tempo, 12, 2001, 13-13.

103
Ganguela
Maombe
Moange
Monjolo
Muteca
Muxicongo
Rebolo
Ubaca

Fonte : AESP CO 5451. "Relao nominal dos africanos livres remetidos da Casa de
Correo para a Provncia de So Paulo". 1851.
* Trata-se das localidades no encontradas em M.Karash.

Considerando a frequncia com que cada uma dessas localidades aparece, o quadro
abaixo apresenta a quantidade e o percentual de cada uma das regies:
Quadro 17 - Totais de africanos, segundo as Regies da frica:
Regio Africana

No.

frica Centro-Ocidental

109

80,1

frica Oriental

01

0,7

frica Ocidental

16

11,8

No identificada*

05

3,7

Sem citao de origem**

05

3,7

136

100

Fonte : AESP CO 5451. "Relao nominal dos africanos livres remetidos da Casa de
Correo para a Provncia de So Paulo". 1851.
* Trata-se das localidades no encontradas em M.Karash.
** Trata-se dos africanos livres no tiveram a "nao" citada.
A predominncia de grupos de procedncia da frica Centro-Ocidental,
especialmente na lista dos africanos direcionados para as obras pblicas, est de acordo
com os estudos sobre trfico e composio tnic a dos africanos do Sudeste brasileiro.215
Contudo, comparativamente, a frequncia de africanos oriundos das partes oriental e
ocidental africanas, apresenta grande variao em ambas as listas, o que nos alerta sobre a
necessidade de ampliao do corpus documental para uma investigao mais ampla sobre
as procedncias dos africanos em So Paulo, na segunda metade do sculo.
Devemos insistir que os africanos vindos da Casa de Correo da Corte haviam sido
recolhidos das mos de arrematantes particulares, aos quais muitos j tinham trabalhado
215

KARASH, Mary. A vida dos escravos no Rio de Janeiro (1808 -1850). Op. cit.

104
pelo menos 14 anos; alm disso, a poca da sua chegada ao Brasil era a mesma daqueles
constantes da lista da fbrica, ou seja, meados da dcada de 1830 em diante. Ao longo
daqueles anos, a origem africana pode ter sofrid o alteraes, entre elas a simplificao e
uso de termos mais conhecidos, como, por exemplo, benguela e congo, que predominam
nessa lista. Por outro lado, os africanos livres lotados na fbrica de ferro parecem no ter
passado pela experincia do trabalho para particulares no Rio de Janeiro, o que teria
contribudo para a preservao da identificao realizada no processo do trfico seja por
intermdio dos traficantes, dos religiosos no momento do batismo, ou mesmo, das
autoridades repressoras do trfico.
Apresentado o contedo das listas, no que se refere aos grupos de procedncia,
passamos a testar uma comparao das mesmas com os documentos de emancipao.
Lembrando que nas emancipaes com base do decreto de 1853, o interessado na
emancipao deveria provar as condies para a autonomia atravs de testemunhas. Foi,
portanto, principalmente atravs desses depoimentos que se obteve a indicao de "nao",
e no nos requerimentos dos justificantes. Esse fato pode ser um indcio de que a "nao"
no havia sido incorporada pelos africanos livres como um elemento identificador, uma vez
que ao se apresentar para requerer o benefcio, quase sempre omitiam a informao.
Contudo, tampouco havia nos requerimentos a informao sobre a idade, nome do cnjuge
ou nmero de filhos. Em geral o grupo de procedncia era fornecido pelas testemunhas que,
por conta disso, revelavam muito mais da pessoa do justificante do que ele prprio. 216
Retomando nosso exerccio, primeiramente identificamos o mesmo indivduo em
ambos os momentos, o que nem sempre foi fcil por conta dos homnimos. Assim,
pudemos observar que a maioria conservou o mesmo etnnimo que havia sido conferido
pelos agentes oficiais, e apenas um pequeno nmero forneceu uma identificao distinta
daquela anteriormente recebida. Notamos que, neste ltimo caso, houve a opo por termos
mais usuais e genricos. Assim, Zeferino, identificado como "quilimane" na relao
nominal que o trouxe do Rio de Janeiro, aparece como "moambique" no seu processo de
emancipao, inc lusive no requerimento, o que sugere que tenha adotado o novo termo
como parte de seu nome.

216

Da mesma forma, Cosme, inicialmente classificado como

Uma anlise dos depoimentos das testemunhas nos processos de justificao para emancipao ser
realizada no captulo 5 deste trabalho.

105
"moange", passou a adotar "monjolo". Podemos relativizar tais alteraes de designaes
tnicas se considerarmos que a correspondncia com as regies africanas ficava mantida.
Por outro lado, a preferncia por um termo em detrimento de outro pode guardar relaes
com o significado conferido pelo grupo ao qual estavam inseridos. Esse e outros exemplos
de mudana na identificao da procedncia podem ser observados no quadro abaixo:
Quadro 18 - Comparao entre grupos de procedncia de africanos livres em 1851 e
na emancipao:
NOME

NAS LISTAS

NA EMANCIPAO

Amaro

Ubaca

Congo

Aniceto

Quebombo

Cabinda

Baltazar

Mussena

Moambique

Bonifcio

Cacondo

Benguela

Caio

Cabinda

Moange

Cosme

Moange

Monjolo

Emlia

Benguela

Cabinda

Gaspar

Monjolo

Angola

Manuela

Muteca

Cabinda

Olegrio

Macua

Benguela

Paulo

Angola

Congo

Zeferino

Quilimane

Moambique

Fontes: AESP- CO 5216 folder 4. Relao Nominal dos Africanos livres da Fbrica de
Ferro So Joo do Ipanema. 1851; AESP CO 5451. Relao nominal dos africanos livres
remetidos da Casa de Correo para a Provncia de So Paulo; AESP EO 1487. Matrcula
de Africanos Emancipados 1864.
Muitas so as nossas perguntas. Por que os africanos livres assumiam outras
identidades depois de adaptados? Eram eles mesmos os autores das novas identificaes,
ou eles apenas assumiam aquelas que lhes eram designadas por outros? Nessa ltima
hiptese, quem conferia essas novas identidades? Quais eram os significados que essas
novas identificaes guardavam? Estratgias de sobrevivncia; melhor adaptao? Ou
seriam indcios de uma nova organizao social na cidade?
Tais dvidas so reforadas quando notamos situaes como a do africano Estevo,
que no havendo recebido uma designao de procedncia na lista de chegada, apareceu

106
poca da sua emancipao como "de nao rebolo". 217 Isso parece sugerir a necessidade de
pertencer a um grupo, o que aponta para uma incorporao, por parte do africano, daquelas
classificaes e para uma resignificao das mesmas. Casos como esse confirmam que os
africanos consideravam importante a identificao de procedncia porque esta lhes conferia
pertencimento a um grupo e, talvez, porque isso os ajudasse na recriao de seu passado.
Porm, o inverso tambm ocorria, uma vez que encontramos alguns africanos que, embora
houvessem recebido uma designao de origem nas listas dos serventes, no ato da
emancipao no foram identificados com qualquer grupo de procedncia, apenas com a
informao de que eram africanos livres.
Outra situao intrigante a dos africanos livres que foram remanejados da fbrica
para a colnia de Itapura. Em razo dessas remessas, a direo da fbrica confeccionava,
em geral, listas nominais simples, ou seja, citando, alm do nome do africano a ser
transferido, apenas a idade, ou a ocupao, ou o estado conjugal. Somente em uma lista de
1860 houve indicao da "nao". Pas sados alguns anos, aqueles africanos listados em
1851 e constantes das relaes de transferidos para Itapura receberam, em 1864, a
emancipao em So Paulo. Atravs das matrculas das emancipaes pudemos constatar
que muitos dos

antigos serventes da fbrica tinham nomes compostos por uma

identificao referente a localidades das Provncias de So Paulo, Mato Grosso, do Rio


Grande do Sul, muitas vezes com termos indgenas. Em todos os registros da emancipao
destes africanos, h a observao de que "declarou voltar para Itapura como colono". No
h, nas matrculas, para os africanos com nome duplo, a informao do seu grupo de
procedncia africana, exceto pelo registro de "Andr Pirataca, de nao Couvalle". Os
africanos de Itapura foram matriculados em grupo, ou seja, apenas com a citao do nome e
a declarao de destino ps-emancipao, sem as outras declaraes comuns nos registros
como os traos fsicos, o estabelecimento de origem e demais formalidades. Note-se, ainda,
que os registros foram escritos pelo amanuense Luiz Gonzaga Pinto da Gama.
A ausncia do grupo de procedncia desses africanos muito significativa, no s
porque apagava o passado africano dos registros, como reafirmava, na condio de
emancipado, uma identificao com o Brasil e, particularmente com a Provncia de So
Paulo. Para facilitar a compreenso do que acima foi descrito, o quadro que segue
217

AESP - CO 5389 Autos cveis de Justificao, Estevo Rebolo e Luiza Angola, 1857.

107
resultado da comparao entre dois momentos daqueles emancipados de Itapura: uma lista
da Fbrica de Ferro Ipanema (1851), que ind ica o grupo de procedncia, e o registro da
emancipao (1864), que traz um outro nome composto.

Quadro 19 - Comparao na identificao de africanos livres 1851 e 1864:


NOME

GRUPO DE PROCEDNCIA

NOME COMPOSTO

Domingas

Angola

Domingas Iva

Luciana

Angola

Luciana Gameleira

Paulo

Angola

Paulo Guarany

Antenor

Barundo

Antenor Bauru

Bento

Barundo

Bento Iguatemy

Agostinho

Benguela

Agostinho Piracicaba

Daniel

Benguela

Daniel Lavradio

Honorata

Benguela

Honorata Pirataca

Jacinta

Benguela

Jacinta Corumb

Joaquina

Benguela

Joaquina Iguatemy

Maria Bernarda

Benguela

M.Bernarda Corumbata

Crispiniano

Bi

Crispiniano Vacaria

Brgida

Cassange

Brgida Bertioga

Canuto

Cobia

Canuto de Igass

Cosme

Cocanete

Cosme Banharo

Claudiano

Cocundo

Claudiano Pocon

Casemiro

Colunda

Casemiro Cabreva

Crispim

Colunda

Crispim Jata

Venceslau

Congo

Venceslau Xavantes

Deoclesiano

Cosong

Deoclesiano Araang

Andr

Couvalle

Andr Pirataca

Alberto

Garangue

Alberto Urububung

Aleixo

Macua

Aleixo de Limeira

Damsio

Marambe

Damsio Guaratinguet

Teodora

Moange

Teodora Urubupung

Pelaio

Moambique

Pelaio Iva

Silvrio

Mogange

Silvrio Queluz

Felisberta

Monjolo

Felisberta Cerqueira

Benedito

Mucena

Benedito Coru

Apolinrio

Nequipongo

Apolinrio Alambari

108
Florencio

Quilimane

Florncio Corumb

Fulgncio

Quilimane

Fulgncio Avanhandava

Gregrio

Quilimane

Gregrio Macaba

Julio

Quitingui

Julio Tiet

Bernardino

Rebolo

Bernardino Corumbata

Engracia

Rebolo

Engracia Serra

Fontes: AESP- CO 5216 folder 4. Relao Nominal dos Africanos livres da Fbrica de
Ferro So Joo do Ipanema. 1851; AESP EO 1487. Matrcula de Africanos Emancipados
1864.
Notamos que a referncia ao grupo de procedncia daqueles africanos foi
esmaecendo nas listas nominais, para ser totalmente esquecida na matrcula de
emancipao, quando foi substituda por uma outra identificao. No pudemos saber os
critrios da escolha daqueles nomes, tampouco quem foi o responsvel por aquele
"rebatismo". O fato de apenas o grupo dos colonos de Itapura ter recebido a nova
identidade, nos inclina a pensar que estava l o responsvel pela inslita alterao. Porm,
sobre seus motivos, apenas podemos vislumbrar uma explicao como parte de um
processo de reinveno de identidades. Por outro lado, difcil concluir que a mudana
tivesse sido obra dos prprios africanos, tanto pela adeso conjunta, quanto pela visvel
semelhana do "tema" escolhido para a composio dos novos nomes. Entretanto, parece
que houve perfeita assimilao da nova identidade, como pudemos notar atravs da histria
de Damsio Guaratinguet, anteriormente de "nao marambe", da qual trataremos no
captulo 5. Em vista disso, podemos formular a hiptese de que a nova identidade
reforava, no emancipado, a condio de livre.
E na cidade de So Paulo, como os africanos livres se identificaram ou eram
identificados?

Conforme vimos anteriormente, a maioria conservou a identidade de

procedncia africana que havia sido conferida em 1851. Notamos que alguns deles, no ato
do requerimento da emancipao, apresentaram a procedncia africana anexada ao seu
nome como Anacleto Congo, Lucas Monjolo e Zeferino Moambique, entre outros.
Embora

a maioria no tenha utilizado correntemente a "nao" como parte de sua

identidade, isso no significou que no tivessem construdo, no mbito da cidade, uma


identificao,

nesses termos, com outros africanos. Com uma populao pequena de

africanos e grande presena de crioulos, a cidade parece ter amalgamado todos os africanos,

109
uma vez que parece no ter aqui territrios preferidos por este ou aquele grupo, como foi o
caso do Rio de Janeiro. 218 Por conta disso, os prprios africanos no teriam sido
estimulados a usar o seu grupo de procedncia como elemento de sua identidade.
Dentre a documentao por ns analisada, os grupos de procedncia eram usados
mais frequentemente nos documentos criminais, nos autos de justificao da emancipao e
nas matrculas de emancipao, justamente porque a preocupao com o detalhamento da
descrio do africano os obrigava a essa prtica. Nos documentos sobre a rotina dos
estabelecimentos, tais designaes eram substitudas pela simples indicao "africano
livre". Tais consideraes so importantes no momento de se tentar localizar os africanos
na cidade, particularmente o a fricano livre agrupado, porque explicam, em parte, a diluio
das "naes", ao mesmo tempo em que apontam para a recriao de uma identidade, focada
agora no mais no seu grupo de procedncia, mas na sua categoria social.

Sociabilidade nas ruas da cidade


Sugerimos um olhar mais atento sobre a cidade na dcada de 1860 por ser o
momento em que muitos dos africanos livres estavam se emancipando, o que talvez nos
possibilitasse encontr-los pelas ruas e, assim, observarmos sua insero na cidade.
Considerando que em 1854 a cidade de So Paulo possua 23.834 habitantes, e que em
1872, alcanou 31.385 pessoas, a populao na dcada de 1860 no atingia 30 mil
habitantes. 219 Com urbanizao ainda incipiente, muitas das ruas da cidade no possuam
calamento, a iluminao pblica era feita com lampies a gs, e o transporte, realizado
com cavalos, carroas e, na maioria das vezes, nas costas dos escravos e africanos livres. O
comrcio mais rico concentrava-se em algumas ruas do ncleo central, como a rua do
Rosrio e a rua de So Bento; j o comrcio de secos e molhados de primeira necessidade,
era realizado na rua das Casinhas. 220 A maioria das residncias ocupava o permetro
limitado pelo Mosteiro de So Bento, Largo da Glria, Ponte do Lorena e Ponte do Fonseca
218

SOARES, C.E.L.; GOMES, F.dos S. e FARIAS, J.B. No labirinto das naes: africanos e identidades no
Rio de Janeiro, sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2005, pp. 179-199.
219
FERNANDES, F. e BASTIDE, R. Brancos e negros em So Paulo. So Paulo: Cia Ed.Nacional, 1959, p.
52.
220
NUTO, SantAna. So Paulo Histrico: aspectos lendas e costumes. Vol.1. So Paulo: Departamento da
Cultura de S.Paulo, 1937, pp. 275-279 e 315-319.

110
(ou Tabatinguera). No entorno, mas ainda muito prximas do ncleo urbano, localizavamse as chcaras propriedades com caractersticas rurais ocupadas pelos mais
endinheirados.221
Alguns dos estabelecimentos pblicos localizavam-se distantes da zona centra l,
como era o caso do Seminrio dos Educandos de Santa Ana, na regio norte, com acesso
pela ponte Grande (sobre o rio Tiet) e do Jardim Pblico e Casa de Correo, que se
ligavam ao centro atravs da ponte da Constituio (sobre o rio Anhangaba). No sendo
auto-suficientes, os estabelecimentos dependiam do abastecimento externo realizado, em
grande parte, pelos africanos livres. Assim, o transporte dirio resultou em constantes e
importantes contatos dos serventes com a cidade e com seus moradores.
Nos estabelecimentos pblicos, a prestao de servios alm-portes foi grande
impulsionador das fugas de africanos livres, mas esse era um risco que os administradores
pblicos tinham de correr, uma vez dependiam grandemente do trabalho daqueles
serventes. Por conseguinte, os africanos livres que eram convocados para servios externos
tinham maiores oportunidades de contato com os demais trabalhadores da cidade do que os
africanos lotados internamente. Porm, aos domingos e dias santos, as ruas da cidade
acabavam sendo procuradas por todos, o que lhes possibilitava o estabelecimento de laos
de amizade e parentesco com livres, escravos e libertos. A vivncia dos africanos livres na
cidade no foi esttica, monoltica ou meramente passiva, mas, ao contrrio, ma rcada pela
circulao, que acabou por imprimir um aspecto de agitao, que no raro, causava
desconforto naqueles moradores menos afeitos marcante presena negra pelas ruas. 222
Sabemos que uma das atribuies das africanas serventes do Hospcio dos
Alienados era a lavagem das roupas dos internos e dos demais africanos. No ano de 1862,
por exemplo, Paulina e Eugnia dividiam a rotina diria de lavagem das roupas dos 34
internos, alm dos servios gerais de limpeza do asilo e de auxlio na enfermagem. Em que
local aquelas africanas lavavam tantas roupas? Seria nas guas do tanque do Arouche,
prximo ao qual ficava o hospcio at 1862, ou nas margens do rio Tamanduate, quando
para l foi transferido o asilo? Poderamos supor tambm que o servio fosse realizado no
interior do prprio hospcio com gua transportada das bicas. Uma resposta nessa direo
221

Vide mapa em Anexo p. 255.


DIAS, Maria Odila L. da S. Nas fmbrias da escravido urbana: negras de tabuleiro e de ganho. Estudos
Econmicos, 15, n.especial, 1985,89-109.
222

111
pode ser obtida atravs do ofcio do administrador Alvarenga, que em 1863, reclamava
mais serventes para o estabelecimento. "(...)Estando muito sentida no servio do
estabelecimento a falta do casal de africanos de que tratei no ofcio que em data de 15 do
corrente ms enderecei a V.Exa, por no ser possvel que o outro casal existente para dar
conta da conduo de gua e de gneros, lavagem de roupa, limpeza e lavagem diria de
grande parte da casa, e de muitos outros servios, rogo por isso a V.Exa para que se digne
providenciar a fim de virem para a que mais dois africanos que coadjuvem nesse
servio."223
O abastecimento de gua na cidade era bastante precrio, at pelo menos o incio da
dcada de 1880 quando foi inaugurada a Companhia Cantareira de gua e Esgoto, e com
isso introduzido o fornecimento de gua encanada. At ento, bicas, chafarizes e o leito dos
rios e crregos serviam minimamente para os diversos usos dos moradores e, por conta
disso, promoviam intercursos entre os encarregados de levarem para o interior das
residncias a gua para uso dirio. 224 Ao considerarmos a exiguidade das vestes dos
africanos livres e dos alienados que em geral recebiam uma troca por ano e a
dificuldade para obteno da gua, o trabalho das africanas lavadeiras ganha contornos de
atividade essencial para os estabelecimentos.
A necessidade de africanos para a conduo de gua e alimentos, que o diretor do
Hospcio dos Alienados explicitou em seu ofcio, tambm foi sentida pelos demais
estabelecimentos pblicos. Zeferino Moambique, servente do Quartel do Corpo Fixo, alm
de cozinhar para os soldados, tambm conduzia "gua na pipa para a casa dos oficiais ",
como carroceiro dgua que era. 225 Tambm Caio Moange era condutor de carroa, mas,
neste caso, nas obras do Palcio. Contudo, o ir e vir dos africanos pela cidade raramente era
realizado com a ajuda do meio para o transporte das mercadorias, obrigando-os, quase
sempre, a carregarem nos ombros e cabea tudo o que lhes fosse demandado. Um dos
relatos que mais impressionou, pelos contrastes que sugere, foi a declarao do africano

223

AESP - CO 923 P.3 D.243, 28.12.1863. Ofcio do administrador Thom de Alvarenga ao presidente
Vicente Pires da Mota.
224
WISSENBACH, M.C.C Sonhos africanos... pp. 179-208. MACHADO, M.H.P.T. Sendo cativo nas ruas: a
escravido urbana na cidade de So Paulo. In. PORTA, Paula. Histria da cidade de So Paulo, vol. 2. So
Paulo: Paz e Terra, 2004, pp. 72-76.
225
AESP- CO 5390 Autos Cveis de Justificao Zeferino Moambique, 1864.

112
Alexandre de que quando trabalhava na Serra de Santos, ele e Cosme Monjolo tinham
levado at a Capital "um piano carregado no ombro, que diziam ser de um presidente". 226
Importante notar que enquanto nos documentos produzidos pelos administradores
dos estabelecimentos, os africanos livres aparecem cumprindo obrigaes de forma
insatisfatria e restritas ao posto de trabalho, nos relatos das testemunhas dos autos de
emancipao, os afazeres dos africanos so detalhados de modo a lhes atribuir uma insero
fundamental na vida da cidade. Ao reportarem ao presidente da Provncia os fatos ocorridos
com os africanos livres, ou os procedimentos adotados com relao a eles, os
administradores pblicos enfatizavam os problemas havidos com aqueles serventes. Por
conta disso, as queixas contra a embriaguez e contra as desobedincias foram mais
frequentes na documentao analisada. Porm, contraditoriamente, reafirmavam a
necessidade dos africanos para o pleno funcionamento dos estabelecimentos. Filtrando os
preconceitos e reclamaes dos administradores nessa documentao, os africanos livres
emergem como trabalhadores efetivos. Assim como os escravos, a quem cabia todo tipo de
servio, fosse no mbito particular ou pblico, os africanos livres aproximavam distncias,
abasteciam, limpavam, alimentavam. s vezes eram recompensados por isso. Joaquim
Benguela, ao servir na enfermaria dos bexiguentos, segundo declarao do mdico Candido
Ribeiro dos Santos, prestou "servios importantssimos no s no trabalho interno, como
tambm voluntariamente prestou quando carregou cadveres at a sepultura, servio que
ningum queria fazer, embora a paga fosse avultada".227
Quando autorizados, alguns africanos encontraram uma possibilidade de angariar
algum dinheiro vendendo quitandas aos domingos e dias santos. Alm de exercer a funo
de cozinheira e lavadeira no Seminrio das Educandas, Joaquina Conga conseguia, nas
horas vagas, fazer doces para vender pelas ruas da cidade nos dias de descanso. 228 Nem
sempre, porm, os ganhos com as quitandas eram prprios dos africanos livres, seno dos
seus "patres". Romualdo, por exemplo, vendia "quitandas, caxins e outras coisas em
tabuleiro pelas ruas ", em benefcio do diretor do Jardim Pblico e da famlia do jardineiro

226

AESP - CO 5390. Autos Cveis de Justificao - Cosme Monjolo, 1864.


AESP - CO 5389 - Autos cveis de Justificao. Joaquim Benguela, 1860.
228
AESP - CO 5390 Autos Cveis de Justificao. Joaquina Conga, 1864.
227

113
do mesmo local. Da mesma forma, Joo Congo, quando menino, tinha por ofcio "vender
doces" para Joo Carlos da Silva Teles, a quem prestava servios particulares. 229
Portanto, o trnsito dos africanos livres por todas as reas da cidade era facultado
tanto pelas necessidades do trabalho, quanto pela circulao "livre" nas horas de descanso,
no final do dia, ou aos domingos e dias santos. Embora oficialmente no estivessem
sujeitos obrigao de portar bilhetes que autorizassem suas sadas, como no caso dos
escravos, os africanos livres ficavam merc das apreenses policiais, principalmente se
externassem qualquer indcio de embriaguez ou de incmodo ao sossego pblico.
Observando os registros de entrada de africanos livres presos na cadeia da cidade,
nos anos 1853, 1854, 1855, 1859 e 1865, notamos que dos 58 registros, em 50% deles o
motivo alegado foi a embriaguez, muitas vezes agravada pela ocorrncia de "turbulncias"
nas ruas da cidade.230 Naqueles anos, cerca de 15% das prises de africanos livres se deram
por furto ou ofensas fsicas; 9% foram presos sob suspeita de terem fugido; 6,8% deram-se
por infrao de posturas como Mathias, que foi preso "por haver deitado porcaria na
mesma rua" 231 e o restante foi por motivos diversos, entre os quais resistncia priso e
por ter sido confundido com escravo; 9% das prises no tiveram explicitados os motivos,
o que nos sugere uma intolerncia policial. Para os casos de embriaguez, as prises se
estendiam apenas por algumas horas, o suficiente para que o efeito do alcoolismo tivesse
diminudo. Quanto ao horrio das prises, 62% delas ocorreram noite (entre 19h e meianoite) e 22%, tarde (entre 12h e 19h). Naqueles anos, apenas 7% dos africanos livres
foram presos no perodo da manh e os 9% restantes no tiveram o horrio determinado.
Isso confirma que durante o dia, a maioria permanecia trabalhando e que a embriaguez ou a
circulao pela cidade estavam relacionadas com o intervalo de lazer.232
Nas prises noturnas, a embriaguez predominou como justificativa para as prises,
o que revela, por um lado, que no horrio alm-trabalho, os africanos livres apropriavamse de espaos da cidade para distrao, que poderia vir acompanhada das "bebidas
229

AESP - CO 5389 - Autos cveis de Justificao. Joo Congo, 1861.


AESP - EO 1555 Registro de entrada e sada de presos, 1853-1855; AESP- EO 1556 - Registro de
entrada e sada de presos, 1854; AESP - EO 1573 Registro de entrada e sada de presos, 1859; AESP - EO
1572 Registro de entrada e sada de presos, 1865.
231
AESP- EO 1556 - Registro de entrada e sada de presos, 1854.
232
Sobre o consumo da geribita (cachaa) no continente africano e suas relaes com o trfico de escravos,
ver FERREIRA, Roquinaldo. Dinmica do comrcio intracolonial: geribitas, panos asiticos e guerras no
trfico angolano de escravos (sculo XVIII). In FRAGOSO, Joo et al (org). O Antigo Regime nos trpicos.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001, 339-378.
230

114
espirituais". Por outro, tais prises nos apontam que as patrulhas policiais, bem como
alguns pedestres delatores,

estavam atentos para coibir o que consideravam excessos,

mandando para a priso os africanos livres que vagassem pela cidade fora do horrio de
trabalho. Ou seja, nos parece que na falta do controle atravs do bilhete do proprietrio, os
africanos livres eram contidos em sua gana de sarem s ruas, noite, com a alegao de
que a embriaguez era ameaa ordem pblica.

Entretanto, a marcao cerrada das

autoridades pblicas no obstaculizou a movimentao dos africanos livres, tampouco


impediu o fortalecimento da sociabilidade entre os indivduos, cuja relevncia pudemos
constatar na anlise dos depoimentos das testemunhas nos autos de emancipao.
Um dos locais preferidos para o cultivo

da sociabilidade de escravos, libertos e

emancipados, foram as bicas e chafarizes, onde, depois do trabalho, reuniam-se para jogar
capoeira e conversar, o que nem sempre produzia resultados amistosos. Foi na bica de
Miguel Carlos que, reunidos no fim da tarde de uma sexta- feira, alguns escravos
presenciaram o africano livre Ado dos Santos Jorge ferindo com uma navalhada o escravo
Eduardo. A despeito de serem amigos, naquele dia Ado no estava disposto para as
brincadeiras de Eduardo, que insistindo em jogar capoeira, batia com uma vara nas pernas
de Ado.233 Da mesma forma que nos pontos de abastecimento de gua, tamb m as pontes
assumiram importante posio nos cenrios da sociabilidade africana porque eram locais de
entrada de mercadorias e de pessoas de fora da cidade. A ponte do Lorena (sobre o rio
Anhangaba) e a ponte do Ferro (sobre o rio Tamanduate), por exemplo, ocupavam as
atenes policiais desde a dcada de 1830 porque concentravam jogos e danas dos pretos,
especialmente a primeira, que era um dos pontos de maior circulao da cidade. 234
Muitas vezes os encontros dos africanos no se davam pelas ruas da cidade, mas nas
reas mais distantes, numa tentativa de escapar das represses policiais. Foi porque os
africanos tinham ocupado uma rea no Campo Redondo que, em 1851, o chefe de polcia
da Capital ordenou ao delegado uma ateno especial naquela rea. "(...) comunico ao sr dr
delegado que para o lado do Campo Redondo, em um dos quintais abertos que a existem,
se renem aos domingos diversos pretos, entregando-se a jogos e, talvez a outros fins, o
que ser tambm conveniente ter em ateno."235 Era chamada Campo Redondo a rea
233

AESP Crimes rolo 36 Ref 513, 1865.


MATTOS, R.A.de. De cassange, mina e benguela... Op. cit. p. 168-170.
235
AESP - EO 1496, Fl 64. Correspondncia reservada da Secretaria da Polcia de So Paulo, 03.10.1851.
234

115
rural localizada ao norte da Igreja de Santa Efignia, em direo ao Jardim Pblico. Alm
da dificuldade de acesso e um certo isolamento dos olhos dos moradores da cidade, aquela
regio estava prxima do Jardim Pblico e da Casa de Correo, que eram locais de
circulao de africanos livres. Percebe-se um cuidado do chefe de polcia ao pedir ateno
s atividades dos "diversos pretos". Reunir-se aos domingos no era proibido, mas ele
desconfiava que os motivos daquela aglomerao pudessem estar em "outros fins", que
embora no fossem explicitados, nos sugerem alguma prtica proibida. Vale notar que essa
preocupao do chefe de Polcia contribua para disseminar mais um preconceito contra os
africanos. Comumente chamados de bbados, fuj es e maus trabalhadores, agora aparecem
aqui como ameaa pelo "outros fins" que pudessem oferecer com seus encontros.
Importante notar, tambm, o quanto o desconhecimento das prticas culturais africanas, por
parte da polcia, gerava insegurana nas autoridades.
Embora as prticas culturais dos africanos na cidade de So Paulo no tenham sido
bem documentadas, em alguns raros momentos somos surpreendidos por papis muito
reveladores. Em 1831, o proprietrio de uma chcara chamada Bom Sucesso informou ao
juiz de Paz um episdio envolvendo seus escravos e um grupo de 50 a 60 africanos vindos
da cidade. Encabeado por dois ou trs que usavam barrete vermelho, o grupo, armado de
ps e facas, se colocou defronte ao porto da propriedade desafiando os escravos da chcara
com assovios e assoadas. Os desafiados eram 22 escravos africanos ladinos provenientes do
Rio de Janeiro. Perguntados, "mandaram ousadamente resposta que queriam mostrar aos
negros cariocas a primponeza dos negros paulistas". Assustado com a ameaa, o
proprietrio mandou trancar seus escravos depois de saber que se tratava de uma malta de
capoeiras motivada por uma rivalidade entre os africanos de So Paulo e os do Rio de
Janeiro. "(...) me desconhecido o motivo dessa rivalidade, mas os meus ladinos me
informam que no outro mais que o de uns serem do Rio de Janeiro e outros de So
Paulo ao mesmo tempo que todos eles so africanos. (...)" 236
So vrias as razes da relevncia desse documento. Primeiramente porque
apresenta uma malta numerosa, quando comparada quelas da cidade do Rio de Janeiro que
eram formadas por menos de dez capoeiras. 237 Alm disso, destaca a singularidade da
236

AESP - CO 867 D.98, 05.03.1831. Ofcio de Antonio Joaquim de Macedo ao juiz de Paz. Apud
MATTOS, Regiane A. de. De cassange, mina, benguela... Op. cit. p.11
237
SOARES, C.E.L. A capoeira escrava... pp.89-89.

116
motivao daquela ameaa, ou seja, na rivalidade entre paulistas e cariocas, ainda que todos
fossem africanos. Considerando o fato de que os desafiados eram ladinos, mas provenientes
do Rio de Janeiro, e que os desafiantes eram paulistas, h aqui a possibilidade em
pensarmos essa rivalidade como decorrncia da importncia dispensada, no sistema de
valores africanos, ao conceito de primazia. Segundo Russell-Wood, "o fato de um indivduo
ou grupo ser o primeiro a entrar e a instalar-se em um dado lugar lhes conferia uma
posio privilegiada, pela s virtude de tal primazia".238 Por essa leitura, a confuso s
portas da chcara Bom Sucesso estava centrada menos no fato de um grupo ser ladino e
outro, provavelmente, no. Talvez os desafiantes considerassem que tinham a primazia
sobre a cidade, ou sobre as prticas culturais nela exercidas, e que, por isso, tenham
decidido ameaar e mostrar aos cariocas "a primponeza" dos paulistas. Por outro lado, o
evento tambm nos acena para o questionamento dos fatos anteriores confuso
documentada. Estariam os desafiantes reagindo a consideraes feitas pelos cariocas?
Nada sabemos sobre aqueles capoeiras. Se considerarmos correta a afirmao de que todos
eram africanos, o bairrismo explcito naquela briga assume outra significao. Ao
mostrarem-se identificados com o lugar So Paulo ou Rio, os africanos apontavam para a
inveno de uma nova identidade no Brasil, aparentemente desvinculada daquela baseada
no seu grupo de procedncia africano. Poderamos fazer um paralelo desse evento com o
ocorrido, trinta anos mais tarde, com aqueles africanos emancipados da colnia de Itapura?
Ainda que a adoo das localidades paulistas em seus nomes no parea ter relao com
bairrismos, o esclarecimento de como e por que receberam aquelas denominaes pode se
apresentar como uma possibilidade para desanuviar essa questo.
Mas voltemos So Paulo da dcada de 1860 e observao da circulao dos
africanos livres. No muito distante da bica de Miguel Carlos (ou chafariz, para alguns)
ficava o Jardim Pblico e a Casa de Correo, que como vimos, foram os estabelecimentos
pblicos que mais concentraram africanos livres entre os serventes. Tambm naquelas
imediaes localizava-se a rua da Constituio, que ligava a regio do jardim botnico com
o Mosteiro de So Bento e com a parte mais central da cidade, e por isso, era tambm local
importante na vida social dos negros na cidade.

238

RUSSELL-WOOD, A.J.R. Atravs de um prisma africano... Op. cit.p. 40

117
Na So Paulo do oitocentos, os encontros eram inevitveis; alm do trabalho ao
ganho, executado na rua por muitos escravos, o abastecimento e os servios de limpeza
urbana obrigavam a uma circulao intensa de tipos humanos de todas as
sociais. Os escravos, africanos livres e libertos aproveitavam

categorias

sobremaneira as

possibilidades advindas daquele trnsito dirio, tanto porque mantinham contatos com seus
parentes e amigos, porque conseguiam uma margem para o diver timento e porque das ruas
extraam as pacatas para seu peclio, seja de forma regular e legal, seja quando negociavam
produto subtrado de outrem. A oportunidade de transitar livremente em direo aos
mercados da cidade para conduzir mantimentos ao Jardim Pblico concorreu para que o
africano livre Paulo vendesse parte da carga que transportava para uma negra "moradora na
ponte do Machado". 239

Considerando que Paulo havia praticado outras vezes aquele

negcio ilegal, podemos inferir que ele abastecia a banc a de uma vendeira, que por sua vez
comerciava livremente os produtos originalmente destinados alimentao dos africanos
do Jardim Pblico. Isso nos remete insistente tentativa da municipalidade de combater a
informalidade do comrcio, e, ao mesmo tempo, a persistncia dos pequenos negociantes
em manter, ainda que na ilegalidade, as prticas informais do comprar e vender. 240
A municipalidade manteve-se atenta aos resultados produzidos nas ruas por aquela
intensa circulao, haja em vista a preocupao com o controle sobre aqueles homens e
mulheres. O documento mais explcito sobre o mal-estar causado pelas reunies de negros
na cidade um ofcio do juiz de paz ao presidente da Provncia informando sobre a
necessidade de ateno reunio "de pessoas de fora desta cidade", no Bixiga, inclusive
cativos, que aos domingos e dias santos para l se dirigiam.241
As normatizaes visavam o controle social, de modo a amainar os efeitos nocivos
ordem escravista que aquela circulao pudesse provocar. Entretanto, a ineficcia do
controle estrito pode ser sentido no fato de que a cidade era procurada por pessoas de outras
localidades, inclusive muitos escravos fugidos. Afinal, no obstante a pequena populao
de escravos da cidade, a presena negra era paulatinamente reforada com a concentrao

239

AES P - CO 892 P.1 D.39, 25.01.1850. Ofcio do inspetor Antonio Bernardo Quartin ao presidente Vicente
Pires da Mota.
240
DIAS, Maria Odila L. da S. Quotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX. So Paulo: Brasiliense,
1995, pp. 155-168.
241
AESP - CO 879, 30.03.1840. Ofcio do juiz de paz do distrito do sul, Caetano Antonio de Moraes ao
presidente Manoel Machado Nunes.

118
de escravos fugidos das fazendas e de libertos oriundos de outras localidades da
Provncia. 242
Se por um lado a populao negra da cidade estava sujeita s tentativas de controle,
por outro, encontrou meios de resistncia na ocupao de alguns espaos na cidade, como
a regio das igrejas de Nossa Senhora do Rosrio, de Santa Efignia e de So Benedito,
que eram as sedes das irmandades de Nossa Senhora do Rosrios dos Homens Pretos, de
Santo Elesbo e Santa Efignia e de So Benedito. clssico na historiografia o uso das
irmandades religiosas como lcus para observao da sociabilidade entre negros libertos e
escravos.243 Diferentemente de outras localidades, em So Paulo, no espao das
irmandades, no se percebe isolamento entre os diferentes grupos tnicos africanos, mas,
ao contrrio, uma integrao. Isso pode ser constatado na primeira irmandade acima, uma
vez que no seu compromisso regulador, h a distino de grupo tnico apenas para
ocupao dos cargos de rei e rainha, os quais eram exclusivos aos angola. A ausncia de
proibio para entrada ou para candidatura aos demais cargos das Mesas a africanos de
outros grupos de procedncia, um forte indcio de que na cidade de So Paulo tambm
no havia distino tnica, ma s sim a convivncia. 244

Lembrando que essa tolerncia s

diferenas pode ter sido resultado do contexto a que estava inserido o trfico de escravos
para a Provncia, o qual resultou na presena de africanos livres na cidade e na vinda de
escravos de diferentes regies do Brasil e da frica, bem como em estmulo redefinio
de identidades.
No mbito das atividades das irmandades, eram marcantes as festividades
relacionadas ao calendrio cristo, com destaque para a poca da semana santa, quaresma e
natal, alm da festa da padroeira. O tempo de procisses e de encontros era tambm o
momento para danas e outras manifestaes culturais dos africanos, uma vez que,
conforme nos lembra Russell-Wood, "msica e dana no se apresentavam como simples
formas recreativas e tinham tambm fortes qualidades adicionais, em termos simblicos e

242

MACHADO, M.H.P.T. O plano e o pnico ... Op. cit


Entre outros, SCARANO, Julita. Devoo e escravido: a irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos
Homens Pretos no Distrito Diamantino no sculo XVIII. So Paulo: Cia Ed.Nacional, 1978; QUINTO,
Antonia A. Irmandades negras: espao de luta e resistncia (1870-1890). So Paulo: FFLCH-USP,
Dissertao de Mestrado, 1991.
244
MATTOS, Regiane A. de. De cassange, mina, benguela... Op. cit
243

119
religiosos" 245

Entretanto, as festividades nem sempre terminavam em harmonia entre os

participantes, segundo nos revela um requerimento da irmandade de Nossa Senhora do


Rosrio dos Homens Pretos, de 1860, solicitando guardas para proteger a igreja durante as
cerimnias da semana santa.

"(...) A Mesa Administrativa da Irmandade de N.S. do

Rosrio dos Homens Pretos tem deliberado fazer a solenidade do Santo Sepulcro quintafeira santa, o Passo do Senhor Morto na sexta, e na madrugada de domingo a Missa de
Ressurreio do Senhor, por isso em nome da dita Mesa, vem rogar a VSa. Se digne
auxiliar com uma guarda na forma do costume para ser respeitado o santo templo.(...)"246
O costume desse auxlio parece que era antigo, a considerar que j em 1829 havia pedidos
como esse, incluindo a solicitao de controle sobre as danas dos negros e sobre os toques
de tambores na festa da padroeira Nossa Senhora do Rosrio. 247 Assim, nos perguntamos
se a necessidade da guarda seria dada em funo das possveis confuses do encontro de
grande nmero de pessoas, ou se por conta das prticas culturais dos africanos, realizadas
em meio s festividades catlicas, como era, neste caso, o batuque.
Neste sentido, a ocupao de alguns espaos da cidade pelos negros, pode ser
relacionada com a resistncia na medida em que tais lugares tinham especial significao
para as suas prticas culturais. Por isso, os entornos da Igreja de Nossa Senhora do
Rosrio, da Igreja de Santa Efignia e da Igreja de So Benedito foram chamados de
lugares de prtica das "danas dos pretos". 248 Alm das festividades religiosas oficiais, as
duas primeiras igrejas eram lugares de enterramento dos negros pertencentes irmandade,
cujas procisses fnebres

eram realizadas noite, e, comumente, acompanhados por

tambores, o que, aos olhos dos brancos, lhes conferia um carter lgubre e sinistro. Foi no
interior da Igreja de Santa Efignia que a africana livre Quitria, servente do Seminrio de
Educandas, foi sepultada depois de devidamente "amortalhada em um hbito preto e capa
branca".249Da mesma forma, a africana livre Vitria "foi amortalhada em tnica de
paninho branco e capa azul, recomendada e sepultada no cemitrio desta Matriz". 250

245

RUSSELL-WOOD, A.J.R. Atravs de um prisma africano... Op. cit.p.20.


AESP - P.6 D.23, 30.03.1860. Ofcio do secretrio da irmandade, Benedito Joaquim Taborda ao presidente
da Provncia.
247
MATTOS, R.A de. De cassange, mina, benguela, p.188.
248
BRUNO, Ernani. Tradies e reminiscncias paulistanas. So Paulo: Edusp,Itatiaia, 1985, p.14.
249
AESP - CO 885 P.1 D.7, 02.01.1843. Cpia do atestado de bito.
250
AESP - CO 894 P.1 D.9, 28.05.1851. Cpia do atestado de bito.
246

120
As vizinhanas daquelas igrejas eram, sem dvida, os locais mais importantes da
sociabilidade negra na cidade do oitocentos. Nicolau morava no Beco do Inferno, prximo
Igreja do Rosrio, e foi para sua casa que a africana Joaquina se dirigiu ao fugir do
longnquo Seminrio de Santa Ana 251. Alm da igreja, aquela era a regio da rua das
Casinhas, conhecido ponto comercial que, ao atrair transeuntes, estimulava o comrcio
ambulante e informal de muitos africanos. Era para a casa de sua comadre, situada na rua
do Comrcio, que a africana Reginalda Conga costumava se dirigir durante a ausncia de
seu marido, o africano livre Francisco Cabinda, quando este permanecia, durante a semana,
trabalhando nas obras da estrada de ferro. Francisco morava com a esposa em um quarto
contguo a outros africanos livres, no "Alto Lavaps", na regio da Chcara da Glria,
prximo sada em direo ao Caminho do Mar.252 O cime de Francisco pela ausncia de
Reginalda, que o fez espancar a esposa, pode no ter sido movido apenas porque ela havia
deixado o quarto em que moravam, mas talvez porque, indo ao centro da cidade, supe-se
que ela estabelecia contato com muitas outras pessoas.
De acordo com o decreto de 1853, ao se emanciparem, os africanos livres deveriam
cumprir a determinao de moradia estabelecida pela Presidncia, o que na grande maioria
das vezes manteve a preferncia pela Capital. Assim, quando podiam deixar os quartos
ocupados nos estabelecimentos pblicos, procuravam se estabelecer prximos aos locais de
trabalho, ou ainda prximos ao seu grupo de convvio como foi o caso de Francisco e
Reginalda. No identificamos, contudo, uma localidade especfica da cidade

para a

moradia dos africanos livres e escravos e libertos, mas a disseminao de moradias pelos
becos e pontes, em geral prximos aos postos de trabalho, ou ainda, em pontos de
passagem para as freguesias rurais mais distantes, como o Lavaps, no acesso para o litoral
e o Caaguau, no caminho para Santo Amaro. 253
Importante mesmo era ter autonomia para escolher aonde morar. Assim, ao se
emanciparem, os africanos livres Paulo Benguela e Luiza Benguela, que at ento serviam
no Hospcio dos Alienados, escolheram mudar-se para uma "pequena casa " na vizinhana,

251

AESP CO 911, 09.10.1859. Ofcio do diretor Bento Jos de Moraes ao presidente da Provncia.
Segundo Nuto SantAna o nome do lugar se devia ao espraiamento do rio Tamanduate naquela altura,
possibilitando sua travessia a p. SANTANA, Nuto. Op . cit. p. 211
253
WISSENBACH, M.C.C. Sonhos africanos... p.141.
252

121
embora no permanecessem trabalhando naquele estabelecimento. 254 J Estevo, da Santa
Casa, ao se emancipar levou consigo a esposa Paulina para morar em uma "casa na rua da
Freira". 255 Lembrando que esse logradouro ficava prximo ao largo So Francisco, um
pouco mais distante da rua da Glria, aonde se localizava aquela Casa de Misericrdia.
Observemos um recorte da trajetria do africano livre Jos depois da emancipao.
Jos, de nao Cabinda, foi emancipado em 22 de novembro de 1864, sendo confiado ao
Corpo de Guarnio para prestao de servios internos. Passados trs anos, Jos foi preso
por ter ferido gravemente um menor. No auto de qualificao, Jos declarou que
"antigamente trabalhava no Quartel do Corpo de Guarnio, mas depois que se emancipou
mora no tanque do Zunega com seu parceiro Zeferino, isto , trabalha no Tanque do
Zunega, porm reside defronte do Jardim."256 Jos representa muito bem a importncia da
autonomia dos emancipados. Depois de deixar o Quartel, achou trabalho no tanque do
Zunega, mas escolheu morar prximo ao Jardim Pblico. Consideremos tambm que a
falha cometida por Jos em sua narrativa pudesse indicar que alm de trabalhar, ele,
eventualmente, tambm morava no Zunega. Entretanto, a agresso teve lugar na rua da
Glria, prximo rua do seu antigo posto de trabalho. No mesmo dia Jos foi preso,
quando, tranquilamente, vendia capim na rua de So Bento. Notvel como esse africano
parece dominar a cidade atravs dos diferentes lugares por onde costumava circular. Mas
qual havia sido o erro de Jos? Tendo comprado um passarinho por duas patacas, este lhe
fugiu das mos, alcanando o quintal da casa do marceneiro Martiniano Rubim Cesar, que
ficava no Ptio do Pelourinho. Jos solicitou ao proprietrio autorizao para buscar a ave,
mas este mandou seu filho, que no obteve sucesso. Mais tarde, ao encontrar com o menino
Joo, outro filho do marceneiro, "que vinha tocando uma vaca da rua da Glria ", o
africano o atingiu com uma vara no olho e fugiu correndo pela rua do Quartel.
Considerando que o largo do Pelourinho ficava bastante prximo ao Quartel da Guarnio,
local em que anteriormente Jos trabalhara, muito provavelmente ele j conhecia o

254

AESP - CO 923 P.3 D.235, 15.12.1863, Ofcio do administrador Thom de Alvarenga ao presidente da
Provncia.
255
AESP, CO 0921 P.2 D.159, 11.09.1863. Ofcio do juiz de rfos Manoel B. da C. Tamandar ao presidente
da Provncia.
256
AESP Auto-crime Ordem 872, Rolo 59. Jos, 1867.

