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Inteligencia Competitiva para

el sector Agroalimentario

REPORTE N2
Junio 2014

Apicultura

Apicultura de Precisin
Paula Valds
Analsta Apicultura
email: pfvaldes@odepa.gob.cl

En Chile, la apicultura, como una rama de la agricultura, es un rubro de importancia econmica, no slo por los productos generados, sino tambin por su rol fundamental en la polinizacin de especies vegetales productivas. En 2013
la miel fue el principal producto pecuario primario de exportacin, alcanzando un valor de USD 27,2 millones por sus
8.195 toneladas exportadas. Para el caso de la polinizacin, el valor pagado de sus servicios se estima entre USD 10
y 15 millones. El impacto econmico de la actividad se encuentra en un rango de USD 225 a 450 millones1, que en
trminos de superficie alcanza 177.000 hectreas, considerando almendros, manzanos, perales, frutales de carozo,
paltos y semillas de hortalizas2.
La actividad melfera se concentra mayoritariamente en manos de pequeos apicultores. De acuerdo a datos entregados por el Instituto Nacional de Estadsticas (INE) en Produccin Apcola: Informe Anual 2008, el 67% de los apicultores tiene menos de 20 colmenas. Este mismo informe menciona la escasa incorporacin herramientas tecnolgicas en los procesos productivos. Conforme a esta encuesta, 16,2% de los apicultores nacionales usa el computador
y 13,4% de ellos ocupa internet con fines productivos. Lo anterior muestra el bajo nivel de profesionalizacin, tec-

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nificacin y acceso a la informacin que posee el rubro, lo que le confiere vulnerabilidad ante eventos inesperados,
como por ejemplo las inclemencias climticas. Esta situacin representa un gran desafo para el sector dado que nos
encontramos frente un rubro de importancia a nivel nacional, pero que a su vez requiere de una urgente profesionalizacin e incorporacin de nuevas tecnologas.
La agricultura de precisin (AP) es un sistema de apoyo a la produccin del sector, que integra distintas disciplinas y
consiste en un modelo enfocado en optimizar la calidad y cantidad de las producciones agrcolas, minimizando sus
costos a travs de la implementacin de tecnologas ms eficientes, para disminuir el uso de insumos agrcolas y
reducir la variabilidad de un proceso en particular, de manera amigable con el medio ambiente. En los ltimos aos,
dada la alta competitividad que ha adquirido el sector agrcola, cada vez son ms frecuentes los casos en los que se
ha incorporado el uso de soluciones tecnolgicas, por ejemplo, en la viticultura, la olivicultura, la ganadera.
A menor escala la apicultura de precisin surge ante los cambios que ha sufrido el sector y la necesidad de responder con exactitud a lo que sucede al interior de la colmena.

Indicadores del estado de la colmena


Existen diversas investigaciones que han logrado determinar parmetros que aportan informacin til sobre la produccin apcola, que pueden ser monitoreados y registrados en un sistema automatizado que indica la ocurrencia de
cambios significativos, tanto dentro como fuera de la colmena. El anlisis de esta informacin permitir al apicultor
determinar con ms precisin el momento adecuado para manejar sus colmenas: la cuantificacin de la produccin
de miel, la determinacin del estado sanitario, el nivel de actividad de las abejas, el monitoreo de fuentes de alimentacin disponibles, la distancia entre apiarios y la distribucin de enfermedades. Informacin que adems puede ser
utilizada como una herramienta para conocer el estatus ambiental de las zonas de produccin apcola.
A continuacin se explican las variables ms utilizadas para construir los indicadores antes mencionados.
Temperatura al interior de la colmena
Las abejas son capaces de regular la temperatura al interior de la colmena, por ese motivo, el registro de este parmetro es de larga data y utilizado principalmente para monitorear la colmena hacia el termino del perodo de receso
invernal. Inicialmente la temperatura era obtenida manualmente utilizando termmetros de termocuplas, hoy en da
se utilizan sensores de temperatura o cmaras termales de imgenes infrarrojas para dicho propsito. Por medio del
registro de la temperatura al interior de la colmena, el apicultor puede monitorear el comportamiento de la colonia,
el consumo de alimento, el inicio de la cra, la posibilidad de enjambrazn, entre otros aspectos.
Peso al interior de la colmena
El seguimiento del peso de la colmena proporciona informacin respecto al contenido de miel y la actividad de las
abejas. Cambios en este valor indican variaciones en la acumulacin de miel que pueden ser atribuidos a distintos
factores, por ejemplo: al consumo de