122
marceneiro e seus filhos, o que pode indicar que sua atitude tenha sido uma vingana por
ter perdido o passarinho.
Situaes como a descrita acima, ilustram como o ir e vir dos africanos
colaboraram fortemente para marcar a movimentao da So Paulo da segunda metade do
sculo XIX. Envolvidos com o trabalho intenso nas ruas, a presena negra ocupou os
espaos pblicos, mas resistiu em ser apenas mo-de-obra. Estendendo sua presena at a
noite e, principalmente, aos domingos e dias santos, a populao negra se exps diante da
cidade tambm como sujeito de prticas culturais e religiosas. Conhecedores da cidade,
seus becos, bicas, pontes e quintais, eram mestres na circulao constante.
Consequentemente, construram amizades, fizeram conchavos, conheceram parceiros,
praticaram a solidariedade, mas tambm o crime, a vingana e os desentendimentos.
Atentando para as sociabilidades dos africanos, em par ticular dos africanos livres, pudemos
sentir o quanto a cidade estava impregnada daquela presena. Porm, mais do que heranas
culturais africanas puras, localizamos a sobrevivncia recriada dos seus valores e crenas.
A disperso dos companheiros de travessia, muitas vezes "parentes de nao", pelos
diversos estabelecimentos pblicos provinciais e pelas mos dos muitos arrematantes
particulares, os levou construo de novos laos e ao aprendizado atravs da vivncia de
diferentes experincias. Assim, os contatos com africanos de diferentes grupos de
procedncia promoveram reelaboraes dos seus costumes e a construo de novos
significados para

a experincia da dispora. Ainda que tenham preferido manter-se

prximos dos seus iguais, atravs do casamento, da moradia ou da participao nas


irmandades, no identificamos a ocupao privilegiada de um espao especfico da cidade,
de acordo com aquelas "naes". Embora pudesse haver rivalidades entre os grupos, elas
foram diludas na documentao, o que nos impediu de considerar, por exemplo, as
ameaas de tumultos nas festividades religiosas como uma evidncia desses conflitos.
As identidades no so estticas, mas construdas na dinmica que envolve toda a
experincia histrica de um grupo. Se considerarmos que os africanos livres procuraram
muito mais uma identificao como homens livres do que com a filiao a um grupo tnico
africano, podemos entender aquelas associaes entre indivduos aparentemente de grupos
distintos, como uma demonstrao de construo de uma identidade. Nesse sentido, novos
significados para as antigas adscries podem ser encontrados tambm na observao de

123
que africanos "moambique" depuseram, como testemunhas, em

processos de

emancipao de "angola". 257 Da mesma forma, os casamentos entre indivduos de grupos


de procedncia distintos outro elemento muito significativo de como as sociabilidades
eram construdas. Eles se reconheciam como portadores de origens diferentes, talvez at
com prticas diferentes, mas a experincia comum os aproximou, diluindo diferenas e
construindo semelhanas, que foram marcadas na amizade e, mais tarde, na ocupao da
cidade. Nesse processo, a luta pela emancipao ganha especial significado, por isso, neste
momento, nossa ateno se volta para o entendimento da tutela do Estado e as implicaes
da auto-compreenso dos africanos livres como sujeitos livres.

257

Por exemplo, Zacarias, "de nao Moambique" foi testemunha de Anacleto Congo e Antonio Congo.
AESP CO 5390 Autos Cveis de Justificao, Anacleto Congo ,1864; CO 5390 Autos Cveis de
Justificao, Antonio Congo, 1864.

124

Captulo 4 Estado, tutela e resistncia

Pretendemos elaborar neste captulo uma anlise das relaes entre africanos livres
e Estado, procurando entender como os africanos viam a tutela e como eram vistos pelos
administradores pblicos, considerando que estes eram agentes da centralizao poltica e
que, por isso, atuavam no sentido da manuteno da ordem. 258 Entretanto, os artifcios
usados pelo Estado para o controle social e manuteno da ordem expunham a existncia de
uma resistncia constante dos africanos livres a esse domnio.
Pelo Alvar de 26 de janeiro de 1818, que estabelecia "penas para os que fizerem
comrcio proibido de escravos" , os africanos importados ilegalmente, "por no ser justo
que fiquem abandonados" , deveriam ser encaminhados ao Juzo da Ouvidoria que os
repassaria para o servio pblico ou para aluguel por particulares, servindo como libertos
por quatorze anos. 259 Cumprido esse prazo, os africanos livres podiam receber a ressalva de
servios, ficando, porm, em depsito, sob os cuidados do Estado,

at que fossem

novamente arrematados de acordo com as novas determinaes legais do Imprio (Lei de


1831, Avisos de 1834 e 1835). Portanto, desde 1818 os africanos ilegalmente importados
passaram a ser protegidos contra abusos atravs da tutela e, tal como para os menores e
rfos, atravs da educao para e pelo trabalho. 260
Em nome da proteo, os africanos livres que j haviam cumprido o prazo de
trabalho foram mantidos presos na cadeia ou na Casa de Correo. Foi o que aconteceu
africana livre Joana. Arrematada em Santos por um particular na dcada de 1830, depois de

258

MATTOS, Ilmar R. O tempo Saquarema: a formao do Estado Imperial. Rio de Janeiro: Access, 1994, p.
190.
259
Colleco das Leis do Brazil de 1818. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1889, pp. 7-10.
260
Definida no Direito Romano, a tutela tinha por princpio o "poder e autoridade que a lei confere a algum
para suprir a falta de capacidade jurdica, proteger a pessoa e administrar os bens dos menores que esto fora
da ao do ptrio poder". O fundamento da tutela era, portanto, "uma razo de ordem pblica", uma vez que,
por intermdio dos tutores e curadores, o Estado exercia a guarda e cuidado da pessoa e bens dos
tutelados.SOARES, Oscar de M. Manual do curador geral dos rphas. Rio de Janeiro: H.Garnier,
2.ed.,1906. Alm dos menores, a tutela era tradicionalmente aplicada tambm aos ndios submetidos ao
poder de missionrios ou administradores coloniais. No final do sc.XVIII, os ndios no aldeados receberam
o "privilgio de rfos", ou seja, passaram a receber a proteo do Juiz de rfos juntamente com o direito de
serem contratados por particulares. Considerados incapazes para administrar suas terras e bens, os ndios eram
administrados pos aqueles juzes que, salvo excees, no os guardaram dos abusos dos particulares e do
prprio Estado. CUNHA, Manuela C. da.(org.) Legislao indigenista no sc. XIX. So Paulo: Edusp:
Comisso Pr-ndio de So Paulo, 1992.

125
cumprir os doze anos de trabalho previstos no contrato de servio, foi recolhida em
depsito na cadeia da Capital pelo juiz Antonio Roberto de Almeida, sob a alegao de
"no haver outro lugar seguro para esse efeito."261
Embora essa prtica fosse comum, no era unanimidade entre os juzes a opinio de
que a cadeia era o local mais adequado aos africanos. Em 1846 o juiz e delegado Manoel
Dias de Toledo questionava a manuteno de um africano na cadeia: "E julgando
inconveniente que ele se conserve na cadeia, no s por causa do mau trato, com o por
causa dos vcios que so uma conseqncia necessria daquela habitao, lembrei em
participar a Vossa Senhoria que seria muito melhor que ele fosse empregado no Jardim, ou
em outro estabelecimento pblico (...)."262 No obstante o questionamento de alguns juzes,
a idia de que a proteo cabia ao Estado era ponto passivo entre eles. Para os africanos, a
proteo do Estado era muito bem vinda, desde que a autonomia e liberdade fossem
mantidas. A incongruncia entre tutela e autonomia, contudo, parecia ser ignorada pelos
africanos livres.
Na prtica, a tutela revestia-se da proteo e do domnio e assumia diferentes
formas, algumas desenhadas pelo governo, outras, forjadas pelo prprio africano livre. Um
dos princpios da tutela a proteo a algum mais fraco esbarrava na idia paternalista
de que atravs dela civilizava -se o africano. A partir da observao da atuao do Estado
com relao aos africanos livres em situao de escravizao ilegal por particulares, diante
da coero ao trabalho por administradores de estabelecimentos pblicos e diante das
fugas, pretendemos entender os diferentes significados que a tutela foi adquirindo para os
diversos sujeitos desse processo. Para tanto nos valeremos de retalhos de histrias de vida
que chegaram at as autoridades provinciais e que nos servem para preencher as muitas
lacunas deixadas sobre o viver dos africanos livres.

261

No h a data exata da arrematao da africana em Santos. Ofcio do juiz de rfos Antonio Roberto de
Almeida ao presidente Manoel Fonseca Lima e Silva, 14.10.1846 CO 888.
262
AESP CO 888, 18.09.1846. Ofcio de Manoel Dias de Toledo, Juiz Marechal e Delegado ao presidente da
Provncia.

126

Em busca da proteo do Estado


Sem o efetivo combate ao trfico de escravos at 1850, a lei de 1831 tornou-se uma
mera formalidade diplomtica, ainda que os africanos livres e alguns poucos elementos da
sociedade livre buscassem o seu cumprimento. No obstante a crena na aplicabilidade da
lei por parte da sociedade, a atuao do Estado nessa direo foi imprecisa, insegura e por
consequncia, pfia, conforme visto no primeiro captulo. Ainda assim, diversos africanos
procuraram o Estado para proteger-se da escravido por acreditarem no seu direito
liberdade e talvez, na fora protetora do imperador.
A busca de proteo contra a violncia, maus tratos e arbitrariedades no se deu
apenas contra proprietrios particulares, mas tambm de um rgo pblico para outro.
Quando os prisioneiros da Casa de Correo do Rio de Janeiro, entre eles escravos e
africanos livres, reivindicavam a transferncia para o Arsenal da Marinha, diziam estar em
busca do regime mais aberto, que lhes permitia maior circulao, sem que houvesse a
negao dos crimes, mas a procura de um melhor tratamento na priso. As constantes fugas
do Arsenal, contudo, indicam o pedido de transferncia como uma estratgia de
liberdade. 263 Com os africanos livres aqui estudados, notamos que diante dos arrematantes
particulares, quando possvel, buscavam a aproximao dos estabelecimentos pblicos ou
de autoridades para fugir da escravizao, porm, quando estavam a servio de
estabelecimentos pblicos continuavam reivindicando uma proteo melhor, agora no
mais contra a escravizao ilegal, mas por melhorias fsicas, entre elas a alimentao e as
vestes, e principalmente, pelo direito emancipao efetiva.
Em janeiro de 1841 o africano Candido chegou em So Paulo vindo de Itu e foi
procurar o juiz de paz da Freguesia da S para denunciar que havia sido ilegalmente
importado. Visando proteg-lo, o juiz o mandou para depsito at o interrogatrio. A
apresentao de um homem que alegava ser o proprietrio de Candido motivou o juiz a
fazer novas inquiries, uma vez que no considerava justo "nem mesmo de humanidade
que com facilidade se entregue a um senhor uma pessoa que se diz livre, que fraca e por
isso deve achar todo o apoio e proteo da parte das autoridades."
263

264

A cautela do juiz

SOARES, Carlos E.L. A capoeira escrava. Op. cit. pp. 391-413.


AESP CO 882, 30.01.1841. Ofcio do Juiz de Paz Manoel Jos Chaves ao presidente Rafael Tobias de
Aguiar.
264

127
apoiava-se na sua crena de que, como um fraco, talvez incapaz, o africano merecesse a
proteo do Estado.
Diante da dificuldade em provar se o africano era ou no cativo, o juiz de paz
decidiu mand- lo ao juiz de direito de Itu, mas submeteu o assunto antes aprovao do
presidente. A resposta da Presidncia, anotada margem do documento, expressava a
ambigidade da posio do Estado: "Que no julgo conveniente a remessa tanto pela
matria ser mui delicada como por confiar na Presidncia que lhe prpria pois estou
convencido que procedera de uma maneira tal que no tirara o direito ao senhor quando
tenha direito ao escravo e ao mesmo tempo no dava motivo para que outros fujam de
captura (julgada achar quando no ferro)."265 A ambiguidade est justamente nessa
indeciso entre proteger o direito propriedade e evitar o encorajamento de novas fugas. A
manuteno da ordem superava a preocupao com uma eventual ilegalidade, ou seja, mais
relevante do que a ameaa liberdade de um africano, estava o cuidado em no dar
margem para novos requerimentos, acompanhados de outras fugas.
O interrogatrio feito pelo juiz na Capital esclarecedor da forma como o trfico
ilegal continuava a alimentar as fazendas da Provncia naquela dcada de 1840:
desembarque em So Sebastio de homens, mulheres e crianas, subida da serra cavalo,
esconderijo nos matos durante o dia, vendas em Jacare e distribuio para Mogi, Itu e
regio. 266 O incentivo de companheiros ou de caipiras para que o africano escravizado
procurasse um juiz, e que este o defendesse, foram importantes deflagradores de fugas de
alguns poucos africanos que conseguiram registrar a queixa de escravizao ilegal. Em seu
depoimento, o africano Candido deu detalhes de como aconteciam os desembarques de
escravos no litoral de So Paulo, e como eram transportados at os compradores. Ao ser
perguntado sobre os motivos pelos quais fugira da casa de seu senhor e por que se
apresentou s autoridades alegando ter sido importado ilegalmente, "respondeu que todos
lhe diziam, no s em sua casa, como os caipiras com quem encontrava que ele era meia

265

Idem.
Depoimento de Candido, 30.01.1841, AESP, CO 882; Correspondncia reservada do Chefe de Polcia,
1851. AESP, EO 1496 fl 132 -136; sobre o tema do trfico ilegal, ALONSO, Priscila O Vale do nefando
comrcio: o trfico de escravos no Vale do Paraba (1850-1860). So Paulo: FFLCH-USP, Mestrado, 2006;
RODRIGUES, Jaime, op. cit.
266

128
cara e que viesse para a cidade, que ficava inteiramente livre apresentando-se aos
Juzes." 267
Importante notar, primeiramente, que a denominao recebida de meia-cara muito
significativa da condio dos africanos livres: nem totalmente livres ou libertos, nem
escravos, mas uma condio sui generis de ser tudo isso ao mesmo tempo. Esse predicado,
no obstante o instigante significado aqui sugerido, voltou a aparecer na documentao
apenas mais duas vezes, em 1843, na fala de um subdelegado que apreendera o africano
boal Alexandre, de nao Mofundo, na estrada para Mogi das Cruzes, e em 1852 quando
da apreenso de Capito Mucena. 268

Voltando citao acima, vale reforar os

significados conferidos pelo africano comunidade e cidade. A primeira porque permitiu,


atravs do convvio e da solidariedade, que obtivesse a informao do seu direito
condio de livre; a segunda porque seria um lugar favorvel liberdade, uma vez que nela
o Estado se fazia mais presente e, portanto, com maiores chances de defesa de sua
condio. Nesse sentido, a comunidade caipira contribua para a disseminao da crena de
que So Paulo era o melhor lugar para conseguir a liberdade, atravs dos conselhos
oferecidos aos africanos fugidos para que procurassem as autoridades na Capital. O "ouvir
dizer" dos africanos livres nos remete para as redes de convvio estabelecidas entre eles, os
escravos, libertos e livres pobres nas propriedades da Provncia. Aponta tambm para a
solidariedade daqueles que indicavam os caminhos possveis para a difcil tarefa de
comprovar a liberdade. Da mesma forma que se deu com Candido, o africano Felipe
acabou por protagonizar uma interessante histria.
Em dezembro de 1855, Felipe chegou em So Paulo vindo do Vale do Paraba, e foi
logo procurar o curador dos africanos livres, Joo Feliciano da Costa Ferreira, dizendo que
era africano livre e "que lhe diziam que neste Juzo lhe dariam a carta [de liberdade]". 269
Felipe foi levado a depsito na cadeia para as averiguaes e, em janeiro seguinte, mandado
para o calabouo como escravo.

Felipe havia fugido das mos do alemo Guilherme

Laudemaus, depois deste ter lhe dado "umas pancadas com um rabicho de couro e

267

Depoimento de Candido, idem.


AESP - CO 5451 doc 21, 16.05.1843. Ofcio do subdelegado da Freguesia de Penha de Frana, Jos
Bonifcio da Silva; AESP CO 896, 23.06.1852.
269
AESP CO 903, 17.05.1856. Ofcio do administrador Francisco Antonio de Oliveira ao presidente
Francisco Diogo Pereira de Vasconcelos. As citaes sobre o caso de Felipe a seguir referem-se ao mesmo
documento.
268

129
atir[ado]-lhe com o prato". A ira do proprietrio fora justificada pela ausncia, no jantar
daquele dia, de caldo no seu feijo. Em seu depoimento dado no Juizado de rfos, Felipe
declarou que diante daquela agresso, "ainda que no tenha dado motivo para ser
maltratado, e que no era escravo, resolveu fugir, e efetivou a fuga".
Interrogado, Felipe declarou-se de nao Cabinda, com idade de 33 anos, " sendo
sua condio de africano livre". Ao ser questionado porque se considerava africano livre,
disse que isso havia sido dito por um tal de Joo Janson, o mesmo que o trouxera
Provncia de So Paulo, mais exatamente a Estiva, uma localidade entre Areias e Silveiras,
no Vale do Paraba, juntamente com mais seis africanos, trazidos do depsito do Valongo
no Rio de Janeiro at sua casa para "ensinar-lhes a rezar e contar". Felipe no soube dizer
qual era a sua idade quando chegou Provncia, apenas que era muito pequeno, e "que em
sua lngua se chamava Paque, que corresponde a quatro, fazendo numa ocasio
(correspondente) a conta pelos dedos da mo parando no quarto e principiando no
mnimo." Ao ser perguntado sobre como se recordava to bem daqueles acontecimentos,
embora fosse muito novo, respondeu que era muito vivo e que nunca se esqueceu do
ocorrido. Recordou tambm que durante a viagem para a Provncia de So Paulo foram
presos, inclusive o intermedirio Janson, que, mediante "ddivas e agrados", cons eguiu que
todos declarassem terem sido comprados por ele, resultando na liberao do grupo.
Chegando a Estiva, l Felipe ficou por muito tempo, inicialmente com os companheiros, e
depois sozinho com o proprietrio, uma vez que os "outros eram grandes e como mais
ladinos, fugiram".
J crescido Felipe foi vendido a um proprietrio de Queluz, a quem trabalhava como
pajem, mas fugiu em seguida. Preso, fora reconduzido ao proprietrio, que o vendeu para
Mariano de Quadros, scio do Baro de Antonina, em pagamento de algumas bestas que
lhe foram compradas. Levado at Curitiba, dali foi entregue a Luiz Vergueiro, genro do
baro, para que o acompanhasse at o Rio Grande do Sul, para trabalhar em fazenda de
gado. Ao retornar a So Paulo, Vergueiro o levou para a fazenda de Ibicaba, em Limeira, de
onde fugira novamente. Felipe declarou tambm que, aps ser preso, pediu para Laudemaus
o comprar, uma vez que era muito castigado por Vergueiro. Foi vendido ao alemo cerca
de seis meses antes da ltima fuga, quando se dirigiu para So Paulo.

130
Ao responder o auto de perguntas, apresentou detalhes da sua trajetria informando
nomes das pessoas que o compraram, os lugares pelos quais havia passado, bem como os
acontecimentos a que assistira ainda no Rio de Janeiro, como a re nncia do imperador em 7
de abril de 1831, e a reunio da multido no Campo de Santana. O advogado do
proprietrio, contudo, no se deixou impressionar pela boa memria de Felipe e passou a
apontar os erros cometidos pelo africano sem negar, ironicamente, "alguma habilidade no
arranjo do romance que exps". O principal erro cometido havia sido com as datas, uma
vez que tendo sido testemunha ocular da sada do imperador em abril, provava que j se
encontrava no Rio de Janeiro quando a lei anti-trfico de 7 de novembro de 1831 entrou em
vigor. Sem compaixo, o advogado utilizou os vrios erros e contradies de Felipe "para
destruir a sonhada condio de africano livre". Implacvel, o advogado asseverava: "Mas
o certo que ele crioulo, pelo traquejo que tem tido com africanos aprendeu algumas
palavras; e por ser muito esperto quer aproveitar-se dessa circunstncia ilusria para
armar um romance absurdo com o fim impossvel de ser declarado livre." Diante desses
argumentos, em fevereiro o juiz considerou improcedente a reclamao do curador e Felipe
continuou escravo, sendo entregue ao seu proprietrio Guilherme Laudemaus.
Felipe no teve sorte: fugira vrias vezes, mas sempre fora recapturado; acreditando
que poderia provar ser africano livre, veio a So Paulo, mas cometeu erros que o atento
advogado adversrio no perdoou. Recolhido Casa de Correo durante a investigao,
foi transferido para o calabouo aps a deciso judicial, at ser devolvido ao seu senhor.
Chamam a ateno no caso de Felipe o esforo para chegar cidade, a esperana de ser
considerado livre e a boa articulao verbal do mesmo diante do juiz.
Em 1860, a busca da proteo do Estado contra a escravizao ilegal foi tambm o
que motivou Tibrcio a fugir das mos de um proprietrio e procurar as autoridades no
intuito de se afirmar como livre. Tiburcio Manoel, natural de Luanda, havia chegado ao Rio
de Janeiro em 1831, e logo depois, recolhido Casa de Correo, de onde saiu para servir a
Pedro de Arajo Lima. Depois do falecimento deste, passou para o domnio de outros, at
chegar Provncia do Mato Grosso para servir ao capito Garcia por nove anos. Passados
quatorze anos, decidiu requerer sua emancipao, mas fugiu com outros companheiros
depois que seus papis foram queimados. Tiburcio se perdeu do grupo por cerca de um

131
ms, adoeceu,

mas ainda assim conseguiu chegar ao acampamento militar de

Avanhandava, em dezembro de 1860, onde pediu proteo.270


A escravizao ilegal de Tibrcio aponta para um problema comum, agravado aps
a definitiva proibio do trfico em 1850. Por um lado estavam os contrabandistas
alimentando o comrcio de escravos, e por outro, os africanos que conseguiram escapar,
tentando provar a ilegalidade de sua condio. A posio do Estado diante disso mesclava se na ambigidade, uma vez que no combate ao trfico, este mostrava -se ineficaz, ou
mesmo ausente, principalmente at 1850, ao mesmo tempo em que colocava-se como
protetor dos africanos que provassem na Justia que haviam sido contrabandeados. Sem
que o uso dessa mo-de-obra contrabandeada fosse eficientemente fiscalizada pelo Estado,
o papel de defensor da liberdade dos africanos apenas se fazia notar quando a Justia era
procurada pelo prprio africano livre. Contudo, provar ter sido ilegalmente importado no
era garantia suficiente para a liberdade. Era preciso que o africano provasse ser boal e
com vnculos recentes com a frica. Nesse sentido, a ao protetora do Estado era uma
reao atitude do africano, isto , no era preventiva uma vez que se dava apenas aps o
abuso.
Em abril de 1850, o africano Loureno foi apreendido em Mogi da Cruzes e em
seguida enviado delegacia de polcia da Capital, onde foi ouvido e submetido percia
para definio de sua condio de boal ou de ladino. 271 Foi constatado que Loureno
possua os dois dentes superiores cortados em forma de meia lua, alm de um sinal marcado
acima do umbigo, constando de trs losangos pontilhados colocados um acima do outro,
alm de outras cicatrizes. Trazia tambm "sinais nas palmas das mos de ter trabalhado
com enxada", o que, para os peritos, seria condizente com sua condio de escravo. No
conseguindo comunicar-se na lngua portuguesa, Loureno declarou, atravs de intrprete,
que era de nao Congo, que havia sido "lavrador na sua terra", e que tinha sido tirado de
l havia apenas "duas luas". Considerando um ms de viagem, Loureno estava h apenas
um ms no Brasil. Perguntado, declarou que depois de ter chegado ainda no trabalhava, e
que "o nome de seu senhor era s senhor".
270

Ofcio de Manoel do Carmo Barros, diretor da colnia militar ao presidente da Provncia. 01.12.1860, CO
916. Esse acampamento estava instalado prximo colnia militar de Itapura, na divisa com a Provncia de
So Paulo, e tinha por objetivo a construo de uma estrada ligando a colnia at o Mato Grosso.
271
AESP CO 892, 26.04.1850. Ofcio do delegado Francisco Maria Furtado de Mendona ao presidente
Vicente Pires da Motta.

132
O desconhecimento do idioma e o pouco tempo de chegada ao Brasil foram
elementos determinantes para que os peritos conclussem que sua condio era de africano
boal. Contudo, vale registrar o ato falho dos peritos que, ao tomarem os calos nas mos
como indcio da escravido no Brasil, no consideravam a condio de trabalhador do
africano ainda no seu continente. Julgado africano boal, importado aps novembro de
1831, Loureno foi recolhido e enviado ao servio do Jardim Pblico, de onde fugiu depois
de menos de um ms. 272
A escravizao da africana Izabel foi denunciada em 1860 pelo amigo, tambm
africano, Nicolau, no momento em que esta foi mandada para Campinas para ser vendida.
No intento de proteg- la, Nicolau reclamou polcia e ao presidente da Provncia, mas o
delegado, depois de verificar que Izabel vinha sendo escravizada h mais de vinte anos e
cujos proprietrios possuam os ttulos legais, alegou " (...) que s por uma ao podia a
preta em questo sair do cativeiro e essa ao nunca ela intentou. No conheo outro meio
seno em idnticas circunstncias e que no so poucas no Imprio."273

Mesmo

reconhecendo que eram muitos os casos de escravizao ilegal de africanos, a autoridade


policial esclarecia que a ao do Estado como protetor no acontecia em funo da
ilegalidade do trfico em si mesma, mas apenas nos casos em que a vtima reclamasse a
condio de livre atravs de uma ao na Justia. Essa necessidade de solicitao da
liberdade por parte do africano interessado estava de acordo com o decreto de 28 de
dezembro de 1853, que reconhecia o direito emancipao dos africanos com mais de
quatorze anos de servios a particulares, desde que o mesmo a requeresse.
Esses fragmentos de histria de vida so exemplos de que os africanos ilegalmente
escravizados demonstraram acreditar na proteo do Estado, mas encontraram um
comportamento vacilante e pouca disposio das autoridades em enfrentarem os
proprietrios vale lembrar que o contraventor era o traficante e no o proprietrio que
escravizava. Lembremos da resposta de Loureno sobre o nome de seu senhor, vista logo
acima. Se para a polcia o nome do proprietrio era algo importante, servindo tanto para
identific- lo, como para confirmar que o africano j era escravizado h mais tempo, para

272

AESP CO 892 P.2 D.22. 13.05.1850. Ofcio de Antonio Bernardo Quartin ao presidente Vicente Pires da
Motta.
273
AESP CO 912 Ofcio do curador Jos Antonio Getlio de Almeida Machado ao presidente Manoel
Joaquim do Amaral Gurgel. 07.11.1860

133
aquele recm-chegado bastava saber a condio de senhor, no importando o seu nome.
Os africanos livres vtimas de escravizao ilegal puderam sentir o quanto era imprecisa a
proteo oferecida a eles por parte do Estado. Alm das dificuldades para provar o direito
condio de livre, quando conseguiam eram coagidos ao trabalho pelas autoridades
administrativas. Foi nesse contexto que os africanos livres encontraram os motivos para
aes de insubordinaes que atingiram todos os postos de trabalho de diferentes maneiras,
conforme veremos a seguir.

Uma histria de resistncia: o caso de Maria


Em meio s centenas de ofcios lidos, pudemos recuperar partes da trajetria de
muitos africanos livres de So Paulo. Dentre elas destacamos a histria de vida da africana
Maria por ser reveladora das condies de opresso enfrentadas ao longo de mais de vinte
anos de servios prestados em estabelecimentos pblicos, e igualmente impressionante pela
resistncia incansvel dessa mulher. Como num quebra-cabea, recuperamos a histria de
Maria juntando ofcios dos administradores pblicos enviados Presidncia da Provncia
de So Paulo no perodo 1835-1864. Embora sejam muitas as lacunas, a ausncia de
algumas peas no impediu a configurao do viver dessa africana na luta para permanecer
junto de seus filhos e pela sua liberdade. O caso de Maria emblemtico das condies a
que estavam submetidos os africanos livres nos estabelecimentos pblicos, porm revela
apenas em parte o drama de quem, sabendo-se livre, lutava para provar a liberdade, os bons
costumes, e a capacidade de autonomia.
Maria foi remetida pelo Juzo de rfos de Santos Fazenda Normal, localizada em
So Paulo, em maro de 1837. Trs meses aps a sua chegada quele estabelecimento
agrcola, o nome de Maria j constava de um ofcio do administrador solicitando sua
entrega ao Juzo de rfos da Capital, juntamente com outra de nome Joaquina, com a
justificativa de que, tendo elas "fugido duas vezes e no querendo trabalhar (...) s servem
de prejuzo e estando avisadas a fugir, corre-se o risco de alguma vez no tornarem a

134
aparecer." 274 Aqui j se delineava a marca da africana livre Maria que a acompanharia por
muitos anos: a resistncia atravs da fuga e da insubordinao.
Entregue ao Juzo de rfos, Maria foi arrematada em agosto de 1838 por Ana
Francisca da Anunciao com um contrato anual para servios particulares por 4 mil ris. O
baixo valor oferecido fora justificado no fato de Maria possuir dois filhos pequenos. Seis
meses depois, porm, a arrematante solicitava a resciso do contrato, alegando "(...) no
tirar lucro algum de semelhante arrematao e nem jamais suportar a altivez e bem pouca
obedincia com que de dia em dia se ia portando a dita africana (...)." Entregue ao juiz de
rfos enquanto aguardava nova arrematao, Maria empreendeu outra fuga, agora para a
Fazenda de Santa Ana, "(...) dizendo s pessoas que a interdiam que se assim procedia era
s por se livrar outra vez de serem arrematados os seus servios, quando devia ser antes
deixada para cuidar da criao de seus dois filhos.(...)." 275
Notamos aqui uma importante oposio: Maria, sabendo-se livre, resiste
escravido disfarada e possibilidade de separao de seus filhos; a arrematante por sua
vez, no aceita a insubordinao e altivez da africana porque no a v seno como escrava.
Alis, em diferentes momentos, africanos livres foram chamados de escravos pelas
autoridades, num ato falho muito significativo.
Cumprindo ordem do governo, Maria passou a servir no Seminrio de Santa Ana a
partir de maro de 1840, sendo que quinze dias depois j era motivo de queixa do diretor,
em razo da primeira fuga empreendida por ela daquele estabelecimento. 276 Maria chegou
com dois filhos pequenos, mas na semana seguinte o mais novo faleceu. Ao fugir carregou
tambm o filho em direo cidade, mas foi recapturada e reenviada ao seminrio, local
em que esteve servindo at 1851, sob as ordens do mesmo diretor Candido Caetano
Moreira. Contrariado com a ordem de aceitar a africana no seminrio, este no poupava
virulncia nas palavras quando se referia a Maria, escancarando o seu preconceito e
delineando as agruras cotidianas enfrentada pelas africanas livres. Ouamos o que o diretor
oficiou ao presidente.

274

AESP - CO 875, 10.06.1837.


AESP - CO 878, 17.06.1839. Note-se que a Fazenda de Santa Ana citada no documento se refere ao
Seminrio de Educandos, localizado na Tabatinguera, e que mais tarde iria ocupar a sede da antiga Fazenda
Normal ou Fazenda de Santa Ana, extinta em 1838.
276
AESP - CO 879, 17.03.1840.
275

135
"(...) Esta negra, Exmo Sr, muito incmodo deu no tempo da extinta Fazenda
Normal ao administrador Vandelli, segundo me informam dois negros que c existem e
[que] foram desse tempo; estava quase a maior parte do tempo fugida, tem j esse rico
dote por hbito, m negra na extenso da palavra, atrevida, de m lngua, possuda da
liberdade, um precipcio , no tem por onde se lhe pegue, s para dar trabalho e
inquietao de esprito para o que serve, eu por ser sdito a mandei recolher. V.Exa
querendo pode informar-se do sr dr juiz de rfos, que ele dir a V.Exa a mesma verdade:
eu no necessito dela para cousa alguma, com trs africanos que c esto servindo vindo
contente com eles, e me parece, que eles andam comigo, porque cumprem seus deveres e
so negros de vergonha e sem maus vcios presentemente, a africana nada quer fazer, s o
que quer comer o feito e estar com o filho nos braos e se apertar por ela alguma coisa
fazer, foge, ela j est bem conhecida e por isso ningum quer arrematar seus servios,
acha-se grvida de seis para sete meses, que para o que, segundo me parece tem
serventia, daqui a dois ou trs meses deve esperar-se por mais este aborrecimento,
incmodo,despesa e estorvo. o quanto se me oferece levar ao conhecimento de V.Exa
quem Deus guarde."277
Desabafo, eloquncia ou preconceito? Como que em to pouco tempo Maria
pde produzir tamanha repugnncia do diretor? Interessante notar que parte da opinio do
diretor foi contaminada por dizeres dos dois negros que j haviam convivido com Maria.
Ainda assim, parece que para ele o problema de Maria estava em ser atrevida, "de m
lngua, possuda da liberdade", alm da preferncia por trazer seu filho ao colo. Ou seja, sua
capacidade para no acatar ordens pode ter sido decisiva para o parecer do administrador.
Mas o que significaria ter m lngua? Talvez porque Maria reclamasse melhor condio,
talvez porque acusasse o estabelecimento pela morte de seu filho, talvez porque sempre
lembrasse o administrador de que no era uma escrava. Essa parece ser a ques to central,
considerando a comparao que foi estabelecida com outros africanos do estabelecimento,
os quais seriam "negros de vergonha e sem maus vcios", ou seja, submissos, voltados ao
trabalho e obedincia. Nesse sentido, a expresso do diretor revela muito do significado da
tutela imposta aos africanos livres pelo Estado.

277

AESP CO 879 P1 D37A, 04.04.1840. Ofcio do diretor Candido Caetano Moreira ao presidente Manoel
Machado Nunes. Grifos nossos.

136
E o que dizer da referncia gravidez de Maria? Sugestiva a opinio de que aquela
criana que estava por nascer representaria estorvo e despesa porque afastaria a me do
trabalho portanto Maria trabalhava deixando-o de ser quando ele prprio pudesse ser
usado nos servios. O irnico descontentamento com a gravidez da africana, que segundo
ele, era para o que tinha "serventia", no mnimo revelava o preconceito corrente, sugerindo
um elo com o ideal do domnio escravista patriarcal, que definia as escravas como lascivas.
Maria no era casada, mas os quatro filhos que gerou nos informam sobre a existncia de
uma relao afetiva que, provavelmente, era mantida fora do seminrio. Contudo,
instigante que em nenhum momento tenha sido feito qualquer referncia ao pai dos filhos
da africana. Tampouco as autoridades suscitaram a hiptese de que as recorrentes fugas de
Maria estivessem relacionadas com encontros sexuais.
Na diversidade dos papis avulsos analisados, um deles nos chamou a ateno e
pode iluminar

um pouco os encontros mantidos por Maria. Na lista de serventes do

seminrio, de maro de 1855 constam os africanos livres Jos, Sebastio, Antonio e


Joaquina. Em abril desse mesmo ano Jos faleceu, sendo o fato informado ao presidente da
Provncia pelo diretor Caetano Moreira. Alm de solicitar um outro servente para os
servios de compras dirias do seminrio, o diretor reportava a descoberta de uma
"caixinha velha, que estava fechada debaixo da cama do falecido."278 Aps convocar um
vizinho para testemunha, o diretor empreendeu a abertura do pequeno cofre, cuja chave era
guardada pelo africano Sebastio, companheiro de Jos. Para surpresa do diretor, "achou-se
13$220 rs, 8$000 rs em moeda papel e 5$220 rs em cobre, tudo em um embrulho, dizendonos o africano Sebastio pertencer este dinheiro ao falecido, achando-se mais 15$176rs
em cobre em dois embrulhos, esta soma declarou o mesmo Sebastio que pertencia a uma
africana de nome Maria que se acha empregada na Casa de Correo desta cidade ".
Sebastio teria declarado que sabia a quem pertencia cada um dos valores, "com certeza
pela grande amizade que tinha ao falecido que tudo lhe contava de sua vida". Sebastio
tornou-se o elo que procurvamos ao declarar "que a dita africana quando foi removida
deste estabelecimento para outro destino, deixara o dinheiro acima mencionado no poder

278

AESP CO 901, 04.04.1855. Ofcio do diretor Candido Caetano Moreira ao presidente Jos Antonio
Saraiva.

137
do falecido para quando carecesse ento vir por ele, mas que at o presente nunca
procurou".
Maria havia sado do seminrio em 1851 e deixado com Jos suas economias. Mas
por que com Jos? Este fato, juntamente com a escolha desse nome para um de seus filhos
indicaria que Jos fosse seu companheiro, o pai de seus meninos? Se fosse isso, por que
Maria no permaneceu no seminrio? As dvidas permanecem, mas nos do uma outra
insero para aquela africana, diferentemente do que nos sugeriu os administradores em
seus virulentos relatos sobre a "m negra".
Nossa documentao traz uma lacuna a partir de 1840 at 1851, quando Maria
reapareceu nos ofcios reclamando sua emancipao e tratando da guarda dos filhos que
j eram trs: Antonio, Jos e Benedito. Naquele momento, Maria continuava servindo no
seminrio quando o diretor Candido Caetano Moreira enviou ofcio ao presidente Nabuco
de Arajo comentando um requerimento feito pela africana. Embora no tenhamos
localizado esse requerimento, percebemos, pelas entrelinhas do ofcio, que Maria havia
fugido e, por intermdio do bacharel Antonio Joaquim Xavier da Costa, reivindicava sua
emancipao. O diretor foi enftico ao qualificar Maria: "Sendo a suplicante naturalmente
vadia e preguiosa e ainda mais pela certeza de no estar sujeita a castigos, foroso me
tem sido de usar de todos os meios brandos, que adequados sejam a conseguir que preste
ela os servios a que destinada, doendo-me profundamente que pessoas mal
intencionadas julguem-se autorizadas, sem legtimo fundamento alcanar prfidas
insinuaes sobremaneira com que me hei portado para com a suplicante, que no tem
absolutamente motivo algum de queixa e antes deve-me e a minha famlia o melhor
tratamento possvel."279 Embora no saibamos de que insinuaes o diretor se defendia, ele
deixou claro que coagia Maria ao trabalho e que o bom tratamento que oferecia africana
no lhe dava motivo para as queixas que fazia. A posio do diretor condizente com o
significado do paternalismo nas relaes escravistas, segundo o qual a gratido do escravo
era importante recurso da autoridade senhorial, na medida em que, por meio dele, o
escravo e o liberto eram mantidos em submisso, fortalecendo a condio do senhor, ou
nesse caso, do administrador.280

279
280

AESP - CO 894, 20.09.1851.


BERTIN, E. Alforrias na So Paulo ... pp.138-139.

138
A queixa do diretor era tambm dirigida ao bacharel defensor de Maria, que
anteriormente havia atuado em favor de Joo, outro africano do seminrio. Para o diretor, a
ajuda daquele advogado estimulava a insubordinao, que era sempre a "origem de srios e
perigosos resultados". Portanto, a preocupao do diretor com a insubordinao de Maria
possua uma explicao poltica calcada no controle sobre os demais africanos. "Este
exemplo influi muito nos nimos dos outros africanos e em virtude dele que a suplicante
repentinamente evadiu-se deste Seminrio e foi procurar apoio do mesmo indivduo, que
favorecera aquele Joo, e que parece disposto, perfaz e pernefaz (sic) a tirar dali todos os
africanos e p-los isentos de qualquer nus."281 O diretor desqualifica a capacidade de
Maria ao sugerir que havia sido o exemplo de outros africanos e a influncia do advogado
que fizeram com que ela requeresse sua liberdade e no a sua conscincia de ser livre.
Naquele mesmo dia Maria foi recapturada e devolvida ao seminrio pela polcia. 282
Alguns dias depois, o curador dos africanos livres emitiu parecer ao juiz de rfos
sobre o caso de Maria e negou que j houvesse queixa da mesma durante os anos em que
estava frente da Curadoria. 283 A ausncia de ocorrncias nos oito anos de sua
administrao coincide com a lacuna encontrada nos ofcios, que compreende os anos da
dcada de 1840. Poderamos questionar se isso

corresponderia a um perodo de

acomodao de Maria, de falta de apoio para sua resistncia, ou ento, simplesmente o


extravio dos registros de possveis queixas envolvendo essa africana livre.
Em outubro de 1851, documentaes de diferentes autoridades

citaram

um

requerimento de Maria, mas infelizmente tambm no localizamos esse pedido e nem


pudemos confirmar se era o mesmo requerimento apresentado no ms de setembro e
comentado acima. Contudo, h indcios de que se tratava de uma nova solicitao da
africana, a considerar que em 9 de outubro de 1851 Maria foi transferida para a Santa Casa,
em cumprimento de ordem do presidente Nabuco de Arajo.284 To marcante quanto a
disposio de enfrentamento de Maria, era tambm sua insistncia em agir pela via
institucional, reclamando por direitos que julgava possuir enquanto tutelada. Sem dvida, a

281

AESP - CO 894 20.09.1851


AESP CO 894 22.09.1851 D20R
283
AESP - CO 893 30.09.1851
284
AESP - 24.07.1856 CO 904. Inventrio do Seminrio.
282

139
participao do advogado apontando irregularidades foi fundamental na empreitada de
Maria.
O diretor do Seminrio dos Educandos, em ofcio ao presidente da Provncia em 7
de outubro de 1851 nos d dicas sobre o contedo desse requerimento e apresenta sua viso
ou verso sobre a vida da africana no seminrio:
"(...) Avanando a suplicante em seu dito requerimento, proposies absolutamente
falsas e que de algum modo podem ofender minha reputao, permita V.Exa que repelindoas com toda a energia, faa algumas consideraes a respeito. A suplicante jamais teve
necessidade de tirar esmolas para si ou para seus filhos, porquanto, alm de ser

cozinheira deste estabelecimento, e por isso com a possibilidade de viver em fartura, era
socorrida a custa da Fazenda Provincial com o vesturio necessrio tanto para os dias de
servio, como para os dias santos, tendo de mais a faculdade de fazer suas plantaes nas
horas vagas e licena para ir vender a colheita nos domingos e dias santos. Os filhos da
suplicante sempre foram abundantemente alimentados e vestidos regularmente. Parece-me,
pois que o nico feito de molestar-me que impeliu a suplicante, ou antes seu protetor,
para fazer observaes to descomedidas, que seguramente sero, por inverossmeis,
desprezadas por V.Exa. No sei qual a utilidade que resultar a suplicante de ter consigo
seus filhos, podendo asseverar que esses rapazes, hoje bem educados e tratados, iro ser
vtimas da misria se forem entregues a uma preta de carter feroz e absolutamente
incapaz de dar-lhes o desejvel tratamento (...)."285
Maria reclamava, atravs de seu advogado, das condies a que estavam submetidas
ela e sua famlia, reivindicando a transferncia de estabelecimento, juntamente com seus
filhos. No deixa de ser contraditrio, se no irnico, o parecer do diretor dizendo que a
reclamante e seus filhos tinham a possibilidade de viver em fartura e que estes, educados e
bem tratados, seriam vtimas da misria se fossem entregues me. Veja que, para o
diretor, a subordinao de Maria no estabelecimento dava- lhe melhores condies de
sustento do que em situao de emancipao, uma vez que a considera com faculdade para
fazer a horta no seminrio e vender nas ruas, nas horas vagas e domingos, enquanto que se
ficasse livre no conseguiria sequer sustentar os filhos. H aqui, portanto, novamente uma

285

AESP - CO 894, 07.10.1851. Ofcio de Candido Caetano Moreira ao presidente Jos Thomaz Nabuco de
Arajo.

140
desqualificao da capacidade da africana. Primeiramente foi cons iderada incapaz de
reivindicar por si mesma, depois, incapaz de sustentar os filhos. Para o diretor, as roupas e
a horta prpria se convertem em incentivos com vistas subordinao, e que deveriam ser
valorizados pela africana. Portanto, para ele, a capacidade de Maria estava restrita sua
sujeio, sugerindo que em situao de emancipao ela no teria capacidade de viver por
si. So os efeitos do paternalismo abalado.
Em parecer sobre o caso, o curador dos africanos defendeu que, independentemente
do destino que fosse dado me, aos filhos deveria ser nomeado um tutor. No obstante a
citao da legislao portuguesa (doutrina de Correia Teles, Digesto Portugus Tomo 2, art.
609) que definia a me como tutora dos filhos naturais ou esprios que no estivessem
debaixo da obedincia de pai, o curador entendeu que "neste caso especial no ela
aplicvel". 286 Alm do curador dos africanos livres no justificar porque Maria no poderia
ser tutora de seus filhos, ainda alertava o juiz de rfos para que no nomeasse "certos
oficiosos advogados de africanos que sob a capa de filantropia os iludem e seduzem para
aproveitar-lhes os servios".
No dia seguinte, o juiz de rfos confirmava ao presidente o envio de Maria Santa
Casa, porm justificava a no autorizao para que seus filhos a acompanhassem, conforme
havia sido ordenado. Alegava que os filhos de Maria eram brasileiros, o mais velho com 14
anos de idade, os quais estavam sujeitos legislao brasileira sobre naturais. 287 Nesse
sentido, o juiz era favorvel nomeao de tutor para os menores, defendendo tambm
dever "mandar ensinar ofcios lucrativos que para o futuro os pusesse em estado de no
serem (pesados) ou perigosos para a sociedade em que

tem de viver." Com esse

argumento o juiz explicitava aquilo que o curador no havia feito. Maria no poderia ficar
com seus filhos porque, como potenciais fontes de problemas futuros sociedade, seus
filhos deveriam ser controlados atravs do aprendizado de ofcios e da separao da me.
Porm, ainda assim, restou-nos a dvida sobre a origem desse risco em potencial oferecido
pelos menores: o problema estava no fato de no possuirem pai ou de serem filhos de uma
"preta de carter feroz "? Ironia parte, as autoridades acabaram revelando todo o
preconceito que cercava a questo da tutela dos menores pobres.

286
287

AESP 10.10.1851 CO 894 25C


AESP - 11.10.1851 CO894 25B

141
Ao terminar seu ofcio ao presidente, o juiz de rfos pedia que se protegesse os
menores de uma "sorte pior que a dos verdadeiros escravos" . No obstante tais
argumentaes, alguns dias depois, o diretor do seminrio informava a transferncia de
Maria, juntamente com os filhos para a Santa Casa, segundo ordem presidencial. 288 No h
dvida de que essa autorizao do presidente foi uma vitria de Maria, afinal ela pde
livrar-se do domnio exercido pelo diretor do Seminrio dos Educandos e ainda manter a
famlia reunida. No h dvidas, tambm, de que parte importante desse mrito foi do
advogado, porm, a no localizao dos requerimentos apresentados a rogo de Maria,
impedem uma anlise nos argumentos apresentados e que levaram ao deferimento por parte
do presidente Nabuco de Arajo, contrariando sugesto do juiz de rfos.
Entretanto, aquela foi uma vitria parcial, a considerar que no houve a
emancipao uma vez que os servios de Maria a particulares no haviam se estendido por
quatorze anos.
Reencontramos a africana e seus filhos na Santa Casa no ano de 1852 ainda
resistindo coero. Em 22 de abril daquele ano, o provedor Baro de Iguape informou ao
presidente Nabuco de Arajo a morte de Antonio, um dos filhos de Maria, e aproveitou
para pedir a troca da africana por outra, "(...) visto que alm de no prestar ali servio
algum, de pssima qualidade tanto a me como os filhos, que com seus maus exemplos,
principiam a corromper escravos do Hospital at aqui sofrveis servidores. (...)."289 A
resposta da Presidncia foi positiva troca, mandando Maria para a Casa de Correo.
Quatro anos mais tarde, Maria continuava resistindo e, ciente de que era livre e que
seus dois filhos estavam ameaados, apelou para o escrivo, que por sua vez, apresentou o
caso ao juiz de rfos, reforando que "(...)esta infeliz tem prestado servios por mais de 20
anos e seus filhos que no so africanos, tm acompanhado a infeliz me nos rigorosos
servios daquela casa sem aprenderem ao menos um ofcio. Ela veio ontem ter comigo e
pedir a proteo do perigo." 290 . A estratgia parece ter surtido efeito, uma vez que foi
questionada a ausncia de tutores para Benedito e Jos, que, sendo brasileiros, tinham a seu

288

AESP - 14.10.1851 CO 894 20G


AESP - CO 896, 22.04.1851.
290
AESP - CO 903, 14.08.1856. Relato do escrivo de rfos Joaquim Florindo de Castro ao juiz de rfos.
289

142
favor as leis sobre menores rfos. 291 Confirmada a nacionalidade brasileira dos menores,
foram os mesmos entregues a um tutor, ainda naquele ano de 1856. 292
Os estudos sobre a tutela de menores em fins do sculo XIX

constataram uma

sintonia entre a ao dos juzes de rfos e a poltica de higienizao e moralizao das


populaes pobres da cidade, bem como o aproveitamento da mo-de-obra infantil. 293
Centrados na idia de que a pobreza e a imoralidade andavam juntas, os juzes entregavam
as crianas pobres a tutores para serem educadas e cuidadas, embora, freqentemente, estes
aproveitassem o trabalho das mesmas, gratuitamente. Vislumbrando no trabalho uma
possibilidade de resgate da dignidade das crianas pobres o que se coadunava com a
ideologia do trabalho como regenerador , os juzes de rfos tambm intermediavam
contratos de soldada, ou seja, a locao de servios de menores com o pagamento de
salrio. Entretanto, a disseminao de tais contratos com menores denunciava o interesse da
elite em arregimentar mo-de-obra, muito mais do que a preocupao com a moralizao
ou educao dos mesmos.
Nos autos cveis de curatela e soldada dos filhos de Maria observamos o
comparecimento de interessados nos menores, os quais faziam propostas de vestir,
sustentar, curar enfermidades "ligeiras" e pagar um salrio mensal. Cabia ao juiz optar pela
proposta mais interessante, geralmente aquela com promessa de maior salrio.294
O menor Jos foi contratado por Antonio Benedito Palhares por oito mil ris
mensais em dezembro de 1856, porm, uma semana depois o contratante desistiu do acordo
alegando que Jos no queria servir a ele. Aceita pelo juiz a desistncia, novo contrato foi
realizado, agora com Leopoldo Augusto de Aguiar Bueno por cinco mil ris mensais
durante trs anos. Em setembro de 1862, quase seis anos depois de assinado o contrato,

291

" Devo desde j declarar a V.Exa. que no meu intento retir-los do servio da Casa de Correo, pois
que me no parece inconveniente que ali continuem, quanto certo, que eles so de condio a serem (vistos)
por salvada ou postos a trabalho de jornal, tendo somente como necessrio que os servios sejam pagos,
como os dos menores que se regem pela Ord. Liv. I, Tit. 88 e mais Leis em vigor, que essa retribuio dos
servios seja administra da como so os bens ou dinheiros de rfos; finalmente que tenham tutor, como o
tem os rfos, e que gozem dos favores que a legislao concede aos menores, e das garantias que se ligam a
sua qualidade de brasileiros cujo desconhecimento, continuando eles a ser tratados como africanos livres,
seria contrrio Lei e altamente prejudicial a aqueles indivduos." AESP - CO 903, 03.10.1856.
292
AESP - CO 903, 18.12.1856.
293
Entre outros, PAPALLI, Maria A CR. Escravos, libertos e rfos: a construo da liberdade em Taubat
(1871-1895). So Paulo: Anablume:Fapesp,2003; AZEVEDO, Gislane Campos. A tutela e o contrato de
soldada: a reinveno do trabalho compulsrio infantil. Histria Social , Campinas, SP, 3, 11-36, 1996.
294
AESP, CO 5453 - Juzo de rfos, Autos de Tutoria 1806-1866, Jos e Benedito.

143
Jos requereu ao juiz de rfos a sua demisso, alegando que j tinha dezenove anos de
idade e que pretendia "ocupar-se em outro trabalho que mais lhe convier porque ele
suplicante no se acha satisfeito onde est". 295 O curador geral concordou com a petio,
mas o juiz exigiu nova audincia, porm, nada mais consta no processo.
Benedito tinha dezessete anos quando foi contratado, como criado, em dezembro de
1856, pelo brigadeiro Bernardo Jos Pinto Gavio Peixoto, por quatro mil ris mensais, que
seriam pagos semestralmente ao tutor, durante trs anos, prazo de validade daquele
contrato. Um ano depois, Benedito saiu da casa do brigadeiro para procurar guarida no seu
curador. Este o apresentou ao juiz de rfos, que o inquiriu sobre o ocorrido. Benedito
justificou sua fuga devido aos maus tratos que recebia do filho do arrematante e no trabalho
excessivo a que estava obrigado. Em seu depoimento, denunciou que "o filho do dito
brigadeiro de nome Camilo lhe deu bofetada e o quis amarrar para surr-lo, razo de ter
ele respondente deixado de cortar capim na poro que lhe recomendou o mesmo Camilo
para sustento de um cavalo, o que ele respondente no tendo feito, cortando s a metade
para ir missa, e que por outras vezes havia apanhado sem motivo justo(...)."296
Reclamava ainda que frequentemente era submetido a servios pesados, que recebia roupas
muito ordinrias e que era sua me quem havia fornecido a ele as vestes que possua.
Estava evidente, para o juiz, que o brigadeiro Gavio Peixoto havia descumprido o
contrato, inclusive pelos sinais de chicote que Benedito trazia nas costas.
Interessante notar no depoimento de Benedito que as reclamaes tinham certa
consonncia com elementos da considerada boa administrao dos escravos, ou seja,
Benedito parece almejar o castigo justo, os servios compatveis com as suas foras, a
garantia de tempo para a prtica religiosa e o fornecimento adequado de vestes. Contudo,
tais elementos devem ser entendidos como recurso de retrica que remetiam ao
descumprimento dos termos do contrato. H que se considerar que o filho de Maria tentava
sair do controle do brigadeiro Gavio Peixoto para, quem sabe, estabelecer outro contrato
de soldada, uma vez que era menor. Sua queixa acenava para a cobrana de relaes de
trabalho paternalistas e no para a estrita negao ao trabalho. Quatro anos mais tarde,

295
296

Idem , fl 35.
AESP, CO 5453 Juzo de rfos Autos Cveis de curatela e soldada, 1856. Benedito, fl.10.

144
Benedito aparece servindo a Joaquim Elias da Silva, quando apresentou requerimento de
emancipao, visto que completara 21 anos de idade. 297
Importante lembrar aqui que as negativas permanncia de Jos e Benedito junto de
Maria haviam sido justificadas pela incapacidade da mesma em educar e sustentar seus
filhos. O que se constata nesses casos, no entanto, foi o fracasso da posio do Estado, uma
vez que, dados soldada, os menores foram submetidos a condies de explorao, sem
que ao menos tivessem aprendido qualquer ofcio. Nesse sentido, a preocupao de Maria
com a ameaa de escravizao de seus filhos no era v. Junto dela nos estabelecimentos
pblicos ou servindo a particulares sob contratos de soldada, seus filhos no ficaram
imunes aos maus tratos e explorao a que estavam sujeitos todos os africanos, escravos ou
no, adultos ou menores.
Retomando a trajetria de Maria, em janeiro de 1857, ainda empregada na Casa de
Correo, ela entrou com um processo de justificao para emancipao, ou seja,
apresentou testemunhas para provar que tinha condies de reger-se e de se emancipar.298
Curiosamente, a primeira testemunha foi Candido Caetano Moreira,

ex-diretor do

seminrio, que declarou que a africana possua "costumes laboriosos e no tem vcios ",
alm disso, sabia "cozinhar porque era cozinheira efetiva do Seminrio de Santa Ana e
bem do que lavava roupa dos escravos e tinha tempo para fazer suas quitandas
particulares". Note-se que a opinio de Caetano Moreira sobre Maria mudara radicalmente
depois de dezessete anos. Por que, no o sabemos.
Apesar de justificar suas qualidades para viver por si, Maria no conseguiu
apresentar a principal exigncia do decreto de 1853, qual seja, a prova de servios a
particulares. Desta forma, o juiz considerou improcedente a justificao apresentada e
Maria continuou a prestar servios como africana livre na Casa de Correo.
Mostrando-se incansvel e determinada, em 1858, Maria novamente reclamou sua
emancipao. O juiz reapresentou ao presidente o pedido de Maria e cobrou ampliao na
cobertura dos direitos aos africanos. A resposta, anotada na margem do documento, era a
ltima esperana da africana: o presidente da Provncia levaria o assunto ao imperador. 299

297

AESP, CO 5443 Cx 113, doc. 36. Autos cveis de justificao Benedito, 1860. Agradecemos a Maria
Cristina Wissenbach por essa indicao.
298
AESP - CO5367. Autos cveis de justificao para emancipao Maria, 1857.
299
AESP - CO 907, 05.03.1858.

145
Sem sabermos o desfecho de sua histria, Maria desaparece de nossos olhos. Apesar
disso, pudemos perceber o quanto era difcil a situao dos africanos livres, principalmente
daqueles que, como ela, s haviam prestado servios em estabelecimentos pblicos. Sem
um substrato legal que defendesse sua liberdade, Maria acabou por depender da vontade do
imperador para alcanar sua emancipao. Incansvel, resistiu como pde, fugindo, no
trabalhando a contento do administrador, mantendo os filhos junto de si.
De onde Maria tirava energia para sua determinao em resistir?

Pelos

documentos, percebemos que ela possua um advogado para apoi- la nas queixas. Isso era
fundamental e, de certo modo, a presena da Faculdade de Direito em So Paulo pode ter
favorecido seu encontro com os bacharis. Alm de sua determinao, foi muito importante
tambm a amizade com outros africanos, que como vimos, lhe permitia, inclusive, guardar
o dinheiro poupado com suas quitandas.
Os diferentes lados de opresso e de luta presentes na histria dos africanos livres
que trabalharam em estabelecimentos pblicos de So Paulo no sculo XIX, puderam ser
recuperados atravs da trajetria de vida de Maria, especialmente nos depoimentos dos
administradores revelando a escravizao disfarada dos tutelados, nos argumentos dos
juzes defendendo a liberdade ou a coero, e nas aes dos prprios africanos resistindo da
maneira que podiam. Se os embates cotidianos dos africanos livres do seminrio foram
pequenos para abalar o controle social, foram estes suficientemente freqentes para nos
mostrar que no abriam mo da liberdade que acreditavam poder gozar. Persistentes na
busca da liberdade, os africanos livres no desanimaram diante da rudeza do tratamento que
recebiam, e esta tampouco afrouxava os laos de solidariedade que mantinham entre si.

146

Fugas, reivindicaes e disciplina


Verificamos at aqui que, na medida do possvel, os africano s livres sempre
procuravam o Estado visando uma proteo, ainda que muito aqum da desejada, porque
sabiam que naquela cidade pouco restava a eles. Essa aparente resignao, no entanto,
guardava a fora da sua resistncia.
A Histria Social j comprovou que as relaes escravistas foram pautadas pelo
paternalismo - entendido no como uma proteo gratuita proporcionada ao escravo, mas
como uma poltica de manuteno da ordem e da obedincia. O proprietrio de escravo, ao
colocar-se como aquele que permitia ou no concesses, de acordo com a submisso e
obedincia, encontrava no paternalismo um importante instrumento de afirmao de seu
poder sobre os subordinados. Por essa prtica, o castigo e o prmio eram partes da mesma
poltica de domnio. 300 Nas relaes paternalistas, os papis sociais eram bem definidos,
assim como os espaos de manobra no interior das mesmas. Ou seja, o escravo sabia que
devia demonstrar obedincia e submisso, mas sabia tambm que com isso podia obter
concesses do proprietrio. Es te, por sua vez, permitia certos espaos de autonomia porque
isso o fortalecia enquanto autoridade, desde que toda e qualquer conquista obtida pelo
escravo, por qualquer meio, fosse convertida em concesso, em permisso do proprietrio.
Exemplo disso foram as alforrias pagas pelos escravos em So Paulo que foram registradas
com a nfase na doao gratuita pelo proprietrio. 301 Assim, as conquistas dos escravos em
espaos de autonomia, em organizao familiar e nas libertaes, foram resignificadas pelo
pater nalismo como concesses decorrentes da filantropia e boa vontade dos senhores. A
historiografia tem mostrado que os escravos estavam cientes disso, mas que nem sempre
era de seu interesse demonstrar sua condio pr-ativa na relao com o proprietrio,
seno em ampliar os pequenos ganhos obtidos, estendendo ao mximo as chances de
sobrevivncia ainda que no cativeiro. 302
300

MACHADO, Maria Helena P.T. Crime e escravido: trabalho, luta e resistncia nas lavouras paulistas
1830-1888. So Paulo:Brasiliense, 1987; LARA, Silvia H. Campos da Violncia: escravos e senhores na
capitania do Rio de Janeiro 1750-1808. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988.
301
BERTIN, E. Alforrias em So Paulo do sculo XIX. Op. cit.
302
vasta a bibliografia sobre a famlia, sobre a autonomia e acomodao escravas. Ver, SLENES, R. Na
senzala, uma flor: esperanas e recordaes na formao da famlia escrava. Brasil- sudeste, sc. XIX. Rio
de Janeiro: Nova Fronteira, 1999; SCHWARTZ, S. Escravos, roceiros e rebeldes. Bauru, SP: Edusc, 2001,
pp.89-121 e 263-292.

147
Mas quando tratamos dos africanos livres, como podem ser explicadas as relaes
de poder a que estavam submetidos? Com relao aos arrematantes particulares a situao
aproximava-se da relao senhor-escravo, porm, em alguns casos, havia as limitaes no
conhecimento que os africanos tinham de sua condio de livres e de que o tempo para a
submisso era determinado. Mas, e com relao ao Estado? Os africanos que prestavam
servios

pblicos ou estavam sob custdia do Estado estavam sujeitos tambm ao

paternalismo no sentido colocado acima? A conscincia de ser livre e de que cabia ao


Estado a proteo dessa liberdade tornava a relao dos africanos livres com os
administradores pblicos bastante diferente. Por um lado, os africanos livres aceitavam a
condio de "protegidos", mas por outro, resistiam ao domnio que essa proteo encerrava.
Aparentemente no havia espao para o paternalismo na relao dos gestores
pblicos com os africanos livres. O no pertencimento a um estabelecimento especfico
talvez explique a ausncia de fora na figura do administrador como

disciplinador ele

prprio, por ocupar um cargo pblico, no detinha permanentemente o poder, como ocorria
com o proprietrio. Alm disso, a lei limitava as opes de represso e incentivo, o que
enfraquecia a figura do administrador do estabelecimento pblico, muito mais do que a do
presidente da Provncia e do juiz de rfos, que eram os responsveis oficiais pela tutela
aos africanos livres, mas no participavam diretamente dos embates cotidianos nos postos
de trabalho. Sendo assim, o problema para os administradores residia nos meios de
controle, j que a resistncia dos africanos era evidente.
Em seu Manual do Agricultor Brasileiro, Carlos Augusto Taunay defendia que a
coao e o medo seriam os meios para obter o empenho dos escravos no trabalho, sendo
que a coao poderia ser obtida pela vigilncia constante e o medo, pela ameaa de
castigos. Alm desses elementos, Taunay defendia que a premiao aos bem comportados,
a permisso para prtica religiosa e o estmulo formao de famlias, ou, em outras
palavras, o paternalismo, resultavam na melhor estratgia para administrao dos
escravos.303 Com os africanos livres, a vigilncia assdua era efetivamente aplicada nos
servios das estradas e na fbrica, sendo, aparentemente, mais relaxada
estabelecimentos da Capital. Mas como os administradores

303

nos

mantinham a disciplina?

MARQUESE, Rafael de B. Feitores do corpo, missionrios da mente:senhores, letrados e o controle dos


escravos nas Amricas. 1660-1860. So Paulo: Cia das Letras, 2004, p.275-280.

148
Verificamos que tal como sugere o manual de Taunay, havia a utilizao de vrias
"concesses" visando manter a disciplina dos africanos livres, entre eles, a realizao de
missa, a melhoria na comida, o fornecimento de prato para as refeies, a concesso de
fumo e sabo, alm do casamento. Para completar, havia tambm o castigo e a coao ao
trabalho.
Embora a tutela oferecida aos africanos pudesse significar proteo aos
ilegalmente importados, notamos que para os administradores dos estabelecimentos
pblicos a permanncia dos mesmos resumia-se prestao de bons servios, por isso
constantemente esto queixando-se da qualidade do trabalho dos africanos e de sua
conduta. A lgica seria a mesma da escravido. Os africanos, porm, resistiram a isso no
trabalhando no ritmo esperado, embriagando-se, queixando-se dos maus tratos e fugindo.
Os africanos utilizavam-se da tutela para reclamar dos administradores, como

se

pretendessem buscar uma proteo de fato.


Em 1852 o administrador dos africanos informou ao presidente Nabuco de Arajo
sobre o comportamento de um dos africanos livres que havia sido recapturado de uma fuga.
O dito africano de pssima conduta tanto que h muitos dias tem estado no rancho
fingindo-se doente, e conhecendo eu hoje que isso era falso mandei-o para o servio, o
que ele fez de muita m vontade; e ali desobedecendo ao feitor este o castigou com cinco
relhados, sendo esta a primeira vez que sofre castigo. A maior parte dos africanos ladinos
so de conduta igual a deste, e se nenhuma correo como aquela para uma desobedincia
for julgada excessiva, no se obter deles servio algum(...).304 O africano, j sabendo de
sua condio legal, finge doena para no trabalhar; o feitor castiga-o e disso decorre a
fuga do africano. O mesmo soldado que entregou o recapturado, trouxe ao administrador a
recomendao do presidente de que deveria diminuir os castigos contra o africano. Ou seja,
depois de fugido, o africano recorreu a uma autoridade para se queixar, o que forou o
administrador a dar explicaes.
A negao ao trabalho era o primeiro passo da insubordinao, e quase sempre,
seguido de castigos fsicos, que por sua vez geravam fugas. A priso dos insubordinados na
Casa de Correo foi prtica amplamente utilizada pelos administradores pblicos como

304

AESP, CO 896, 07.04.1852.Ofcio de Jos Joaquim de Lacerda para o presidente Jos Thomaz Nabuco
de Arajo.

149
meio de conter os vcios e evitar maus exemplos aos demais trabalhadores. Em 1859, a
Cmara Municipal mandou para a correo dois carroceiros africanos livres; tempos
depois, ordenou ao administrador da Casa de Correo a devoluo dos mesmos, alegando
que faziam falta nos servios. O administrador liberou os homens, mas pediu providncias
para se evitar os maus tratos aos africanos. Constatando a pouca eficcia da correo
recebida, a Cmara informava que continuam a ser insubordinados, no querendo prestar
servio algum e nem tampouco morar com os fiscais, onde antes permaneciam, tornandose desta sorte infrutfera a correo que eles receberam, achando-se presentemente
recolhidos Cadeia desta cidade. 305 Novamente aqui o africano consegue reclamar para
uma autoridade as condies a que estava sujeito, obtendo o atendimento de suas
reivindicaes.
Nos ofcios endereados Presidncia da Provncia, os administradores dos
estabelecimentos frequentemente reclamavam da insubordinao dos africanos livres, que,
segundo eles, podia ser originada tanto nas fugas, como na embriaguez, brigas,
dissimulaes e tentativas de suicdio. At mesmo a negao ao trabalho sob a alegao de
ser livre era considerada um grave ato de insubordinao. Curioso que ao relatarem as
fugas, geralmente os administradores declaravam a ausncia de motivos para o ato,
enquanto que os africanos livres apresentavam os maus tratos recebidos como a
justificativa corrente para a insubordinao.
Interessados no cumprimento dos servios com a preservao da ordem, os
administradores tinham na disciplina a principal ambio em relao aos africanos livres,
por isso muitos dos que eram recolhidos Casa de Correo por maus hbitos e
insubordinaes no eram aceitos novamente no estabelecimento, ficando disposio da
Presidncia para serem substitudos por outro de melhor qualidade. 306
No localizamos uma documentao consistente sobre as fugas de africanos livres
dos estabelecimentos pblicos, por isso utilizamos as informaes constantes dos ofcios
encaminhados Presidncia da Provncia pelos administradores e, para alguns anos, o
registro policial da fuga. Para as fugas de africanos livres das obras da estrada de Santos,

305

AESP, CO 910, 28.05.1859. Ofcio de Joo de Avelar Brotero e Francisco de Azevedo Jr ao presidente da
Provncia.
306
AESP, CO 917, 14.02.1861. Ofcio do curador Jos Antonio Getlio de Almeida ao presidente Antonio
Jos Henriques.

150
localizamos referncias na documentao apenas para os anos de 1852, 1853 e 1854. Nesse
perodo foram oficiados oito casos de fugas envolvendo vinte homens. Exceto por dois
africanos que fugiram sozinhos, as demais sadas foram realizadas em grupos e com
exclusividade pelos homens, cujo destino, quando conhecido, foi a Capital. Quando presos
na Casa de Correo, eram remetidos de volta para as obras na estrada, como demonstrao
do fracasso do plano da fuga.
As referncias s fugas na Fbrica de Ferro tambm foram esparsas na
documentao analisada.

Identificamos para os anos de 1840, 1844-47 e 1862, a

notificao de onze casos de fugas com a participao de vinte e dois africanos livres,
sendo que em cinco deles a fuga foi em grupo e nos demais, individual. Apenas homens
fugiram. No ano de 1840, depois da fuga conjunta de trs africanos e seis escravos, o
diretor tentava responsabilizar o aumento das reincidncias no acoitamento promovido por
"vizinhos mal intencionados", resultando na formao de quilombos na regio. 307 A
preocupao do administrador, contudo, no acarretou em medidas eficazes contra as fugas,
uma vez que no ano de 1845 oito africanos livres fugiram em trs momentos diferentes e no
ano seguinte, a fbrica perdeu mais seis homens em duas fugas.
O pequeno nmero de fugas identificadas para o conjunto dos africanos livres dos
trabalhos na Estrada de Santos e na Fbrica de Ferro, contudo, no condiz com a constante
referncia a esse delito por parte dos administradores, o que pode ser consequncia de
extravio da documentao especfica sobre fugas. Por outro lado, ao menos para a Fbrica,
as fugas de escravos eram em maior nmero e isso pode ter preocupado os administradores
como ameaa eminente mais do que como risco efetivo. Entretanto, o caso de uma queixa
dos africanos livres, citada no captulo anterior, comprova a tenso permanente naquele
estabelecimento. O caso se deu quando, em maro de 1849, um grupo de africanos livres
apresentou um requerimento de liberdade ao juiz de rfos de Sorocaba, queixando-se que
todos eles estavam h mais de dezesseis anos a servio pblico, quando haviam sido
contratados, ainda na Bahia, para trabalhar por dez anos.

O juiz mandou-os de volta

fbrica para que negociassem com o diretor e em seguida enviou ao mesmo um parecer
demonstrando sua preocupao com as conseqncias desse episdio, que para ele

307

AESP, CO 5215, 27.04.1840. Ofcio do diretor ao juiz de paz de Sorocaba.

151
"prognosticam uma insurreio", e pedindo providncias para manuteno da ordem e
subordinao.308
O diretor apresentou ento um ofcio ao presidente da Provncia no qual lembrava
que em ofcio anterior ao episdio j havia antevisto a insatisfao de alguns africanos
livres em se "ajeitar e acomodar" com os servios da Fbrica, por "serem quase todos
marinheiros, exigentes e mal acostumados". 309 O diretor tentava demonstrar que estava
acompanhando de perto os movimentos dos rebelados, ao mesmo tempo em que sugeria
uma diviso da responsabilidade pelo episdio com a Presidncia, uma vez que esta
tambm estava ciente do perigo eminente que rondava o estabelecimento. Naquele
momento, margem do documento, o presidente mandava informar que os africanos livres
mais perigosos fossem mandados para o Rio de Janeiro. Porm, no obtivemos indcios
nesse sentido, mas apenas a lista de sete homens transportados, sob escolta, para So Paulo
pouco mais de um ms depois. 310 Considerando que no Rio de Janeiro a tenso com
relao aos africanos livres e libertos era intensa, possvel que a ida Corte dos
envolvidos no episdio da Fbrica de Ferro, fosse um passo para o reenvio frica.311
Na cidade de So Paulo, h relatos de fugas desde 1836 at 1863, portanto durante
todo o perodo de explorao do trabalho compulsrio dos africanos livres. Contudo, a
documentao relativa encontra-se bastante pulverizada. A reincidncia chamou a ateno
dos administradores, assim como o que consideravam uma ousadia dos africanos livres que
era o abandono do trabalho para organizarem o pedido de emancipao, o que talvez
explique a maior notificao de um caso em detrimento de outro. No localizamos qualquer
relao especfica, no Juzo de rfos ou mesmo na Polcia, de casos de fugas de africanos
livres, o que pode ser indicativo do pouco controle administrativo a que estavam sujeitos.
A documentao relativa exclusivamente Casa de Correo de So Paulo mostra
alguma referncia a dezoito episdios de fugas dos serventes ou de recolhimento de algum
fugitivo de outro estabelecimento nos anos de 1852, 1854, 1856, 1861, 1862, 1863. As
circunstncias das fugas identificadas relacionam-se com a prestao de servios na cidade
308

AESP, CO 5216 folder 2, 18.03.1849. Ofcio de Vicente Eufrsio da Silva e Abreu, Juiz de rfos, para
Ricardo Jos Gomes Jardim, diretor da Fbrica de Ferro.
309
AESP, CO 5216 folder 2. 21.03.1849. Ofcio da diretoria da fbrica Presidncia da Provncia.
310
AESP CO 5216 folder 6, 09.05.1849. "Relao de 7 africanos transferidos para So Paulo, por ordem do
presidente da provncia".
311
SOARES, Carlos E. e GOMES, Flvio. Com o p sobre um vulco: africanos minas, identidades e a
represso antiafricana no Rio de Janeiro (1830-1840). Estudos Afro-Asiticos, ano 23, n.2, 2001.

152
em comisso ou ao descuido da segurana no momento da limpeza, executada pela manh
nas proximidades do porto do estabelecimento. As fugas deram-se individualmente e, em
sua maioria, foram promovidas por homens africanos livres. Tal como constatado na
fbrica e na serra de Santos, na Casa de Correo o baixo volume de sadas coletadas no
tem correlao com a preocupao da direo com as ocorrncias, o que pode ser um
indcio de que tivessem sido mais intensas. Em 1863, ao informar a fuga do africano livre
Romo, o administrador da Casa de Correo alegava que no havia a prtica do castigo
que pudesse justificar as sadas, por isso sugeria que "esta fuga e as que a precederam h
poucos dias fazem presumir que so o efeito de um plano concertado e que evases
sucessivas tero lugar."312 . Em geral, na fala dos administradores, as fugas eram uma
ameaa constante que colocavam os estabelecimentos em eminncia de descontrole.
Embora a prtica de castigos contra os africanos livres tenha sido documentada,
apenas o foi pela sua referncia, ou seja, no temos descries mais detalhadas dos tipos de
punies empregadas. Em sendo comum naquela sociedade o castigo como elemento
educativo e corretor, na qual, por exemplo, podia receber palmatoadas um menor pela
indisciplina 313 da mesma forma que uma sentinela que tivesse descuidado da segurana da
Casa de Correo,314 alm dos muitos castigos sofridos pelos escravos 315, fosse pelas mos
dos feitores, ou da polcia, os africanos livres no foram exceo. Identificamos o castigo
muito mais em denncias e queixas dos prprios africanos livres do que em declaraes
oficiais. Aparecem associados idia de repreenso exemplar nos casos de fugas,
principalmente316 , de preveno, quando era considerado indispensvel para a boa ordem e
obedincia 317 , alm da conotao de correo estrita, quando usado como punio
educativa. Portanto, no havia um enquadramento nico dos significados e aplicaes dos
castigos, decorrendo que a correo, conforme o momento e as razes de sua aplicao,
312

AESP, CO 3277, 23.02.1863. Ofcio do administrador ao presidente Vicente Pires da Mota.


AESP, CO 894, 21.05.1851. Ofcio do administrador do seminrio Santa Ana ao presidente Vicente Pires
da Mota.
314
AESP, CO 3271 30.08.1854. Ofcio do administrador da Casa de Correo ao presidente Jos Antonio
Saraiva.
315
LARA, S.H. Campos da violncia, Op. cit. pp. 57-96.
316
AESP, CO 1232, 29.01.1854. Ofcio do administrador das obras da estrada de Santos Jos Joaquim de
Lacerda ao presidente Jos Antonio Saraiva; AESP, CO 886 D. 58A , 29.05.1844. Ofcio do diretor da fbrica
ao vice-presidente Joaquim Jos Morais e Abreu.
317
AESP, CO 875, 14.03.1837. Ofcio do administrador da Fazenda Normal ao presidente da Provncia;
AESP, CO 5215, 2B, 03.07.1841. Ofcio do diretor da fbrica de ferro, Joo Bloem ao presidente Rafael
Tobias de Aguiar.
313

153
assumia significados especficos. Os africanos livres receberam relhados, palmatoadas318e
at trs dzias de bolos, no caso dos fugitivos da Fbrica de Ferro, quando recapturados;319
em pelo menos uma meno os fugidos dos trabalhos da Serra, Joaquim e Procpio, aps
fuga, foram reconduzidos "em ferros". 320 J os africanos livres empregados na colnia
militar de Itapura eram castigados em tronco, o que, segundo seu diretor, objetivava "evitar
o quanto pudesse o uso do infamante e homicida chicote". 321
Ao apresentar um resumo das despesas na estrada de Santos, o administrador
inseriu comentrios sobre alguns empregados, entre eles, os feitores. Assim, ao nome do
feitor geral Jacques Hestle, acrescentou observaes sobre a melhoria das condies dos
africanos livres, informando sobre o provvel fim das chibatadas: "os laos dobrados nas
costas dos africanos desapareceram, s tem palmatoriadas por castigo". 322 J o diretor da
Casa de Correo lamentava, em 1855, que a proibio da prtica de chibatadas teria sido a
causa principal da indisciplina dos sentenciados.323 O que os administradores no
declararam que com ou sem chibatadas (ou laos dobrados), o castigo permanecia e, com
ele a submisso imposta pela dor e humilhao.
No obstante a pouca frequncia na descrio dos tipos de castigos aplicados, os
administradores que mais declararam sua execuo foram os da estrada de Santos, da
Fbrica de Ferro, do Jardim Pblico e da Casa de Correo. Neste ltimo, eram castigados
no apenas os africanos que ali prestavam servios, mas aqueles que fossem recolhidos das
ruas, recapturados de fugas. Ainda que o castigo fosse uma prtica comum, tomado como
elemento educativo no s para escravos, os africanos livres sempre o associaram com a
escravido por ser meio para a coao ao trabalho, para a disciplina e submisso.
A manuteno da disciplina era considerada essencial para a obedincia e,
portanto, para o cumprimento do trabalho, por isso os castigos funcionavam como uma

318

AESP, CO 5152 D.59, sem data. Ofcio do administrador das obras ao presidente.
Bolos eram golpes aplicados com a mo ou palmatria na palma da mo do castigado. AESP, CO 5215,
2B, 03.07.1841, Ofcio do diretor da fbrica ao presidente da Provncia; AESP, CO 896, 07.04.1852. Ofcio
do administrador das obras da estrada de Santos ao presidente Jos Thomaz Nabuco de Arajo.
320
AESP, CO 1232, 29.01.1854. Ofcio do administrador das obras da estrada de Santos Jos Joaquim de
Lacerd a ao presidente Jos Antonio Saraiva.
321
Defesa do diretor Antonio Mariano de Azevedo, 30.06.1860. Apud SILVA, M.A. Itapura: estabelecimento
naval e colnia militar (1858-1870). FFLCH-USP, Tese, 1972, p. 108.
322
AESP, CO 5152 D 59, sd. Ofcio do administrador da estrada de Santos ao presidente da Provncia.
323
AESP, CO 3271, 22.05.1855. Ofcio do administrador da Casa de Correo Francisco Antonio de Almeida
ao presidente.
319

154
importante ferramenta da subordinao. A idia de que os africanos livres pudessem ser
guiados para a insubmisso coletiva, colocando em risco a ordem estabelecida esteve muito
presente em diferentes momentos na fala dos administradores. A preocupao com um
possvel

"plano concertado", ou a acusao de que os movimentos dos africanos em

direo resistncia (atravs das fugas e da busca de emancipao, por exemplo) eram
resultados da seduo de terceiros, apontam para um quadro delicado de tenso social. 324
Sem que jamais tenha ocorrido, de fato, uma sublevao dos africanos livres em
So Paulo, o Estado e seus administradores mostraram-se bastante atentos preservao da
ordem, observando o agrupamento dos africanos e a cooperao de terceiros s suas causas
como possveis ameaas pblicas. Assim, a fuga de Aniceto, da Casa de Correo foi
relacionada sua "decidida negao que h certo tempo manifestou para o servio ou as
sugestes de pessoas gratuitamente predispostas em desmoralizar os africanos da casa."325
Do mesmo modo, o diretor do Jardim Pblico reclamava da sada de Tom dizendo que
"no faltam pessoas que constantemente promovam a liberdade deles insubordinando os
africanos". 326 A queixa contra "pessoas mal intencionadas" que insuflavam os africanos
livres era, quase sempre, uma referncia aos bacharis que defendiam os africanos na luta
pela emancipao. No fosse a apropriao particular dos africanos feita pelos
administradores dos estabelecimentos pblicos, poderamos falar em contradio do Estado
frente aos tutelados, uma vez que tomava-os tutela at que estes conseguissem provar as
condies de auto-regncia e cumprissem tempo determinado de servio, mas diante do
menor ensaio para a emancipao, tendia a considerar como insubordinao a tentativa de
liberdade, inclusive acusando os bacharis de mal intencionados. 327
Entretanto, a idia de contradio ou ambigidade do Estado diante dos africanos
livres caberia se a premissa fosse a defesa da liberdade. Contudo, apesar

das leis

emancipacionistas, o Imprio era escravista, resultando que todas as tentativas de


324

AESP, CO 3275, 18.06.1861; CO 3277, 23.02.1863. Ofcios do administrador da Casa de Correo ao


presidente da Provncia. Sobre fugas em massa de escravos, ver MACHADO, M.H.P.T. O plano e o pnico:
os movimentos sociais na dcada da abolio. Rio de Janeiro: Ed.UERJ, EDUSP, 1994. Mais
especificamente sobre redes de seduo de escravos, mo ntadas por africanos minas, ver SOARES, Carlos E.L.
e GOMES, F. Com o p sobre um vulco: africanos minas, identidades e a represso anti-africana no Rio de
Janeiro (1830-1840). Rio de Janeiro, Estudos Afro-Asiticos, Ano 23, n. 2, 2001.
325
AESP, CO 3276, 15.09.1862. Ofcio do diretor da Casa de Correo..
326
AESP, CO 911, 19.10.1859. Ofcio do diretor do Jardim Pblico Antonio Bernardo Quartin.
327
A expresso "pessoas mal intencionadas" aparece tambm no ofcio do diretor do Seminrio de Santa Ana
de 20.09.1851. AESP, CO 894.

155
enquadramento dos africanos livres na ordem e submisso tinham como horizonte a
manuteno e fortalecimento da escravido. Nesse sentido, as insubordinaes dos
africanos livres deveriam ser controladas, uma vez que eram interpretadas sempre como
ameaas ao controle dos escravos e, no limite, manuteno da prpria escravido. O
dilema no qual colocava-se o Estado brasileiro era justamente o de ter de acatar a categoria
dos africanos livres como resultado da poltica internacional de combate ao trfico e, ao
mesmo tempo, manter a escravido. Disso resultava a dificuldade em mant-los nos seus
lugares de no livres, uma vez que sua condio legal singular por si s os aproximava da
liberdade. Sob a justificativa de preparar os africanos livres para a autonomia, a tutela
representava, para o Estado, um meio para o disciplinamento

e que possibilitava

extrapolar o domnio para alm da escravido.


Desse modo, sob o discurso da proteo gratuita dispensada aos africanos livres, o
Estado escondeu na tutela suas intenes de manuteno da escravido, porm estas
acabaram

sendo

reveladas

pelos

administradores

pblicos

no

dia

dia

dos

estabelecimentos. Em alguns casos, a preocupao dos administradores com a ameaa de


escravizao dos africanos livres por terceiros, conferia um cuidado paternalista no qual a
preservao do africano na tutela dos servios pblicos era considerada a proteo mais
adequada. 328 Veremos no captulo seguinte que o africano livre dificilmente se
desvinculava da tutela do Estado, mesmo depois de emancipado.
Outros estabelecimentos pblicos da Capital tiveram vinte e cinco casos de fugas
de africanos livres nos anos de 1836-38, 1840, 1847, 1850-52, 1856, 1858, 1859, 1861-63,
segundo os ofcios remetidos Presidncia da Provncia pe los

administradores do

Seminrio Santa Ana, Jardim Pblico, Hospcio dos Alienados, Fazenda Normal e
Enfermaria da Caridade. Desses registros, o nmero de fugas foi equivalente para homens e
mulheres africanos livres, sendo que, em sua maioria, as sadas ocorreram individualmente.
Por serem fugas de estabelecimentos situados na cidade, os destinos, na maior parte das
vezes, no eram outras localidades, mas a procura de proteo na pessoa de alguma
autoridade (curador, escrivo dos rfos), de outro africano, ou ainda, possivelmente, de
advogados. Muitas vezes o retorno ao posto de trabalho ocorria alguns dias depois da sada,

328

AESP CO 894, 11.08.1851. Ofcio do diretor do Seminrio de Santa Ana ao presidente informando uma
tentativa de roubo de dois africanos livres.

156
o que nem poderia ser considerado como fuga. Comparativamente s fugas das obras na
Serra e da Fbrica de Ferro, percebe-se um maior relaxamento na segurana dos postos
urbanos, o que promovia uma certa naturalidade no trnsito desses africanos livres,
reforado pela execuo de servios externamente ao estabelecimento.
Conforme vimos anteriormente, os servios exercidos alm-portes foram
importantes propulsores de fugas dos estabelecimentos, inclusive da Casa de Correo, que
costumava punir com a priso no calabouo os reincidentes. Notamos que, apesar das fugas
acontecerem, o africano livre no se distanciava da cidade, o que facilitava a sua recaptura.
Esse fato pode ser explicado em funo da cidade representar maior proteo contra a
escravizao, alm de oferecer maior sociabilidade, j que para os africanos livres, a sada
do estabelecimento, ainda que por pouco tempo, podia resultar em algum contato com
pessoas que defendessem seus interesses, ou que assumissem suas queixas. Foi assim que
Bonifcio fez em agosto de 1858. Fugido da Casa de Correo, retornou apadrinhado trs
dias depois, ao que o diretor reagiu pedindo sua substituio. 329 O administrador o queria
enquanto submisso, mas ao apadrinhar-se, o africano passava a contar com outro protetor, o
que desagradava ao administrador, uma vez que sua autoridade ficava enfraquecida, e a
ordem, ameaada. Joaquina, que j havia fugido outras cinco vezes do Seminrio de Santa
Ana, usou o mesmo recurso em 1861, retornando dias depois com uma carta do curador
Jos Antonio G.de Almeida Machado, que a apadrinhou. 330
Um episdio envolvendo o africano Benedito, do Seminrio dos Educandos, no s
d uma idia da tenso presente na relao dos africanos com os administradores. Em
ofcio ao presidente Josino do Nascimento Silva, o diretor reclamava, em janeiro de 1854,
da insubordinao daquele servente, que havia se tornado "respondo" e desafiador de suas
ordens. Informando a fuga de Benedito, o diretor narrou que a atitude do africano teria sido
motivada pelo roubo de algumas abboras que estavam sendo mantidas nos ps para
amadurecerem. Benedito as teria levado para vender na cidade na ocasio em que ia
comprar carne para o seminrio. Aps receber uma repreenso do diretor, o africano teria
pego "uma foice que estava atrs da porta da cozinha, viesse ao primeiro patamar da
escada e batendo no cho com o cabo da foice, dissesse aqui est a abbora da nao,

329
330

AESP, CO 908, 17.08.1858. Ofcio de Joaquim Gomide para o presidente da Provncia.


AESP CO 917, 23.11.1861.Ofcio do diretor Bento Jos de Moraes ao presidente da Provncia.

157
falando atrevidamente e continuando o boquejar" , conforme contaram os meninos que
presenciaram a cena. 331 Diante do atrevimento do africano livre, e "dos maus servios"
prestados, o diretor solicitou sua transferncia para a Fbrica de Ferro, mas antes que isso
acontecesse, o africano apresentou-se no Palcio, onde foi aceito para trabalhar
provisoriamente na Casa de Comrcio.
O caso de Benedito interessante porque expe um enfrentamento do africano,
nem sempre possvel de identificar na documentao. Benedito tinha a tarefa de fazer
compras na cidade, portanto podia circular mais livremente; roubou as abboras e as
vendeu; escutou a repreenso do diretor, e quando este se ausentou da cozinha, fez um ato
de desafio e de insubmisso, que os educandos viram e relataram ao superior; fugiu, mas
procurou o Palcio do Governo, onde encontrou proteo. A estratgia surtiu efeito, uma
vez que conseguiu mudar de posto e o presidente da Provncia no aceitou o seu envio para
a fbrica em Sorocaba como pretendia o diretor do seminrio.
Aparentemente contraditria e ambivalente, a posio do Estado em oferecer uma
possibilidade de proteo ao domnio exercido por si mesmo sobre os africanos livres, era
em parte ignorada pelos reclamantes. Talvez porque dissociassem a autoridade do
administrador local e a do presidente da Provncia, ou seja, talvez percebessem a ao dos
diretores como produto da vontade particular dos mesmos, desvinculada de uma ao
poltica coordenada. Talvez ainda porque guardassem uma esperana de que as figuras do
presidente da Provncia e do imperador estivessem voltadas para a defesa de seus direitos.
Ou porque soubessem que o Estado, sempre vido por mo-de-obra gratuita, tinha interesse
em acordos. No seria de todo absurdo pensar que se por um lado tais hipteses sugerem
uma certa ingenuidade dos africanos livres quanto posio do Estado frente aos seus
interesses, por outro, guardam estratgias de ao dos mesmos. Estratgias porque sabiam,
por intermdio de letrados ou no, da singularidade de sua condio, e at mesmo da
hierarquia do poder poltico.
Importante reafirmar que a histria dos africanos livres est repleta de nuanas que
exigem a ateno do historiador. Da denominao que receberam aqueles africanos
importados ilegalmente para o Brasil, at as condies de vida daqueles homens e

331

AESP - CO 900, 31.01.1854. Ofcio do diretor Candido Caetano Moreira ao presidente Josino do
Nascimento Silva.

158
mulheres, tudo foi pautado por abusos e descasos das autoridades e da sociedade coevas. A
contradio entre a liberdade presente na nomenclatura e as condies de vida no deixam
dvidas de que, apesar da legislao procurar distinguir africanos livres de escravos, a
prtica teimava em mostrar as muitas semelhanas entre os dois grupos. Entre os ofcios
enviados para a Presidncia da Provncia podemos perceber o tom jocoso com que os
administradores se referiam aos africanos livres: viciosos, bbados, doentes, que no
trabalhavam bem. At as autoridades que deveriam proteger os africanos livres aparecem
fazendo pouco de suas queixas, conforme os relatos a seguir.
Sancho, ngela e a filha menor, que trabalhavam no Jardim Pblico,
apresentaram-se, por intermdio do curador, ao delegado de polcia, em 1862, para
reclamar o direito proteo contra os maus tratos e ofensas fsicas recebidas do feitor. O
delegado ordenou que aquela famlia fosse recolhida Casa de Correo e, em seguida,
informou ao presidente o ocorrido com os "escravos". O que parecia ter sido um ato falho
do delegado expe o que significavam os africanos livres para os administradores
pblicos.332 Outro registro curioso o de Manoela, daquele mesmo estabelecimento, que
prestava servios ao curador dos africanos, Jos Antonio Getlio de Almeida Machado.
Ela apresentou reclamao ao juiz de rfos contra o curador dizendo que recebia maus
tratos. Interpelado, o curador respondeu que possua autorizao para manter Manoela aos
seus servios, mas que deveria ser mandada para a Casa de Correo por ser insubordinada
e bria. Nem o curador, a quem cabia guardar e proteger os africanos livres escapou de
explorar os servios de Mano ela e, mais do que isso, reprimi-la com a priso depois das
queixas. 333 Se para Sancho e ngela o curador foi a pessoa que intermediou a reclamao
polcia, Manoela precisou ir diretamente ao juiz de rfos porque sua queixa era dirigida
contra o prprio curador. Na cidade escravista do oitocentos, a necessidade dos africanos
livres estarem atentos s vicissitudes das relaes a que estavam envolvidos tambm
representava uma forma de resistncia, de movimento em direo a mudanas.
Ao dirigirem adjetivos aos africanos livres, os administradores acabaram por nos
indicar que a resistncia mida fazia parte da experincia de vida dos africanos livres e,
nesse sentido, cham-los de atrevidos, altivos, precipcio, de m lngua, fujes contumazes,
332

Ofcio do delegado de polcia Pedro Taques de Abreu ao presidente Joo Jacinto de Mendona.
16.01.1862 CO 5212
333
SOARES, Oscar de M. Manual do curador geral dos rphos. Rio de Janeiro: H.Garnier, 2a ed., 1906.

159
acabaram por nos apontar um caminho de interpretao em sentido oposto ao da
passividade e resignao. 334
Romo e Paulina tinham trs filhos e esperavam o nascimento do quarto, quando
decidiram fugir do Hospcio dos Alienados, onde trabalhavam. Ao informar a fuga ao
presidente da Provncia, o administrador

reclamou que j estavam h tempos

insubordinados e desobedientes, alm da constante embriaguez de Paulina.335 Trs dias


depois, o administrador informou que a famlia encontrava-se na casa do curador. 336 Aps
terem sido levados de volta ao hospcio, o curador pediu a transferncia dos mesmos
alegando que Paulina, em funo da gravidez, no podia prestar os servios necessrios e
que seus filhos necessitavam de cuidados mdicos.337

O pedido

de transferncia foi

indeferido. Negando omisso no atendimento mdico me e aos filhos, o diretor do


hospcio acusou Paulina de embriagada e de viver frequentemente em desarmonia com o
marido, que a espancava. 338 Alegando inutilidade do casal, o diretor solicitou a substituio
dos africa nos, mas o pedido foi negado. Seis meses depois, o casal de africanos
emancipados, Jeremias e Felicidade, conseguiu autorizao para levar Andr, um dos
filhos de Paulina. Naquele mesmo ms morria, aos seis dias de vida o filho caula de
Paulina. 339 O esfac elamento da famlia de Paulina completou-se em janeiro de 1864,
quando Romo faleceu. 340
Em 1845, uma outra africana livre chamada Maria, que havia sido arrematada por
Jos Xavier de Azevedo Marques, fugiu e apresentou requerimento de sua emancipao ao
juiz de rfos. Atravs do solicitador do requerimento, a polcia chegou at Maria e a
reconduziu ao Juizado. Inconformado com a atitude de Maria, o secretrio de polcia
apresentou sua posio sobre o tema ao presidente da Provncia nos seguintes termos: "(...)
entendo que inadmissvel o que requer a suplicante, tanto mais quanto, como bem
observa aquele magistrado, lhe no era lcito, pelas citadas disposies, aparecer
334

Uma discusso sobre a variao na percepo senhorial do escravo como comportado ou incorrigvel,
segundo a conjuntura na qual esta fora construda, pode ser verificada em SOARES, Carlos E.L. e GOMES,
F. Com o p sobre um vulco. Op. cit.
335
AESP - CO 0920 P.2 D.185, 15.07.1862. Ofcio do administrador do Hospcio.
336
AESP - CO 920 P.2, 18.07.1862. Ofcio do administrador do Hospcio.
337
AESP - CO 920 P.2 D.190, 19.07.1862. Ofcio do curador Almeida Machado ao presidente da Provncia.
338
AESP - CO 920 P.3 D.208, 31.07.1862. Ofcio do administrador do Hospcio.
339
AESP - CO 920 P.3 D.306, 11.12.1862. Ofcio do administrador Thom de Alvarenga ao presidente
Vicente Pires da Mota.
340
AESP - CO 923 P.1 D.21, 21.01.1863. Ofcio do administrador Thom de Alvarenga.

160
requerendo sem assistncia do Juzo competente. por quanto, segundo a expresso do
sobredito dr juiz de rfos, no esta a primeira africana que tem tentado uma total
emancipao; parece-me outrossim que o menor apoio que tais africanos acharem-se na
autoridade contra os arrematantes de seus servios, daria infalivelmente a conseqncia
de irem se apresentando todos, uns aps outros, sentindo a sorte do que for atendido, e que
poria o Governo em graves embaraos, animaria os especuladores a seduzirem os
africanos a abandonarem os arrematantes de seus servios para eles os desfrutarem grtis,
como em compensao dos passos e despesas imaginrias abundo ignorante africano;
finalmente plantaria a desordem e a insubordinao no interior das famlias arrematantes
dos servios de tais africanos. quanto se me oferece a expor a V.Exa em observncia de
seu respeitvel despacho."341 Percebemos o quanto as movimentaes dos africanos livres
em direo liberdade total incomodavam as autoridades. A preocupao no era apenas
em evitar prejuzos dos arrematantes ou a falta de serventes para os servios pblicos, mas
o temor do descontrole, da insubordinao, da desordem, o que conferia ao desses
africanos insatisfeitos uma ao poltica. A citao aponta, tambm, para a denncia da
perversidade dos defensores dos africanos, que se beneficiavam do trabalho dos mesmos.
Retomando nossa pergunta anterior de como era mantida a disciplina entre
os africanos de servios pblicos, percebemos pelos casos acima que os castigos no
surtiam o efeito esperado, ou seja, o temor, como meio de controle no tinha a mesma
eficcia junto dos africanos livres do que em relao aos escravos, e uma das razes pode
ter sido a cincia de que eram livres e que no eram propriedade dos administradores. A
ameaa de transferncia para outro estabelecimento, principalmente para a Fbrica de Ferro
e para as obras da Estrada de Santos aparece na documentao com algum efeito
disciplinador. Foi comum a todos os estabelecimentos pblicos o choque entre a concepo
dos administradores, que viam na disciplina e no trabalho o id eal de escravo e a dos
africanos, que apostavam na sua condio de livres. O controle sobre os africanos no era,
portanto, uma tarefa simples.
Os requerimentos feitos diretamente pelos africanos s autoridades revelam que a
insubordinao guardava significados diferentes para administradores e serventes. Para o

341

AESP - EO 1475 fl 66-67, 05.05.1845. Ofcio da Secretaria da Polcia de So Paulo ao presidente Manoel
Estevo Ribeiro de Resende.

161
administrador, uma reivindicao podia ser tolerada ou entendida como insubmisso e
resultar em castigos, enquanto que para o requerente quase sempre representava a
afirmao de sua condio de no-escravo.
O que h em comum entre as histrias de Maria, Sancho, ngela, Romo e
Paulina? O fato das autoridades responsveis no protegerem os africanos livres como
mandava a lei, e nem tampouco defenderem a emancipao e liberdade a que tinham
direito. Ao mesmo tempo em que o governo mantinha-os sob estrito controle, usava essa
mo-de-obra disponvel,

e no os diferenciava dos escravos. O tratamento nos casos de

doena, o vesturio, a moradia, a alimentao, nada diferenciava os africanos livres dos


escravos. Diante da presso por melhor tratamento e de busca pela emancipao, os
administradores pblicos foram categricos na emisso de julgamento do carter dos
africanos livres. Insubordinao, vcios e a negao da condio de livres eram constantes
nas falas das autoridades, que preocupadas com a manuteno da ordem entre os serventes,
dificultavam o acesso liberdade aos africanos usando o argumento da proteo. A posio
do Estado perante os africanos livres estava carregada de contradies, e por isso mesmo
deixava cada vez mais evidente seu esforo no fortalecimento da escravido.
Considerando a anlise de que os diferentes significados conferidos, pelos escravos,
liberdade, definiam suas diferentes estratgias de atuao e de reivindicao, poderamos
questionar sobre o carter das fugas e insubordinaes dos africanos livres. 342 Observamos
que ao fugirem estavam tentando garantir a liberdade a que consideravam de direito, ou
seja, saam para articular as provas de sua emancipao. No caso de serventes de
estabelecimentos urbanos, no havia rompimento com o posto de trabalho, e nem
distanciamento da cidade, talvez porque soubessem que era necessrio manter-se
trabalhando, alm de serem menores as chances de escravizao no meio urbano. Ou seja,
os africanos livres no fugiam exatamente do trabalho ou dos estabelecimentos, mas da
coero e do controle, ou seja, das condies a que eram submetidos. Nesse sentido, a
342

MATTOS, Hebe M. Das cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste escravista. Brasil,
sc.XIX. Rio de Janeiro:Nova Fronteira, 1998. Ao investigar as diversas formas de aproximao em direo
liberdade, a autora permitiu o alargamento das interpretaes sobre a agncia escrava. GOMES, Flvio dos
S. Histrias de quilombolas, mocambos e comunidades de senzalas no Rio de Janeiro sculo XIX. Rio de
Janeiro: Arquivo Nacional, 1995. Estudando os significados da formao de quilombos de resistncia em
fazendas no Rio de Janeiro, o autor definiu o conceito de "campo negro" ao constatar uma extensa rede
estabelecida entre escravos fugidos, livres e cativos das propriedades rurais e escravos urbanos, que inclua
tambm o comrcio.

162
busca pela emancipao ganha importante significado, no de rompimento, mas de
alterao na representao do africano diante do Estado e diante da sociedade.
A resistncia dos africanos livres deu-se de diversas maneiras

e intensidades

conforme o momento e local mais adequado. Alm das fugas, notamos que reivindicaes
apresentadas em circunstncias apropriadas tiveram efeito bastante positivo sobre eles.
Destacamos aqui dois importantes momentos de insubordinao por parte dos africanos
livres a servio na serra de Cubato. Ocorridos em 1853 e 1856, perodo de maior
adensamento de africanos livres na regio de Santos, foram marcados pelas denncias e
queixas contra o domnio e, ao mesmo tempo, expuseram uma presso por melhorias de
suas condies de vida cotidiana, confirmando que a resistncia e a negociao eram parte
das relaes dos africanos livres com o Estado. 343
No primeiro caso, quatro africanos fugiram dos trabalhos na Serra e, ao serem
presos em Jacare, apresentaram um requerimento ao chefe de polcia no qual declaravam
que se dirigiam Corte para reclamarem ao monarca dos abusos que sofriam. No
documento, assinado a rogo dos africanos livres Ambrsio, Francisco, Albino, Thom,
Antonio, Messias e Caio por C.Costa Ribeiro, h queixas contra os castigos, alimentao,
vestes, com o descaso com os enfermos e a reclamao por uma rao de fumo. Vale aqui
a citao completa do requerimento: "Ilmo sr dr chefe de polcia. Dizem os africanos livres
Ambrsio, Francisco, Albino, Thom, Antonio, Messias e Caio, que no sendo de seu
costume ausentarem-se de qualquer administrador que os rege ou de qualquer servio em
que tem estado empregados, porque sempre e por espao de muitos anos que esto no
Imprio, nunca tiveram tal nota, todavia, sendo eles remetidos da Corte para esta Capital,
em tempo do ex-presidente Nabuco; por ordem do mesmo, foram trabalhar na Serra de
Santos, onde se conservaram at princpio de fevereiro p.p. e tendo eles suplicantes sido
tratados com o maior possvel, tanto de trato subsistancial, como de vesturio, como
rigorosamente os tratava dando imensas surras, como alguns mostram certido em seus
corpos e nem ao menos a triste roupa consentia que eles lavassem ou mandassem lavar,

343

A resistncia e a negociao na escravido so temas discutidos, entre outros, nos seguintes trabalhos:
REIS, J.J. e SILVA, E. Negociao e conflito: a resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo: Cia das
Letras , 1999; REIS, J.J. e GOMES, J.F.dos S. Liberdade por um fio: histrias dos quilombos no Brasil. So
Paulo: Cia das Letras, 2005; SOARES, C.E.L.S. A capoeira escrava e outras tradies rebeldes no Rio de
Janeiro (1808-1850). Campinas, SP: Ed.Unicamp, 2004; GRAHAM, S.L. Caetana diz no: histrias de
mulheres da sociedade escravista brasileira. So Paulo:Cia das Letras, 2005.

163
faltando-se com a rao de fumo a ponto de que alguns tem morrido ao desamparo, porque
na enfermidade no tem o menor trato; e com receio que os suplicantes tiveram de morrer
da mesma forma, retiraram (se) com direo ao Rio, para queixarem-se ao Monarca, tanto
que em caminho foram pegados, isto , passando na cidade de Jacare e como se acham
presos na Cadeia desta cidade, imploram a VS se digne dar suas altas providncias a tal
respeito, mando-os seguir ou para o Jardim ou para a Fbrica, ou para qualquer outro
ponto, exceo de estarem debaixo do domnio do dito administrador Anselmo de tal,
cujo acompanhou os suplicantes quando seguiram para o referido servio da Serra,
durante o qual tratou aos suplicantes no como cristos, mas como brbaros. Os
suplicantes, senhor, no se eximem de qualquer servio, porm desejam ser tratados com a
humanidade de que VS dotado, e na mesma (esperam) os suplicantes a reta justia de VS
porquanto e com o mui profundo respeito e acatamento P.P. a VS se digne deferir e tendo
em considerao o exposto, origem to somente da circunstncia. A rogo dos suplicantes
C. Costa Ribeiro. R.S." 344
Chama a ateno a nfase em dizer que no fugiam do trabalho, mas do tratamento
recebido, assim como a splica para no retornarem ao domnio do antigo administrador e
solicitao de transferncia para a Fbrica de Ferro ou para o Jardim Pblico na Capital.
Intrigante que tenham desejado ir para aqueles estabelecimentos reconhecidamente de
disciplina rgida e trabalhos pesados. Estariam eles querendo juntar-se a outros africanos
daqueles estabelecimentos ou apenas pretendiam demonstrar coragem para o trabalho e
disposio para a disciplina? Claro que a transferncia no era o objetivo da fuga, afinal
quando foram pegos dirigiam-se Corte, mas diante da possibilidade de reenvio ao feitor e
dos consequentes castigos, sugeriram uma alternativa que, a despeito de tambm ter
disciplina rigorosa, os colocaria diante de muitos outros africanos livres.
O delegado de Jacare informou o caso ao curador dos africanos e este, por sua vez,
levou ao conhecimento do juiz de rfos a informao do requerimento, notando que
aqueles africanos no estavam subordinados administrao do juiz de rfos da Capital. O
juiz relatou o acontecido ao presidente da Provncia, que mandou informar ao
administrador dos africanos na serra. Ao responder, o administrador Lacerda procurou se

344

AESP, CO 1230, 03.04.1853. Ofcio do delegado Francisco Maria de Mendona ao curador dos africanos
livres.

164
defender das acusaes dos africanos declarando que fornecia roupa e comida, que os
servios a que eram obrigados eram moderados ofereceu como prova o fato de
trabalharem vista dos passantes na estrada e nenhum destes o terem censurado e que os
castigos aplicados eram os autorizados, "sem os quais no possvel que se obtenha servio
algum da maior parte dos ditos africanos, que com a conscincia de serem livres, e de mais
com o exemplo de verem ganhando jornal outros africanos que h em Santos e mesmo no
Cubato, e que est em idnticas circunstncias, s foradamente se do ao trabalho:
ainda mais tendo entre eles muitos de pssima conduta, como sejam alm de outros os dois
primeiros suplicantes de nomes Ambrsio e Francisco (...)". Na pretenso de negar os maus
tratos, Lacerda confirma que o meio de coero praticado era o castigo, muito embora no
surtisse o efeito esperado. Aponta tambm para a reafirmao, pelos africanos livres, da
autonomia advinda da condio diferenciada (livres), alm do exemplo de autonomia
advindo de outros africanos que recebiam jornal. O administrador informava tambm que
era hbito "mandar para Santos aos domingos acompanhados de um feitor para venderem
as tranas de palha que costumam fazer, para vender

por sua conta, nas horas de

descanso. Em meio aos milhares de documentos consultados, no localizamos outra


referncia a esse comrcio dos africanos livres, tampouco aparece no requerimento dos
africanos qualquer reivindicao nessa direo.345 Por que os queixosos ocultaram essa
relativa autonomia? Seria porque no entendessem como autonomia, ou ainda porque
tentassem expor s autoridades uma imagem mais deletria do domnio? Ou ainda porque,
como tivessem, segundo Lacerda, pssima conduta, talvez no pudessem gozar de tais
ganhos? Ou porque talvez esse comrcio s existisse como um argumento do
administrador. Por outro lado, como se encaixava na administrao dos africanos livres a
permisso para a produo e comrcio prprio realizado aos domingos?
Essas perguntas nos remetem anlise de Stuart Schwartz, segundo a qual os
espaos de autonomia, que resultavam em ganhos para os escravos, faziam parte da poltica
de domnio e escondiam a lgica da concesso para maior controle, bem como os espaos

345

Em seu estudo sobre quilombos no Rio de Janeiro, Flavio S.Gomes cita que os quilombolas produziam
tranas de palha para confeco de chapus para serem comercializados. GOMES, F.S. Quilombos no Rio de
Janeiro no sculo XIX.In. Reis, J.J. e Gomes, FS. Liberdade por um fio: histria de quilombolas no Brasil.
So Paulo, Cia das Letras, 2005.

165
de negociao dos escravos.346 Contudo, os africanos livres tinham a cincia de que o
tempo de subordinao era limitado, j que acreditavam que a liberdade no era algo
inatingvel e isso poderia tornar infrutferas as estratgias paternalistas dos administradores
para um controle mais efetivo. Ainda que houvesse distino entre os africanos livres
quanto ao gozo de mais ou menos autonomia, todos eles se aproximavam na condio de
africano livre em busca da emancipao e

na negao da escravido, por isso no

aceitavam castigos e reivindicavam melhorias.


Quanto acusao de m alimentao dos africanos livres, o administrador se
defendeu nos seguintes termos: "Para a alimentao recebi uma tabela pela qual se
ordenava que eles fossem sustentados com feijo, toucinho, farinha e canjica, e como no
querem comer esta, mando dar-lhes ao almoo e jantar feijo com toucinho e a ceia feijo
simplesmente e destes alimentos comem quanto querem. H pouco pedi e obtive permisso
de dar-lhes uma vez por semana carne fresca de vaca, o que tenho feito. Devo prevenir
VExa o fornecimento destes alimentos feito por conta da Fazenda, dando eu conta do que
para isso o compro, no podendo portanto ser taxado de poupar para ganhar. No tive
ordem de dar-lhes fumo: contudo tenho dado desde que os recebi em todas as semanas sem
interrupo, como se v da fria que apresento mensalmente e bem assim sabo para a
lavagem de roupa."347 As lacunas deixadas pelo administrador referem-se, justamente, s
conquistas dos africanos por melhor alimentao, ou seja, de que o fornecimento de carne
fresca de vaca dera-se por reivindicao dos africanos, assim como a concesso do fumo e
no pela deciso unilateral do administrador. Alm da alimentao, Lacerda declarou o
fornecimento de duas mudas de roupas grossas para o servio que "ainda existe em bom
estado", apesar da entrega ter sido feita havia um ano. Informava tambm que j havia
solicitado uma "roupa fina para com ela irem igreja satisfazer o preceito da confisso ".
Com essas declaraes, Lacerda dava ao presidente da Provncia o seu atestado de bom
administrador pela oferta do pacote completo: roupa, alimentao, castigo e religio. Nem a

346

SCHWARTZ, S. Escravos, roceiros e rebeldes. Bauru,SP: Edusc, 2001, pp. 89-123. O tema da brecha
camponesa, como foram chamados os espaos de autonomia dos escravos, foi tambm analisado em
CARDOSO, C.F: Escravo ou campons. O proto-campesinato negro nas Amricas. So Paulo: Brasiliense,
1987; SILVA, E. A funo ideolgica da brecha camponesa . In. Reis, J.J. e Silva, E. Op. cit.
347
AESP, CO 1230, 11.04.1853. Ofcio de Jos Joaquim de Lacerda, administrador dos africanos livres ao
presidente Josino do Nascimento Silva.

166
concesso de autonomia ficou de lado, como vimos ao informar sobre as vendas de palha
tranada em Santos.
Trs anos depois desse episdio, um relatrio de outro administrador da estrada,
Carlos Rath, 348 comprova que as reivindicaes dos africanos livres foram mais comuns do
que parecem, principalmente nos momentos de mudana de administradores. 349 Ao assumir
a administrao das obras na estrada de Santos, o engenheiro Carlos Rath comeou a
receber vrias denncias contra o seu antecessor Antonio Jos Rodrigues, a respeito de
maus tratos contra africanos livres doentes e de desvio de alimentos para os trabalhadores.
Quatro dias depois de assumir seu posto, Carlos Rath avisado, pelo "patro" de uma
lancha, da insubordinao de africanos livres que se negavam a trabalhar noite porque
queriam poder dormir a noite toda "como seus companheiros do Zanzal ", e que alm disso
esperavam no serem castigados pela recusa.
Interessante notar que os africanos livres se distinguiam entre si pela tarefa
executada, ou melhor, pela autonomia advinda da tarefa executada. Assim, aqueles que
trabalhavam durante o dia podiam dormir a noite toda, o que no acontecia com aqueles
cujo trabalho era noturno, e isso era considerado por eles um diferencial importante.
Diante da insubordinao dos africanos da lancha, o administrador os chamou para
perguntar- lhes como eram tratados, ao que declararam "no ter queixa contra o patro da
lancha, porm que querem ser tratados como gentes livres, no querem morrer de fome,
no querem comer como porcos, em um cocho e querem receber fumo como se usava
dantes(...)" .350Aqui a principal reivindicao era a respeito da quantidade de alimentos e da
forma de consumi-los. Querer ser tratado como gente livre, naquele momento, era no ter
que comer como porcos em cocho, sugerindo que desejavam pratos, como depois outros
reclamantes explicitaram. O utenslio assumia a funo de distingui- los dos escravos e de
348

Carlos Daniel Rath nasceu em 1801 na Turngia, Alemanha. Formado engenheiro, gelogo e homeopata,
chegou ao Brasil em 1830 contratado pela Inspetoria de Obras Pblicas, rgo do governo provincial de So
Paulo. Alm de administrar as obras da estrada na Serra do Mar, explorou minas de carvo em Iguape; na
Capital, atuou em defesa de uma poltica de sade pblica, destacando-se a construo do Cemitrio da
Consolao, que marcou o fim dos enterramentos nas igrejas, alm de elaborao de projetos para
abastecimento urbano atravs de chafarizes pblicos. Faleceu em 12 de julho de 1876. SIRIANI, S.C.L. Uma
So Paulo alem... pp 133-135.
349
"Relatrio da administrao da estrada da Capital e Santos e comparao dos servios e gastos feitos na
Serra da Maioridade dos anos 1850 e 1852 com os de 1856 at 01.01.1857 debaixo da administrao do dr
Carlos Rath". AESP, CO 1227.
350
AESP CO 1236. "Dirio da Administrao da Estrada do Cubato por Carlos Rath desde 12 at 21 de
julho de 1856".

167
(re) aproxim-los da condio de livres. Carlos Rath declarou ao presidente que os
repreendeu pela ousadia, reafirmou a ordem de trabalho noturno e prometeu atender os
pedidos. Assim o administrador tentava manter sua autoridade, mas ao prometer atend- los,
reconhecia a presso dos africanos.
Aproveitando a chegada do novo administrador, no mesmo dia novas reivindicaes
foram apresentadas, agora por outro grupo: "(...)chegaram outros africanos com o feitor
Florisbelo Francisco do Couto, que trabalhavam na Serra fazendo consertos, exigindo
mais comidas e roupas que eles em partes no tinham recebido o ano passado e sabo
para lavarem suas roupas, tambm pediram a demisso do feitor deles e pratos para eles
comerem; prometi tudo que me for possvel dar-lhes.(...)". 351 Os pedidos de autonomia aqui
so mais diretos e profundos porque no s cobravam alimento e roupas, como tambm a
demisso do feitor, ou seja,

a autoridade que os submetia condio de escravos.

Novame nte aqui o desejo foi reforar que no eram escravos, por isso pediam melhores
condies de alimentao e de vestimentas e a demisso do feitor. O administrador decidiu
no demitir o feitor para no fortalecer os africanos, mas acabou aceitando o pedido de
demisso sob a alegao de doena. Em seguida demitiram-se o feitor geral e um rancheiro,
num indcio de que o clima havia ficado muito tenso. 352
As reivindicaes desse grupo engrossaram o coro dos queixosos da lancha que no
queriam "comer como porcos ". No pudemos comprovar se havia uma unificao das
reivindicaes ou mesmo uma direo nesse, digamos, movimento reivindicatrio. Ao que
parece, a chegada

do novo administrador atraiu as turmas de africanos livres para

reclamarem mudanas porque sabiam que aquele era o melhor momento para faz- lo. Em
ambos os casos relatados (1853 e 1856) as reivindicaes so de melhorias das condies
de vida, sem referncia direta liberdade ou emancipao, embora enfatizassem que no
eram escravos. O documento claro em relao recusa dos africanos livres em serem
tratados como escravos e que, por isso, reclamavam por mais comida, o direito de usarem
351

Idem
Difcil no estabelecer paralelo entre essas reivindicaes dos africanos livres e aquelas apresentadas pelos
escravos fugidos do Engenho Santana, em Ilhus, no ano de 1789. Depois de fugirem, os escravos redigiram
um tratado de paz ao proprietrio do engenho, estabelecendo as condies para o retorno deles ao trabalho.
Entre as condies mnimas definidas estavam novas medidas das tarefas, o fornecimento de roupas e
concesso de dias livres para o trabalho em roa prpria. Alm disso, exigiam a mudana dos feitores: "Os
atuais feitores no os queremos, faa eleio de outros com a nossa aprovao" . Sobre esse engenho e a
reproduo do documento, ver SCHWARTZ, Stuart. Resistance and accomodation in Eighteenth-century
Brazil: the slavesview of slavery. Hispanic American Historical Review. Vol.57, N.1, 1977, pp. 69-79.
352

168
pratos, o melhor tratamento aos enfermos, sabo e fumo. O sabo, necessrio para a
lavagem da prpria (e nica) roupa; quanto ao fumo, parece tratar-se da cobrana de uma
concesso anteriormente feita e depois revogada, mas que os africanos a tomaram como
direito. Novamente aqui vemos um paralelo com as reivindicaes escravas de espaos de
autonomia, bem como a tentativa de converso de concesses em direitos adquiridos. 353
Reafirmando sua ttica de no atiar os nimos, o administrador acenou com a
promessa de atendimento das reivindicaes, no sem antes reiterar a obedincia e
subordinao necessrias aos africanos livres. preciso lembrar que Carlos Rath relatava o
acontecido ao presidente da Provncia e que, portanto, no deixaria de enfatizar sua
capacidade de controle dos insatisfeitos, muito embora tenha deixado indcios de que sofreu
efetivamente uma presso. Ao confirmar em seu dirio que havia desvio de mantimentos e
ao deixar indcios de que a autoria estava com um dos feitores que repassava para os
trabalhadores portugueses e para sua prpria famlia, o administrador confirmava a
reclamao dos africanos de que os alimentos eram insuficientes. Como resposta crise,
Carlos Rath substituiu o acusados dos desvios e nomeou para feitor geral seu sobrinho
Jacques Hestle, que passou a inform-lo dos frequentes abusos, entre eles o fato de feitores
e ranche iros possurem carroas particulares a servio pblico, com as quais lucravam com
os fretes, alm da apropriao indevida de ferro, ao e carvo das obras. Ficaram
confirmados tambm os maus tratos dos trabalhadores da serra conforme as queixas de
1853 e de 1856. Diante da denncia de que uma africana enferma morrera sem
atendimento, assim como sua filha de dez meses de vida, em vistoria, o diretor se deparou
com trs africanos doentes e sem medicao, alm de trs outros trabalhadores livres,
contratados a jornal, em idntica situao. 354
No mesmo ms de julho de 1856 em que assumiu a direo dos trabalhos, Carlos
Rath entregou a cada um dos africanos livres o utenslio reivindicado e tomou providncias
para conter os desvios de mantimentos, segundo seu rela to ao presidente:"Mandei entregar
a cada um dos africanos um prato de folha de flandres que se contentaram muito com isso
regulei os mantimentos para cada um trs quatros de toucinho, um prato regular de
353

SCHWARTZ, S.Trabalho e cultura: vida nos engenhos e vida dos escravos. In. Escravos, roceiros e
rebeldes. Bauru, SP: Edusc, 2001.
354
AESP, CO 1236. Dirio da Administrao da Estrada do Cubato por Carlos Rath desde 12 at 21 de julho
de 1856. Alm dos africanos livres e escravos, trabalhavam nas obras da estrada portugueses e alemes,
contudo no pudemos identificar se aqueles doentes faziam parte desses estrangeiros.

169
farinha e meio de feijo e o mesmo de canjica e suficiente sal; recomendei a economia sem
haver experdiao e mais limpeza na maneira de cozinhar tambm tenho mandado
acompanhar os mantimentos que se quer desta administrao para o Zanzal; o mesmo
que conduz traz-me o recibo do feitor geral ou do rancheiro da poro de mantimentos que
recebe."355

Tanto o fumo quanto o sabo passaram a constar das despesas mensais dos

relatrios dos anos de 1856 a 1860, o que pode significar que o pedido dos africanos tenha
sido atendido e se tornado parte do pacote recebido rotineiramente. 356
Em sua tese sobre a colnia de Itapura, Maria Aparecida da Silva indica um
movimento reivindicatrio ocorrido por parte dos africanos livres daquele estabelecimento
no ano de 1861. 357 Influenciados pelas idias abolicionistas dos mdicos da colnia, os
africanos apresentaram-se em grupo diante do diretor para reivindicar a emancipao. Ao
relatar o caso ao presidente da Provncia, o diretor Victor San Tiago Subr apresentava uma
sugesto de pagamento de salrio aos africanos livres, numa evidente estratgia para o
controle. Por ora nos atentaremos resistncia do ato e tentativa de negociao do
diretor, deixando a questo dos salrios para o prximo captulo. Dizia o diretor: "E u
nunca partilhei as idias de certos filantropos acerca da raa preta, mas penso que de
equidade e justia que os africanos do Itapura tenham um pequeno salrio. Em todo o caso
urgente tomar algumas providncias a respeito. Aqui no h revoltas nem insurreio, h
apenas uma reclamao pacfica fundada em justia, a qual com minhas economias e
administrao fiscalizadora, pode ser satisfeita sem sair da cifra consignada para as
despesas do Itapura. (...)."358
Os reclamantes pressionaram o diretor e este, sentindo-se ameaado, apontava para
um canal de negociao como melhor a soluo para o caso: "Fiz-lhe uma pequena fala
estranhando que se apresentassem todos, quando um s era bastante, e prometi-lhes que ia
levar sua reclamao ao conhecimento de V.Exa, e que na primeira mono que descer o
rio Tiet no ano de 1862, isto em maio, tinha f que seria atendidos. Retiraram-se
satisfeitos, confiando que eu os no posso enganar.

355

AESP, CO 1236. Dirio da Administrao da Estrada do Cubato por Carlos Rath desde 12 at 21 de julho
de 1856.
356
AESP, 1856: CO 5152; 1858: CO 5153, P.1 docs. 53-55, 61-63; 1859: CO 5154, P.1 docs. 14, 17, 20, 2833; 1860: CO 5154 P.2 docs. 4-7.
357
SILVA, M.A. Itapura: estabelecimento naval e colnia militar. Op. cit. p. 103.
358
AESP, CO 5247. Ministrio dos Negcios da Marinha. 20.12.1861 e SILVA, M.A op. cit. p.103

170
Creio que houvera sido altamente imprudente seno perigoso empregar o ameao
ou a fora para impedir uma reclamao que nada tinha de hostil, nem falta de respeito, e
que era simplesmente a invocao de um direito fundado em lei ". 359
Sabendo da fora poltica que os movimentos reivindicatrios possuam e da
ameaa representada pelas fugas e reclamaes coletivas, os administradores no ficaram
passivos nem alheios aos acontecimentos, como mostra disposio do diretor de Itapura em
no reprimir e aceitar uma negociao mnima com os africanos livres. A busca de uma
alternativa represso pura e simples diante de insubordinaes de africano s livres tambm
pode ser verificada na atitude do administrador das obras da estrada de Santos, Jos
Joaquim de Lacerda. Ao ser

informado da captura dos escravos que haviam fugido,

Lacerda enviou ofcio ao presidente com uma proposta para o controle das fugas, que
consistia na promoo de casamento dos africanos livres batizados, justificando que "o
amor da mulher e dos filhos deve influir muito para cont-los aqui".360 Alm disso,
solicitava maior presena de um sacerdote junto dos trabalhadores para o sacramento da
confisso. Importante notar que o matrimnio e a religio como instrumentos de controle
social, assim como pequenas concesses (como o sabo, fumo e prato), tambm aparecem
em manuais de agricultores do sculo XIX o que nos aponta para um alinhamento da
administrao dos africanos livres com as propostas de administrao dos escravos. 361 A
Fbrica de Ferro tambm utilizava a religio como instrumento disciplinar, tanto que em
maio de 1840 o diretor solicitou a permanncia de um sacerdote efetivo em lugar do
capelo, por considerar mais vantajoso "para administrar os socorros espirituais,
confisso, batizados, casamentos e sobretudo as instrues

primrias dos filhos de

empregados e aprendizes". 362

359

Idem.
AESP - CO 1254, 20.02.1853. Ofcio de Jos Joaquim de Lacerda, administrador da estrada do Cubato ao
presidente da Provncia.
361
A formao de famlia e o alcance da doutrina crist entre os escravos como parte do plano disciplinar
integraram de alguma forma os seguintes manuais de agricultores: Miguel Calmon du Pin e Almeida Ensaio
sobre o fabrico do acar (1834); Carlos Augusto Taunay Manual do agricultor brasileiro (1839); Francisco
Peixoto de Lacerda Werneck Memria sobre a fundao de uma fazenda na provncia do Rio de Janeiro
(1847); Luis Peixoto de Lacerda Werneck Idias sobre colonizao (1855); Antonio Caetano da Fonseca
Manual do agricultor dos gneros alimentcios (1863). MARQUESE, Rafael de B. Feitores do corpo,
missionrios da mente: senhores, letrados e o controle dos escravos nas Amricas 1660-1860. So Paulo: Cia
das Letras, 2004. pp. 259 -298.
362
AESP, CO 5215, 02.05.1840 folder 2A
360

171
A sugesto do administrador Lacerda de casamento dos africanos livres foi acatada
pela Presidncia e o que parecia ter sido uma sada favorvel ao administrador, a considerar
o consequente controle exercido sobre as fugas, alguns anos depois revelava-se um ganho
para os africanos livres. Isso porque em Aviso do Ministrio dos Negcios da Justia de 14
de novembro de 1859, ficava determinada a emancipao dos africanos livres cujos
cnjuges j fossem emancipados. Entre a sugesto do casamento de africanos livres feita
pelo administrador e a determinao de emancipao estendida ao cnjuge, houve muitos
pedidos de autorizao para o casamento, feitos por africanos. O que queremos dizer que
se o casamento era interessante ao governo do ponto de vista de uma poltica de controle,
tambm o era para os prprios africanos livres, porm, como meio de abreviar o tempo para
a emancipao, como analisaremos melhor no captulo seguinte.
A alegada incapacidade dos africanos livres para poderem gozar efetivamente de
sua liberdade ficando, portanto, relegados tutela com submisso, apresenta-se como um
pequeno retalho de como a trama social era composta no todo. Nesse sentido, lembremos a
anlise de Ilmar de Mattos, segundo a qual a manuteno da ordem era essencial para a
construo do Estado e constituio da classe senhorial, por isso, a vigilncia do Estado
sobre todos deveria ser contnua e efetiva, por exemplo, atravs do controle da circulao
de escravos, libertos e africanos livres. 363
A historiografia da escravido tem mostrado que a resistncia escrava no Brasil no
se deu necessariamente pela rebelio declarada, mas ocorreu constante e sorrateiramente ao
longo de todo o perodo que durou o escravismo, atravs de movimentos reivindicatrios.
Nesse sentido, as reunies noturnas dos escravos e africanos livres na cidade do Rio de
Janeiro para a prtica da capoeira geraram tanto temor de desordem quanto as fugas e as
formaes de quilombos. 364 Os casos de reivindicaes dos africanos livres apresentados
neste trabalho confirmam que a resistncia e a negociao eram inerentes s relaes
escravistas, ou seja, a busca pela autonomia e a resistncia eram campos de uma mesma
luta dos africanos livres e dos escravos. Sendo que para os africanos livres, a condio
oficial de no escravo era a premissa das suas reivindicaes. Desta forma, em que medida
aquelas reivindicaes dos africanos da Serra ou da colnia de Itapura eram uma ameaa?
363

MATTOS, I. R. de. O tempo Saquarema ... p 212-224.


SOARES, Carlos.E.LS. A capoeira escrava. Op.cit; GOMES, F.dos S. Quilombos no Rio de Janeiro no
sc. XIX. Op. cit
364

172
Certamente representavam uma ameaa continuidade do trabalho e do controle sobre os
trabalhadores, como provam as solicitaes de reenvio dos africanos apreendidos na Capital
para os postos de trabalhos, a efeito de exemplo aos demais. 365 Ou seja, a ameaa
representada pelos africanos livres residia na possibilidade de abalar o controle do conjunto
dos trabalhadores, afetando, portanto, diretamente a autoridade do administrador pblico e,
por conseguinte, o Estado.
Na experincia histrica dos africanos livres, a captura na frica, seu transporte
para o Brasil como escravos, a apreenso e julgamento como "livres", a coao ao trabalho
compulsrio, a subordinao tutela, a posio do Estado frente a eles foi de bastante
proximidade dada a assumida responsabilidade pelo seu destino. Contudo, essa experincia
mostrou tambm que mais do que proteo, a tutela assumia o carter de domin ao, o que
fez com que o no dos africanos livres fosse uma constante, marcando uma resistncia
permanente escravido e a negao subordinao imposta pelo Estado. A situao
diferenciada de importado ilegal no foi suficiente para garantir a emanc ipao aos
africanos livres, obrigando-os a uma busca cotidiana de elementos que pudessem favorecer
a reivindicao da emancipao e com isso a realizao do sonho da liberdade.

365

Por exemplo, o ofcio do administrador Lacerda ao presidente Joaquim Otvio Nbias, 29.11.1852. AESP,
CO 1231.

173

Captulo 5 A luta pela liberdade

Se a percepo dos africano s livres como no-escravos era evidente, a


emancipao, e com isso a autonomia, no era uma realidade concreta. As dificuldades
para concretizao do sonho de liberdade estendiam-se sobre um grande leque composto
pela fiscalizao deficitria do destino dos arrematados por particulares, pela ausncia de
dispositivos que garantissem a emancipao to logo fosse cumprido o tempo de servio
exigido e, conseqentemente pela exigncia de requerimento do prprio interessado em
apresentar-se Justia, o que pressupunha a necessidade de um advogado, procurador ou
outro letrado que se dispusesse a represent- lo. A apresentao de provas ou testemunhas
que justificassem o seu preparo para a vida emancipada tambm poderia significar um
obstculo, principalmente aos africanos livres mantidos em propriedades afastadas do
centro urbano.
A garantia da emancipao no resultava em facilidades para os africanos livres
tambm porque, como cabia ao interessado o seu requerimento, isso exigia o seu
deslocamento at o Juzo de rfos e, por conseguinte, a necessidade de autorizao para
sada do posto de trabalho. Ainda que o pedido de emancipao fosse elaborado pelo
curador ou por um advogado, era preciso estar presente na audincia e nem sempre os
administradores aceitavam de bom grado aquela situao. 366 Essas razes talvez expliquem
porque as emancipaes, em sua maioria, eram feitas por africanos que trabalhavam na
cidade. Outro inconveniente eram os gastos com o processo, j que as custas eram arcadas
pelos prprios justificantes. Foi alegando "falta de meios para requerer" a emancipao
que muitos dos africanos da Fbrica de Ferro do Ipanema dirigiram-se ao diretor, em 1859,
solicitando diretamente a ele a liberdade desejada, o que deveria ser feito no Juzo de
rfos ou na curadoria geral dos africanos livres. 367 Na cidade, as sadas constantes dos

366

Ao elaborar um segundo requerimento para nova audincia das suas testemunhas, Candido deixou claro as
dificuldades para estar na Capital alegando que "(...) no compareceu naquela audincia com as testemunhas
por no ter sido permitido ausentar-se do servio da estrada de Santos em que se acha empregado (...)"
AESP - CO 5389 Autos cveis de Justificao, Candido, 1862.
367
AESP CO 5216 folder 6, 07.12.1859. Ofcio do diretor Joo Pedro de Lima Fonseca Gutierrez, ao
presidente Jos Joaquim Fernandes Torres.

174
africanos livres geravam intensas queixas dos administradores

contra o trnsito dos

mesmos, o no cumprimento dos horrios de retorno e a consequente embriaguez.


Uma vez ve ncidas essas dificuldades, a emancipao seria ou no concedida,
segundo a opinio do juiz de rfos, porm, ainda que deferida, a carta de emancipao no
liberava o africano da tutela, o que resultava em continuao do controle sobre seus passos.
A expectativa da liberdade total e efetiva, o que inclua autonomia para escolher o local de
trabalho e de residncia, mostrou-se, portanto, em parte, frustrada na confirmao de ser
uma iluso o sonho de recuperao, aqui no Brasil, da liberdade um dia perdida.
Ainda que a condio de emancipados guardasse alguma distino entre os exescravos, o fato de no serem brancos colocava-os sujeitos dvida sobre sua capacidade e
era um elemento para a sua no integrao cidadania. A emancipao no lhes tirava a
condio de meia-cara, apontando para a uma posio de entremeio, de no pertencimento
a qualquer um dos lados: nem livre, nem escravo, nem africano, nem brasileiro.368
No obstante as dificuldades e empecilhos emancipao, os africanos livres no
permaneceram resignados, mas ao contrrio, impacientes e ansiosos para abreviarem a
submisso de tutelados como pudemos perceber pela anlise dos processos de justificao
de emancipao. Enquanto os ofcios dos administradores de estabelecimentos pblicos
elucidaram os meandros da dominao a que estavam sujeitos os africanos livres, os
processos de justificao de emancipao nos permitem ir alm, justamente porque
reforaram a atuao dos africanos contra a sujeio e como agentes de sua histria. Assim,
a anlise de nuanas expostas nos documentos nos auxilia na composio de um novo
quadro da histria dos africanos livres em So Paulo, matizado pela tutela e resistncia
constantes. Neste captulo, portanto, discutiremos a chegada dos africanos livres Justia
em busca da emancipao, as decises judiciais a esse respeito e a situao ps
emancipao. 369

368

SPITZER, L. Vidas de entremeio: assimilao e marginalizao na ustria, no Brasil e na frica


Ocidental 1780-1945. Rio de Janeiro: Ed.UERJ, 2001.
369
Os Autos Cveis de Justificao pesquisados encontram-se no Arquivo do Estado de So Paulo e so parte
integrante do fundo "Juzo de rfos", o qual, poca da pesquisa, encontrava-se em processo de
reorganizao e, por isso, com cdigos de localizao provisrios.

175

No caminho da emancipao
Tratamos no primeiro captulo deste trabalho dos avanos e recuos impostos ao
pleno direito liberdade, porm vale aqui uma breve recapitulao. O direito
emancipao estava previsto no Alvar de 1818, pargrafo 5o , queles que cumprissem um
prazo de quatorze anos de servios. Ratificado em 1826, esse direito foi mantido aps a lei
de 1831 que proibia o trfico de escravos, ou seja, os africanos apreendidos com base nessa
lei teriam completado o prazo para a emancipao em 1845. Nesse ano, um aviso do
Ministrio da Justia determinava o envio, para a Casa de Correo da Corte, dos africanos
arrematados em Santos e que estivessem aptos para a emancipao. 370 Dois anos depois,
contudo, em outro aviso, os africanos que cumprissem o tempo de servio estabelecido na
arrematao passariam a ter um curador, a quem caberia presidir seus contratos, uma vez
que o pressuposto era da incapacidade racional dos africanos para a autonomia. 371
Esse recuo em relao ao cumprimento do direito emancipao estendeu-se at
1853 para os africanos arrematados por particulares e at 1864 para os lotados em servio
pblico. O Decreto 1303, de 28 de dezembro de 1853, determinava que "os africanos livres
que tenham prestado servios particulares pelo espao de quatorze anos sejam
emancipados, quando o requeiram; com obrigao, porm de residirem no lugar que for
pelo governo designado e de tomarem ocupao mediante um salrio.372 Os Autos de
Justificao de emancipao que sero aqui analisados cumpriam as determinaes desse
decreto: o africano livre requeria a emancipao justificando que tinha prestado servios a
particulares no prazo estabelecido, que estava em condies de se auto-reger e que possua
bom comportamento. A prova do cumprimento dessas condies seria dada por
testemunhas, que, na grande maioria das vezes, era composta por africanos livres, os quais,
atravs da lembrana de seu passado, em muito enriqueceram os depoimentos. Essa
documentao , portanto, muito valiosa no s porque apresenta o esforo dos africanos
livres para obterem as cartas de emancipao, como tambm porque os apresenta em
comunidade, onde os laos de amizade eram fo rtemente estabelecidos.

370

AESP, CO 5450 doc 10, 24.11.1845. Ofcio ao presidente da Provncia de So Paulo.


AESP CO 5451 doc 25, 10.07.1847. Aviso do Ministrio da Justia.
372
VEIGA, Luiz Francisco(org). Livro do estado servil e respectiva libertao contendo a lei de 28 de
setembro de 1871, e os decretos e avisos. Rio de Janeiro, 1876, p.11.
371

176
A carta de emancipao, tambm chamada de ressalva de servios, era obtida
depois de seguidos alguns trmites: atravs de advogado, promotor pblico ou solicitador, o
africano livre apresentava o seu requerimento, em seguida o curador dos africanos livres era
notificado; as testemunhas oferecidas pelo africano livre eram ouvidas.373 Com os autos
conclusos, o curador dava seu parecer, para s ento o juiz de rfos dar o veredicto.
Julgado procedente o requerimento, o presidente da Provncia era notificado para
determinar o local de residncia daquele recm-emancipado. Depois de recebida da
Presidncia a ordem com a designao de lugar, o escrivo passava a to esperada carta de
emancipao, que seria distribuda pela polcia aos interessados.
Muitos dos africanos livres que requereram a emancipao no Juzo de rfos da
cidade de So Paulo haviam sido apreendidos no Rio de Janeiro e levados Casa de
Correo da Corte, onde foram distribudos, depois de julgados como importados ilegais.
Entregues s pessoas que se dispusessem a educ-los e sustent-los, segundo termos
definidos no Aviso de 1834, restava- lhes prestar bons servios. Muitos dos que pediram
justificao de emancipao tinham chegado ao Brasil ainda crianas, com dez ou doze
anos, e passaram a exercer as funes de pajens, meninos de recado, ou ajudando nas
compras.
Ficam evidentes nos autos as dificuldades enfrentadas para provar o tempo de
servios prestados no Rio de Janeiro, no s pela distncia, mas tambm porque sendo
boais naquele tempo, seus cdigos de compreenso eram outros. Assim, demonstraram
grande dificuldade para provar o ano em que haviam sido importados ou quando haviam
deixado este ou aquele posto de trabalho. Com noes diferentes de diviso do tempo e sem
falar o portugus, os africanos boais tiveram que assimilar novas formas de identificao
de tempo e de lugar, que acabaram sendo muito teis no momento de reivindicar a
emancipao.
Para o requerimento, necessitaram provar terem trabalhado em outra cidade e para
pessoas desconhecidas das autoridades, por isso foi determinante o testemunho de outros
africanos, tanto para a comprovao do tempo que o servio durou, como na identificao
do arrematante. Em seus depoimentos, fatos marcantes na Corte serviram como provas da
data da chegada ao Brasil ou da transferncia para a Provncia de So Paulo, como por
373

Ver lista dos nomes dos advogados, e solicitadores presentes nos autos de emancipao em Anexo II.

177
exemplo, a coroao do imperador D.Pedro II, o incndio ocorrido no palacete de Santa
Ana, a marcao no dinheiro, ou ainda, a lembrana de nomes de autoridades, como nos
processos de Diotino, Eustquio, Gaspar, Jordo, Lucas Monjolo, Narciso, Pedro, Procpio,
Romo Congo, Venncio e Zeferino, entre outros. Usando termos como ao tempo da
presidncia de Nabuco, ou no tempo que havia guerra em So Paulo, eles conseguiam
identificar a poca em que chegaram na Provncia e os juzes aceitavam plenamente tais
referncias como provas para as justificaes.
Outro recurso usado nos requerimentos e depoimentos de testemunhas para
comprovao de cumprimento do tempo de servio foi a associao da idade presumida do
africano com a idade de uma terceira pessoa. Assim, ao testemunhar a favor de Candido em
1862, Diobilo afirmou que "ele testemunha veio criana para o Brasil, cerca de sete anos,
sendo tambm menino Sua Majestade Imperial."374 Tambm a testemunha de Clemente, em
1864 declarou que "sendo a esse tempo ele testemunha e o justificante rapazes e que hoje
esto velhos, por isso julga que faz muitos anos(...)." 375
Conhecendo as dificuldades dos africanos livres para provarem os servios
particulares, o curador geral Jos Antonio Getlio de Almeida Machado tendia a valorizar
mais a capacidade para autonomia dos africanos livres do que o servio a particulares,
como deixou claro, em 1860, no parecer dado sobre os depoimentos das testemunhas de
Herculano: " vista da dificuldade com que lutam os justificantes para provarem fatos
passados em outros lugares, penso que a prova dada suficiente, tanto mais que em rigor
basta a boa conduta, a no querer-se converter em uma escravido disfarada."376
Veremos, contudo, que essa condescendncia, no foi a regra nos autos de justificao
analisados.
A observao atenta dos relatos das testemunhas nos aponta para a enormidade do
esforo empreendido pelos candidatos emancipao, assim como revela nuanas de
solidariedade praticada entre eles. Em seus depoimentos, as testemunhas nos deixaram
abertas algumas frestas pelas quais podemos observar um pouco do cotidiano dos africanos
livres. A boa memria do depoente podia representar o deferimento da carta de
emancipao, j que traduzia em instrumentos para a justificao os fatos relevantes
374

AESP - CO 5389.Autos cveis de justificao Cndido, 1862.


AESP - CO 5390. Autos cveis de justificao Clemente, 1864.
376
AESP - CO 5389. Autos cveis de justificao Herculano, 1860.
375

178
ocorridos no Imprio e assimilados pelos africanos. No podemos, contudo, creditar apenas
articulao e esforo de memria do afr icano o encaminhamento do processo para um
julgamento favorvel. A atuao de prticos do Direito foi incontestvel, no apenas porque
era uma necessidade para o requerimento da emancipao, mas tambm porque foi o alvo
de muitas acusaes por parte dos arrematantes particulares e dos administradores pblicos
descontentes com a disposio daqueles em defender a liberdade.
As crticas dos administradores emancipao partiam de acusaes aos curadores
e advogados, mas acabavam esbarrando no que realmente incomodava os administradores,
que eram a insubordinao e a perda de trabalhadores numa poca de encarecimento da
mo-de-obra livre por conta da construo da estrada de ferro. 377 O diretor do Jardim,
Antonio Bernardo Quartin, reclamava frequentemente que as emancipaes concedidas no
obedeciam aos termos do decreto, no que diz respeito ao servio a particulares e boa
conduta dos africanos. 378 Queixava-se de que as emancipaes eram concedidas apenas
com base no depoimento de testemunhas, pois considerava um abuso no ser formalmente
informado dos requerimentos apresentados. Ameaado, acusava: "(...) Acredito que um
interesse maior que o de simples amor liberdade dos africanos do Jardim tem movido
essa espcie de proteo abusiva a favor dos mesmos. V.Exa bem compreende o alcance
deste fato em relao no s aos ditos africanos, como tambm relativamente
subordinao deles (...)." 379
Os administradores sentiam-se isolados porque as emancipaes corriam no
Juizado de rfos sem a participao dos mesmos, que no raro eram surpreendidos com o
deferimento. Os africanos que saam para organizar sua justificao no pediam
consentimento aos diretores porque sabiam que no dependia deles a sua liberdade.
Recorriam ao curador e este ao juiz e presidente, sem a participao dos administradores, o
que prova a fragilidade da autoridade destes, ou mais do que isso, a ausncia do
paternalismo na relao com os africanos livres, conforme foi discutido no captulo
anterior. Pode residir nisso a explicao para o fato de os administradores reclamarem
377

AESP - CO 924, 09.02.1864. Ofcio ao presidente da Provncia.


O Capito Antonio Bernardo Quartin assumiu em 1846 o posto de diretor do Jardim Pblico at ento
ocupado pelo pai, o Cel. Antonio Maria Quartin. Foi empresrio do teatro So Jos. Participou, sob o
comando do tenente Jaime da Silva Teles, do Corpo de Voluntrios, organizado para defesa da Capital
durante a rebelio de 1842. Foi sndico do Seminrio da Glria (Seminrio de Educandas). Faleceu em
11.07.1888. MARTINS, A.E.So Paulo Antigo... pp. 138,188-190, 193, 194, 197.
379
AESP, CO 5535 A, 23.06.1860. Ofcio ao presidente da Provncia
378

179
muito da disciplina dos africanos em seus ofcios Presidncia, enquanto que nos
depoimentos de testemunhas e pareceres dos curadores haver um silncio sobre isso.
s testemunhas cabia apresentar fatos que justificassem o requerimento de
emancipao, ou simplesmente dar declaraes, de que os termos do decreto de 1853
haviam sido cumpridos, ou seja, que o justificante era trabalhador, sem vcios e que havia
prestado servios a algum particular por pelo menos quatorze ano s.
Inicialmente localizamos no Arquivo do Estado de So Paulo cerca 133 tentativas
de emancipao realizadas por cerca de 126 africanos livres, sendo que 85 eram processos
integrais com a anexao do requerimento, a inquirio das testemunhas, os parecer es e o
julgamento, correspondentes ao perodo 1854-1864 e os demais eram apenas partes de
processos que

no foram concludos. Entretanto, mesmo para os autos integrais, nem

sempre a carta de emancipao foi anexada. Alm disso, deparamos- nos tambm com a
impreciso em relao aos

justificantes, uma vez que vrios deles apresentavam os

mesmos nomes, sem que fosse possvel confirmar tratar-se de repetio ou de homnimos,
apenas atravs da averiguao dos dados oferecidos. Tais requerimentos, baseados no
decreto de 1853, tiveram como desfecho o deferimento emancipao em 86 casos, a
negativa para 15, sendo que outros 26 ficaram sem julgamento. Cerca de dez africanos
fizeram mais de um requerimento.
Os documentos foram localizados tanto na forma de ofcios diversos, ou seja,
papis avulsos de temas variados, produzidos pelo intercmbio entre a Presidncia da
Provncia e demais rgos e estabelecimentos pblicos, como tambm aqueles produzidos
e organizados no Juzo de rfos.

Porm, a no localizao de livros de controle do

escrivo do Juzo dos rfos sobre os africanos livres nos obrigou identificao de
possveis repeties de um mesmo caso em vrios documentos. Para isso procuramos
cotejar as informaes a partir de dados sobre os estabelecimentos nos quais o justificante
trabalhara, os nomes dos arrematantes, a data da emancipao, alm da identificao do
africano livre propriamente. Contudo, diante de casos em que persistiu a dvida da
duplicao do documento, optamos por contabiliz- lo como nicos.
Embora o nmero de processos no seja grande, so muito ricos porque
recuperam, na fala dos africanos livres que serviram de testemunhas, a memria e as
expectativas daquelas pessoas, assim como o difcil caminho que percorriam at a

180
emancipao, elementos que nos permitem vislumbrar o seu destino depois de
emancipados. A comparao das informaes desses processos com a documentao avulsa
composta por correspondncias entre as autoridades da Justia, da Presidncia,
administradores de estabe lecimentos pblicos e da Polcia, favoreceram um panorama mais
completo da realidade vivida pelos africanos livres em So Paulo no XIX.
Posteriormente, acessamos um livro de matrculas de emancipaes conferidas
com base no decreto de 1864, organizado pelo ento amanuense Luiz Gama, com registro
de 124 matrculas.380 Esses registros informam o nome do africano livre, as datas da
emancipao da entrega do documento; os sinais fsicos; o local para onde foi destinado,
no caso de estabelecimento pblico, ou o nome da pessoa a quem trabalharia; completava o
registro uma obrigao de residir no local determinado e de informar polcia qualquer
mudana de endereo.
Considerando as emancipaes julgadas procedentes em autos de justificao (86),
somadas s emancipaes concedidas com base no decreto de 1864 e registradas em livro
de matrcula (124), e excludas as duplicaes comprovadas (14), temos 196 emancipaes
concedidas com base nos decretos de 1853 e de 1864. 381
Dos autos de justificao localizados, a maioria refere-se a africanos livres que
chegaram a So Paulo durante a presidncia de Nabuco de Arajo, para trabalharem nas
obras de construo da estrada entre Santos e Cubato.382 Segundo vrios relatos dos
prprios africanos livres, antes de serem embarcados para esta Provncia, eles haviam
permanecido depositados na Casa de Correo da Corte por cerca de um ano. Esse tempo
foi suficiente para que eles se conhecessem melhor, estreitando os laos de amizade.
Notamos que muitos j haviam trabalhado juntos nos preparativos para a festa de coroao
do imperador Pedro II ou, pelo menos, haviam se encontrado nas ruas do Rio de Janeiro. O
contato mantido entre os africanos livres na Corte, tanto no trabalho como na priso, e

380

Agradecemos a Maria Cristina Wissenbach por essa indicao.


A repetio de dados sobre a emancipao de um mesmo africano livre em mais de um documento apenas
pde ser comprovada (e no contabilizada) quando os dados sobre nao, estabelecimento ou arrematante em
que prestou servios, data da arrematao, alm do nome, foram idnticos. Portanto, quando no foi possvel a
certeza da duplicao, consideramos como sujeitos distintos.
382
Mandato de Nabuco de Arajo: de 27 de agosto de 1851 a 19 de maio de 1852. EGAS, Eugnio. Galeria
dos presidentes de So Paulo. Perodo monrquico. 1822-1889. So Paulo: publicao official do Estado de
So Paulo, 1o vol, 1926.
381

181
posteriormente, na viagem a So Paulo, foi um importante fator para a nomeao de
testemunhas para as justificaes.
Dos autos de emancipao, a maioria contou com depoimentos de testemunhas
africanos emancipados (cerca de trinta pessoas), casados, com profisso definida, e que
depuseram em mais de um processo; todos eram homens. 383 O quadro abaixo apresenta
essas testemunhas, inclusive com as variantes apresentadas nos seus nomes. 384
Quadro 20 - Testemunhas Africanos Livres Emancipados:
Nome

Nao

Idade

Albino
Alexandre
Alexandre de Brito
Alexandre Joo Incio de
Souza
Benedito
Bento
Bento Antonio da Luz
Calisto de Oliveira
Candido
Candido Francisco de
Carvalho
Diobino
Domingos
Estevo
Eustquio
Fidlis
Francisco
Francisco
Francisco
Francisco Bandeira
Francisco Carvalho
Herculano
Ildefonso
Ildefonso Nunes
Jeremias
Joo
Joo Congo
Joaquim
Joaquim Carteiro
Joaquim da Silva
Nicolau
Romo
Romualdo

Benguela
Benguela
Benguela
Benguela
Cabinda
Cabinda
Cabin da
Moambique
Moambique
Moambique

383

Trabalho

50
30-40
40-45
30-40

Condio
Conjugal
Casado
Casado
Casado
Casado

30
40-45
45
40-45
45
45

Solteiro
Casado
Casado
Casado
Casado
Casado

Jornaleiro

50
40
45
45
31
30
50-60
50
45-50
35
45
38-40
38
40
45-50
40
45
40-45
30
45-50
45

Casado
Casado
Casado
Casado
Casado
Casado
Casado
Casado
Casado
Casado
Casado
Casado
Casado
Casado
Casado
Casado
Casado
Casado
Casado
Casado
Casado
Casado

Benguela

Cabin da
Benguela
Calabar
Mina
Moambique
Mina
Corao
Moambique
Moambique
Congo
Congo
Congo
Benguela
Congo
Benguela
Cabinda
Congo
Cabinda

Cozinheiro

Servente

Jornaleiro
Pedreiro

Cozinheiro

Servente
Pedreiro

Carteiro
Iluminao

Considerando as testemunhas africanos livres, porm no ainda emancipados, localizamos apenas duas
mulheres no conjunto dos autos analisados.
384
Deparamo -nos com um problema na estatstica dos emancipados que testemunharam em mais de um
processo, uma vez que notamos que havia mudanas nos nomes e acrscimo de sobrenomes, o que dificultou
a identificao sem duplicidade dos mesmos.

182
Tefilo
Tefilo de Brito
Tom
Zacarias

Benguela
Benguela
Angola
Moambique

40
40
40
50

Casado
Casado
Solteiro
Casado

Jornaleiro

Fontes: AESP. Juzo de rfos - Autos Cveis de Justificao de Emancipao.


Os justificantes contaram tambm com trinta e uma testemunhas brasileiras, livres
e libertos, que exerciam as mais diversas ocupaes na cidade: advogado, alfaiate,
boticrio, carcereiro, carpinteiro, capito, comerciante, engenheiro, escrivo, estudante,
guarda, marceneiro, mdico, negociante, sapateiro, secretrio de governo, professor, tenente
coronel. Em geral, esses homens depuseram em apenas um processo. Alm destes, foram
testemunhas quatorze escravos e trs estrangeiros - um alemo naturalizado brasileiro, um
angolano e um portugus.
Os depoimentos de testemunhas de nacionalidade brasileira eram, em geral, mais
sucintos, sem a apresentao de detalhes da trajetria percorrida pelo africano justificante,
como era comum nas declaraes de outros africanos livres. Em contrapartida, davam
nfase na conduta moral, sujeio e capacidade de autonomia, mesmo quando apontavam
para as experincias com o alcoolismo. Embora defendessem a emancipao, essas
testemunhas no se abstiveram de expor a embriaguez como elemento comum aos africanos
livres, ainda que isso no fosse colocado como um limitador ao anseio de liberdade
desde que no interferisse na capacidade de trabalho dos mesmos. Alguns depoimentos
restringiam-se s declaraes sobre o merecimento da emancipao, enquanto que outros
mostraram uma maior convivncia das testemunhas com os africanos nos estabelecimentos
pblicos, como foi o caso de Beraldo Guedes, um guarda da Assemblia Provincial que, ao
testemunhar a favor de Paulo Benguela em 1863, declarou que o ensinara a falar quando
este chegou ao Palcio. 385 Ou ainda a declarao do recm formado advogado Luis
Fortunato de Brito que provou que conhecia Ildefonso havia cerca de vinte anos, desde o
Rio de Janeiro em casa de seus parentes. 386
De todos os justificantes analisados, sete deles tiveram como testemunhas apenas
homens brancos e brasileiros: Francisco e sua esposa Candida, Joo, Libnio, Miguel,
Paulo Benguela, Romo e Tefilo. Destes, Joo e Paulo Benguela no obtiveram a
emancipao, por no conseguirem provar, a contento do juiz, os servios a particulares,
385
386

AESP CO 5390 Autos cveis de justificao - Paulo Benguela, 1863.


AESP CO 5390 Autos cveis de emancipao Ildefonso, 1863.

183
apesar das testemunhas terem declarado em ambos os casos que a convivncia no Quartel
havia dado provas do bom comportamento dos mesmos. 387
A testemunha mais graduada que aparece nos documentos coletados o secretrio
do governo provincial Joo Carlos da Silva Teles, que em 1863 deps no processo de
justificao de Joo Congo. 388 Embora no fosse um testemunho inteiramente favorvel ao
justificante, esse depoimento era interessante para Joo Congo porque confirmava que ele
havia trabalhado para um particular durante cerca de dez anos at ser entregue ao governo.
Ao contrrio dos testemunhos de homens livres, os depoimentos de africanos
livres sofriam maiores intervenes do curador ou juiz no sentido de buscar
esclarecimentos de algum ponto mencionado, cujas respostas resultavam em detalhadas
narraes dos depoentes. Assim, tais relatos esclarecem sobremaneira a trajetria dos
justificantes, muitas vezes desde o desembarque no Brasil, enriquecidos por citaes de
nomes de arrematantes, locais de trabalho ou de moradia e poca aproximada dos eventos a
isso relacionados.
Os africanos livres mais requisitados como testemunhas nos processos analisados,
foram Joo Congo e Romualdo que atuaram em dezessete autos de justificao cada um
entre os anos de 1861 e 1864; Joaquim da Silva, igualmente emancipado, deps no mesmo
perodo em dezesseis processos; Bento, em doze; Romo e Jeremias, em onze; Francisco
Calabar, em nove. Apenas por esses casos,

vemos que um mesmo africano livre foi

testemunha de vrios companheiros, que por sua vez, tornavam-se testemunhas de outros
depois de emancipados. Observemos um pouco mais de perto os testemunhos de cada um
deles.
Nos testemunhos de Joo Congo, a memria produziu grande efeito para a
justificao. A

preciso nas informaes de relatos contendo detalhes que no foram

esquecidos ao longo de pelo menos vinte anos da poca da coroao at o incio da


dcada de 1860, nos instiga a associar a fora dos acontecimentos na vida dos importados
com as marcas da escravido trazidas no prprio corpo dos escravos.

387

AESP CO 5389 Autos cveis de justificao Joo, 1852; AESP CO 5390 Autos cveis de justificao Paulo Benguela, 1863.
388
AESP CO 5390 Autos cveis de justificao - Joo Congo e Eugnia, 1863.

184
Com um testemunho preciso, Joo Congo recuperava no apenas as dificuldades a
que estavam sujeitos os africanos, como tambm os momentos de lazer e sociabilidade,
conforme notamos no depoimento a favor de Carlos Congo: "(...) disse que conhece ao
justificante Carlos de nao Congo, africano livre que o viu no Rio de Janeiro servindo a
Domingos de Morais, morador a ponte do Caju, antes da queima do palacete do Campo de
Santa Ana, onde se achavam fogueteiros; que aos domingos quando saa a passeio na
prainha sempre o via; que depois quando foram os africanos recolhidos pelo governo
Casa de Correo tambm foi o justificante sendo dali enviado para esta Provncia e
empregado em diversas obras pblicas, como na Luz, rua nova do Palcio, estrada de
Santos e ultimamente Jardim Pblico onde se acha servindo no s ao Jardim como ao
feitor e ao diretor Quartin em seu particular servio (...)."389 H aqui uma insinuao de
irregularidade no fato da prestao de servios ser feita para o diretor e feitor do
estabelecimento e da qual trataremos mais adiante.
Alm de Joo Congo lembrar o nome e endereo do arrematante de Carlos Congo,
lembrava que o avistava sempre que saa a passeio aos domingos ainda no Rio de Janeiro.
Em So Paulo, recordava os locais por onde havia passado seu companheiro e os servios
que o mesmo havia prestado. No se trata meramente de prodgio de memria, mas de
lembranas de algum muito prximo. Se pensarmos no desenraizamento brusco
promovido pelo trfico, o encontro com outras pessoas do mesmo grupo tnico podia
significar fora nas adversidades, por isso, manter os contatos e as conversas com
companheiros aproximaria-os de sua terra natal e difundia entre eles as informaes sobre
a situao na qual viviam, preparando-os para as novas experincias a eles impostas. No
obstante a similaridade entre as identificaes tnicas dos africanos livres que requereram
a emancipao e suas testemunhas, estudo recente sobre a composio tnica da populao
africana em So Paulo no oitocentos indica que a diversidade de origens africanas no
resultou em segregaes na cidade, mas, ao contrrio, em novas identidades resultantes das
novas condies impostas pela migrao forada. 390 Atravs da ampliao das redes de

389

AESP, CO 5390. Autos cveis de justificao - Carlos Congo, 1864.


MATTOS, Regiane A. de. De cassange, mina, benguela a gentio da Guin . Grupos tnicos e formao de
identidades africanas na cidade de So Paulo (1800-1850). So Paulo, FFLCH-USP, Dissertao Mestrado,
2006. A autora constata que em So Paulo a irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos
oferecia proeminncia aos "angolas" na ocupao do cargo de rei e rainha. Porm, diferentemente do que
390

185
convivncia, os africanos organizavam uma "estratgia de sobrevivncia" na aproximao
entre os grupos tnicos, contudo, sem que isso se traduzisse em eliminao das diferenas
entre eles.
Assim, a lembrana do nome de um arrematante, ou dos estabelecimentos nos
quais o autor do processo tivesse trabalhado no era algo estranho, forado ou inverossmil,
justamente porque seguia o caminho por ele igualmente trilhado. O mesmo Joo Congo
declarou no processo de Clemente que havia chegado da frica junto com o justificante,
mas "(...) que no pode precisar a poca, nem o nome do barco porque no s faz muitos
anos como tambm ele testemunha nada entendia, mas que se recorda que [quando]
desembarcaram foram para a Casa de Correo aonde foram da a dias vrias pessoas e
escolheram cada um dois africanos e o levaram consigo, que depois quando ele
testemunha j conhecia

as ruas encontrou-se com seu malungo Clemente

no Rio

Comprido servindo ao dr Jos de Souza, que estes fatos aconteceram h muitos anos, pois
a esse tempo falava-se no Rio de Janeiro em guerras em So Paulo e Minas Gerais, tendo
sado por mais de uma vez soldados do Rio (...)."391
Os depoimentos de Joo Congo evidenciaram a formao de grupos de convvio
entre os africanos livres, inicialmente no Rio de Janeiro, onde mantinham contatos nos
postos de trabalho ou no domingo, nas ruas e praias. Posteriormente, com a vinda para So
Paulo, procuraram manter-se informados sobre os amigos, mesmo quando a distncia
dificultasse o contato fsico. Mostraram tambm um grande esforo empreendido para
manter vivos na memria os percursos seguidos pelos companhe iros desde o desembarque
no Brasil, que associado preparao do advogado previamente inquirio, tornaram-se
elementos eficazes para o deferimento da solicitao. Importante considerar aqui que, para
muitos grupos tnicos africanos, a cultura oral valo rizava grandemente o esforo da
memria como um ato rotineiro, o que pode explicar os detalhados depoimentos
concedidos pelos africanos livres como algo natural e no necessariamente produto da
interferncia de advogados. 392

ocorria em outras cidades brasileiras, aquela irmandade no obstava a participao de indivduos pertencentes
a outros grupos tnicos.
391
AESP, CO 5390. Autos cveis de justificao Clemente, 1864.
392
KI-ZERBO, J. (org.) Histria Geral da frica. vol 1: Metodologia e pr-histria da frica. So
Paulo:tica\Unesco, 1982, pp. 157-218.

186
Dos dezessete autos em que Joo Congo participou como testemunha, em quatorze
houve deciso favorvel do juiz emancipao e em trs houve indeferimento. Certamente
as declaraes de Joo e das outras duas testemunhas - sobre detalhes dos caminhos
percorridos pelos justificantes foram decisivos para o julgamento. Assim, Joo declarou no
processo de Cato e Clemente que os conhecia desde a viagem da frica; sobre Antonio e
Epifnio testemunhou que vieram juntos da Corte para So Paulo; sobre Felisberto,
Agostinha e Joaquina, declarou que os conhecera em Santos; e a todos os demais
testemunhou que haviam prestado servios no Rio de Janeiro antes de serem enviados a So
Paulo. 393
A circulao dos africanos livres na cidade, favorecida pela prestao de servios
externos ao estabelecimento, bem como o acompanhamento dos arrematantes particulares
em viagens, foi um importante fator para o contato entre eles. O mesmo Joo Congo pde
testemunhar a favor de Joaquina depois de ter se hospedado, juntamente com seu
arrematante, na casa de um comerciante em Santos e de ter conhecido a africana que ali
prestava servios domsticos. O requerimento de emancipao de Joaquina foi apresentado
por Luiz Gama em 1864. Ouamos o depoimento da primeira testemunha, Joo Congo:
"(...) disse que conheceu a justificante em Santos ao servio de Joo Otavio que tinha
armazm de sal, pois que vindo em companhia de seu patro Jos da Silveira Machado
do Rio de Janeiro a Santos a viu em casa daquele Joo Otavio onde o referido seu patro
se hospedou, que a justificante a esse tempo j era ladina pois que fazia o servio de casa,
engomava, cozia tudo o mais prprio das mulheres; que no pode precisar a poca, mas
que foi pouco depois da coroao(...)." No obstante os detalhes importantes e precisos do
trabalho de Joaquina, no h no depoimento de Joo maiores informaes sobre o contato
mantido com a africana. pertinente pensar que no seria suficiente a identificao de
detalhes do esforo da africana para obter ganhos com apenas alguns encontros mantidos
entre a testemunha e a justificante, ou seja, provavelmente Joo e Joaquina eram muito
mais prximos do que foi realmente declarado.
O esclarecimento vem a seguir, quando declara que ela foi servir na Capital, no
seminrio, o que permitiu novos contatos:

393

"Disse mais que em tempo do presidente

AESP- Autos cveis de justificao: Agostinha, Antonio Congo, Cato, Clemente, Felisberto e Joaquina.
Todos de 1864, todos em CO 5390.

187
Nabuco viu a justificante servir em casa de Educandas desta cidade onde se acha no ofcio
de cozinheira e lavadeira de roupas. Que alm disso ela faz quitandas prprias, que aos
dias santos e quando est de folga vende-as pelas ruas.

Que a justificante bem

comportada e trabalhadeira , pois que no bebe e cuida de sua vida fazendo doces e outras
quitandas."394 Experiente pela sua trajetria, pelo nmero de testemunhos oferecidos a
outros africanos, e por um provvel contato com Luiz Gama, Joo Congo conferiu nfase
na valorizao da autonomia de Joaquina e da sua capacidade empreendedora, tomando-as
como justificativas definitivas para sua emancipao.
Podemos compreender melhor a habilidade de persuaso de Joo Congo
observando seu prprio processo de emancipao. Em 1861 ele solicitou sua emancipao
e a de sua esposa, mas o processo no prosseguiu at maro de 1862, quando teve incio a
inquirio de Romo, Nicolau e Francisco, suas testemunhas; em maio daquele ano, foi
juntado outro requerimento para ouvir uma terceira testemunha, mas o processo foi
interrompido. Em novembro de 1863 iniciava-se outra ao de justificao de Joo Congo,
que foi julgado em janeiro de 1864. Desta vez depuseram como testemunha os africanos
livres Ronaldo, Nicolau, Zacarias e Joaquim da Silva, este ltimo j emancipado; alm
destes, foi colhido o depoimento do secretrio de governo Joo Carlos da Silva Teles, a
quem Joo Congo havia trabalhado por cerca de quinze anos. Joo viera a So Paulo ainda
criana e fora mandado para Santos depois de ser arrematado por Joo Otvio Nbias.
Cerca de trs anos depois foi arrematado, na Capital, por Silva Teles, a quem trabalhava
vendendo doces; entregue ao governo, retornou a

Santos, agora a servio das obras

pblicas, onde se casou com Eugnia e teve filhos. Aps um tempo na Serra de Santos, foi
transferido para o Hospcio dos Alienados e em seguida, para o Jardim Pblico. Alm do
tempo de servio, as testemunhas declararam o bom comportamento de Joo, exceto o
antigo arrematante Silva Teles, que declarou a m conduta do justificante. Com o
incontestvel cumprimento dos termos do decreto de 1853, o juiz Manoel Batista da Cruz
Tamandar aceitou o pedido de emancipao de Joo Congo. As duas dcadas e meia que
separavam a sua chegada ao Brasil da emancipao, somados aos diferentes lugares por
onde trabalhou, certamente contriburam para que Joo estabelecesse contatos e, mais do
que isto, acompanhasse as trajetrias de seus companheiros africanos livres. A conjuno
394

AESP, CO 5390. Autos cveis de justificao - Joaquina Conga, 1864.

188
desses fatores pode explicar porque Joo Congo foi testemunha em tantos processos de
emancipao e porque sempre foi incisivo nas declaraes.
Identificado como sendo de origem Benguela, casado, com idade entre 40 e 50
anos, carteiro, Joaquim da Silva foi testemunha em quinze processos de justificao entre
1860 e 1864, aos quais dava depoimentos completos, precisando ao mximo a poca em
que havia conhecido aquele africano e citando nomes de arrematantes no Rio de Janeiro e
locais em que trabalhara. Em vrios momentos declarou conhecer o justificante desde
criana, em outros, que havia trabalhado junto com ele. Informava o nome do cnjuge do
justificante, assim como os filhos e o posto de trabalho ocupado, mostrando proximidade e
familiaridade entre eles, o que apontava para a importncia da construo de laos de
amizade. Seu depoimento a favor da emancipao de Clemente, em 1864 revelador da
ligao entre testemunha e justificante: "que veio do Rio de Janeiro ao servio do dr Jos
de Souza, morador do Rio Comprido atrs da Correo, antes dos festejos da Coroao.
Sendo a esse tempo ele testemunha e o justificante rapazes e que hoje esto velhos, por
isso julga que faz muitos anos e que depois o governo mandou recolher os africanos para
a Casa de Correo da Corte, isto , bastante anos depois daquela poca, pois que eles j
estavam crescidos e homens feitos. Da Correo vieram imediatamente para esta cidade
sendo aqui empregados j na Serra, j em Palcio, e que o justificante por ltimo foi
servir no Jardim , mas que o dr Quartin o emprega em seu servio particular. Que o
justificante de bons costumes e fiel, no tendo nunca apanhado nem sido preso."395
H nessas declaraes de Joaquim da Silva tambm um certo teor de denncia do
mau uso do trabalho dos africanos livres, ao declarar que Clemente era empregado ao
servio particular do diretor do Jardim Pblico, quando deveria trabalhar apenas para o
estabelecimento. Da mesma forma, ao testemunhar a favor de Augusto, Gaspar e Procpio,
Joaquim da Silva tambm apontou o uso particular dos africanos livres como um elemento
para comprovao da qualidade do justificante, mas que guardava uma sutil indicao de
desvio das funes. No processo de Augusto, declarou que o mesmo servia como copeiro
no Palcio, "que o seu ofcio, empregando-se nos servios particulares dos
presidentes."396 Sobre o destino de Gaspar depois que chegou do Rio de Janeiro, declarou

395
396

AESP CO 5390 - Autos Cveis de Justificao Clemente, 1864.


AESP CO 5390 Autos Cveis de Justificao - Augusto, 1864.

189
que "foi para o Jardim onde se acha servindo no s ao estabelecimento como
particularmente ao dr Quartin, quando faz ali pagodes a seus amigos, bem como ao feitor
e sua famlia".397 Na mesma direo, o testemunho no processo de Procpio constou que
este fora mandado para o Jardim Pblico, "onde ainda se acha, servindo tambm ao diretor
Quartin quando ali d seus jantares ou a seus amigos quando precisam ". 398 Por que
Joaquim da Silva insistira nessas informaes sobre o uso particular de servio realizado
em estabelecimento pblico? Estaria ele denunciando uma irregularidade? Vejamos um
pouco de sua trajetria para, em seguida, procurar as repostas.
Antes de emancipar-se Joaquim da Silva era Joaquim Benguela. No Rio de Janeiro
trabalhou quinze anos para particulares, inclusive casa de Paulino Soares de Souza, o
visconde do Uruguai. Veio a So Paulo durante o governo de Nabuco de Arajo em meio a
um grupo grande de africanos destinados aos trabalhos na estrada de Santos. Esteve a
servio da Casa de Correo da Capital, das obras na estrada na Serra de Cubato, e por
fim, do Jardim Pblico. Uma de suas testemunhas foi o mdico homeopata Candido Ribeiro
dos Santos que declarou conhec- lo da enfermaria dos bexiguentos, quando Joaquim
prestara "servios importantssimos no s no trabalho interno

como tambm

voluntariamente prestou quando carregou cadveres at a sepultura, servio que ningum


queria fazer, embora a paga fosse avultada".399 O mdico declarou ainda que Joaquim
servia na lavagem de roupa dos bexiguentos, que sempre havia sido bom, pacfico,
obediente e sem vcios.
O requerimento para justificar as condies para a emancipao foi apresentado
por Jesuno Antonio Ferreira de Almeida 400 em fevereiro de 1860, contudo, as dificuldades
para o comparecimento das testemunhas nomeadas obrigaram-no a novas solicitaes de
datas em abril, maio, junho e agosto, quando finalmente conseguiu que se completasse a
inquirio do mdico Candido Ribeiro dos Santos, do africano emancipado Francisco e do
africano livre Joo Congo. Em novembro daquele ano o juiz Manoel Batista da Cruz

397

AESP CO 5390 Autos Cveis de Justificao Gaspar, 1864.


AESP CO 5390 Autos Cveis de Justificao Procpio, 1864.
399
AESP CO 5389 - Autos cveis de Justificao Joaquim Benguela, 1860.
400
Natural de So Paulo, formou-se advogado em 1854 pela Academia de Direito de So Paulo. Foi promotor
em Bananal e juiz municipal em Batatais em 1858. Vide Memorial Paulistano para o anno de 1863... So
Paulo: Typographia Imparcial, de J.R.de A. Marques, 1862.
398

190
Tamandar julgou procedente a justificao e Joaquim tornava -se emancipado. 401 Havia,
porm, que residir em So Bernardo conforme fora designado pelo presidente da Provncia.
Contudo, no ms seguinte, Joaquim foi autorizado a permanecer em So Paulo junto de sua
esposa depois de enviar o seguinte requerimento: "Ilmo... presidente da Provncia. Diz
Joaquim Benguela, africano livre e casado que tendo-lhe V.Exa marcado a freguesia de
So Bernardo para a sua residncia, vem o suplicante com todo o respeito ponderar a
V.Exa que sendo ele oficial de pedreiro donde tem de tirar os meios de sua subsistncia,
no pode viver em dita freguesia onde pela exigidade de populao h escassez de
trabalho. O suplicante implora pois a V.Exa se digne marcar-lhe para residncia esta
Capital, onde o suplicante pode com mais facilidade obter por meio de seu ofcio o
necessrio pra si e sua mulher, por isso o suplicante humildemente Pede a V.Exa o benigno
deferimento.ERM. A rogo Jos Alves Pereira de Carvalho". 402
Em novembro de 1861, um ano aps sua emancipao, Joaquim apresentava-se
como testemunha no processo de justificao de Joo Curto Congo, experincia que se
repetiu outras quinze vezes at 1864. Os testemunhos de Joaquim da Silva, assim como de
muitos outros, foram beneficiados pela experinc ia histrica comum entre os africanos
livres estabelecidos em So Paulo. Assim, a permanncia de Joaquim na Corte e em So
Paulo lhe deu condies de estabelecer laos e de conhecer a histria de vida de seus
companheiros. Da mesma forma, alguns testemunho s foram de malungos, ou seja de
companheiros de travessia do Atlntico, e outros que, embora chegados anteriormente aos
justificantes, lembravam-se deles e puderam testemunhar a seu favor. O depoimento mais
completo era aquele que, tal como fazia Joaquim da Silva, identificava a poca da chegada
do africano ao Brasil, o nome e endereo do arrematante de seus servios, o tempo que
durou tal arrematao, a poca que o solicitante chegou Provncia de So Paulo e os
locais em que trabalhou. No eram poucas as informaes prestadas e tampouco pequeno o
necessrio esforo de memria, o que nos induz a supor que fossem preparados por
advogados antes das inquiries. Isso, contudo, no diminui a relevncia dos testemunhos
principalmente porque a experincia comum, revelada em diferentes momentos do relato,
era por si s um dado que conferia confiabilidade ao depoimento.
401

Natural do Rio de Janeiro, Cruz Tamandar formou-se advogado em 1858 pela Academia de Direito de
So Paulo. Vide Memorial Paulistano ... Op.cit.
402
AESP CO 5389 - Autos cveis de justificao Joaquim Benguela 1860, fl.17.

191
Quanto dvida sobre as denncias apontadas por Joaquim nos requerimentos de
Augusto, Gaspar e Procpio de uso particular dos servios do africano, a observao de que
foram assinados por Lindorf de Vereza Soares, pode ser indicativo de uma estratgia do
advogado. 403 A preferncia deste por algumas testemunhas especficas parece clara, j que
os africanos livres Romualdo e Joaquim da Silva esto nos trs casos e Bento em dois
deles, sendo que todos deram as mesmas declaraes sobre o trabalho particular ao diretor
Quartin. Soares tambm foi o advogado de Romualdo, quando este

requereu sua

emancipao em abril de 1863 e em janeiro de 1864. O primeiro requerimento de


Romualdo foi negado sob o argumento de no haver sido provada a prestao de servios
particulares por quatorze anos, apesar dos testemunhos de Jeremias e Tefilo, que
declararam o nome do homem para quem o africano havia trabalhado. No ano seguinte,
seu processo de justificao trazia os testemunhos de Jeremias, Tefilo, somados ao
depoimento de Procpio. Todos

declararam conhecer Romualdo desde o Rio de Janeiro

quando trabalhava para Incio Eugenio Tavares e me deste, rua do Cajueiro.


Declararam saber tambm que, em So Paulo, Romualdo fora enviado ao Jardim Pblico
onde prestou servios particulares para o diretor e para o jardineiro, como a venda de
quitandas em tabuleiros pelas ruas da cidade. Alm disso, testemunharam que era casado,
com filhos e que os tratava bem. O mesmo juiz Tamandar que havia indeferido o pedido
anterior, desta vez considerou justificado o pedido de emancipao e cumpridas as
clusulas do decreto de 1853. O que teria contribudo para a mudana na posio do juiz?
Os depoimentos mais completos e detalhados das testemunhas certamente colaboraram para
a deciso favorvel do juiz, e para isso a preparao, pelo advogado, da forma das
declaraes pode ter sido fundamental.
Considerando que os africanos livres haviam se conhecido no Rio de Janeiro, ou
ainda na vinda da frica e posteriormente transferidos juntos para So Paulo, o papel do
advogado foi o de organizar, selecionar as informaes a serem repassadas, enfatizando
aquilo que pudesse ser decisivo para um julgamento favorvel. Romualdo, por experincia
prpria, conhecia a prtica do diretor do jardim de colocar alguns africanos livres a seu
servio particular, mas nos depoimentos do primeiro processo, suas testemunhas nada
disseram a esse respeito. O processo vitorioso foi aquele no qual as testemunhas expuseram
403

AESP CO 5390. Autos cveis de justificao - Augusto, 1864; Idem, Gaspar, 1864; Idem, Procpio, 1864.

192
com mais detalhes os caminhos percorridos pelo justificante e ainda demonstraram o seu
bom comportamento, o cuidado com a sua famlia, a confiana do diretor do
estabelecimento; essas informaes os africanos j possuam, mas foi preciso refor-las
em favor dos justificantes, o que contribuiu para que o advogado Soares obtivesse
sucesso. 404
Lindorf de Vereza Soares foi advogado em doze processos de justificao nos
anos 1863 e 1864 e em apenas um deles a emancipao foi negada, justamente o primeiro
requerimento de Romualdo. Assim, foram emancipados, por seu intermdio, os africanos
livres Augusto, Procpio, Gaspar, Baltazar, Cato, Cosme, Felisberto, Joo Curto Congo,
Lucas Monjolo, Pedro e Romualdo. Em geral as testemunhas atuaram em mais de um
desses processos, o que evidencia a preferncia do advogado por alguns homens, como
Romualdo e Bento que depuseram em seis processos cada um e Joaquim da Silva que
testemunhou a favor de cinco africanos defendidos por Vereza Soares.
O solicitador Antonio da Costa Rego assinou oito requerimentos de emancipao,
todos em 1864, todos deferidos, e tambm mostrou preferncia por alguns africanos livres
como testemunhas. Joaquim da Silva deps em quatro aes, enquanto que Romualdo,
Tefilo, Candido e Joo Congo, em trs cada um. Os depoimentos desses homens
reforaram os nomes de pessoas e de localidades no Rio de Janeiro, reforaram o bom
comportamento do justificante declarando o nome da cnjuge, o nmero de filhos e o ofcio
dos justificantes.

Bem articulados, esses africanos livres mostraram solidariedade,

provaram uma experincia comum, mas isso no prescindiu o trabalho do advogado.


Diogo de Mendona Pinto atuou em cinco processos em 1859, 1860 e 1864, sendo
que trs deles foram deferidos, um foi negado e um, no julgado. 405 As testemunhas no se
repetiram como nos casos acima analisados e houve mais utilizao de depoimento de
africanos livres no emancipados. Todos declararam serem companheiros do justificante
404

No obtivemos xito na procura por informaes biogrficas sobre Lindorf de Vereza Soares. Entretanto,
pudemos identificar que a maioria dos cerca de 45 homens que assinaram requerimentos de emancipao
eram advogados formados pela Academia de Direito de So Paulo, dentre eles alguns lentes e professores.
Esse fato indicativo de que os estudantes e recm-formados poderiam facilitar o acesso dos africanos livres
Justia, possivelmente em relao direta ao crescimento dos partidrios do abolicionismo naquela
Faculdade. Vide Anexo II.
405
Formado bacharel pela Academia de Direito de So Paulo em 1839, Diogo de Mendona Pinto ocupou o
cargo de inspetor geral da Instruo Pblica da Provncia no perodo 1852-1873. Fez parte da comisso
inspetora da Casa de Correo no ano de 1852. Exerceu tambm a funo de professor de Histria e
Geografia na Faculdade de Direito. MARTINS, A.E. So Paulo antigo ... pp. 90, 212 e 316.

193
desde o Rio de Janeiro ou Santos, porm as informaes prestadas eram mais concisas. Nos
casos em que o juiz decidiu pela improcedncia do requerimento, foi considerada
determinante a ausncia de prova do tempo de servios a particulares.
Embora no fosse advogado formado, mas um rbula, Luiz Gama tambm assinou
os requerimentos para emancipao de Maria e de Joaquina Congo, respectivamente em
1854 e 1864. No primeiro processo testemunharam o sndico do Seminrio de Educandas,
Francisco Jos de Azevedo, o boticrio Luiz Maria da Paixo, alm do carpinteiro Joaquim
Jos de Santana. Todos declararam o bom comportamento da justificante, o que foi base
para a deciso favorvel do juiz, que levou em conta os anos trabalhados tambm em
estabelecimento pblico. Em favor de Joaquina depuseram Joo Congo e Fidlis, ambos
emancipados e que descreveram em detalhes os servios prestados pela justificante, bem
como o bom comportamento e a capacidade para a autonomia.
O curador geral dos africanos livres Jos Antonio Getlio de Almeida Machado
assinou dez pedidos de emancipao de africanos livres em 1856, 1858, 1859 e 1860, mas
nem todos chegaram a formar uma ao no Juzo de rfos. 406 Das aes completas
localizadas, quatro foram julgadas favorveis emancipao e uma, contrria.

Nos

processos assinados pelo curador, chamam a ateno o caso de Bonifcio e Tefilo pela
presena de autoridades testemunhando, como o administrador da Casa de Correo,
tenente coronel Antonio Oliveira, o diretor do Seminrio de Santa Ana, capito Candido
Caetano Moreira e os estudantes de Direito Augusto Jos de Castro Silva e Luis Fortunato
de Brito Abreu Sousa Mesures Jr., o engenheiro Carlos Rath e o advogado Joo Fortunato
de Brito. No processo de Bonifcio, o administrador da Casa de Correo declarou que a
embriaguez do justificante no lhe dava condies necessrias para a auto-regncia,
enquanto que o diretor do seminrio testemunhou a obedincia e bons costumes do mesmo,
e o estudante o reconheceu como sendo ex-servente de seu pai. No obstante esta
declarao, a emancipao foi negada sob alegao de no ficar provado o tempo de
servios a particulares. Carlos Rath deps na ao de justificao de emancipao de
Tefilo e declarou o bom comportamento do mesmo, nada informando sobre servios
particulares, ao contrrio das outras duas testemunhas, Joo Fortunato de Brito e seu
406

Natural de Minas Gerais, em 1854 Almeida Machado bacharelou-se em Direito na Academia de So


Paulo.Em 1861 foi eleito deputado provincial.Vide Memorial Paulistano para o anno de 1863... So Paulo:
Typographia Imparcial, de J.R.de A. Marques, 1862.

194
sobrinho Luiz Fortunato, que provaram o longo tempo de servio de Tefilo a particulares
ainda no Rio de Janeiro.

Embora fossem pessoas da elite abastada da cidade, esses

depoimentos lembram que o crdito que podiam receber era a respeito das declaraes
sobre o comportamento e, no mximo, sobre informaes constantes de listas de matrcula.
No havia a recordao de um tempo passado na qual pudessem ser revelados detalhes da
experincia comum no trabalho ou nas ruas, como se dava quando a testemunha era
igualmente africano livre, emancipado ou no.
Difcil definir o quanto das informaes prestadas pelas testemunhas eram
recuperadas da memria do depoente ou apenas resultado de orientao dos advogados.
Entretanto, h na documentao momentos reveladores da agncia dos africanos livres.
Retomemos o caso de Romualdo que foi um dos africanos livres que mais participou como
testemunha de processos de justificao. A boa articulao de Romualdo certamente foi
considerada pelos advogados dos justificantes, mas no seria to eficiente sem o contato
mantido com grande nmero de africanos livres, muitos dos quais seus companheiros desde
o Rio de Janeiro, outros ainda, desde a frica. Ao testemunhar os servios particulares de
Leandro Congo e de Gaspar, por exemplo, Romualdo declarava que tudo o que sabia era de
"cincia prpria", reforando que era verdade o que relatava. Assim, dizendo ser
testemunha ocular da trajetria de Leandro, declarou que este havia trabalhado por pelo
menos quinze anos como pajem na casa de Joaquim Netto, no Rio de Janeiro, at ser
recolhido Casa de Correo e em seguida, ser transferido para So Paulo. Enquanto
aguardavam na Corte o destino que teriam, Romualdo e Leandro travaram dilogo no qual
este se queixara das perdas sofridas, inicialmente, com a sada da frica e depois, com o
abandono da famlia para quem trabalhava e a quem havia "tomado amizade". A
solidariedade de Romualdo reforada pelo seu incmodo com o desenraizamento
promovido pelas constantes transferncias de locais de trabalho a que estavam sujeitos os
africanos livres. Sobre Leandro, declarou "(...) que conheceu ao justificante no Rio de
Janeiro ao servio de Joaquim Netto, morador ponte do Caju, que por ocasio das festas
da coroao, j ele era ladino e mostrava, pelo conhecimento que tinha do Rio de Janeiro,
ali se achava h bastante tempo; que o encontrou por muitas vezes fazendo compras e
conduzindo crianas para a escola, que viu mesmo nas festas que se fizeram ento pela
coroao pajeando o seu patro que anos depois se encontraram na Casa de Correo e

195
ali lastimando-se pela sorte que havia separado de sua terra, vieram no conhecimento de
que ainda mais uma vez a fatalidade pesava sobre eles, pois que eram arrancados pelo
governo da companhia daqueles que lhes haviam ensinado os usos e educado-os, a cujas
famlias haviam tomado amizade, e assim foi sendo ento enviadas em grande nmero
para esta provncia, sendo aqui entregues a Lacerda da Paranaba, que os teve em servio
da Serra, de onde veio o justificante empregando-se

nesta cidade em diversas obras

pblicas, e por ltimo na Casa de Correo. Disse finalmente que o justificante casado e
bem comportado."407
Esse tipo de queixa raro na documentao, tanto porque as maiores reclamaes
nela contidas eram com as condies a que estavam sujeitos e com o acesso emancipao.
A referncia dor do abandono da frica e da famlia a quem trabalharam na Corte
evidencia o no pertencimento destes africanos a lugar algum, reforando a sua condio
de rfos, ao mesmo tempo em que aponta tambm para uma percepo, pelos africanos
livres, da sua condio. A lstima de Leandro Congo estava em ter sido retirado da casa em
que trabalhava e na qual j se acostumara, depois de ter sido retirado de sua terra natal. Sua
reao pode ser interpretada como resultado do paternalismo da famlia que o arrematou,
uma vez que ele a toma como lugar seguro pela amizade que havia estabelecido com seus
membros. No podemos desconsiderar tambm que os provveis laos verticais mantidos
entre Leandro e os demais empregados daquela residncia estivessem ameaados.
H aqui a possibilidade de se pensar na ideologia da assimilao, tal como
descreveu Leo Spitzer, para quem as mudanas impostas pelo trfico - ou pelo combate a
ele - desencadearam nos sujeitos vitimados a tentativa de adaptao ideologia dominante,
semelhante alienao.408 Nesse sentido, Spitzer entende que a ideologia da assimilao
estava na criao de uma imaginria relao de proximidade entre indivduos da classe
dominante e da classe subordinada. A percepo individual dos assimilados, contudo, nem
sempre concertava com as circunstncias hist ricas, gerando uma "crise de identidade". A
dvida sobre o destino que teriam depois da priso na Casa de Correo da Corte gerava
insegurana

e incerteza aos africanos livres, principalmente para aqueles que, como

Leandro, acomodaram-se na condio de subordinados.

407
408

Leandro foi emancipado em julho

AESP CO 5390 Autos Cveis de Justificao Leandro Congo, 1864.


SPITZER, Leo. Vidas de Entremeio... Op.cit. pp. 31-52.

196
de 1864, cerca de oito anos depois de sair do domnio da famlia de Joaquim Netto, no Rio
de Janeiro, ou seja, a tempo suficiente para o estabelecimento de novos laos e, quem sabe,
de novas tentativas de assimilao. Contudo, as mudanas constantes de posto de trabalho
(da Serra de Cubato para as obras no Palcio do Governo e destas para a Casa de
Correo), e posteriormente a obrigao de residir em Santos, conforme fora designado
pelo presidente da Provncia, pode ter representado um novo golpe s suas tentativas de
enraizamento. Nesse sentido, a principal razo do desconforto de Leandro podia no estar
na sua acomodao, seno no impacto exercido pelas constantes mudanas s suas relaes
com parceiros e amigos.
Outro africano livre com boa articulao verbal nos depoimentos foi Bento
Antonio da Luz. Africano de "origem" cabinda, Bento era casado com a tambm africana
livre Marta quando foi emancipado em 1861. Trabalhava na Corte a servio de Antonio
Miranda Falco e, depois de transferido para So Paulo, esteve a servio na Serra de
Cubato e posteriormente, no Correio da Capital. Em 1864, Bento deps a favor de doze
companheiros nos seus respectivos processos de emancipao, tendo demonstrado firmeza
na confirmao da poca e dos lugares trabalhados pelos justificantes, alm da recuperao
de uma identidade comum entre eles. Ao testemunhar a favor de Zeferino Moambique,
Bento deixa claro que a identidade africana favoreceu as conversas e a amizade mantida
entre ambos, embora fossem de regies africanas distintas. Bento declarou conhecer
Zeferino desde a Corte, ao tempo do incndio no palacete do Campo de Santa Ana, quando
este se achava ao servio do "dr Antonio Falco de Miranda, morador rua Direita, pois
que o viu muitas vezes quando estavam trabalhando nas runas daquele edifcio vir ele ali,
que j por serem africanos travaram ento conhecimento e desde ento quando o servio
de seus patres permitia procuravam-se para conversarem(...)."409
A revelao dos encontros nas ruas e nos postos de trabalho, no horrio do
descanso ou durante o expediente, para o reforo das lembranas da frica e das
experincias aps o trfico, demonstra o quanto foi fundamental para os africanos livres
manter-se em comunidade, inclusive no momento da solicitao da emancipao. O crculo
de amizades dos africanos na Corte, e posteriormente em So Paulo fica evidente quando
notamos a repetio de testemunhas em diferentes processos. Romualdo e Bento, por
409

AESP, CO 5390. Autos cveis de justificao - Zeferino Moambique. 1864.

197
exemplo, foram testemunhas nos processos de Caio, Salvador, Gaspar, Narciso, Procpio,
Felisberto, Pedro, Leandro e Cato; j Romualdo e Joaquim da Silva testemunharam nos
processos de Lucas, Tito, Procpio, Augusto, Gaspar; Joaquim da Silva e Jeremias, por sua
vez, testemunharam a favor de Procpio, Venancio e Malaquias. Porm, mais do que o
estabelecimento de redes de solidariedade entre os africanos livres, a grande repetio de
algumas testemunhas nos processos indica a presena viva da tradio oral africana no s
depoimentos de alguns africanos livres, que, atravs do controle da palavra e da
organizao da narrativa foram preferidos como testemunhas da longa trajetria percorrida
at a emancipao.
Se a movimentao dos africanos livres por diferentes estabelecimentos e
localidades forava o rompimento de laos de amizade, tambm proporcionava novas
aproximaes, que alargavam o grupo de convcio e as suas redes de solidariedade,
permitindo, inclusive, a formao de famlias que, como veremos a seguir, foi bastante
recorrente entre o grupo estudado.

Casamento: recurso para a emancipao ou para o controle


disciplinar?
O tema da formao de famlia por escravos j foi bastante discutido pela
historiografia, cujo debate principal partiu do questionamento da importncia quantitativa
das famlias de escravos e da estabilidade de suas unies conjugais, passando pela questo
do entendimento dos casamentos de escravos como resultado de uma deciso deliberada
dos proprietrios visando a procriao ou o controle, ou da vontade prpria dos cativos,
como uma prtica de manuteno das identidades e portanto, de estabilidade social. 410

410

A dcada de 1970 foi central para os avanos no entendimento da famlia escrava. Desse perodo,
destacam-se os estudos clssicos sobre os Estados Unidos: GENOVESE, E.D. Roll, Jordan, Roll: the world
the slaves made. New York: Pantheon Books, 1974; GUTMAN, H.G. The black family in slavery and
freedom (1750-1925), New York: Pantheon Books, 1976. Para o Brasil, tambm na dcada de 197 0,
evidenciamos os trabalhos de cunho demogrfico, entre eles, GRAHAM, R. A famlia escava no Brasil
colonial. In Escravido, reforma e imperialismo . So Paulo: Perspectiva, 1979; SLENES, R. The demography
and economics of Brazilian slavery: 1850-1888. Stanford, Stanford University, 1976. Nas dcadas seguintes,
os estudos sobre o tema foram estendidos para a compreenso do impacto das unies familiares nas relaes
escravistas. Desse perodo, destacamos os seguintes trabalhos: FLORENTINO, M. e GOES, J.R. A paz das
senzalas: famlias escravas e trfico atlntico, Rio de Janeiro, c.1790-c.1850. Rio de Janeiro: Civilizao

198
Quanto aos africanos livres, a formao de famlias tambm incontestvel,
inclusive porque uma legislao sobre o matrimnio guardava alguma relao com a
emancipao, conforme analisaremos em seguida. Nem sempre a documentao
esclarecedora dos relacionamentos ou grau de parentesco entre os africanos livres, exceto
nos autos de emancipao, alm da ausncia, nas listas nominais, dessa informao para a
maioria dos casos. Por essa razo, encontramos grande dificuldade para reconstituir grupos
familiares, o que nos obrigou a considerar todas as informaes em citaes esparsas nos
diferentes tipos de documentao coletada. No sendo os ofcios dos administradores
documentos especficos sobre o assunto, certamente muitas famlias nunca apareceram nos
relatos, a considerar que

isso apenas acontecia quando geravam algum problema ou

dvida que demandasse esclarecimentos junto Presidncia.


Assim, embora muitos casais de africanos livres provavelmente tenham
permanecido olvidados, recuperamos a formao de 54 casais na documentao geral,
inclusive nos autos de emancipao. Dos africanos livres da Fbrica de Ferro, cuja
documentao era prpria, utilizamo- nos de uma lista nominal de 1859 por conter
informaes mais detalhadas sobre os grupos familiares. 411 Havia na fbrica 45 africanos
livres adultos e 10 africanas. Dos homens, 18 estavam casados, sendo que destes dez
tinham como cnjuge uma escrava e oito, uma africana livre. Das mulheres, 8 estavam
casadas, todas com africanos livres. Identificamos, portanto, oito casais com ambos os
cnjuges sendo africanos livres e outros dez formados por homens africanos livres e
mulheres escravas. Somando esses casais da fbrica com os coletados nos ofcios dos
demais estabelecimentos, referentes s dcadas de 1850 e 1860, temos 62 casais de
africanos livres. No estamos considerando aqui os ncleos familiares formados apenas
por mulheres e seus filhos, justamente porque estamos interessados nos casamentos e seus
possveis usos para a emancipao. A maior incidncia de casais de africanos livres na
documentao no final da dcada de 1850 e na seguinte parecem guardar relao direta com
a expectativa cumulativa de emancipao estabelecida com o decreto de 1853 e com o

Brasileira, 1997; SLENES, R. Na senzala, uma flor: esperanas e recordaes na formao da famlia
escrava, Brasil sudeste, sc.XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999.
411
Em 1859 a populao de africanos livres da Fbrica de Ferro j era bem menor do que havia sido na
dcada de 1840, o que certamente resultava em menor nmero de grupos familiares do que nos anos
anteriores. Contudo, no realizamos uma pesquisa junto documentao da Igreja sobre os casamentos de
africanos livres para esclarecer esse ponto, tomando apenas o ano de 1859 como referncia.

199
aviso de 1859, atravs do qual o africano livre casado, cujo cnjuge j houvesse obtido sua
emancipao, teria o direito de gozar da mesma condio de seu par, desde que essa unio
fosse autorizada pelo presidente da provncia.
Antes, porm, de analisarmos as emancipaes e as suas relaes com o casamento,
sugerimos atentar novamente para os dados a respeito de casais formados por africanos
livres e escravas. A persistente negativa do africano livre em identificar-se como escravo
pode sugerir que houvesse segregao entre os grupos ou no integrao entre eles, alm
daquela exigida no trabalho. Entretanto, na fbrica, dos dezoito africanos livres casados,
dez escolheram uma escrava como companheira, e oito, uma africana livre; j para as
mulheres africanas, a preferncia absoluta foi por cnjuges da mesma condio. Qual o
significado disso? A prioridade era o casamento com indivduos da mesma condio e
somente com a carncia de pares que havia a opo por cnjuge escravo? Assim, uma
possvel falta de africanas livres para formarem casais com africanos livres, resultou na
procura por escravas, do mesmo modo que havendo mais africanos do sexo masculino,
todas as africanas casadas encontraram parceiro no seu grupo social. Ou seja, a escolha do
parceiro dava-se por critrios mais objetivos do que a identificao particular e pessoal
entre as pessoas, isto , havia uma racionalidade na escolha que considerava a condio
social e os significados futuros daquela opo? Disso decorrem outras dvidas: quais eram
as vantagens ou desvantagens das escolhas de parceiros para os africanos livres?
Na Capital, da mesma forma, foi grande o contato entre escravos, africanos livres,
libertos e emancipados, tanto nos espaos de trabalho como nos de moradia. Alm da
constante afirmao da condio diferenciada dos africanos livres, notamos na
documentao alguns momentos em que a percepo destes era de superioridade em
relao aos escravos. Em 1862, o episdio

ocorrido no Seminrio de Santa Ana exps

brevemente essa rivalidade quando um escravo entrou no estabelecimento para encontrar-se


com a escrava Luiza. Diante do atrevimento do escravo que entrara com chapu na cabea,
"sem lhes dar uma palavra", os africanos livres do seminrio queixaram-se ao diretor
contra "semelhante audcia ", exigindo "providncias precisas para evitar desordens".412
No sabemos, porm se a rivalidade entre os africanos livres do seminrio e o escravo era

412

AESP - CO 0920 P.1 D.15 - 15.01.1862. Ofcio de Bento Jos de Moraes ao presidente da Provncia.

200
por conta do abuso deste em entrar no estabelecimento sem pedir autorizao, ou se por
conta da relao que provavelmente o escravo mantinha com a escrava.
Vimos ao longo deste trabalho que a singularidade da condio de africano livre era
conhecida e reivindicada pelos importados ilegalme nte.

A valorizao desse status

especial no aparece apenas nos processos formais de luta pela liberdade como mais um
elemento da retrica, mas perpassou o cotidiano, a ponto de os prprios africanos terem
dado grande nfase ao vocbulo "livre", tal como fizera Agapito ao afirmar "que no
liberto e que foi sempre livre".413 A aparente sutileza entre ambos os predicados se
desmancha diante da carga de significados que o termo liberto carregava, ao qual o africano
livre no estava alheio. A assertiva de Agapito negando ter tido um passado escravo aponta
para uma desqualificao dos escravos, no porque no houvesse identificao de Agapito
com eles, mas porque, tentava diferenciar-se.
O aviso de 1859 favorece o casal de africanos com a emancipao para o cnjuge
cujo parceiro j havia se emancipado, desde que provasse o tempo de servio. Portanto, se
visto por esse vis, seria mais interessante o casamento de africano livre com mulher de
condio idntica. Os filhos levavam a condio da me, portanto, um filho de africano
livre com escrava seria escravo, e isso parece que contrariaria as tentativas de distino
com relao aos escravos. Havia nessas unies com escravas uma resignao diante da
permanncia do africano livre junto de sua mulher e filhos na escravido? Se pensarmos a
escolha do cnjuge como um ato no racional, onde valia o interesse particular por uma
mulher escrava mais do que as consequncias futuras daquela opo, aproximamos os
africanos livres na sua realidade de quase-escravo. E como fica a idia de resistncia
constante dos africanos livres s condies de vida escrava? Se fosse pela proteo aos
filhos, no caso das mulheres, a opo por escravos no alteraria a condio da prole, uma
vez que esta seria liberta mesmo se o pai fosse um escravo. Sendo assim, por que as
africanas no se casavam com escravos? Por que isso restringia sua mobilidade mesmo
quando j estivessem emancipadas? Por que a condio de africano livre era um diferencial
importante na escolha do cnjuge?Talvez pudssemos encontrar respostas para tantas
perguntas na observao dos casais de africanos livres e escravas, porm, no tivemos sorte
em localizar qualquer documento relativo emancipao dos mesmos.
413

AESP - Crimes Rolo 35 Ref. 508, 1862.

201
At 1859, quando tornou-se obrigatria a licena da Presidncia da Provncia para o
casamento de africanos livres, as unies eram realizadas normalmente pelos procos, ou,
at mesmo, os amancebamentos eram tolerados pelos administradores, como o ocorrido na
fbrica de ferro em 1842. Naquele ano o vigrio de Sorocaba apresentou uma queixa contra
o ex-diretor do estabelecimento, o major Joo Bloem, acusando-o de

promover o

concubinato entre os escravos, j que consentia com unies sem as formalidades religiosas.
Ao ento diretor interino, Antonio Ribeiro de Escobar, foi solicitado separar os casais at
que se cumprissem as formalidades e os matrimnios pudessem ser realizados segundo os
preceitos formais. 414
Mais do que constituir famlias, os casamentos de africanos livres adquiriam o status
de degrau para a emancipao, por isso ficava estabelecida a necessidade de licena para
sua realizao e, imagina -se, um maior controle dos seus registros. O aviso do Ministrio
dos Negcios da Justia de 14 de novembro de 1859 assim determinava sobre o direito
emancipao aos cnjuges. "(...)Em resposta ao ofcio de V.Exa sob no. 293 de 19 de
outubro ltimo, solicitando providncias a respeito da emancipao dos africanos livres
casados, quando um dos cnjuges j se acha emancipado, ou no caso de s-lo, comunicolhe que o governo Imperial atendendo indissolubilidade do vnculo matrimonial e
considerando os inconvenientes de prolongar-se sua tutela em tais circunstncias tem
resolvido que o benefcio da emancipao concedido a um dos cnjuges na conformidade
das ordens em vigor, deve-se fazer extensivo ao outro, uma vez que o casamento tenha sido
feito mediante licena do mesmo governo.(...)." 415 Com tal resoluo ficavam resolvidos os
inconvenientes da separao dos cnjuges no caso deles serem de estabelecimentos
diferentes, bem como abreviava-se a tutela. Era necessrio, porm, que um dos cnjuges j
fosse emancipado ou estivesse pronto para atender as clusulas do decreto de 1853, e antes
disso, que o casamento houvesse sido autorizado. A necessidade de licena para os
casamentos de africanos livres encontra significado, portanto, como mais um elemento de
controle, por parte do Estado, do alcance emancipao pelos tutelados. Contudo, no
localizamos nenhum indeferimento dessas solicitaes de matrimnio, o que nos sugere que
tal exigncia
414

relacionava-se muito mais com o cumprimento da tutela, ou seja, a

AESP CO 5215 folder 10, 05.10.1842. Ofcio do capito diretor interino Antonio Ribeiro de Escobar ao
presidente Jos Carlos Pereira de Almeida Torres.
415
ASEP, CO 915 P1. D.7 A, 22.11.1859.

202
reafirmao da no autonomia do africano livre, do que com uma preocupao do Estado
em limitar a formao de famlias entre esse grupo.
A unio de Gaspar e Brites parecia difcil porque estavam separados ela nos
trabalhos da Serra de Santos, e ele, na Casa de Correo na Capital porm o bom
comportamento do primeiro contribuiu no s para que obtivesse a autorizao para o
matrimnio, como tambm a solicitao da transferncia de sua noiva para junto dele,
segundo consta do ofcio do diretor: "(...) e parecendo-me que uma tal aspirao tanto
mais justa e razovel, quanto mais regular e morigerada a conduta do aspirante, hoje um
dos melhores serventes desta Casa(...)"416 A ausncia de negativas a concesses de licena
para o casamento relaciona-se tambm com o entendimento, por parte dos administradores,
de que o casamento exercia o efeito de controlar os africanos livres, melhorando seu
comportamento, inclusive na diminuio das fugas. A africana Francisca, do Seminrio de
Santa Ana, era viva, tinha dois filhos pequenos e desejava casar-se com seu companheiro
de trabalho, Aniceto. Ao informar o presidente sobre o caso, o diretor sugeria que uma
negativa ao pedido da africana seria prejudicial ordem do lugar, j que a autorizao era
dada como certa pelo casal: "(...) Que tendo ela vontade de se casar com o africano
Aniceto, como me informei, impedir este casamento me parece que ser prejudicial no s
quanto ao servio que ele presta, como ao que presta o seu futuro, onde ele serve, porque
sabido que presentemente difcil suster em subordinao esta qualidade de gente,
principalmente quando tentam ou a sua liberdade ou o consrcio.(...)." 417 Por este parecer,
o administrador sugere que o casamento era tomado pelos africanos livres como um
facilitador da emancipao. Mas, de fato era isso o que se dava?
A partir do aviso de 1859, o casamento assumia esse carter de um recurso para a
emancipao, o que preocupava os administradores, porque isso enfraquecia a tutela como
elemento de controle. Observamos que para muitos deles, o casamento dos africanos livres
era um meio de disciplina, uma vez que entendiam que a vida em famlia podia cont-los
evitando possveis revoltas ou fugas. Foi nesse sentido a opinio emitida pelo administrador
da estrada de Santos em 1853 de que o casamento era um meio eficaz para evitar as

416

AESP CO 3275 22.06.1861. Ofcio de Francisco Antonio de Oliveira ao presidente da Provncia Joo
Jacinto de Mendona.
417
AESP CO 924 P.1 D.74, 15.04.1864. Ofcio de Luiz Nicolau Varella ao presidente Joo Carlos da Silva.
Teles.

203
constantes fugas, conforme vimos em fins do captulo anterior. 418 No obstante a defesa das
unies como elemento disciplinador, os casamentos entre os africanos livres no sofriam
imposio oficial, tanto porque muitos eram solteiros, quanto porque h indcios suficientes
de que os africanos escolhiam suas pretendentes, como indicam os pedidos de licena
citados acima, entre outros.
Representando diferentes interesses e facetas, o casamento dos africanos livres era,
para os prprios africanos, o meio de formao de sua famlia, alm de um prmio ao bom
comportamento e uma possibilidade de autonomia e de emancipao;
administradores,

para os

tais unies eram um instrumento para o controle disciplinar,

mas

resultaram tambm em nus ao estabelecimento j que os sujeitava s consequncias das


transferncias de cnjuges, entre elas o aumento da demanda por sustento, o que trazia um
problema de ordem econmica para o estabelecimento.
Foi nesse contexto que o diretor da Casa de Correo solicitou o reenvio de trs
famlias de africanos livres para a Serra, alegando que "esta providncia torna-se hoje to
necessria a bem da economia na despesa dos alimentos, quanto na atualidade crescido
o nmero dos consumidores pelo ingresso na casa dos trs colonos casados, cujas famlias
constituem um pessoal de oito indivduos." 419. O mesmo administrador Oliveira solicitava,
em janeiro de 1859, que outros dois africanos vindos de Sorocaba fossem transferidos para
a Serra porque avaliava que o recolhimento das respectivas mulheres no mesmo
estabelecimento o obrigaria a evitar maiores despesas com alimentao e vestimenta. 420 A
presena de filhos pequenos, e a consequente diminuio no ritmo de trabalho da me, era
outro inconveniente em se manter casais de africanos nos estabelecimentos, como deixa
claro o diretor da Casa de Correo em 1862: "Os servios que nesta penitenciria presta o
africano Antonio no compensam de modo algum a despesa que se faz com sua mulher,
perfeitamente intil e com dois filhos menores que at hoje s tem pesado sobre o
estabelecimento, tanto na parte alimentar como na do vesturio e curativo. Em tal
conjuntura, rogo a V.Exa que a bem da economia e ordem desta Casa, haja por bem

418

AESP, CO 1254. 20.02.1853. Ofcio do administrador Jos Joaquim de Lacerda ao presidente da


Provncia.
419
AESP CO 3272 15.09.1858. Ofcio do administrador Francisco Antonio de Oliveira para Jos Joaquim
Fernandes Torres.
420
AESP, CO 3273, 31.01.1859. Ofcio do administrador Francisco Antonio de Oliveira para o presidente
Fernandes Torres.

204
determinar que o africano em questo seja remetido para as obras da estrada de Santos,
onde pode ser mais utilmente empregado no servio pblico."421
Juzo semelhante tivera o administrador das obras da estrada de Santos quando
Jesuna apresentou interesse em se casar com Tom. O pedido de licena fora assinado pelo
curador geral dos africanos livres Jos A.Getlio de Almeida Machado, o que conferiu
confiabilidade ao administrador Lacerda a respeito do comportamento de Tom. Ao
declarar as boas condies de Jesuna para o casamento e, portanto o seu consentimento,
Lacerda exps claramente seu ponto de vista sobre o tema ao anotar que "(...) no seria
mau que tais oportunidades fossem aproveitadas para o descarte de semelhante gente, que
to onerosa tem sido Provncia."422 Casamento como meio para o descarte dos africanos,
agora considerados inteis e onerosos, bem diferente da opinio do administrador da
mesma estrada cerca de duas dcadas antes.
O Aviso de 1859 permitiu abranger os beneficiados pelo decreto de 1853, j que
colocava o casamento como um fator para a emancipao, contudo, parece que sua
aplicao no era rotina. Em 1861, em ofcio ao presidente Manoel Joaquim do Amaral
Gurgel, o curador Almeida Machado apresentou uma explicao para a emancipao de
africanos livres casados e com filhos, ajustando sua opinio a fim garantir maiores chances
de deferimento. Baseado em informaes recebidas do administrador da estrada de Santos,
o curador defendeu que a emancipao daqueles africanos representava economia ao
Estado. "(...) julgo conveniente que V.Exa solicite do governo imperial autorizao para
mandar emancipar os africanos livres casados, que tiverem dois filhos para cima; porque
a despesa que faz hoje a Provncia com quatro e s vezes mais pessoas para aproveitar os
servios s de uma no compatvel com a economia que aqueles que tem servido ao
Estado por quinze anos; e alm disto boa conduta, pudessem tambm emancipar-se visto
que no h maior injustia do que a de poderem se emancipar os que prestaram servios a
particulares; entretanto que os encarrecidos no servio pblico a jazem em um estado
pior do que o de escravido." 423 Com notria atuao em d efesa da liberdade dos africanos
livres, o curador Machado denunciou a transformao da proteo em "cativeiro pblico" e
421

AESP CO 3276 20.11.1862. Ofcio do administrador Francisco Antonio de Oliveira para Vicente Pires da
Motta, presidente da Provncia.
422
AESP CO 5535A 16.05.1862. Ofcio de Francisco Gonalves Gomide a Joo Jacinto de Mendona,
presidente da Provncia.
423
AESP, CO 917, 21.05.1861.Ofcio ao presidente Manoel Joaquim do Amaral Gurgel.

205
a consequente distino entre africano do servio pblico e de particulares, o que quase
sempre foi desconsiderado pelos juzes. 424 Ao tocar nas despesas decorrentes da formao
de famlias de africanos livres, o argumento usado pelo curador Almeida Machado para a
emancipao, no foi a necessidade de cumprimento do aviso de 1859, que mandava
emancipar, mas a possibilidade de economia. A utilizao desse recurso pelo curador
parece ter sido em razo de ser mais convincente, com mais efeito persuasivo, do que se
tivesse recorrido ao aviso de 1859.
Observemos agora mais atentamente as emancipaes cujos justificantes fossem
casados. Considerando todas as tentativas de emancipao localizadas, isto , aquelas que
resultaram em processos completos no Juzo de rfos e aquelas cujos vestgios constam
de requerimentos sem a continuidade da ao, identificamos 42 casais de africanos livres
envolvidos com a busca da emancipao em um total de cerca de 93 indivduos. preciso
considerar aqui os problemas em quantificar uma populao cuja identificao tornou-se
precria, principalmente pela ausncia de um registro oficial geral dos indivduos,
decorrendo que a documentao avulsa deu margens a repeties e ausncias de nomes.
Tampouco pudemos concluir se os 76 autos de emancipao integrais localizados
compunham a totalidade dos processos julgados no Juzo de rfos. Tais consideraes
pedem a rela tivizao no que se refere a dados demogrficos, embora isso no altere a
anlise qualitativa do documento.
Como o casamento aparece nos autos de justificao que foram deferidos? Nem
sempre o estado conjugal do justificante estava declarado nos requerime ntos, mas nunca
faltava nos depoimentos das testemunhas, no qual funcionava como elemento de prova do
bom comportamento do justificante. Portanto, o grande nmero de lacunas sobre essa
informao no significa necessariamente o estado de solteiro, mas a omisso desse dado,
por negligncia do requerente ou desconhecimento da testemunha. Quando observamos os
africanos livres que atuaram como testemunhas notamos um maior ndice de declarao do
estado conjugal, talvez em funo de um maior rigor do escrivo no momento da
apresentao do depoente. Assim, pelo menos 27 das cerca de 33 testemunhas africanos
livres, emancipados ou no, foram declarados casados; os seis restantes eram solteiros.
Lembrando que alguns africanos livres, que aparecem como testemunhas em vrios
424

AESP, CO 5389. Autos cveis de justificao Bonifcio, 1856.

206
processos e em anos diferentes, foram declarados solteiros em um primeiro momento e
depois, casados. O maior ndice de casados entre os africanos livres testemunhas, em
comparao aos justificantes, sugere que essa condio matrimonial era um elemento para
confiabilidade no depoimento, ou seja, era um indcio do bom comportamento do depoente.
Da mesma maneira, a citao do nmero de filhos do casal ganhava o significado de
atestado da durabilidade daquela relao.
Como vimos, segundo o decreto de 1853, era imprescindvel para a emancipao
que o africano livre provasse os quatorze anos a servio de particulares, que tinha bom
comportamento e que sabia governar-se. Nesse sentido, ter uma famlia estabelecida
poderia ser indcio da capacidade para a emancipao, por isso as declaraes sobre nome
do cnjuge ou nmero de filhos eram uma estratgia para provar a capacidade de bom
comportamento e a posse de condies para a autonomia do requerente. A idia de que o
matrimnio conferia condies para a emancipao dos africanos livres advinha da
interpretao da legislao para menores segundo deixa claro o curador Almeida Machado
em seu parecer sobre a emancipao de Bento, em 1861 : "O justificante casado, tem dois
filhos e prestou servios na Corte. Entendo que s pelo fato do casamento est ele
emancipado; porque o direito civil assim o determina, direito de que no se acha privado
o justificante, que livre e apenas considerado menor."425

Ao recuperar a condio de

livre do africano ilegalmente importado, ou seja, com direito civil garantido, o curador
entendeu que a tutela do Estado se justificaria como proteo apenas enquanto o sujeito
no tivesse as condies necessrias para a emancipao. Por isso defendeu para os
africanos livres a mesma interpretao dada aos menores, ou seja, que a autonomia podia
ser adquirida atravs do casamento. Pretendia-se assim estender a emancipao muito mais
do que o estabelecido pelo aviso de 1859, que atrelava a emancipao ao cnjuge do
emancipado. O prprio curador dos africanos livres Almeida Machado justificou vrias
vezes as condies para a emancipao no casamento, como fez nos processos de Gaspar:
"Convenho na emancipao, tanto mais que casado e tem filhos"; 426 de Malaquias: "O
justificante casado, tem dois filhos e prestou servios na corte a particulares. Portanto
est no caso de ser emancipado, tanto mais que pelo direito comum o casamento importa a

425
426

AESP CO 5389. Autos cveis de justificao - Bento, 1861.


AESP CO 5390. Autos cveis de justificao - Gaspar, 1864.

207
emancipao, direito de que no se pode privar o justificante, que livre perante a Lei e
menor at o foro do casamento;" 427 e de Tito: "Nada tenho a opor pretenso do
justificante que alm do mais casado e pode bem se reger." 428
Entre os anos de 1855 e 1864 identificamos a emancipao de 33 africanos livres
casados e a negativa para quatro, sendo que dois destes foram emancipados em um segundo
momento, depois de refazerem os requerimentos. Procpio, casado com Joana no
conseguiu sua emancipao em 1862 porque o juiz Tamandar no considerou provados os
servios particulares apesar de suas testemunhas terem citado o nome do arrematante de
seus servios no Rio de Janeiro. Dois anos mais tarde Procpio apresentou outro
requerimento e novas testemunhas que no deixaram dvidas ao mesmo juiz Tamandar.
Os depoimentos de Joaquim da Silva, Romualdo e Bento foram eloquentes, no apenas na
confirmao do cumprimento dos servios a particulares, como tambm no testemunho da
capacidade de autonomia do justificante. Para isso declararam o nome da esposa Joana e os
cuidados aos dois filhos, "aos quais trata bem pois que trabalha nas horas vagas para
vesti-los (...) e comerem alguma melhor que a rao que bastante escassa ". 429 Sendo
Joana tambm africana livre, a emancipao de Procpio estendia-se a ela por conta do
Aviso de 1859, porm no localizamos outra referncia a essa africana, o que nos deixa em
dvida se o seu direito emancipao era automtico ou se dependia de requerimento
prprio.
Outra emancipao negada foi a de Generosa, que era casada com Tefilo. Neste
caso, o requerimento de emancipao foi apresentado em nome de ambos, ou seja, o casal
pretendia provar em conjunto o cumprimento dos quatorze anos de servios a particulares.
Duas das testemunhas eram da prpria famlia do arrematante dos servios de Tefilo no
Rio de Janeiro, mas nenhuma delas conseguiu atestar os servios particulares de Generosa.
Assim, em julho de 1859 o juiz Francisco Aurlio de Souza Carvalho julgou procedente o
requerimento de Tefilo, mas negou-o sua esposa. Anexado ao processo h um ofcio do
presidente da provncia de dezembro daquele ano determinando a emancipao de
Generosa com base no aviso do Ministrio da Justia, publicado exatamente um ms antes.
Contudo, um forte indcio de que essa ordem presidencial no fora cumprida foi a
427
428
429

AESP CO 5389. Autos cveis de justificao - Malaquias, 1861.


AESP CO 5390. Autos cveis de justificao - Tito, 1864.
AESP CO 5390. Autos cveis de justificao - Procpio, 1864.

208
apresentao, por Tefilo, em maro de 1860, de novo requerimento para emancipao de
sua esposa, tomando por base justamente o mesmo aviso de 1859.
A ausncia, no processo de emancipao, de pistas de que o cnjuge ficava
tambm emancipado aps 1859, aponta para a necessidade de requerimento especfico,
como de fato observamos na emancipao de Jeremias. Aps ter sido designado a morar em
So Bernardo, Jeremias requereu a transferncia de sua residncia para a Capital,
justificando que precisava cumprir contrato de servio na cidade, alm "da necessidade que
tem de tratar tambm da emancipao de sua mulher. "430 Ora, quando foi emancipado em
novembro de 1860, Jeremias j estava casado com a tambm africana livre Felicidade e
esse fato j era de conhecimento do curador e do juiz, uma vez que foi reafirmado nos
depoimentos das testemunhas. Isso, porm, no foi suficiente para que sua esposa fosse
beneficiada automaticamente. Com a deciso do juiz em mos, Jeremias apresentou novo
requerimento ao mesmo Juzo de rfos para estender o benefcio sua esposa, de cuja
deciso derivou uma carta de ressalva de servios favorecendo a ambos. Passada em
fevereiro de 1860, seu teor era o seguinte: "(...) Em consequncia de cuja sentena hei ao
dito africano de nome Jeremias e sua mulher tambm africana livre de nome Felicidade
por emancipados, e livres de mais prestar servios visto como j o fizeram por mais de 14
anos, e tem a precisa capacidade para reger-se, podendo por isso andarem e virem
tratarem sobre si e sem interveno alheia, com a clusula, porm, de residirem nesta
Capital, marcada pelo Exmo Governo da provncia em seu despacho de 28 de dezembro
ano passado de 1860. E para sua salvaguarda se deu e passou esta carta de ressalva de
servios que vai por mim assinada, escrita pelo respectivo escrivo. Dada e passada neta
Imperial cidade de So Paulo sob o meu sinal e selo deste Juzo. Aos 8 de fevereiro de
1861. Eu Francisco Jos de Castro, escrivo de rfos e ausentes, que escrevi. V.S.S.
escrivo." 431 Tal como Jeremias, o africano livre Bento tambm recebeu carta de
emancipao em conjunto com sua esposa Marta, apesar das testemunhas no terem
provado os servios desta ltima. curioso que em nenhum destes casos h qualquer
referncia ao cumprimento do aviso de 1859. 432

430

AESP CO 5389. Autos cveis de justificao - Jeremias, 1860.


AESP CO 5389. Carta de ressalva de servios passada a favor do africano livre Jeremias e sua mulher
Felicidade. In: Autos cveis de justificao Jeremias, 1860.
432
AESP CO 5389. Autos cveis de justificao Bento, 1861.
431

209
O casal Estevo Rebolo e Luiza Angola, que em 1857 prestava servios na Casa
de Correo da Capital, requereu a emancipao conjuntamente por terem ambos prestado
servios a particulares antes de serem remetidos aos trabalhos da estrada de Santos.
Apresentaram como testemunhas Joo Bahia, lavrador em Cubato, Generosa e Carolina,
ambas africanas livres, a primeira a servio em Cubato e a segunda, no Hospcio de
Alienados. Em maio de 1857 o juiz Costa Carvalho julgou improcedente por considerar
provados apenas os trabalhos nas obras pblicas e no para particulares. 433 Inconformados,
Estevo e Luiza apelaram ao imperador por intermdio do advogado Manoel Jos Soares,
apresentando todas as provas no aceitas pelo juiz. Alguns meses depois a vitria do casal
fora atestada quando, em dezembro do mesmo ano, o presidente da Provncia de So Paulo
mandava passar a carta de emancipao, depois de ter sido ordenado pelo ministro da
Justia.
Notamos, portanto, que o casamento dos africanos livres assumia diferentes
significados. Para o Estado, tais unies formais representavam maior disciplinamento e
eram um importante elemento de comprovao das condies para a autonomia. Para os
africanos livres, a nfase na condio de casado como elemento da capacidade de autoregncia e de bom comportamento, aponta para uma provvel apropriao do discurso dos
administradores sobre o controle social. Considerando, porm, que as declaraes do estado
de casado eram mais comuns nos depoimentos das testemunhas, h que se relativizar tal
apropriao como possvel estratgia dos advogados. No obstante o aviso de 1859 ter
garantido o direito emancipao para o cnjuge do africano emancipado, so raras as
referncias aplicao desse dispositivo legal. Essa ausncia, somada insistncia do
curador geral em defender o casamento como condio suficiente para a autonomia, sugere
a no aplicao corrente daquele aviso. Diferente do decreto de 1853, que possua uma
clusula obrigando o requerimento pelo interessado emancipao, no aviso de 1859
inexiste qualquer sugesto a essa necessidade, mas nem por isso parece ter difundido o
acesso emancipao aos africanos livres casados.

433

Curiosamente este processo de justificao de emancipao foi o nico no qual havia testemunhas
mulheres.

210

A vez dos africanos livres de estabelecimentos pblicos: o


decreto de 1864
O decreto de 1853 restringia o direito emancipao queles africanos livres que
houvessem prestado pelo menos quatorze anos de servios a particulares, excluindo,
portanto, todos aqueles que trabalhavam em servios pblicos. Contudo, em 1857, o
deferimento, por parte de juzes suplentes, das emancipaes a alguns africanos livres de
estabelecimentos pblicos gerou interessante comentrio do juiz de rfos Costa Carvalho.
Reconhecendo que a lei gerava distino entre os africanos livres de particulares e do
servio pblico, o juiz defendia o seu cumprimento at a criao de uma nova medida legal
que abrangesse todos os africanos livres. Diante da postura dos suplentes, Costa Carvalho
defendia o fim das decises contraditrias: "(...) Parece-me necessria uma providncia
que uniformize as decises futuras; a continuao deste estado traria em resultado a
desigualdade entre os indivduos da classe dos africanos livres do servio pblico, pior do
que a desigualdade entre esta classe e a dos que servem a particulares, porque aquela
precedida dos executores e intrpretes seria incesta e esta filha da Lei; tem a vantagem de
ser conhecida e no alimentar aspiraes sujeitas a alternativas de felicidade ou
malogro.(...)."

434

A posio do juiz tambm no ignorava que a expectativa de liberdade

total promovida entre os africanos livres pelo decreto de 1853, gerava, contudo, decepes
para aqueles que no se enquadrassem naqueles termos legais.
O africano livre Jos, por exemplo, no esteve imune a semelhante decepo
depois que requereu sua emancipao com base "no direito por se haver passado o prazo
para obter o suplicante semelhante favor, que tem obtido outros em idnticas
circunstncias" .435

Ocorre que Jos havia trabalhado por dez anos em diferentes

estabelecimentos pblicos da Capital, o que nem por sua "irrepreensvel" conduta seria
suficiente para receber a emancipao. Tampouco surtiu efeito o apelo do advogado aos
ideais da nao "livre e de instituies to

liberais quanto protetoras da liberdade."

Uniformizadas as interpretaes dos juzes, as emancipaes de africanos livres que


434

AESP - CO 0906, 09.02.1857. Ofcio do juiz de rfos Francisco da Costa Carvalho ao vice-presidente..
Em Aviso de 20 de fevereiro de 1857, o Ministrio da Justia citou esse ofcio do juiz de rfos, informando
que o imperador mandava reafirmar que o decreto de 1853 no era extensivo aos africanos de
estabelecimentos pblicos.Aviso do Ministrio da Justia de 20.02.1857, AESP, CO 7710.
435
AESP - CO 921, 01.07.1863. Ofcio ao presidente da Provncia; AESP, EO 1487 - Matrcula de africanos
emancipados Jos, 1864.

211
tivessem prestado servios somente em estabelecimentos pblicos, apenas se efetivaram
aps o decreto de 1864.
O decreto de 1853, que limitava a emancipao queles que cumprissem servios a
particulares e, posteriormente, o aviso de 1859, que permitia a emancipao de cnjuges de
emancipados, contriburam e tambm foram resultado das discusses travadas pelos
administradores pblicos, especialmente os da estrada de Santos e da Casa de Correo a
respeito dos efeitos disciplinares ou economia representada pela emancipao de casados.
Contudo, a no incluso dos africanos de servio pblico deixou a questo como um
problema no resolvido para os administradores, uma vez que as famlias representavam
nus ao oramento. Consequentemente, em maio de 1861, o presidente da Provncia
solicitou ao Ministrio da Justia autorizao para a emancipao de africanos livres
empregados na estrada de Santos "que alm de casados e com dois ou mais filhos, tivessem
servido ao Estado por mais de quatorze anos". A resposta do Ministrio foi dada trs anos
depois, um ms antes da aprovao do decreto de 1864, na qual autorizava as emancipaes
naqueles termos e estabelecia a necessidade de uma matrcula dos emancipados porque
"conv m que a liberdade desses africanos continue sob a proteo do governo imperial".436
Importante reafirmar que o aviso de 1859 considerava "os inconvenientes de prolongar-se a
tutela", enquanto que este aviso de 1864 acenava para o fato de que a emancipao no
encerraria a "proteo" do Estado.
O decreto 3310 de 24 de setembro de 1864 revogava o decreto de 1853 e
deliberava em seu art. 1o : "Desde a promulgao do presente decreto ficam emancipados
todos os africanos livres existentes no Imprio ao servio do Estado ou de particulares,
havendo-se por vencido o prazo de quatorze anos do decreto de 1853." Esse dispositivo
no exigia o requerimento da emancipao e determinava a expedio das cartas com
brevidade, dispensando os africanos livres interessados de procurarem o Juzo de rfos. A
ausncia de uma ao judicial acarretou em simplificao do processo de emancipao,
decorrendo em maior dificuldade de recuperao histrica, dado que a carta de
emancipao por si s no permitiu a documentao da vida do africano nos postos de

436

AESP CO 5450. Aviso do Ministrio dos Negcios da Justia de 03.08.1864. Copiado em ofcio do
presidente da Provncia ao juiz de rfos, de 11.08.1864.

212
trabalho, tampouco dos laos mantidos com outros africanos tal como foi possvel verificar
nos depoimentos de testemunhas dos autos baseados no decreto de 1853.
O livro de matrcula das emancipaes baseadas no decreto de 1864 foi organizado
por Luiz Gama e contm 124 emancipaes concedidas a 106 homens e a 18 mulheres
africanos livres, nos anos de 1864, 1865, 1866 e 1868. O registro traz as datas da entrega da
carta de emancipao e, quase sempre, tambm o dia da emancipao; o nome e sinais
fsicos do beneficiado; o local, no caso de estabelecimento pblico, ou o nome do
arrematante para quem fora destinado a cumprir os servios; e o local onde estaria obrigado
a viver depois da emancipao. Isso porque o art. 6o deliberava que "os africanos
emancipados podem fixar seu domiclio em qualquer parte do Imprio, devendo, porm,
declar-lo na polcia, assim como a ocupao honesta de que pretendem viver para que
possam utilizar-se da proteo do governo. A mesma declarao devem fazer sempre que
mudarem de domiclio."437
Por tais informaes fornecidas pelo documento, podemos conjeturar a respeito
do destino dos africanos livres aps a emancipao, alm de nos permitir um
questionamento da liberdade efetiva a todos os africanos livres.
A seguir, um exemplo de matrcula de emancipado: " Secretaria de Polcia da
Provncia de So Paulo, aos 26.11.1864. Olegrio, de nao Benguela, africano livre,
rosto redondo, olhos pequenos, beios regulares, nariz chato, orelhas regulares e furadas,
marca no meio do peito, ignora-se a poca em que foi importado; obteve carta de
emancipao datada desta capital aos 22 dias do corrente ms, a qual lhe entregue hoje,
26. Foram os seus servios confiados ao Seminrio de Educandas desta cidade. E em
virtude do que determina o decreto N. 3310 de 24.09.1864, se lavrou termo pelo qual se
obriga a residir nesta Capital e ocupar-se no servio domstico do referido
Estabelecimento, mediante salrio, indo morar no mesmo Seminrio; obrigando-se mais a
vir participar nesta Repartio qualquer mudana que tenha de fazer. Em firmeza do que,
e por no saber escrever, assinam este termo as testemunhas abaixo. Eu Luiz Gonzaga
Pinto da Gama, amanuense que o escrevi. Rafael Arcanjo de Mattos Salles. Luis da
Piedade(...)." 438

437
438

VEIGA, Luiz Francisco. Livro do Estado Servil e respectiva libertao... Rio de Janeiro, s/d, pp. 15-16
AESP, EO 1487. Matrcula de africanos emancipados. Olegrio, 1864.

213
Permaneceram na Capital, no mesmo estabelecimento ou a servio do contratante
para quem j estavam trabalhando antes da emancipao, 43 emancipados; alm destes, 12
africanos que haviam prestado servios em outras localidades da Provncia, tambm foram
transferidos para a Capital. Para 23 emancipados no h o ltimo local de trabalho antes da
emancipao, apenas aquele para o qual foram destinados, embora possamos considerar a
hiptese de que o padro fosse a manuteno do mesmo local de trabalho para a maioria
dos emancipados. Assim, dos 124 africanos livres registrados, 55 ficaram na Capital e 67
foram distribudos pela Provncia. Nos quadros abaixo podemos observar como se deu essa
distribuio pelos estabelecimentos pblicos ou a particulares.
Quadro 21 - Africanos destinados a localidades da Capital:
Local de Moradia

N. de Emancipados

Capital

16

Casa de Correo

Hospital*

Jardim Pblico

Palcio

Quartel

Santa Casa

Seminrio das Educandas

Seminrio de Santa Ana

Particulares

13

Soma

55

* Os africanos foram destinados para tratamento de sade.


Fonte : AESP EO 1487 - Matrcula de Africanos Emancipados.
Quadro 22 - Africanos destinados a localidades da Provncia de So Paulo:
Local de Moradia

N. de emancipados

Avanhandava

Constituio

Estrada de Santos

Fbrica de Ferro

Hospital de Santos

Itapura

50

Particulares*

Soma

67

214
*Todos eram da colnia de Itapura.
Fonte : AESP EO 1487 - Matrcula de Africanos Emancipados.
Os emancipados transferidos para a Capital no receberam especificao da
atividade a ser exercida, apenas a observao de que trabalhariam a jornal, inclusive dez
africanos remetidos da Fbrica de Ferro. Dos que foram mantidos com particulares, pelo
menos dois africanos nunca haviam sido do servio pblico e continuaram em poder do seu
arrematante. Emancipado em 1864, Luiz foi mantido a servio de D.Ana Alvim, que o
havia arrematado em 1838. Do mesmo modo, Elias, ao ser emancipado em 1865, foi
mantido com Antonio Benedito de Camargo, que o arrematara em 1849.439 Por razes que
desconhecemos, Luiz e Elias estiveram sob o poder dos arrematantes por 26 e 16 anos,
respectivamente, quando poderiam ter abreviado esse tempo.
A permanncia de ambos como africanos livres, quando poderiam requerer a
emancipao desde 1853, se no se tratava de uma ilegalidade exatamente, ao menos
expunha o no alcance do direito advindo daquele decreto. Entretanto, no localizamos
qualquer documento nesse sentido dentre todos os coletados. Tambm no sabemos se
participaram da deciso de permanecerem no mesmo local de trabalho, o que nos suscita a
dvida sobre as mudanas efetivas ocorridas com a obteno da carta de emancipao. Para
casos como os de Elias e Luiz, o decreto de 1864 respondia com o art. 4o : "Os africanos ao
servio de particulares, sero sem demora recolhidos na Corte Casa de Correo, nas
provncias a estabelecimentos pblicos designados pelos presidentes; e ento sero
levados presena dos chefes de polcia para receberem suas cartas de emancipao ".
Enq uanto o decreto de 1853 determinava que cabia ao presidente da Provncia a
designao do lugar de residncia do africano emancipado, o artigo primeiro do decreto de
1864 d a entender que o local de moradia podia ser escolhido pelo africano dentre todas as
localidades do Imprio, bastando que declarasse polcia a escolha feita. Contudo, ao
observar nas matrculas dos emancipados, que o local de residncia, em geral, permanecia
sendo o mesmo estabelecimento no qual o africano prestava servios, no ficamo s
convencidos da livre escolha do emancipado, corroborados pelos casos Elias e Luiz que
continuaram junto do arrematante.

439

AESP CO 896 D.42T, 19.09.1852. Relao de Arrematantes na Capital.

215
Do ponto de vista dos africanos, a permanncia no mesmo estabelecimento depois
de emancipados podia significar maior segurana e comodidade, mas talvez isso tambm
dificultasse sua afirmao enquanto livres; j para os administradores dos estabelecimentos,
mant- los no mesmo posto de trabalho talvez significasse

menos problemas com o

controle dos trabalhadores e certamente representava garantia de mo-de-obra. A


determinao, na carta de emancipao, de que o emancipado morasse no prprio local de
trabalho indicava limites da liberdade, o que se assemelha s alforrias condicionais de
escravos, muito comum na cidade naquele perodo. 440
Por esse prisma, a expectativa da total liberdade encontrava frustraes no
controle do local de moradia do emancipado, por parte da polcia, e nas decises sobre
contratos de servio assinados com particulares. O registro da emancipao no esclarece
qualquer contrapartida do Estado ou do estabelecimento ao emancipado, alm do
pagamento do salrio, enquanto que as obrigaes do mesmo ficavam bem definidas como
vemos na emancipao de Custdio: "(...)pelo qual se obriga a residir nesta Capital e
ocupar-se no servio do mesmo Estabelecimento, mediante salrio indo morar dita Casa
de Correo; obrigando-se mais a vir participar nesta Repartio qualquer mudana que
tenha de fazer (...)."441
incontestvel que para os africanos livres, a condio de emancipado era um
ganho e permitia uma distino entre os demais, entre outras razes porque lhes dava o
direito de receber o pagamento pelo seu trabalho, independentemente do local de servios.
Entretanto, o significado da emancipao no era o de uma liberdade total e incondicional,
como almejavam os africanos livres, mas de uma autonomia, que apesar de relativa, foi
muito valorizada pelos emancipados. Contudo, no parece restar dvidas de que a tutela
ultrapassava a emancipao.
Dos africanos livres cujas emancipaes constam do livro de matrcula, o maior
grupo daqueles que retornaram colnia militar de Itapura como colonos (quadro 22). O
que significava para os emancipados retornar para aquela distante e isolada colnia?
Instalada s margens do rio Tiet nas proximidades da Provncia do Mato Grosso, Itapura
era um estabelecimento naval com vistas ao aprimoramento da comunicao fluvial e da

440
441

BERTIN, E. op.cit
Matrcula de africanos emancipados Custdio, AESP EO 1487, fl4.

216
defesa daquela regio, especialmente no contexto do conflito que envolveu os pases
vizinhos nas dcadas de 1850 e 1860. Ao estabelecimento naval estava atrelada tambm
uma colnia militar para povoamento e produo agrcola no lugar, na qual os africanos
livres se fizeram presentes desde a sua fundao em 1858. O fornecimento de africanos
livres para Itapura dava -se pela transferncia de africanos da Fbrica de Ferro, que
coincidentemente, naquele perodo passava por crise, inclusive com a diminuio na
produo.
Na colnia, os africanos livres viviam em casas individuais com quintais e
plantaes, havendo em seu regulamento a expectativa de doao de lote de terra aos
colonos, inclusive os africanos livres.442 Tambm constava do regulamento de Itapura o
incentivo formao de famlias, o que juntamente com a expectativa da terra prpria, era
parte do projeto para fixao e aumento da populao na regio,

bem como um

instrumento para a conteno das fugas e incremento produo agrcola.


Em 1862, aps um evento de reivindicao dos africanos do estabelecimento, foi
criada a Companhia dos Trabalhadores do Itapura, que passaria a arregimentar todos os
africanos livres, reafirmando o direito ao lote de terra, conforme artigo 5o : "Os
trabalhadores tero o direito a um lote de terra das demarcadas no estabelecimento naval
do Itapura; na proporo e pela forma porque o regulamento da colnia os concede aos
colonos de terceira classe." 443

Quando o decreto de 1864 emancipou todos os africanos

livres, os trabalhadores da referida companhia foram levados Capital para receber as


cartas de emancipao, momento em que a maioria optou por retornar colnia conforme
mostra o quadro 22. Os pequenos lotes de terra recebidos na colnia e o retorno conjunto
de um grupo grande pode ser a chave para explicar esse processo. Tanto quanto a terra, as
famlias ganhavam importncia na deciso do retorno embora no saibamos o quanto os
emancipados foram pressionados nesse sentido, j que essa deciso era fundamental para a
prosperidade do estabelecimento. No obstante os incentivos oferecidos aos colonos, a
colnia no obteve xito em atrair espontaneamente novos habitantes para Itapura,

442

SILVA, M.A. Itapura: estabelecimento naval e colnia militar (1858-1870). So Paulo: FFLCH-USP,
Tese, 1972, p. 25.
443
Aviso do Ministrio da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas de 11 de novembro de 1862. Apud.
SILVA, M.A. Itapura, p. 105.

217
especialmente entre a populao livre, fato que se conformou em elemento da crise que
atingiu aquele estabelecimento a partir da dcada de 1860.
Embora muitos registros de emancipao ps 1864 no informem a situao
matrimonial dos sujeitos, pudemos diminuir tais lacunas com a utilizao de uma relao de
trabalhadores da Companhia de Itapura para o ano de 1863. 444 Sendo o ano anterior ao
decreto da emancipao, os dados dessa lista nominal servem apenas como referncia, uma
vez que a situao conjugal pode ter se modificado nesse intervalo de tempo. Os quadros a
seguir apresentam um volume maior de casados entre os emancipados, inclusive entre
aqueles que retornaram para Itapura.
Quadro 23 - Estado conjugal dos emancipados na Matrcula:
Situao conjugal

Sexo Feminino

Sexo Masculino

Total

Casado

25

34

Solteiro

27

29

Vivo

No informada

52

59

Soma

18

106

124

Fontes: Livro de Matrcula de Emancipados; "Relao nominal e circunstanciada


de todos os africanos livres que compem a Companhia de Trabalhadores do Itapura,
existentes neste estabelecimento naval de 1863", Apud Silva, M.A. p. 106
Quadro 24 - Estado conjugal dos emancipados que retornaram a Itapura:445
Situao conjugal

Sexo Feminino

Sexo Masculino

Total

Casado

17*

26

Solteiro

19

21

Vivo

No informada

Soma

11

40

51

*Inclui um que retornou s obras da estrada de Avanhandava, nas proximidades de


Itapura.
Fontes: Livro de Matrcula de Emancipados; "Relao nominal e circunstanciada
de todos os africanos livres que compem a Companhia de Trabalhadores do Itapura,
existentes neste estabelecimento naval de 1863", Apud SILVA, M.A. Op. cit. p. 106

444

"Relao nominal e circunstanciada de todos os africanos livres que compem a Companhia de


Trabalhadores do Itapura, existentes neste estabelecimento naval de 1863". Apud. SILVA, M.A. Op. cit. p.
106.
445
Os dados a seguir resultam do cruzamento dos registros de emancipao aps 1864, em que consta o local
de trabalho do emancipado, com a relao de trabalhadores da Companhia de Itapura, de 1863.

218
Sendo casada a maioria dos emancipados que retornou colnia militar, podemos
analisar a famlia, o lote de terra na colnia e agora a emancipao como componentes
importantes da autonomia e que certamente exerceram forte influncia na deciso em
retornar ao estabelecimento. Importante observar tambm que apenas nove africanas livres
eram casadas, o que significa que havia homens casados com escravas obrigados, portanto,
a retornar, j que a esposa continuava cativa.
Os 50 emancipados

que retornaram a Itapura pertenciam Companhia de

Trabalhadores e isso pode tambm ter influenciado na deciso do retorno, se pensarmos em


um contrato a ser cumprido. Por outro lado, o receio do diretor de que a Companhia fosse
extinta aps o decreto de 1864 em consequncia do xodo dos colonos, como ficou
evidente em alguns documentos, indica que o estabelecimento no impunha a obrigao do
retorno, ou pelo menos, que havia dvida quanto opo dos emancipados. Mas isso no
significa necessariamente liberdade de escolha por parte dos trabalhadores, inclusive
porque, em razo daqueles africanos serem originrios da fbrica, talvez coubesse quela
diretoria tal deciso. Entretanto, mais esclarecedor parece ter sido um documento da
Secretaria de Polcia informando Presidncia a entrega daquelas cartas de emancipao,
quando explicou que aqueles que desejavam retornar o faziam "(...) pois que ali haviam
deixado famlia, plantaes, etc. (...)."446 Diferentemente da maioria, onze emancipados
pertencentes ao corpo de trabalhadores daquela companhia no retornaram ao
estabelecimento, cujos destinos podem ser melhor visualizados no quadro seguinte:
Quadro 25 - Destino dos emancipados pertencentes Companhia de Itapura, segundo
o estado conjugal:
Local de destino

Casado

Solteiro

Vivo

N.I*

Total

Constituio

Fbrica

Santa Casa (Capital)**

Particular

Soma Parcial

11

Itapura

26

21

51

Soma Total

30

27

62

*No Identificada
**Foram destinados para tratamento de sade
446

AESP EO 1481, fl 110v, 04.03.1865. Correspondncia oficial da Polcia.

219
Fontes: Livro de Matrcula de Emancipados; "Relao nominal e circunstanciada
de todos os africanos livres que compem a Companhia de Trabalhadores do Itapura,
existentes neste estabelecimento naval de 1863", Apud SILVA, M.A. Op. cit. p. 106
Dos quadros acima expostos, conclumos que as alegaes dos administradores de
que a ema ncipao os deixaria destitudos de trabalhadores no se confirmaram para a
maioria dos estabelecimentos. A permanncia de muitos emancipados no mesmo local em
que j trabalhavam como africanos livres indica que no havia um rompimento definitivo
aps a emancipao e, para muitos deles, tampouco a perda de trabalhadores.
Sugerimos a observao do quadro da populao de africanos livres em alguns
estabelecimentos da Capital para o ano de 1855, para podermos compar-lo com a situao
aps 1864. 447 Lembrando que a segunda coluna no se refere populao total de africanos
emancipados trabalhando naqueles estabelecimentos, mas apenas o nmero de registros
com essa designao de lugar de moradia.

Quadro 26 - Comparao entre a populao de africanos livres em estabelecimentos pblicos na


Capital em 1855 com o nmero de emancipados existentes nos mesmos estabelecimentos aps 1864:
Estabelecimento
1855
1864
Casa de Correo

11

07

Jardim Pblico

10

02

Quartel do Corpo Fixo

06

05

Santa Casa

02

01

Seminrio das Educandas 06

03

Seminrio Santa Ana

01

04

Fontes: AESP - CO 902, P.7, Docs. 8, 8B, 8D, 8F, 8I, 8M; AESP - EO 1487. Matrcula de
Africanos Emancipados.
Em tese, a emancipao resultaria em autonomia, que no caso dos africanos livres,
deveria converter-se em mobilidade espacial, independncia para firmar contratos de
trabalho e recebimento de salrio. Como vimos anteriormente, o pagamento pelo trabalho
dos africanos livres no emancipados no era feito diretamente a eles, mas recolhido pelo
curador ao Juzo de rfos, principalmente no caso daqueles que eram arrematados a
particulares. Em 1855, por exemplo, um africano livre adulto, com boas condies fsicas,

447

Vide quadro N.3 no captulo 2.

220
arrematado a particulares, tinha o salrio de 40$000 ris anuais, embora no o recebesse,
uma vez que o valor era recolhido ao Juizado de rfos. 448 Quanto aos africanos dos
estabelecimentos pblicos, podiam receber at 6$000 ris mensais, calculados pela diria
de 200 ris, como ocorrera com os serventes do Jardim em 1858. 449 No ficou claro,
contudo, se neste ltimo caso, os valores eram realmente pagos aos africanos ou se apenas
constavam nos relatrios de despesa da tesouraria, ficando, porm, retidos no Juizado.
Pelo decreto de 1853, os emancipados passaram a contratar seus servios mediante
salrio, agora recolhidos por eles mesmos. No decreto de 1864 no h uma referncia direta
ao salrio, embora nas cartas de emancipao houvesse a determinao explcita de que a
obrigao de ter "ocupao honesta", conforme manda o Art 6o, fosse feita mediante
salrio. Assim, aps ser emancipado, o casal Aniceto e Damiana continuou trabalhando no
Seminrio de Santa Ana, agora com direito ao recebimento de um salrio. Em uma consulta
Tesouraria Provincial, o diretor do estabelecimento props o pagamento de 25$000 ris e
15$000 ris mensais, respectivamente aos emancipados, ao que lhe fora respondido que o
valor proposto a Aniceto, alm do sustento que o seminrio lhe dava, seria excessivo.450
Contudo, ao observarmos um relatrio de despesas do hospcio no ano de 1863,
encontramos uma cozinheira, provavelmente livre, recebendo 180$000 ris mensais e a
informao do diretor de que havia naquele estabelecimento dois casais de africanos livres
recebendo "exguos vencimentos", apesar do intenso e laborioso servio que prestavam
juntamente aos doentes. 451

A Tesouraria, talvez habituada a conceder, quando muito,

exguos pagamentos aos africanos livres, podia considerar realmente excessivo o valor de
25$000 ris mensais para Aniceto. Isso refora nossa tese de que as autoridades no
consideravam os africanos livres como trabalhadores livres.
No sendo uma obrigao do Estado o pagamento direto de salrio aos africanos
livres no emancipados, uma eventual gratificao feita a eles adquiria o significado de
evitar conflitos e manter o ritmo de trabalho. O pagamento de gratificaes foi comum na
Fbrica de Ferro desde 1842 como incentivo ao bom cumprimento das tarefas, inclusive aos

448
449
450
451

AESP CO 5450 doc10; 29.09.1855. Ofcio do Palcio do governo ao Juiz de rfos da Capital.
AESP CO 5153 P1 D76, Fria dos trabalhadores do Jardim Pblico no ms de novembro de 1858.
AESP CO 928, 26.01.1865. Ofcio do diretor Luiz Nicolau Varella ao presidente Joo Crispiniano Soares.
AESP CO 923, 02.01.1863. Relatrio do Hospcio dos Alienados.

221
escravos mais antigos. 452 A sugesto da gratificao como meio de controle e incentivo aos
africanos tambm foi verificada em ofcio do administrador da estrada de Santos ao relatar
algumas fugas de africanos livres ocorridas em 1853. "(...) vista do exposto, parece-me
conveniente empregar-se um meio com que se faa que os ditos africanos tom em algum
interesse pelo servio e vem a ser o dar-se-lhes uma gratificao por cada dia de trabalho,
ainda que seja bem mdica e em proporo da idade e sexo(...)."453
Da mesma forma, foi com o objetivo de contentar os africanos da colnia de Itapura
que Victor San Tiago Subr, ento seu diretor, enviou ao presidente da Provncia, em 1861,
um pedido de autorizao para pagamento de um jornal aos mesmos: "(...) Eu nunca
partilhei as idias de certos filantropos acerca da raa preta, mas penso que de equidade
e justia que os africanos do Itapura tenham um pequeno salrio. (...).Eu creio que um
jornal de 300 a 400 ris por dia a cada um nos dias que trabalharem seria suficiente para
content-los. Esse salrio importar um acrscimo de despesa de 10 a 12 contos por ano,
que eu afiano no ser necessrio crdito suplementar para satisfazer(...)." 454 O Ministrio
da Marinha respondeu positivamente solicitao do diretor, contudo, cerca de um ano
depois da criao da Companhia de Trabalhadores do Itapura, os jornais recebidos no
seriam exatamente aqueles sugeridos. Arregimentados a esta Companhia, os africanos
livres recebiam, alm do vesturio, o jornal de 100 ris dirios, no caso de homens, e 50
ris dirios no caso de mulheres e crianas menores de doze anos de idade. 455 Vale aqui
lembrar que nos anos iniciais de funcionamento desse mesmo estabelecimento de Itapura,
entre 1859 e 1861, os artesos, tambm chamados de colonos de segunda classe, recebiam
jornais de 2$000 ris at 4$000 ris dirios, no caso, respectivamente, dos oleiros e
pedreiros, alm da alimentao. 456 Ainda que se considere que tais valores fossem maiores
do que os praticados na Provncia em funo das condies de isolamento daquele lugar e
da consequente dificuldade de obter mo-de-obra, gritante a diferena entre os jornais
452

AESP CO 5215 folder 10, 05.10.1842. Relatrio da Fbrica, pelo capito diretor interino Antonio Ribeiro
de Escobar ao presidente desta provncia Jos Carlos Pereira de Almeida Torres.
453
AESP CO 1254, 01.02.1853. Ofcio do administrador da estrada do Cubato Jos Joaquim de Lacerda ao
presidente da provncia.
454
AESP CO 5247 Ministrio dos Negcios da Marinha. Ofcio do diretor do estabelecimento naval de
Itapura, 01.11.1861, anexa ao Aviso expedido pelo Ministrio da Marinha Presidncia de So Paulo em
20.12.1861.
455
Silva, M.A. Itapura ... p. 104.
456
Silva, M.A Itapura.... p. 90. Tais dados foram obtidos pela autora a partir dos contratos e rescises de
contratos de colonos e dos oramentos de despesas da colnia.

222
oferecidos, na mesma poca, aos artesos e aos africanos livres, cuja maioria exercia o
ofcio de roceiro e carpinteiro. 457 Sabemos, entretanto, que havia africanos livres em Itapura
exercendo a atividade de oleiro e de pedreiro, porm, sem a estipulao de vencimentos.
Esses so alguns dos indcios de que os africanos livres a servio de particulares ou
em estabelecimentos pblicos, quando eram remunerados, recebiam pagamento nfimo;
essa situao, contudo, pouco mudava depois de serem emancipados, uma vez que
passavam a ter salrio prprio, mas com valor muito abaixo do que recebiam os
trabalhadores livres. Aps ter se emancipado, a africana Tereza, servente do Hospcio de
Alienados, continuou no mesmo estabelecimento recebendo agora o salrio de 6$000 ris
mensais, "devendo vestir-se e curar-se sua custa."458 A exiguidade dos vencimentos dos
africanos livres ficava ainda mais evidente ao se notar que tambm foi esse o valor pago
como gratificao aos africanos no emancipados do Jardim Pblico quatro anos mais
tarde, conforme visto acima.
Considerando que pelo decreto de 1853 a determinao de lugar de moradia dos
africanos livres emancipados era uma prerrogativa do presidente da Provncia e que pelo
decreto de 1864, o emancipado deveria informar polcia eventuais mudanas de endereo,
somados aos indicativos da sua permanncia nos mesmos estabelecimentos em que
trabalhavam anteriormente e aos baixos salrios recebidos, entendemos esses elementos
como indcios que acusam a imposio de limitaes autonomia dos mesmos, ainda que
sob o invlucro da proteo.
Esse cenrio de postergao do domnio nos impe o questionamento do significado
da tutela para o Estado. Seria mero interesse econmico guiado pela idia de que havia
carncia de trabalhadores e que esta poderia ser suprida pelo uso dos africanos livres?
Acreditamos que a reproduo dos mecanismos da tutela estava consoante com a
manuteno da poltica do domnio escravista e com a legitimidade da escravido, muito
mais do que com interesses econmicos imediatos. Ao justificar a necessidade de controle
sobre os africanos, a tutela atendia tambm ao discurso da inferioridade da raa africana
para a autonomia. Lugar comum no pensamento do sculo XIX, essa idia da inferioridade

457

"Relao nominal...", Apud SILVA, M.A. Op. cit. p. 106. Em 1856 o jornal dirio pago aos trabalhadores
portugueses nas obras da estrada de Santos era de 1$000 ris. AESP CO 5152, P1. D.59.
458
AESP EO 637 fl 228, 15.05.1854. Ofcio do presidente Josino do Nascimento Silva ao diretor do Hospcio
dos Alienados.

223
ligava-se aos argumentos dos que viam a heterogeneidade da populao brasileira como
algo a ser superado por intermdio do controle social e da assimilao do amor ao trabalho
pelos negros. Segundo os autores que pensaram as "solues " para a nao brasileira,
inclusive a questo do fim da escravido, a conformao desse projeto para a
homogeneizao dependia da ao do Estado no sentido de controlar e disciplinar a
populao para o ideal do trabalho livre. 459 Pudemos constatar que ao ol ngo do sculo
frequentemente os administradores pblicos fizeram meno incapacidade do africano
livre para a auto-regncia. Embora, muitas vezes, sem se referir aos conceitos cientficos de
raa, os administradores sugerem que a incapacidade dos negros para a autonomia com
ordem estava disseminada na opinio geral.
Sendo assim, aos possveis significados da tutela dos africanos livres, conecta-se
tambm a preocupao do Estado com o controle social do trabalhador em geral, o que
suscita um outro questionamento sobre o impacto da questo dos africanos livres sobre a
escravido. Para responder a essas dvidas reservamos para a prxima seo um exerccio
de ausculta na emancipao recebida pelos africanos livres, a fim de conferir sua
efetividade.

459

Para o acompanhamento da produo literria sobre o tema da homogeneizao da populao e da


transio para o trabalho livre ao longo do oitocentos, ver AZEVEDO, Celia M.M. de. Onda negra, medo
branco: o negro no imaginrio das elites sculo XIX. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987.

224

Ps-emancipao: fim da tutela?


Para finalizar este captulo sugerimos focalizar a tutela do Estado, aqui entendida
como uma ferramenta ao mesmo tempo de proteo e de domnio. A permanncia de
muitos emancipados nos mesmos postos de trabalho suscita dvidas sobre a mudana
efetiva na condio do africano livre aps a emancipao. Aps o julgamento favorvel da
emancipao, o juiz de rfos encaminhava ao presidente da Provncia uma solicitao de
designao de moradia para o recm-emancipado, para que pudessem elaborar as cartas de
emancipao. Contudo, a resposta presidencial a esses pedidos nem sempre era anexada ao
processo, decorrendo que a grande maioria dos processos de emancipao no traz essa
informao. Entretanto, pudemos diminuir tais lacunas cotejando as informaes dos
ofcios Presidncia com os Autos de Justificao, o que nos permitiu identificar as
localidades determinadas para moradia de 55 emancipados. Destes, 43 receberam a cidade
de So Paulo como local obrigatrio de residncia; 7 emancipados foram mandados para
Santos; 3 designados a Campinas; um para Sorocaba e outro para So Bernardo.
Qual o significado dessa preferncia pela Capital?

O fato dos presidentes

preservarem os africanos na cidade parecia atender aos interesses dos emancipados em


permanecerem junto do grupo ao qual faziam parte, j que a cidade representava um local
de maior liberdade e com maior potencial de oferta de trabalho a jornal. Nossas conjeturas
encontram plausibilidade em alguns casos cujos loca is determinados foram inicialmente
So Bernardo ou Campinas, contrariando os interesses dos emancipados em residirem na
Capital. Em 1860, os africanos Jeremias, Joaquim Benguela, que deveriam residir em So
Bernardo, por exemplo, solicitaram alterao na determinao presidencial alegando que a
maior oferta de trabalho em So Paulo lhes dava melhores condies de cumprir as
clusulas do decreto. 460 A preferncia pela Capital guardava relao, portanto, com o
trabalho, alm da manuteno dos laos de amizade e de famlia j construdos na cidade,
embora isso no fosse exposto pelos africanos.
A permanncia dos emancipados na cidade de So Paulo, contudo, no representava
apenas o atendimento das convenincias dos emancipados, seno tambm um meio de
controle do Estado sobre essa populao, uma vez que a Capital oferecia melhores
460

AESP - CO 5390. Autos cveis de justificao de emancipao Jeremias, 1860; idem Joaquim Benguela

225
condies para a vigilncia. Nesse sentido, em 1862, o delegado Clemente Julio de Souza
comentava, em ofcio reservado Presidncia: "Tenho a honra de acusar o recebimento do
ofcio reservado que V.Exa me dirigiu em data de hoje, recomendando-me que tivesse
muito em vista se os africanos livres que obtiverem cartas de emancipao pelo Juzo de
rfos, residem nos lugares que lhes foram designados por essa Presidncia; em resposta
tenho todos os meus esforos para dar fiel cumprimento a recomendao de V.Exa." 461 A
fala do delegado confirma que nem sempre os emancipados permaneciam no lugar que lhes
fora designado na carta de emancipao, o que nos aponta para um importante ensaio em
direo autonomia, embora a vigilncia policial tentasse cont-los sob a tutela
governamental.
Provavelmente tentando exercer maior controle sobre os emancipados na Capital,
em 1864, o presidente da Provncia definiu que "(...)fica[va] designada a cidade de Santos
para a residncia dos africanos solteiros e esta Capital para a dos casados".462 A presena
de grande nmero de emancipados, libertos e escravos fugitivos na cidade, somado
opinio corrente de que o casamento daria melhores condies morais aos indivduos, pode
ter influenciado nessa deciso presidencial, como uma tentativa de isolar os solteiros do
convvio dos demais africanos, uma vez que eram considerados potencialmente
insubordinados. No obstante a indicao de direcionamento dos africanos livres solteiros
para localidades distantes da Capital, so raras as referncias a essa

prtica na

documentao, ao contrrio da aproximao entre emancipados, libertos e escravos na


cidade e das solidariedades, redes de amizade e parentesco dela resultante que muito
preocuparam as autoridades pblicas tanto pelo risco ordem, como pela ameaa ao
domnio escravista potencializada pelos contatos com os negros livres. 463
A expectativa depositada pelos administradores pblicos sobre a preservao da
subordinao e boa conduta dos emancipados evidencia a tentativa de extenso da tutela, ao
mesmo tempo em que guarda similaridade com a expectativa de gratido por parte dos

461

AESP - CO 5212, 04.04.1862. Ofcio reservado N.148 da Secretaria de Polcia da Provncia de So Paulo
ao presidente da Provncia.
462
AESP EO EO 224 FL 214, 15.09.1864. Ofcio do presidente Francisco Incio Homem de Mello para o juiz
de rfos.
463
WISSENBACH, M.C. Sonhos africanos, vivncias ladinas: escravos e forros em So Paulo (1850-1880).
So Paulo: Hucitec\FFLCH-USP, 1998, pp.159-162.

226
proprietrios que alforriavam escravos.464 Nesse sentido, em 1860, Bonifcio, africano livre
emancipado, fora recolhido Casa de Correo para ser empregado nos trabalhos daquele
estabelecimento "(...) por ter abusado de sua emancipao, entregando-se a uma vida
crapulosa e desregrada".465
A distncia entre a obteno da carta de emancipao e a autonomia de fato tambm
pode ser melhor observada na histria da emancipao de Joaquim Benguela. Em fevereiro
de 1860 Joaquim Benguela, que trabalhava na Casa de Correo, apresentou o primeiro
dos cinco requerimentos para justificar as condies para sua emancipao, porm devido
s dificuldades para reunir suas testemunhas, apenas em agosto comearam as inquiries
das mesmas. Em novembro o processo foi julgado e, Joaquim, emancipado com a ordem de
residir em So Bernardo. Em 7 de dezembro recebeu autorizao para residir na Capital
depois de argumentar que naquela cidade, " pela exigidade de populao h escassez de
trabalho". Porm, Joaquim Benguela e sua esposa Paula, no foram autorizados a sair do
estabelecimento para receber suas cartas de emancipao, ao que o bacharel Jesuno Pereira
de Almeida apresentou requerimento de relaxamento. No tendo sido atendido, o casal
fugiu, sendo Joaquim recapturado pouco depois, o que resultou em queixa contra as
arbitrariedades do diretor do estabelecimento e em requerimento de soltura, apresentados
diretamente ao presidente da Provncia por intermdio do mesmo advogado. Ao responder
ao presidente, o diretor Oliveira defendeu-se das acusaes de castigo e, para argumentar
sua atitude em prender Joaquim, deixou as seguintes perguntas: "(...)Em ocasies como as
de que se trata, tem sido regra nesta Casa no relaxar africanos emancipados [sem] que a
respectiva administrao receba para esse fim uma ordem positiva do Exmo governo (...) E
como poderia eu deixar de mandar recolher os africanos que sem excusa legtima , isto
sem o consentimento do governo e sem o preenchimento das formalidades oficiais
evadiram-se do estabelecimento onde legalmente estavam servindo? Se o contrrio
praticasse, no iria eu acorooar a desmoralizao que j

se observa nos poucos

africanos que ainda restam e comprometer superlativamente a disciplina to custosamente


mantida neste estabelecimento? (...)."466 Sua fala expe claramente a relutncia em aceitar a

464

BERTIN, E. Op. cit., pp. 131-149.


AESP, EO 1480 FL 49. Da Secretaria de Polcia ao presidente da Provncia, 27.07.1860.
466
AESP CO 3274, 15.12.1860. Ofcio de Francisco Antonio de Oliveira para o presidente Antonio Jos
Henriques.
465

227
emancipao e, principalmente, o sentimento de autonomia dos emancipados advindo da
liberdade de circulao, uma vez que entende nisso as condies para a indisciplina. Por
esse ponto de vista, a necessidade de controle ultrapassava a carta de emancipao. Mais
adiante, com certa dose de cinismo, o diretor procurava justificar suas aes para com os
africanos: "Se no fao parte da seita dos pretendidos negrfilos , sou assaz conhecido e
sabem todos que no sou insensvel aos sentimentos de filantropia e que se alguma
severidade tenho manifestado na gerncia desta Casa ela sempre moderada pelas
circunstncias e jamais excedente das vagas da humanidade."467 H aqui claramente um
discurso contra-abolicionista dirigido ao bacharel Jesuno Antonio Ferreira de Almeida e
demais advogados simpatizantes da causa abolicionista.
Em quais circunstncias o diretor da Casa de Correo considerava legtimas as
severidades? Ou ainda, o que mudava com a emancipao? Se para o diretor a sada do
africano do estabelecimento era justificativa para castigos, para o recm-emancipado, a
carta de emancipao tinha validade imediata. Entre uma e outra posio, a tutela amornou
a efetiva liberdade de Joaquim Benguela ao submet- lo dependncia de uma ordem da
Presidncia autorizando ou no qualquer sada do estabelecimento.
Em tese, a emancipao dos africanos livres encerraria o perodo de tutela, uma vez
que, provadas as condies para o auto- governo, os emancipados teriam autonomia, para,
por exemplo, decidirem sobre locais de moradia e para negociarem contratos de trabalho.
Entretanto, na prtica nem mesmo com a emancipao os africanos puderam exercer
imediatamente a autonomia. Conforme poderemos ver agora, a tutela se estendeu para
alm da emancipao, interferindo tambm no direito de contratao de mo-de-obra pelos
emancipados. Para ampliarmos o entendimento das experincias dos africanos no perodo
ps-emancipao, tanto no que diz respeito sua relao com o Estado como condio de
emancipado, recuperamos a histria do africano livre Damsio Guaratinguet na qual
podemos verificar o esforo empreendido para efetivar sua autonomia apesar do controle
exercido pelo Estado.
Damsio foi remetido pelo Governo Provincial em 1845 para trabalhar na
Fbrica de Ferro So Joo do Ipanema. Permaneceu quinze anos a servio daquele

467

AESP CO 3274, 15.12.1860. Ofcio de Francisco Antonio de Oliveira para o presidente Antonio Jos
Henriques.

228
estabelecimento, at que em 1860 recebeu ordem para servir na colnia militar de Itapura,
onde esteve por doze anos. Em 1864, ainda durante sua estadia nessa colnia, recebeu a
emancipao, em cuja matrcula ficava determinado que continuaria prestando servios no
mesmo estabelecimento, agora como colono. 468 Emancipado, Damsio continuou
trabalhando em Itapura por mais oito anos.
Por ordem do Ministrio da Guerra, Damsio retornou a Sorocaba,
juntamente com outras oito famlias de africanos livres, em agosto de 1872. Na relao
nominal dos africanos livres vindos de Itapura para a Fbrica de Ferro consta que Damsio
era casado com a crioula liberta Ana, cujas filhas eram Luciana, Marcolina, Felizarda,
Maria dos Reis, Eullia e Sara, com idades entre dois e dezoito anos. Constava ainda que
Marcolina tinha uma filha, Regina, e que Felizarda era casada com o africano livre
Andr. 469 Porm, essa relao dos familiares de Damsio apresenta algumas diferenas
quando comparada com os relatrios da diretoria da Fbrica de Ferro. Segundo estes, o
ncleo familiar de Damsio era formado pelo casal, que era amasiado, as enteadas Juliana
e Marcolina j adultas, e os menores, filhos do casal, Maria dos Reis, com dez anos e
Henrique Dias, nove anos, Eullia, quatro anos, Iara, dois anos, alm de uma neta, Regina.
Completava a famlia o pai de Ana, que tambm vivia na Fbrica. Note-se que uma das
filhas de Ana aparece como Luciana na lista do escriturrio e como Juliana nos relatrios
da diretoria, que, da mesma forma, referiu-se menor Sara, anteriormente descrita como
Iara. Por fim, exceo da lista dos africanos recm-chegados de Itapura, no h qualquer
outra referncia ao genro de Damsio, o tambm africano livre Andr.
Ao constatar que Damsio no era casado efetivamente, o diretor da Fbrica no
permitiu a permanncia dele no estabelecimento, sob alegao de que contrariava o
Regimento interno, em referncia talvez, ao art.55 que deliberava sobre o corpo de
468

AESP - EO 1487, fl12. Matrcula de africanos emancipados Damsio Guaratinguet. O registro da


emancipao o documento mais antigo sobre Damsio e nele j se encontra sua identidade completa.
Observamos que muitos outros africanos livres, que tambm serviam na colnia de Itapura, tinham seus
nomes associados a localidades da Provncia, como Alexandre Campinas, Agostinho Piracicaba, Antenor
Bauru, Adriano de Lorena, Brgida Bertioga, etc, por isso desconfiamos que Damsio tivesse recebido essa
identificao na colnia militar, aproveitando, talvez, uma passagem anterior do africano por outras cidades.
No deixa de ser curioso que aqueles africanos fossem identificados com lugares brasileiros, diferentemente
do que havia se dado ao tempo do trfico atlntico, quando eram identificados com regies, cidades ou portos
africanos. Damsio assumiu a identidade de Guaratinguet, ganhando um sobrenome que remetia sua
condio de emancipado.
469
AESP - CO 5117 - Ofcio 52. Secretaria da Fbrica de Ferro S.Joo do Ipanema 20 de agosto de 1872.
Lista assinada pelo escriturrio Gustavo Teophilo Alves Pinto.

229
operrios da Fbrica, "do qual s faro parte operrios livres e de bons costumes".470 No
sendo verificada na Fbrica uma semelhante provvel tolerncia da diretoria da colnia de
Itapura com relao s unies informais dos africanos livres, Damsio decidiu ento
oficializar sua unio com Ana. 471
Mas, qual o significado dessa deciso de Damsio para ele prprio e para a
Fbrica? Ao sacramentar o casamento com Ana, Damsio obtinha a permisso para
manter-se junto de sua famlia, e isso no era algo desimportante, como prova sua
insistnc ia para realizar um contrato de trabalho que inclusse todos os membros de sua
famlia. Para a Fbrica, as unies deveriam estar conformes s normas religiosas, o que
guarda relao com uma idia de moralidade

defendida para o corpo de operrios e

tambm com a expectativa de maior controle social.

Essa hiptese corroborada pelo

relato de um empreiteiro das obras da estrada do Avanhandava, nas proximidades de


Itapura, que, tendo solicitado africanos adultos para a Fbrica, havia recebido tambm os
filhos menores. Ao justificar e informar diretoria da colnia militar a presena das
famlias, declarou: "Acho nos africanos desenvolvido um amor paternal louvvel, em
companhia dos filhos esto dispostos a todo o sacrifcio que deles se exija, mas sem a
famlia me expuseram na Fbrica que fugiam."472 O africano livre mantido junto de sua
famlia, portanto, era mais produtivo, submisso e com menor expectativa de realizar fugas.
Entretanto, a estabilidade familiar verificada no caso de Damsio adquire outras
nuanas quando observamos emancipados experimentando sua autonomia na Capital. Para
melhor visualizar o cotidiano de libertos e emancipados no oitocentos, Maria Cristina
Wissenbach imergiu

no mundo dos crimes cometidos na cidade, por intermdio da

documentao da polcia, e constatou a construo de uma desclassificao social dos


libertos e emancipados na condenao da vadiagem e do alcoolismo e no rigor com que os
crimes desses sujeitos eram julgados.473 A autora analisa que a recorrncia da violncia
domstica nos documentos policiais poderia apontar para a instabilidade das relaes
familiares entre os libertos, contudo, entrev nos depoimentos de testemunhas e dos
acusados valores morais claramente definidos, o que no se coadunaria com a incapacidade

470

AESP. CO 5217, s.d., Impresso avulso.


AESP - CO 5535 A, 05.02.1873. Ofcio do diretor Joaquim de Souza Mursa ao presidente da Provncia.
472
Apud. SILVA, M.A. Op. cit., p. 101.
473
WISSENBACH, M.C. Op. cit. pp. 143 -145.
471

230
de organizao familiar. Entre os valores socialmente aceitos e reproduzidos entre os
libertos que foram identificados pela autora esto, do ponto de vista masculino, a idia de
que ao homem cabia o papel de defensor da honra, de mantenedor do lar, da fidelidade e da
recluso das mulheres; e, do ponto de vista das mulheres, a idia de resistncia violncia
dos maridos e a negao da subservincia aos mesmos.
Casado, Damsio permaneceu na Fbrica por apenas quatro meses, uma vez que em
dezembro de 1872, "no lhe convindo continuar naquele estabelecimento", apresentou
requerimento para sair com sua famlia e contratar os servios seus e os de seus filhos com
Antonio Jos Soares, "em condies muito mais vantajosas do que as que proporciona o
governo."474
Ao apresentar um relatrio do caso de Damsio para o presidente da Provncia, o
diretor da Fbrica revelava que j havia recebido vrios requerimentos envolvendo os
africanos livres, mas que alguns contratantes inicialmente interessados desistiam da
proposta ao saberem as "vantagens que os ditos libertos tinham" . O primeiro requerimento
de Damsio foi arquivado pelo diretor; no segundo, que foi considerado infundado e, por
isso, indeferido pelo governo, havia um pedido de autorizao de Joo Francisco Lea l,
maquinista em Itapura para contratar os servios de Ana e de suas filhas. Em outro,
Damsio pedia para sair da Fbrica a fim de fundar um estabelecimento agrcola com sua
famlia, ao que o diretor respondera que antes encontrasse a propriedade para esse fim. Em
1872 chegou ao diretor da Fbrica de Ferro a proposta de Antonio Jos Soares, que era o
fornecedor de carne para Itapura, da qual suscitaram extensas consideraes do diretor da
Fbrica, e que, portanto, encontra-se melhor documentada. 475
Os termos do contrato proposto por Antonio Jos Soares a Damsio previam
a obrigao de prestao de servios de lavoura ou outros compatveis, por no mnimo trs
anos; os servios seriam prestados em qualquer lugar da Provncia de So Paulo ou Rio de
Janeiro; os salrios seriam, para Damsio, 1$600 ris, para Ana, Juliana, Marcolina e Maria
dos Reis, $700 ris; para Henrique 476, $200 ris; em caso de enfermidade receberiam
apenas um tero do salrio, mas se o afastamento do trabalho se estendesse por mais de seis
474

AESP, CO 55 35 A, 08.03.1873. Ofcio do presidente da Provncia ao ministro e secretrio de estado dos


negcios da agricultura e obras pblicas, Jos Fernandes da Costa Pereira Jnior.
475
AESP CO 5535A , 05.02.1873. Ofcio do diretor da Fbrica ao presidente da Provncia.
476 Na relao nominal das famlias que voltaram de Itapura para a Fbrica de Ferro em 1872 no consta o
nome de Henrique, com 9 anos, como filho de Damsio.

231
dias consecutivos, no haveria pagamento. Em contrapartida, o locatrio se obrigava a
transportar a famlia at o destino, a dar duas mudas de roupa anualmente, a adiantar a
quantia de 150$000 ris "que ser distribuda proporcionalmente na razo da percepo
dos salrios e cujo desconto se dar tambm proporcionalmente no prazo de dois anos."
Os contratantes teriam um dia de descanso na semana para seus servios, exceto se j
houvesse dia santo, mas sem receber salrio. Nas horas vagas o menino Henrique seria
alfabetizado. O pagamento do salrio seria feito "no fim de cada ms ou ano, conforme for
acordado e a quem se lhe determinar."477
To logo essa proposta chegou direo da Fbrica, rapidamente foi
rechaada sob diversos argumentos. Para o diretor, a admisso de Damsio no corpo de
operrios da fbrica resultava em cumprimento dos termos do regulamento da mesma, ou
seja, era obrigatria a estabilidade mnima de seis anos do trabalhador naquele
estabelecimento.

O que mais se destaca no extenso parecer do diretor Mursa foi a

utilizao de uma retrica paternalista. Sem esconder o interesse em manter aquela famlia
na fbrica, num momento em que esta tentava recuperar a produtividade e o grande nmero
de operrios que tivera at a dcada de 1850, o diretor sugeria: "Parece estranho que
Damsio, sendo livre, tendo vindo por sua espontnea vontade para esta Fbrica, onde,
alm de outras vantagens recebe o jornal de 1$500 ris, queira hoje, mediante um
adiantamento de 150$000 ris e outras promessas feitas por Antonio Jos Soares, reduzirse a um estado que no difere muito do cativeiro e o que mais estranho, queira colocar
sua mulher e as filhas desta em posio to precria." 478 Nessa reflexo, o diretor no est
considerando a hiptese de Damsio querer ficar junto de sua famlia em lugar diferente
daqueles em que viveu antes da emancipao, ou seja, na colnia de Itapura ou na Fbrica
de Ferro.
O diretor Mursa argumentava tambm que Ana, a esposa, no concordava com a
proposta de contrato. Demonstrando preocupao com a moralidade das filhas de Ana,
Juliana e Marcolina, para ele, a aceitao daquele contrato seria o mesmo que "lan-las na
prostituio", uma vez que entendia que todo o interesse do contratante resumia-se s duas
477

AESP - CO 5535 A. Proposta de contrato de Antonio Jos Soares a Damsio Guaratinguet, 05.12.1872.
In. Ofcio do presidente da Provncia ao ministro e secretrio da agricultura e obras pblicas, 08.03.1873.
478
AESP - CO 5535 A. Parecer do diretor Joaquim de Sousa Mursa sobre a proposta de contrato de Antonio
Jos Soares, 07.12.1872. In: Ofcio do presidente da Provncia ao ministro e secretrio da agricultura e obras
pblicas, 08.03.1873.

232
moas. Seu parecer contrrio realizao do contrato entre Damsio e Antonio Jos Soares
ganhava tintas de proteo aos emancipados: "Por meu lado, pronto sempre a concorrer
para melhorar a sorte dos libertos da nao empregados nesta Fbrica, no posso apoiar
esta proposta porque a locao de servios destes libertos vai coloc-los em piores
circunstncias do que a em que se acham atualmente." 479 H aqui um lapso ao assumir que
as condies em Ipanema tambm no eram boas.
Revestida de zelo para com os interesses dos libertos, a concluso do parecer do
diretor aponta para uma outra preocupao representada pela ameaa de disseminao de
novas propostas de contrato: "Se o Exmo conselheiro presidente da Provncia julgar dever
atender ao pedido de Soares, deve contar que novas propostas se apresentaro, e que os
libertos da nao, que a lei deixou por 4 anos sob a direo do governo, sero
desencaminhados e reduzidos a uma nova forma de cativeiro".480 Ou seja, no parece que a
preocupao maior fosse com o futuro de Damsio e sua famlia, mas sim com a
possibilidade de perder mais operrios para outros contratantes.
Diante do indeferimento do diretor, um novo requerimento foi apresentado, agora
ao presidente da provncia ainda naquele dezembro de 1872, por Francisco Teixeira de
Souza Leite a rogo de Damsio. O texto incisivo na defesa do direito do africano
emancipado realizar contratos de trabalho, bem como em levar consigo sua famlia. "(...)O
suplicante livre e sem obrigao alguma para com a Fbrica, requer que lhe seja
entregue sua famlia, como justo e se tem praticado com outros, entre os quais o
portugus Pedro e o italiano Samuel Moise, que da tiraram as mulheres e filhos ainda sob
a inspeo do governo(...)."481 O pedido de liberao para contratar seus servios com
terceiro tinha por base o art. 6 da lei de 28 de setembro de 1871, que estabelecia liberdade
aos escravos da nao, bem como a tutela do governo.482
479

Idem
Idem
481
AESP CO 5535 A. Requerimento de Damsio Guaratinguet, por Francisco Teixeira de Souza Leite,
22.12.1872. In: Ofcio do presidente da Provncia ao ministro e secretrio da agricultura e obras pblicas,
08.03.1873.
482
"Sero declarados libertos: 1o. Os escravos pertencentes Nao, dando-lhes o governo a ocupao que
julgar conveniente.
2 o . Os escravos dados em usufruto Coroa.
3 o . Os escravos das heranas vagas.
4 o . Os escravos abandonados por seus senhores. (...)
5 o . Em geral os escravos libertados em virtude desta lei ficam durante cinco anos sob a inspeo do
governo.
480

233
Embora Damsio no houvesse sido escravo da nao e portanto, no se
enquadrasse nos termos do pargrafo 5 a respeito do tempo que deveria ficar sob inspeo
do governo, ainda assim, os oito anos trabalhados aps sua emancipao em 1864
encerravam qualquer limite sua liberdade. Alm disso, o contrato de servio com pessoa
particular, para trabalho distante do estabelecimento pblico, poderia representar um meio
de afirmao da sua autonomia. Contudo, embora a lei obrigasse o liberto ao trabalho, o
que no era questionado por ele, ainda assim lhes foram negados os pedidos de autorizao
para a consecuo do mesmo.
O passo seguinte foi a apresentao, pelo contratante Soares, de um requerimento
ao presidente da Provncia, solicitando a liberao do contrato de locao de servios com a
famlia de Damsio. 483 Declarava que este j havia sido operrio da fbrica, no estando
mais naquele servio, sendo portanto, livre para contratar seus servios "com quem mais
vantagens oferecer". Os demais membros de sua famlia, contudo, em sendo libertos pela
lei 2040 de 1871, deveriam permanecer atrelados ao corpo de operrios, esperando a
permisso para serem entregues a Damsio.
O teor do recurso de contra-argumentao ao parecer anteriormente dado pelo
diretor da Fbrica ao pedido de Damsio. Desta forma apontava os indcios de serem
polticas as razes do indeferimento, por conta de uma "rivalidade dominante" entre
Ipanema e Itapura, onde vivia o interessado no contrato. Nesse sentido, primeiramente se
defendeu da acusao de que o contrato seria prejudicial aos libertos, bem como questionou
uma pretensa prioridade do Estado nos contratos com libertos pela lei de 1871. Em seguida
passou a responder a cada uma das argies constantes do parecer do diretor, das quais
nos atentaremos ao artigo do regulamento que obriga os operrios a permanecerem por seis
anos na fbrica. "(...) certo que a interpretao que o major pretende dar a esse artigo
inaceitvel, j pelo absurdo que acarreta ao interesse do operrio, j e mais ainda pelo
que pode determinar ao prprio Estado. Bem se compreende que a obrigao de servir por
esse tempo no , nem pode ser absoluta (...)." Com a posio de que tal artigo do

Eles sero obrigados a contratar seus servios sob pena de serem constrangidos, se viverem vadios, a
trabalhar nos estabelecimentos pblicos.
Cessar, porm o constrangimento do trabalho sempre que o liberto exibir contrato de servio." Coleo das
Leis e Decretos do Brasil 1871.
483
AESP CO 5535 A. 25.12.1872. Requerimento de autorizao de liberao de contrato com Damsio
Guaratinguet, pelo procurador Artur Cesar Guimares.

234
regulamento da fbrica era limitado por outro que previa a resciso do contrato, e portanto,
ressalvava os direitos das partes, o procurador acusava: "Fora dessa interpretao que
chega-se ao resultado, que tanto preocupa o nimo do major informante, isto , ao perfeito
[ilegvel] exercido pelo Estado durante seis anos, quando em suas leis ele apresenta-se
antes como protetor dos libertos.(...)" Para concluir sua defesa, o procurador apelava a uma
possvel concordncia do imperador s suas opinies: "Finalmente os atos do governo de
Sua Majestade so contrrios a esse modo de entender as leis: ele tem atestado com
bastantes exemplos que um contrato com o Estado no de ferro, nem importa um
cativeiro disfarado."484
No obstante a extensa defesa apresentada pelo contratante Soares diretamente
Presidncia da Provncia, mais uma vez seu requerimento para realizao de contrato de
trabalho com Damsio e famlia foi indeferido, sendo que os argumentos foram anotados
margem do documento quase dois meses depois. Nesse nterim o diretor da Fbrica de
Ferro apresentou um longo relatrio ao presidente da Provncia, no qual recuperava a
histria do caso de Damsio, no sem isentar-se de emitir sua opinio e de lanar
acusaes. por meio desse documento que o diretor questionou os motivos de tanto
interesse em Damsio, que j estava velho e fraco, com trs filhos pequenos. Para ele, a
explicao estaria nas enteadas Juliana e Marcolina, que atiavam a cobia dos contratantes
interessados. Foi nesse relatrio tambm que o diretor declarou que, para proteger as
enteadas de Damsio, decidiu entreg-las ao av materno, que ainda vivia na fbrica, tendo
sido por isso acusado de "excesso de zelo pelo pudor das ditas libertas" .485
O diretor Joaquim de Souza Mursa faz referncias a "protetores" de Damsio que
residiriam em Piracicaba 486 e que teriam aceitado as propostas do contrato com Soares,
recebendo, por isso as crticas do primeiro: "Os protetores de Damsio unicamente o so,
posso afirm-lo como meio de tirar deste estabelecimento as ditas libertas(...)". Ao
defender seu parecer anterior indeferindo as pretenses de contrato, bem como para
defender-se de acusaes proferidas por parte do contratante, o diretor aproveita para

484

AESP CO 5535 A, 25.12.1872. Requerimento de autorizao de liberao de contrato com Damsio


Guaratinguet, pelo procurador Artur Cesar Guimares.
485
AESP CO 5535, 05.02.1873. Ofcio de Joaquim de Souza Mursa ao presidente Joo Teodoro Xavier.
486 Piracicaba ou apenas Constituio era um ponto importante de abastecimento e comunicao com a
colnia de Itapura. Portanto, os protetores de Damsio provavelmente tambm tinham relaes com esta
colnia. Contudo, no localizamos qualquer outra referncia a tais pessoas.

235
declarar que a diretoria da Fbrica "no se utiliza, nem deixa os empregados do
estabelecimento utilizarem-se dos servios dos trabalhadores da Fbrica; ela paga os
servios dos criados que lhes servem. Se me oponho a este contrato, porque, alm de
envolver uma imoralidade, vo expor os libertos da nao a outra espcie de cativeiro."487
Para ele, o interesse do contratante era levar Juliana e Marcolina da Fbrica, sublocando
Damsio, a mulher e os filhos pequenos. Sendo assim, sua negativa ao contrato objetivava a
proteo dos libertos contra os interesses abusivos do contratante: "V.Exa conhece melhor
do que eu que a legislao em vigor sobre a locao de servios toda em desfavor do
operrio, os quais, por pobreza e fraqueza, poucas vezes acham advogados que os
defendam." 488
Fica patente aqui quo frgil era a situao dos africanos livres, mesmo depois de
emancipados. Primeiramente eram submetidos tutela do Estado, o que pressupunha o
trabalho compulsrio por muitos anos, depois, por conta da emancipao, quando a
liberdade parecia completa, ainda deviam cumprir as designaes de lugares para moradia,
e, finalmente estavam sujeitos aos termos desfavorveis dos contratos de servio. A tutela
do Estado, porm, no era gratuita, voltada proteo efetiva dos tutelados, mas repleta de
interesses que atendiam as convenincias do estabelecimento pblico, fosse atravs do uso
da mo-de-obra ou atravs do controle imposto pela disciplina. H que se considerar
tambm que a tutela apresentava uma carga de desvalorizao da capacidade de autonomia
dos emancipados. Nesse sentido, ao final de seu relatrio ao presidente, o diretor Mursa d
novas justificativas para sua desaprovao da sada da famlia de Damsio do corpo de
trabalhadores da Fbrica de Ferro: "Devo em concluso, dizer que, a conceder-se o
contrato pedido por Antonio Jos Soares, V.Exa pode ter a certeza que nenhum liberto da
nao ficar nesta Fbrica, pois no faltar quem lhes venham fazer os mesmos
oferecimentos e abusar de sua ignorncia. Alm disto a quantia superior a 6:000$000 ris
que o governo Imperial gasta com o pessoal vindo de Itapura, ser inteiramente
perdida."489
Frente aos argumentos do diretor, o indeferimento por parte do Palcio do
Governo foi o segundo golpe dado s pretenses de Damsio Guaratinguet.
487

As

AESP CO 5535, 05.02.1873. Ofcio de Joaquim de Souza Mursa ao presidente Joo Teodoro Xavier.
Idem
489
AESP CO 5535 A, 05.02.1873. Ofcio de Joaquim de Souza Mursa ao presidente Joo Teodoro Xavier.
488

236
justificativas para a manuteno da negativa repetiam aquelas anteriormente oferecidas pelo
diretor da Fbrica de Ferro: Damsio no cumprira o tempo mnimo de permanncia na
Fbrica como determinava o regulamento interno; o contrato era contrrio s vantagens
conferidas pela fbrica aos operrios e educao de seus filhos; os libertos estavam
vinculados ao corpo de operrios da fbrica, por isso no poderiam procurar outra
ocupao; Damsio no tinha autoridade paterna sobre suas enteadas Juliana e Marcolina,
nem podia constranger Ana a aceitar aquele contrato "circundado aos meios violentos e
vigorosos de compulso" .490 A ltima linha do documento, porm, trazia uma esperana
para Damsio, quando ressalvava o direito de apelao ao Governo Geral, o que de fato
realizou-se ainda naquele ms de fevereiro de 1873.
Assinado por Paulo D. da Fonseca em nome do contratante particular Antonio Jos
Soares, o recurso apresentado ao imperador procurava responder interpretao da lei de
1871 anteriormente feita pelo diretor da Fbrica e pelo presidente da Provncia sobre o
papel do Estado na conduo dos interesses dos libertos. Ou seja, o documento apresenta
uma crtica pretensa primazia do Estado nos contratos com libertos, o que, para ns,
significa uma crtica tutela. Deste modo, o ponto central da argumentao apresentada
refere-se crtica s interpretaes das relaes entre liberto e Estado e a uma defesa na
alterao dessa relao que pudesse considerar tambm um terceiro elemento, representado
aqui pelo contratante particular, a quem pertence a autoria do recurso. Considerando que na
famlia de Damsio todos eram libertos da nao, exceo do prprio chefe que era
africano livre emancipado, enquadravam-se nas clusulas daquela lei.
Inicialmente o texto saudava a lei de 1871 como a responsvel por efetiva
transformao na condio do liberto e pela valorizao da sua autonomia e inteligncia.
Questionava, porm a conduo exercida pelo Estado diante da nova situao. "(...) O
esprito do grande ato da libertao dos cativos no foi substituir ao mando dos senhores
um novo cativeiro em que o Estado desempenhasse o papel de senhor e sim concedendo ao
liberto o direito de dispor de sua inteligncia e de suas foras, habilit-lo a tornar-se um
membro til da associao poltica." Nesse sentido, a tutela do Estado aos libertos
condenada sob a alegao de obstculo liberdade. Entretanto, o excerto acima nos remete
490

AESP, CO 5535 A, 18.02.1873. Indeferimento proposta de contrato, anotado margem. Em AESP CO


5535 A. Requerimento de Damsio Guaratinguet, por Francisco Teixeira de Souza Leite, 22.12.1872. In:
Ofcio do presidente da Provncia ao ministro e secretrio da agricultura e obras pblicas, 08.03.1873.

237
tambm para a crtica do contratante ingerncia do Estado na relao senhor-escravo,
inexistente at 1871. Inserida no amplo processo de transio para o trabalho livre, a lei de
1871 visava o estabelecimento e organizao de um mercado de trabalho livre, porm sob o
controle efetivo do Estado. 491
Em alguns momentos, esse controle esbarrava nos interesses particulares, como
apontam as reclamaes do contratante de Damsio, de que a tutela representava empecilho
a suas pretenses. Defendendo os interesses de um particular, o argumento usado inverte a
interpretao de que lei de 1871 impunha a tutela forada do Estado sobre os libertos ao
sugerir que a lei estabelecia a primazia dos particulares em relao aos contratos com
libertos: "Assim os recorrentes, respeitando

a inteligncia e as intenes do atual

presidente de So Paulo, em defesa de seus direitos ousam observar que a interpretao


que ele d Lei 2040 de 20.09.1871 e ao Regimento 5135 de 13.11.1872 impe a tutela
forada do Estado, quando no artigo 6o 5o da citada Lei esta um recurso extremo para
o caso do liberto recusar-se ao trabalho. Acresce que a disposio a que nos referimos
bem claramente estabelece a preferncia do trabalho particular sobre o trabalho pblico
constrangido nas palavras cessar, porm o constrangimento do trabalho sempre que o
liberto exibir contrato de servio. Das palavras acima citadas se deduz que o Estado, longe
de criar dificuldade aos contratos dos particulares com os libertos, tem, pelo contrrio,
dever de os facilitar."492
A acusao de que o Estado dificultava os contratos dos libertos foi potencializada
com a apresentao da denncia de que os interesses da Fbrica de Ferro eram atendidos
em detrimento dos interesses dos libertos. " A leitura da informao do diretor da Fbrica
de Ferro do Ipanema, h de, ns esperamos, levar convico esclarecida inteligncia
de Vossa Majestade Imperial de que em vez de inspirar-se dos generosos intuitos do
grande ato que transformou em cidados os que dobravam a servir ao ltego dos senhores,

491

GEBARA, A. O mercado de trabalho livre no Brasil (1871-1888). So Paulo: Brasiliense, 1986.


LAMOUNIER, M.L. Da escravido ao trabalho livre: a lei de locao de servios de 1879. Campinas, SP:
Papirus, 1988.
492
AESP Co 5535A , 27.02.1873. Requerimento de Damsio Guaratinguet ao imperador, por Paulo D. da
Fonseca.

238
este funcionrio s tem um objetivo para todos os seus atos as peculiares convenincias
do estabelecimento que dirige." 493
Nota-se neste recurso apresentado ao imperador a dicotomia Estado-particular, que
acompanhou a trajetria dos africanos livres desde a definio de diferentes contratos de
arrematao de servios, at as diferentes condies para a emancipao e que, por
conseguinte, atravessou este trabalho de diferentes maneiras.
Nada mais soubemos desse caso: a resposta do imperador e o destino de
Damsio so apenas silncios. No obstante tais ausncias, a documentao referente a
Damsio nos permite recuperar uma parte das questes que envolviam os africanos
importados ilegalmente da frica e, de um modo geral, os libertos no Brasil.
O que parece central nos argumentos de ambos os lados a questo do papel do
Estado junto aos libertos. Ainda que deixasse transparecer os interesses da Fbrica, o
diretor justificou o indeferimento alegando prejuzos para Damsio, numa tentativa de
proteg- lo de uma possvel reescravizao. J para o contratante, a tutela do Estado no
devia se sobrepor liberdade adquirida por aquela famlia para contratar seus servios.
Vemos ento Damsio inserido no complexo processo de transio para o trabalho livre
inaugurado com a aprovao da lei de 28 de setembro de 1871. Complexo porque deu
personalidade jurdica aos escravos, porque interps a figura do Estado na relao entre
senhor e escravo, porque garantiu aos proprietrios uma transio lenta e gradual para o
trabalho livre, porque reforou a disciplina e o controle sobre a fora de trabalho. Portanto,
ao conduzir a transio para o trabalho livre, o Estado dava condies para os proprietrios
se prepararem evitando qualquer risco ordem e oferta de mo-de-obra. Contudo,
inicialmente, a aceitao dessa estratgia de transio no foi amplamente aceita pelos
proprietrios porque temiam a desestabilizao do mercado de trabalho. Estado e classe
senhorial no se opunham nessa questo, apenas divergiam quanto forma e momento
dessa ao. 494
Mas, afinal, a emancipao de Damsio lhe trouxe alguma vantagem concreta? Se a
distncia entre ser escravo e ser africano livre era muito pequena, ser liberto e emancipado
garantia melhor tratamento e um distanciamento do cativeiro?
493

AESP Co 5535A , 27.02.1873. Requerimento de Damsio Guaratinguet ao imperador, por Paulo D. da


Fonseca.
494
GEBARA, A. O mercado de trabalho livre no Brasil.Op.cit.

239
O fato do contratante e do administrador pblico mostrarem-se preocupados com o
cativeiro disfarado e de usarem isso como argumento principal na defesa de seus
interesses, no foi apenas mais um recurso de retrica, mas a constatao da real condio
dos africanos livres - ainda que o problema apenas fosse identificado no lado do outro. A
certeza que fica que a vivncia daqueles homens e mulheres no interior dos
estabelecimentos pblicos ou a servio de particulares estava pautada pela coero ao
trabalho e revestida pela tutela. E isso tudo confirma que a emancipao era apenas mais
uma etapa a ser vencida na difcil luta dos africanos livres em direo ao sonho da real
liberdade.
Observando o caso de Damsio Guaratinguet e os embates emp reendidos para
efetivar sua condio de emancipado, questionamos se a administrao dos africanos livres
pelo Estado no era um grande ensaio para testar a tutela dos libertos em geral no momento
em que a escravido acabasse. Afinal, a questo do controle sobre os libertos foi assunto
dos mais delicados, entre outros motivos pela dificuldade de manter o domnio sobre
aqueles indivduos com maior mobilidade. Nesse processo, o contrato de trabalho e o
trabalho propriamente, funcionavam como dispositivos de co ntrole, por isso era preciso que
o liberto estivesse sempre vinculado a eles.
Damsio era emancipado, mas isso no lhe garantiu liberdade para contratar seus
servios com quem quisesse, primeiro porque estava vinculado aos termos do regulamento
da Fbrica de Ferro, e depois porque sua famlia era formada por libertos, estando sujeita
inspeo do governo, conforme definia a lei de 1871. Assim como Damsio, muitos outros
africanos livres resistiram no apenas ameaa de escravizao como tambm
postergao da liberdade imposta pela tutela do Estado. A proteo definida para preparar o
africano livre para a autonomia durante um perodo de adaptao, extrapolou esse tempo
resultando no apenas em fracasso na inteno de aprendizado, como tambm em
direcio namento da vida daqueles, mesmo depois de emancipados. Desta forma, a tutela
significou a manuteno do domnio sobre os emancipados, o que pode ser traduzido em
disciplinamento de um grupo com vistas ao controle geral dos libertos e escravos. Ou seja,
numa perspectiva mais ampla, esse controle visou a organizao de um disciplinado - e
dependente - mercado de trabalho livre.495
495

GEBARA, A. O mercado de trabalho livre no Brasil. Op. cit.

240
Damsio Guaratinguet queria trabalhar e queria o contrato, ainda que soubesse dos
interesses escusos dos contratantes. O Estado, alegando defender os interesses de Damsio,
negou o contrato e foi acusado pelo contratante de desrespeitar a emancipao. Entre as
opinies (e interesses) da partes, a experincia daquele africano livre emancipado resumiu
perfeitamente a frustrao do anseio autonomia. Tutela e contrato de trabalho
representavam, portanto, um freio ao acesso liberdade.
Contudo, os africanos livres tentaram, apesar das adversidades, acreditar na
especificidade de sua condio para defender a efetiva liberdade a que teriam direito.
Procuramos mostrar com este trabalho que a valorizao da especial condio de africano
livre no ficou restrita aos processos formais de luta pela liberdade, mas tambm perpassou
o cotidiano daqueles homens que faziam questo de lembrar que no eram escravos,
tampouco libertos, enfatizando a condio de ter sido "sempre livre [s]".496
Uma ltima reflexo. A escravido influenciou deveras o tratamento aos africanos
livres podemos dizer que definiu e norteou a poltica do controle daquele grupo. E os
africanos livres, quais influncias exerceram sobre a escravido ou sobre a abolio?
Certamente elas existiram. O no total do africano livre em ser tratado como escravo reflete
uma limitao ou resistncia escravido que os escravos apenas podiam ter pela via da
revolta ou do crime. Embora no possamos avaliar o quanto a altivez dos africanos livres
mais resistentes conseguiu afetar positivamente os escravos, no h dvidas de que a
constante preocupao dos administradores com o controle sobre os africanos livres
refletisse uma ameaa ordem geral dos escravos. Nesse sentido, o Estado procurou manter
consigo a direo do processo da emancipao aps 1850. Portanto, para que a
emancipao dos africanos livres atendesse a esse direcionamento esta no foi concedida
geral e irrestritamente, seno que, num primeiro momento, o Estado exigiu requerimentos,
provas e determinou locais de moradia e, depois, atrelou o emancipado por intermdio do
trabalho. Considerando essa atuao do Estado diante das emancipaes dos africanos
livres, entendemos que havia uma percepo dos efeitos -

reais ou no daquelas

liberdades sobre o controle do processo de emancipao. Nesse sentido, o significado


histrico da ao dos africanos livres reveste-se de importncia poltica, tanto porque exps
que os interesses do Estado estavam muito aqum da preocupao com a proteo, como
496

AESP. Crimes. Rolo 35 Ref 508. 1862.

241
porque evidenciou que, para o governo, os emancipados exerceram a funo de ensaio para
o trabalho livre tutelado, alm de uma experincia de "liberdade controlada".

242

Consideraes Finais
No mosaico humano da So Paulo do sculo XIX, a participao de escravos e
libertos foi impressa de forma marcante, delineando o viver na cidade. Olhando mais
atentamente para aquela presena negra pudemos destacar os africanos livres como sujeitos
especiais porque possuidores de uma condio singular de no serem escravos, nem libertos
e nem livres exatamente. Estudar a insero dos africanos livres na cidade significou
tambm a observao de como eram mantidas as relaes escravistas naquela que foi a
poca dos ensaios para o encerramento do trfico e da escravido.
Ao focarmos nossa ateno nos africanos livres serventes de estabelecimentos
pblicos, pudemos conferir a importncia que tiveram como mo-de-obra nas instituies e
rgos pblicos que a cidade foi abrigando ao longo de seu processo de urbanizao e
desenvolvimento. Provenientes do Rio de Janeiro ou de apreenses no litoral paulista, os
africanos livres dos estabelecimentos pblicos de So Paulo foram submetidos tutela do
Estado, sob a justificativa de que assim seriam protegidos da escravido. Contudo, foram
coagidos ao trabalho compulsrio nos mais diversos tipos de servio, segundo as
necessidades dos administradores pblicos. Tambm habitaram senzalas ou quartos
coletivos, receberam uma troca de roupa anualmente, foram submetidos fiscalizao de
um feitor (no caso do postos com mais serventes), e sofreram castigos. Portanto, embora
possussem uma identificao que os distinguia dos demais escravos, os africanos livres
tiveram sua experincia marcada pelas relaes escravistas.
A experincia dos africanos livres transcorreu em direo aceitao da tutela como
proteo, mas com resistncia constante coao e ao domnio escravista nela embutidos,
e insistncia em fazer valer, por inteiro, a condio de meio livres, de "meia-cara". Como
instrumentos dessa resistncia, solicitaram transferncias de postos de trabalho,
reivindicaram pequenas melhorias nas condies das vestes ou da alimentao ou fugiram.
Entretanto, quando observadas mais atentamente, as fugas dos estabelecimentos quase
sempre se resumiam a ausncias por poucos dias e, s vezes, ao reaparecimento em outro
estabelecimento, denotando que, em geral, as fugas no se davam contra o trabalho, mas em
razo do tratamento recebido, da coero e do controle a que estavam submetidos.

243
Perpassando as relaes entre Estado e africanos livres, a ideologia da escravido
ficou evidenciada nas falas dos administradores pblicos, quando desqualificaram os
serventes que despontassem qualquer sinal de insubmisso ou de preparao para a
emancipao. A reafirmao da insubordinao constante e da incapacidade daqueles
serventes para a autonomia foi, muitas vezes, recurso de uma retrica escravista que tentava
manter-se viva, apesar do encaminhamento emancipacionista oficial.
A circulao dos africanos livres pela cidade e as sadas constantes dos postos de
trabalho, prestando servios externos, ou no lazer noturno e dominical, ou mesmo durante
as fugas, permitiram a manuteno de importantes laos de amizade e solidariedade entre
eles e entre escravos e libertos. Desta forma, as bicas, pontes e ruas da So Paulo do sculo
XIX se configuraram tambm em elementos da resistncia e da busca pela emancipao
efetiva. Por sua vez, as autoridades imprimiram marcao cerrada contra aquela
movimentao reprimindo com a priso os que ameaavam a ordem pblica, mesmo
quando fossem apenas casos de embriaguez. Os administradores pblicos frequentemente
entenderam os africanos livres como potenciais ameaas, pelo mau exemplo que
representavam aos escravos em geral, por isso enfatizaram a disciplina, uma vez que dela
dependia a preservao da ordem geral sobre os escravos. Desta forma, observamos que, se
os africanos livres entendiam a tutela como proteo e, se possuam uma auto-identificao
como livres, o dia-a-dia dos estabelecimentos mostrou que o tratamento que recebiam os
colocava em paralelo aos escravos.
Tal situao to rnava ainda mais distante o sonho da emancipao e da liberdade
efetivas, principalmente quando somados

aos problemas de fiscalizao deficitria

daqueles que haviam sido arrematados por particulares, e pela exigncia de que os prprios
interessados na emancipao a requeressem, obrigando-os a procurar o apoio de terceiros
para aquela empreitada. Embora os africanos livres existentes na cidade de So Paulo
tivessem estabelecido redes de solidariedade, que facilitaram grandemente a composio
das testemunhas dos processos de emancipao, aqueles que serviam para particulares em
propriedades distantes do centro urbano tiveram menos chances de reivindicar, no Juzo de
rfos da Capital, a sua emancipao. Alm disso, os africanos livres que apenas tivessem
trabalhado no servio pblico estavam excludos da emancipao. Essa realidade apenas

244
mudaria em 1864, quando ficou decretada a emancipao geral dos africanos livres,
independentemente do local e do tempo de servio prestado.
O trabalho de anlise dos autos de emancipao resultou em fundamental pea da
compreenso da insero dos africanos livres na cidade e nas relaes de trabalho daquele
perodo. Os autos estavam pautados no decreto de 1853, que condicionava a emancipao
ao cumprimento de quatorze anos de trabalho para particulares, os quais deveriam ser
comprovados atravs do depoimento de testemunhas. Assim, constatamos que os africanos
livres, emancipados ou no, tiveram maior participao entre as testemunhas, os quais,
beneficiados pela experincia histrica comum, expuseram as longas trajetrias desde o
desembarque e apreenso at a chegada a So Paulo. A observao dos autos de
emancipao permitiu enfatizar, tambm, a atuao de alguns advogados da Academia de
Direito de So Paulo em favor dos africanos livres.
A partir da incontestvel presena de formaes familiares entre os africanos livres,
debruamo -nos a esclarecer se a condio de casado conferia vantagem na luta pela
emancipao. Seguindo o princpio de que para a emancipao era preciso provar
condies para a autonomia, o aviso de 1859 passou a permitir a emancipao para
africanos livres cujo cnjuge j fosse emancipado. Notamos, porm, que, para o Estado, o
casamento

de

africanos

livres

assumiu

significado

de

disciplinamento

contra

insubordinaes, enquanto que para os africanos, o casamento era, alm do meio para
formao da sua famlia, um importante recurso para a sua emancipao. Contudo, tal
dispositivo foi muito pouco aplicado no processo de tentativa de emancipao dos africanos
livres.
Finalmente, a partir de 1864, os africanos livres de estabelecimentos pblicos
alcanariam a emancipao automaticamente, ou seja, sem que necessitassem do
requerimento. A anlise dos registros dessas emancipaes indicou permanncia dos
emanc ipados nos postos de trabalho nos quais serviam e a obrigao de contratao de
servios. No obstante a determinao de que passariam a receber salrio, pudemos
constatar que os valores pagos aos emancipados eram menores do que os dos trabalhadores
livres. Diante de tais elementos, so claras as limitaes autonomia dos emancipados,
reforadas pela postergao do domnio para alm da emancipao.

245
Atravs da trajetria de Damsio Guaratinguet pudemos confirmar, em parte, a
fragilidade da situao dos africanos livres, inicialmente como tutelados e, depois, como
emancipados. Submetidos ao trabalho compulsrio por muitos anos, depois da emancipao
os africanos livres continuavam atrelados ao cumprimento das determinaes dos contratos
de servio. Assim, a administrao dos mesmos pelo Estado e o seu controle sobre o
encaminhamento dessa questo aps a emancipao, indicam uma preocupao com o
domnio que extrapolava o pequeno grupo dos emancipados, alcanando os libertos em
geral.

Portanto, a experincia dos africanos livres, que fora marcada pela resistncia ao

domnio escravista e pela insistncia na sua condio de livre, evidenciou que a


preocupao do Estado no residia na proteo, mas no controle sobre o processo geral de
emancipao.

246

Anexos
I- ALVAR, DECRETOS E LEIS
Alvar de 26 de janeiro de 1818497
Estabelece penas para os que fizerem comrcio proibido de escravos.
"Eu El-Rei fao saber aos que este meu Alvar com fora de Lei virem que, atendendo a
que a proibio do comrcio de escravos em todos os portos da Costa dfrica ao norte do
Equador, estabelecida pela ratificao do tratado de 22 de janeiro de 1815, e da Conveno
Adicional de 28 de julho de 1817, exige novas providncias que, prescrevendo as justas e
proporcionadas penas que ho de ser impostas aos transgressores, sirvam de regra certa de
julgar e decidir aos casos ocorrentes sobre este objeto, aos juzes e mais pessoas
encarregadas da sua execuo: Hei por bem ordenar o seguinte:
1o. Todas as pessoas de qualquer qualidade e condio que sejam que fizerem armar e
preparar navios para o resgate e compra de escravos, em qualquer dos portos da Costa da
frica situados ao norte do Equador, incorrero na pena de perdimento dos escravos, os
quais imediatamente ficaro libertos, para terem os destino abaixo declarado, e lhes sero
confiscados os navios empregados nesse trfico com todos os seus aparelhos e pertences e
juntamente a carga, qualquer que seja que a seu bordo estiver por conta dos donos e
fretadores dos mesmos navios ou dos carregadores de escravos. E se os oficiais dos navios,
a saber, capito ou mestre, piloto e sobrecarga, sero degradados por cinco anos para
Moambique e cada um pagar uma multa equivalente soldada e mais interesses que
haveria de vencer na viagem. No se podero fazer seguros sobre tais navios ou sua
carregao e fazendo-se sero nulos, e os seguradores que cientemente os fizerem sero
condenados no tresdobro do prmio estipulado para o caso de sinistro.
2o. Na mesma pena de perdimento dos escravos, para ficarem libertos e terem o destino
abaixo declarado, incorrero todas as pessoas de qualquer qualidade e condio que os
conduzirem a qualquer dos portos do Brasil em navios com bandeira que no seja
portuguesa.
(...)
5o. Os escravos consignados minha Real Fazenda, pelo modo prescrito no sobredito
artigo 7o do regulamento para as Comisses Mistas, e todos os mais libertos pela maneira
acima decretada, por no ser justo que fiquem abandonados, sero entregues no Juzo da
Ouvidoria da Comarca e, onde o no houver, naquele que estiver encarregado da
Conservatoria dos ndios que hei por bem ampliar unindo-lhe esta jurisdio, para a serem
destinados a servir como libertos por tempo de quatorze anos ou em algum servio pblico
de mar, fortalezas, agricultura e de ofcios, como melhor convier, sendo para isso alistados
nas respectivas Estaes, ou alugados em praa a particulares de estabelecimento e
probidade conhecida, assinando estes termos de os alimentar, vestir, doutrinar e ensinar-lhe
o ofcio ou trabalho que se convencionar e pelo tempo que for estipulado, renovando-se os
termos e condies as vezes que for necessrio, at preencher o sobredito tempo de
quatorze anos; este tempo, porm, poder ser diminudo por dois ou mais anos, queles
497

Coleco das leis do Brasil de 1818. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1889, 7-10.

247
libertos que por seu prstimo e bons costumes se fizerem dignos de gozar antes dele do
pleno direito da sua liberdade. E no caso de serem destinados a servio pblico na maneira
sobredita, quem tiver autoridade na respectiva Estao nomear uma pessoa capaz para
assinar o sobredito termo e para ficar responsvel pela educao e ensino dos mesmos
libertos. Tero em curador, pessoa de conhecida probidade, que ser proposto todos os
trinios pelo juiz e aprovado pela Mesa do Desembargo do Pao desta Corte ou pelo
governador e capito general da respectiva Provncia, e a seu ofcio pertencer requerer
tudo o que for a bem dos libertos e fiscalizar os abusos, procurar que no tempo competente
se lhe d ressalva do servio e promover geralmente em seu benefcio a observncia do que
se acha prescrito pela lei a favor dos rfos, no que lhes puder ser aplicado, para o que ser
sempre ouvido em tudo o que acerca deles se ordenar pelo sobredito Juzo.(...) Dado no
Palcio do Rio de Janeiro em 26 de janeiro de 1818."
Lei de 7 de novembro de 1831498
Proibio do trfico de escravos.
"A Regncia, em nome do Imperador, o senhor dom Pedro Segundo, Faz saber a todos os
sditos do Imprio, que a Assemblia Geral decretou, e ela sancionou a lei seguinte:
Art. 1o Todos os escravos que entrarem no territrio ou portos do Brasil, vindos de fora,
ficam livres. Excetuam-se:
1-Os escravos matriculados no servio de embarcaes pertencentes a pas onde a
escravido permitida, enquanto empregados no servio das mesmas embarcaes;
2. Os que fugirem do territrio, ou embarcao estrangeira, os quais sero entregues aos
senhores, que os reclamarem e reexportados para fora do Brasil.
Para os casos da exceo nmero 1, na visita da entrada se lavrar termo do nmero dos
escravos, com as declaraes necessrias para verificar a identidade dos mesmos e
fiscalizar-se na visita da sada se a embarcao leva aqueles com que entrou. Os escravos,
que forem achados depois da sada da embarcao, sero apreendidos e retidos at serem
reexportados.
Art. 2o Os importadores de escravos no Brasil incorrero na pena corporal do art.
179 do Cdigo Criminal imposta aos que reduzem escravido pessoas livres, e na multa
de 200$000 por cabea de casa um dos escravos importados, alm de pagarem as despesas
da reexportao para qualquer parte da frica; reexportao que o Governo far efetiva
com a maior possvel brevidade, contratando com as Autoridades Africanas para lhes
darem um asilo. Os infratores respondero cada um por si, e por todos.
Art.3o So importadores:
1o O comandante, mestre ou contramestre.
2o O que cientemente deu ou recebeu o frete, ou por qualquer ttulo a embarcao destinada
para o comrcio de escravos.
3o Todos os interessados na negociao e todos que cientemente fornecerem fundos, ou por
qualquer motivo deram ajuda a favor, auxiliando o desembarque, ou consentindo-o nas suas
terras.

498

Coleco de Leis do Imprio do Brasil, 1831, 182-4.

248
4o Os que cientemente comprarem, como escravos, os que so declarados livres no art. 1o ;
estes s ficam obrigados subsidiariamente s despesas da reexportao, sujeitos contudo s
outras penas.
Art. 4o Sendo apreendida fora dos portos do Brasil pelas foras nacionais alguma
embarcao fazendo o comrcio de escravos, proceder-se- segundo a disposio dos art. 2o
e 3o como se a apreenso fosse dentro do Imprio.
Art. 5o Todo aquele que der notcia e fornecer os meios de se apreender qualquer
nmero de pessoas importadas como escravos, ou sem ter precedido denncia ou mandado
judicial, fizer qualquer apreenso desta natureza, ou que perante o Juiz de Paz, ou qualquer
autoridade local, der notcia do desembarque de pessoas livres, como escravos, por tal
maneira que sejam apreendidos, receber da fazenda pblica a quantia de 30$000 por
pessoa apreendida.
Art.6o O comandante, oficiais e marinheiros de embarcao, que fizer a apreenso,
de que faz meno o art. 4o tem direito ao produto da multa, fazendo-se a partilha segundo
o regimento da Marinha para diviso das presas.
Art. 7o No ser permitido a qualquer homem liberto, que no for brasileiro,
desembarcar nos portos do Brasil debaixo de qualquer motivo que seja. O que desembarcar
ser imediatamente reexportado.
Art. 8o O comandante, mestre e contramestre que trouxerem as pessoas
mencionadas no artigo antecedente incorrero na multa de 100$000 por cada uma pessoa, e
faro as despesas de sua reexportao. O denunciante receber da Fazenda Pblica a
quantia de 30$000 por pessoa.
Art. 9o O produto das multas impostas em virtude desta lei, depois de deduzidos os
prmios concedidos nos art. 5o e 8o , e mais despesas que possa fazer a Fazenda Pblica,
ser aplicado para as casas de expostos da provncia respectiva; e quando no haja tais
casas, para os hospitais.
Manda, portanto, a todas as autoridades, a que o conhecimento, e execuo da referida lei
pertencer, que a cumpram, e faam cumprir e guardar to inteiramente como nela se
contm. O Secretrio de Estado dos Negcios da Justia a faa imprimir, publicar, e correr.
Dada no Palcio do Rio de Janeiro aos 7 dias do ms de novembro de 1831, dcimo da
Independncia e do Imprio. Francisco de Lima e Silva. Jos da Costa Carvalho. Joo
Braulio Muniz. Diogo Antonio Feij."

Decreto de 12 de abril de 1832499


Regulamenta a lei de 7 de novembro de 1831
"(...)
Art. 9 o Constando ao intendente geral da polcia, ou a qualquer juiz de paz ou criminal que
algum comprou ou vendeu preto boal, o mandar vir sua presena, examinar se
entende a lngua brasileira; se est no Brasil antes de ter cessado o trfego da escravatura,
procurando, por meio de intrprete, certificar-se de quando veio da frica, em que barco,
onde desembarcou, por que lugares passou, em poder de quantas pessoas tem estado, etc.
499

Coleco de Leis do Imprio do Brasil, 1832, 100-1.

249
Verificando-se ter vindo depois da cessao do trfico, o far depositar e proceder na forma
da lei, e em todos os casos sero ouvidos sumariamente, sem delongas suprfluas, as partes
interessadas.
Art. 10o Em qualquer tempo em que o preto requerer a qualquer juiz de paz ou criminal
que veio para o Brasil depois da extino do trfico, o juiz o interrogar sobre todas as
circunstncias que possam esclarecer o fato e oficialmente proceder a todas as diligncias
necessrias para certificar-se dele obrigando o senhor a desfazer as duvidas que se
suscitarem a tal respeito. Havendo presunes veementes de ser o preto livre, o mandar
depositar e proceder nos mais termos da lei.
(...)".
Aviso 29 de Outubro de 1834 500
D instrues para arrecadao dos servios dos africanos.
"A Regncia, em Nome do Imperador o Senhor Dom Pedro Segundo, vendo no ter
passado indo no Corpo Legislativo medida alguma para a pronta reexportao dos africanos
ilicitamente introduzidos no Imprio, como havia solicitado o Governo Imperial, e como o
determina a lei de 7 de novembro de 1831, vendo crescer as despesas com os que foram
depositados na Casa de Correo; considerando que uma grande parte dessa despesa
improfcua, por ser feita com mulheres e crianas, que nenhum servio prestam nas obras
da referida Casa; Atendendo a outras consideraes, como sejam o melhor tratamento e
civilizao de tais africanos: Ordena que Vmce. entendendo-se com o Chefe da Polcia a
quem ora se oficia a respeito, faam arrematar os servios daqueles africanos a
depositados, que no forem precisos aos trabalhos da mencionada obra, seguindo em tudo
nesta medida as instrues que acompanham este Aviso, assinado pelo Conselheiro Oficial
Maior desta Secretaria de Estado Joo Carneiro de Campos. Deus Guarde Vme.
Pao em 29 de Outubro de 1834.
Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho.
Para: Juiz de rfos desta Cidade."
"Instrues que acompanham o Aviso desta data
1o. Separados os Africanos, que o Chefe de Polcia, de inteligncia com a
Comisso Inspetora das Obras da Casa de Correo, e com o respectivo Administrador
julgar necessrios para coadjuvarem os trabalhos da mesma obra, preferindo os que j se
acham aprendendo ofcios, e tem mostrado mais amor ao trabalho, sero arrematados os
servios dos que restarem de um e outro sexo com as condies seguintes.
1a Que s os possam arrematar pessoas deste municpio de reconhecida probidade e
inteireza, e s entre estas se d preferncia a quem mais oferecer por ano pelos servios de
tais Africanos.
2a Que os arrematantes se sujeitaro nos termos de arrematao, a entregar os ditos
africanos logo que a Assemblia Geral decidir sobre a sua sorte, ou o Governo os tiver de
reexportar; e a vesti- los e trat- los com toda a humanidade, permitindo que o Curador os
visite mensalmente para verificar se nesta parte cumprido o contrato.

500Coleo de Leis do Imprio do Brasil, 1834. Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1866, 278 -281.

250
3a Que as pessoas que arrematarem os servios das mulheres sero obrigadas a levar com
elas algumas das crianas, e a educ- las, com todo desvelo, havendo por isso ateno a que
a paga dos servios seja, neste caso, mais suave aos arrematantes. O prudente rbitro do
Juiz regular esta distribuio, como julgar mais conveniente, e a bem da humanidade.
4a Que falecendo algum desses Africanos, ser o arrematante obrigado a dar parte
imediatamente ao Juiz de Paz respectivo para a inspeo do cadver, na forma do Decreto
de 12 de Abril de 1832, e ao Curador para a ela assistir, apresentando o mesmo auto ao Juiz
de arrematao para a verba competente. Este juiz o remeter depois ao Chefe da Polcia
para dar baixa no Livro de Inspeo dos tais Africanos.
5a Que acontecendo fugir algum Africano dever o arrematante logo dar parte ao Juiz de
Paz do seu Distrito, e ao Chefe da Polcia, para a expedio das ordens necessrias para a
sua captura; e no aparecendo ser obrigado a justificar a fuga e as diligncias, que
empregou para a priso do fugido. E por quanto nesta parte pode haver muito abuso, fica
muito recomendado ao Juiz a escolha das pessoas de muita probidade e inteireza, a quem s
permitir a arrematarem, embora pessoas suspeitas, ou de equvoca conduta ofeream
maiores quantias pelos servios dos mesmos Africanos.
6a Que no ato da entrega ao arrematante o Juiz, por intrprete, far conhecer aos Africanos,
que so livres, e que vo servir em compensao do sustento, vesturio, tratamento, e
mediante um mdico salrio, que ser arrecadado anualmente pelo Curador, que se lhes
nomear, depositado no Cofre do Juzo da arrematao, e que servir para ajudar de sua
reexportao, quando houver de se verificar.
2o No ato da arrematao o Juiz far entregar ao Africano em uma pequena lata
que lhe pender ao pescoo, uma carta declaratria, de que livre, e de que seus servios
so arrematados a F... , indo na mesma carta inscritos os sinais, nome, sexo, e idade
presumvel do Africano.
3o O Juiz nomear um Curador que ser aprovado pelo Governo, e ter a seu cargo
1o fiscalizar tudo quanto for a bem de tais Africanos, tanto daqueles cujos servios se
arrematarem como dos que ficarem trabalhando nas obras pblicas, propondo s
Autoridades competentes quanto julgar conveniente ao seu bom tratamento, e para que se
lhes mantenha a sua liberdade; 2o arrecadar anualmente o salrio, que for estipulado e fazer
dele entrega com as escrituraes necessrias ao Juiz de arrematao. Por este trabalho
perceber o Curador uma comisso de dez por cento do quanto arrecadar. O Juiz prover
sobre o modo de fazer a escriturao com a clareza necessria, e fiscalizar o Curador no
desempenho de suas atribuies.
4o Concluda a arrematao far publicar pelos jornais quais as pessoas que
arremataram os servios dos mesmos Africanos, quantos arrematou cada pessoa, e os
nomes, sexo, idade e sinais dos que cada indivduo tiver arrematado.
Secretaria de Estado dos Negcios da Justia em 29 de Outubro de 1834.
Joo Carneiro de Campos."

251
"Alteraes feitas s Instrues que acompanharam o Aviso expedido pela Secretaria
de Estado dos Negcios da Justia, com data de 29 de Outubro de 1834, e de que faz
meno o Decreto desta data. 501
1a Os servios dos africanos arrematar-se-o perante o Juiz, para serem prestados
dentro dos Municpio s das Capitais. As pessoas que pretenderem os servios para fora
daqueles Municpios, no sero admitidas a arremat-los perante o Juiz sem autorizao do
Governo da Corte, e dos Presidentes das Provncias.
2a No se concedero mesma pessoa mais do que at oito africanos, salvo quando
for preciso maior nmero deles ao servio de algum Estabelecimento Nacional, em cujo
caso, o Governo da Corte, e os Presidentes nas Provncias, devero determin- lo por um ato
especial, expedido ou ex-ofcio, ou a requisio dos Chefes de tais Estabelecimentos.
3a A pessoa que quiser somente dois africanos, poder escolher o sexo, e a idade;
alm deste nmero, dever receber de ambos os sexos, e de todas as idades, na justa
proporo dos que existirem, e dos que quiser levar, em ordem a verificar-se a distribuio
de todos eles, sendo entregues unicamente pelo tratamento e educao, aqueles que forem
menores de doze anos.
4a A distribuio dos Africanos far-se-, anunciando o Juiz oito dias antes pelo
menos, pelas Folhas Pblicas, ou, onde as no houver, por Editais, a fim de poderem
concorrer as pessoas que os pretenderem; as quais em requerimentos que devem apresentar,
declararo: 1o, o seu estado e residncia: 2o , o emprego ou ocupao de que subsistem: 3o ,
o fim a que destinam os africanos, e o lugar em que estes para isso vo ficar: 4o , o preo
anual que oferecem pelos servios. A mudana de residncia dever ser comunicada ao
Juiz, ao mais tardar, trs dias depois de efetuada.
5a O Juiz, findo o prazo de oito dias, formar uma relao nominal de todas as
pessoas que concorrero perante ele, declarando-se aquelas com quem entender que devem
distribuir-se os Africanos, e o nmero que dever tocar a cada uma delas, sendo-lhe
permitido deixar de contemplar as que lhe parece r que no esto nas circunstncias de ser
atendidas, no obstante oferecerem maior preo pelos servios.
6a A relao de que trata o antecedente, acompanhada dos respectivos
documentos, ser remetida ao Governo na Corte, e aos Presidentes nas Provncias, para o
fim de a aprovarem, quando com ela se conformem, ou de a alterarem, quando notem
injustia, ou desigualdade na distribuio, sem que com tudo, no caso de fazerem a
indicada alterao, possam contemplar pessoa alguma que no comparecesse perante o
Juiz.
7a Os arrematantes sujeitar-se-o, nos Termos que assinarem, a entregar os
africanos, logo que, o Governo na Corte, e os Presidentes nas Provncias, o determinarem.
8a Esta determinao ter lugar: 1o , quando houver de dar-se destino legal aos
africanos: 2o , quando se conhecer por inspeo ocular, representao motivada do Curador,
ou por qualquer outro gnero de prova, que os africanos no so vestidos, e tratados com
humanidade: 3o , quando no forem apresentados ao Curador at trs dias, depois do tempo
marcado, que ser de trs em trs meses, contados do dia em que o Juiz anunciar, pela
primeira vez, que o Curador vai proceder inspeo ou visita: 4o , quando o preo da
arrematao no for pago at um ms depois do tempo devido: 5o , quando se mostrar que

501 Coleo de Leis do Imprio do Brasil, 1835. Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1866, 459-462.

252
os arrematantes, com nomes supostos, ou por interposta pessoa, obtiveram maior nmero
de africanos do que o permitido, ou faltaram a qualquer outra condio a que so obrigados.
Esta determinao ser precedida unicamente de audincia dos interessados, e das
informaes que, o Governo na Corte, e os Presidentes nas Provncias, quiserem tomar para
esclarecimento da verdade.
9a O produto da arrematao ser aplicada, ou para ajudar as despesas da
reexportao ou para benefcio dos africanos.
10a A inspeo de que trata a condio 4a do 1o das instrues a que estas se
referem, poder ser feita por qualquer Inspetor de Quarteiro, na presena de duas
testemunhas, quando tiver por fim somente a verificao de identidade.
11a O Governo na Corte, e os Presidentes nas Provncias, encarregaro a execuo
destas Instrues a qualquer Juiz que lhes merea maior confiana, e quando permitirem a
sada de africanos para fora dos Municpios das Capitais, provero que, nos lugares para
onde forem, haja Curadores que possam fiscalizar e promover quanto fica determinado, e o
mais que convier a benefcio dos mesmos africanos.
Palcio do Rio de Janeiro em 19 de Novembro de 1835 - Antonio Paulino Limpo de
Abreu."
Lei 581, de 4 de setembro de 1850 502
Estabelece medidas para a represso do trfico de africanos neste Imprio.
Dom Pedro por graa de Deus e unnime aclamao dos povos, imperador constitucional e
defensor perptuo do Brasil: Fazemos saber a todos os nossos sditos que a Assemblia
Geral decretou e ns queremos a lei seguinte:
Art. 1o As embarcaes brasileiras encontradas em qualquer parte, e as estrangeiras
encontradas nos portos, enseadas, ancoradouros, ou mares territoriais do Brasil, tendo a seu
bordo escravos, cuja importao proibida pela lei de 7 de novembro de 1831, ou havendoos desembarcado, sero apreendidas pelas autoridades, ou pelos navios de guerra brasileiros
e consideradas importadoras de escravos. Aquelas que no tiverem escravos a bordo,
porm, que se encontrarem com os sinais de se empregarem no trfico de escravos, sero
igualmente apreendidas, e consideradas em tentativa de importao de escravos.
(...)
Art. 6o Todos os escravos que forem apreendidos sero reexportados por conta do Estado
para os portos de onde tiveram vindo, ou para qualquer outro ponto fora do Imprio, que
mais conveniente parecer ao Governo; e enquanto essa reexportao se no verificar, sero
empregados em trabalho debaixo da tutela do Governo; no sendo em caso algum
concedidos os seis servios a particulares.
(...)".

502

VEIGA, Luiz Francisco da (org). Livro do estado servil e respectiva libertao... Rio de Janeiro, 1876,
pp.7-9.

253

Decreto 1303 de 28 de dezembro de 1853503


Emancipao de africanos livres
"Hei por bem na conformidade com a minha imperial Resoluo de 24 do corrente ms,
tomada sobre consulta da seo de justia do Conselho de Estado, ordenar que os africanos
livres que tiverem prestado servios particulares pelo espao de 14 anos sejam
emancipados, quando o requeiram; com obrigao, porm, de residirem no lugar que for
pelo Governo designado e de tomarem ocupao ou servios mediante um salrio.
Jos Thomaz Nabuco de Arajo, do meu Conselho, Ministro de Estado dos Negcios da
Justia, o tenha assim entendido, e faa executar. Palcio do Rio de Janeiro em 28 de
dezembro de 1853, trigsimo segundo da Independncia e do Imprio. Com a rubrica de
Sua Majestade o Imperador. Jos Thomaz Nabuco de Arajo."
Decreto 3310 de 24 de setembro de 1864 504
Emancipao de africanos livres
"Hei por bem, tendo ouvido o Meu Conselho de Ministros, Decretar o seguinte:
Art. 1o Desde a promulgao do presente Decreto ficam emancipados todos os africanos
livres existentes no Imprio ao servio do Estado ou de particulares, havendo-se por
vencido o prazo de quatorze anos do Decreto nmero mil trezentos e trs de vinte e oito de
Dezembro de mil oitocentos e cincoenta e trs.
Art. 2 o As cartas de emancipao desses Africanos sero expedidas com a maior brevidade,
e sem despesa alguma para eles, pelo Juzo de rfos da Corte e Capitais das Provncias,
observando-se o modelo at agora adotado; e para tal fim o Governo da Corte e os
Presidentes nas Provncias daro as necessrias ordens.
Art. 3o Passadas essas cartas, sero remetidas aos respectivos Chefes de Polcia para as
entregarem aos emancipados depois de registradas em livro para isso destinado. Com elas,
ou com certides extradas do referido livro, podero os Africanos emancipados requerer
em Juzo e ao Governo a proteo a que tem direito pela legislao em vigor.
Art. 4o Os africanos ao servio de particulares, sero sem demora recolhidos, na Corte
Casa de Correo, nas Provncias a estabelecimentos pblicos, designados pelos
Presidentes; e ento sero levados presena dos Chefes de Polcia para receberem suas
cartas de emancipao.
Art. 5o Os fugidos sero chamados por editais da Polcia, publicados pela imprensa, para
que venham receber suas cartas de emancipao. Se no comparecerem, ficaro as cartas
em depsito nas Secretarias de Polcia, para em qualquer tempo terem seu devido destino.
Art. 6 o Os africanos emancipados podem fixar seu domiclio em qualquer parte do Imprio,
devendo, porm, declar- lo na Polcia, assim como a ocupao honesta de que pretendem

503

VEIGA, Luiz Francisco da (org). Livro do estado servil e respectiva libertao... Rio de Janeiro, 1876,
p.14.
504
Idem, pp.15-16.

254
viver para que possam utilizar-se da proteo do Governo. A mesma declarao devem
fazer sempre que mudarem de domiclio.
Art. 7o O filho menor de Africana livre, acompanhar a seu pai, se tambm for livre, e na
falta deste a sua me; declarando-se na carta de emancipao daquele a quem o mesmo for
entregue, o seu nome, lugar do nascimento, idade e quaisquer sinais caractersticos. O
maior de vinte e um anos ter sua carta de emancipao e poder residir em qualquer parte
do Imprio, nos termos do Art. 6o .
Art. 8o Em falta de pai e me, ou se estes forem incapazes, ou estiverem ausentes, os
menores ficaro disposio do respectivo Juizo de rfos at que fiquem maiores e
possam receber suas cartas.
Art. 9o Os Promotores das Comarcas, at a plena execuo deste Decreto, protegero os
Africanos livres, como curadores, onde no os houver especiais, requerendo a favor deles
quando for conveniente.
Art. 10o O Governo na Corte e os Presidentes nas Provncias faro publicar pela imprensa
os nomes e naes dos emancipados.
Art. 11o Fica revogado o Decreto n. 1303 de 28 de dezembro de 1853.
Francisco Jos Furtado, do meu Conselho, presidente do Conselho de Ministros, Ministro e
Secretrio de Estado dos Negcios da Justia, assim o tenha entendido e faa executar.
Palcio do Rio de Janeiro, em 24 de setembro de 1864, quadragsimo da Independncia e
do Imprio. Com a rubrica de Sua Majestade o Imperador. Francisco Jos Furtado."

255
II - RELAO DE JUZES, ADVOGADOS, SOLICITADORES E OUTROS 505
505

Antonio da Costa Rego: solicitador


Antonio Francisco de Aguiar Barros: juiz, formado em 1857.
Antonio Francisco Vilaa de Azevedo: advogado formado em 1862.
Augusto Freire da Silva: advogado formado em 1862.
Baltazar da Silva Carneiro: natural do Rio de Janeiro, advogado formado em 1858;
deputado provincial em So Paulo em 1860.
Belizrio Belarmino Brito.
Benedito Antonio Coelho Netto.
Candido Ferreira da Silva Camargo: advogado formado em 1861.
Candido Ribeiro dos Santos: mdico homeopata. Largo do Palcio, 4.
Candido Xavier de Almeida e Souza: advogado formado em 1854, juiz municipal
em 1857.
Carlos Rath: engenheiro. Rua dos Estudantes.
Diogo de Mendona Pinto: professor catedrtico de Histria e Geografia na
Academia de Direito; diretor geral da Instruo Pblica em 1858. Largo do Rosrio.
Domingos de Alvarenga Pinto: natural do Rio de Janeiro, formado advogado em
1857; juiz municipal em Porto Feliz em 1859.
Fortunato T. de Oliveira Mendes.
Francisco Aurelio de Souza Carvalho: professor catedrtico de Aritmtica na
Academia de Direito; inspetor geral da Instruo Pblica em 1878.
Francisco da Costa Carvalho: natural da Bahia, juiz, formado em 1853. Rua Direita.
Francisco de Oliveira.
Francisco de Paula Xavier de Toledo: solicitador. Paredo do Piques.
Incio Jos de Bastos.
Jacinto Jos da Costa.
Janurio da Costa Peixoto de Camargo.
Jesuno Antonio Ferreira de Almeida: advogado formado em 1857; em 1873,
advogado em Bananal.
Joo Augusto Rodrigues Ferreira: solicitador.
Joo Mendes de Almeida: natural do Maranho; advogado formado em 1853. Largo
de S.Gonalo.
Joaquim Gomes de Almeida.
Joaquim Incio Ramalho: lente catedrtico na Academia de Direito, cadeira de
hermen utica jurdica, processo civil e criminal. Travessa da S, sobrado.
Joaquim Jos Pacheco Filho.
Joaquim Marcelino de Alvarenga.

Para alguns nomes foi possvel obter algumas breves informaes biogrficas e o endereo. Memorial
paulistano para o anno de 1863. So Paulo, Typographia Imparcial, 1862; Memorial Paulistano para o anno
de 1866. So Paulo, Typographia Imparcial, 1866; Indicador de So Paulo: administrativo, judicial,
industrial, profissional e commercial para o anno de 1878. So Paulo, Typografia Jorge Seckler, 1878;
Almanak administrativo, mercantil e industrial da Provncia de So Paulo para o anno de 1858. So Paulo:
Typographia Imparcial, 1857; PVOA, Pessanha. Annos Academicos. S.Paulo, 1860-1864. Rio de Janeiro:
Typogrphia Perseverana, 1870.

256
-

Joaquim Mendes de Almeida.


Jos Alves Pereira de Carvalho.
Jos Antonio Getlio de Almeida Machado: advogado formado em 1854; suplente
de juiz municipal, do comrcio e provedoria dos resduos e capelas, 1858; deputado
provincial em 1861. Rua Boa Vista.
Jos Guedes Portilho.
Lindorf de Vereza Soares.
Luiz Gama: R. Imperatriz, 10.
Manoel Antonio Duarte de Azevedo: advogado formado em 1856; juiz dos rfos
em 1858; lente catedrtico na Academia de Direito, 1 a cadeira de direito natural.
Manoel Baptista da Cruz Tamandar: natural do Rio de Janeiro, advogado formado
em 1858; juiz dos rfos em 1860.
Manoel Candido Quirino Chaves.
Manoel Rodrigues Jordo.
Marcelino de Castro.
Marcelino Ferreira Bueno: bibliotecrio da Faculdade em 1843, cnego da S em
1857.
Maximiano de Souza Bueno: natural do Rio de Janeiro, advogado formado em
1862.
Pedro Antonio Rodrigues de Oliveira.
Pedro da Silva Go mes Castro Jr.
Pereira Pinto.
Victorino Caetano de Brito: advogado formado em 1861; professor catedrtico de
latim na Academia de Direito. Rua da Consolao, 48.

257
Anexo III - Mapa

258

Fontes Documentais
ARQUIVO DO ESTADO DE SO PAULO AESP
Manuscritas:
-

Escravos: CO 5535, CO 5535A.

Fbrica de Ferro So Joo do Ipanema: CO 5213 a CO 5217 (1822-1890).

Governo (correspondncias): EO 224, EO 272; EO 317, EO 472; EO 519, EO 570,


EO 571, EO 572, EO 576, EO 578; EO 636 a EO 637; EO 903 a EO 906, EO 939,
EO 4580 (1840-1875).

Juzes de Direito Sorocaba: CO 4816 (1836-1891).

Juzo de rfos (Autos cveis de justificao): CO 5367, CO 5368, CO 5388 a CO


5390 (1830-1886).

Juzo de rfos (Diversos) CO 5435, CO 5446 (1855-1857); CO 5426, CO 5341


(1835-1865); CO 5450 a CO 5455 (1856-1888).

Justia (Avisos): CO 7708, CO 7709, CO 7711, CO 7715 a CO 7719, CO 7768


(1834-1858); CO 5212, CO 5245, CO 5247, CO 6570 (1848-1868).

Justia (Polcia): EO 1475, EO 1480 a EO 1485, EO 1496 a EO 1499, EO 1501 a


EO 1515 (1842-1873); EO 1487 (1866-1868).

Obras Pblicas: CO 5139 a CO 5157 (1830-1865).

Ofcios Diversos da Capital: CO 868 a CO 930 (1832-1869).

Ofcios Diversos de Santos: CO 1227 a CO 1245, CO 1254, CO 992 (1838-1865).

Polcia (Penitenciria): CO 3271 a 3280 (1852-1889); EO 1570, EO 1572, EO 1582,


EO 1623, EO 1556, EO 1573, EO 1555, EO 1571 (1836, 1853, 1854, 1859, 1865,
1869).

Processos Criminais (microfilmados): Ordem 3902, Rolo 2, N.43 (1858); Ordem


3930, Rolo 35, N.507 (1861); Ordem 3959, Rolo 70 (1865); Ordem 3948, Rolo 59,
N.872 (1867); Ordem 3934, Rolo 40, N. 603 (1868); Ordem 3956, Rolo 67, N.1012
(1869);

Secretaria de Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas: EO 1152; EO 4481, EO


4482, EO 635 a EO 640; EO 646 a EO 651 (1844-1864).

259
Impressas:
-

Coleo das leis do Brasil de 1818. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1889.

Coleco de Leis do Imprio do Brazil de 1831. Rio de Janeiro: Typographia


Nacional, 1878.

Coleco de Leis do Imprio do Brazil de 1832. Rio de Janeiro: Typographia


Nacional, 1878.

Coleco de Leis do Imprio do Brasil de 1834. Rio de Janeiro: Typographia


Nacional, 1866.

Coleco de Leis do Imprio do Brasil de 1835. Rio de Janeiro: Typographia


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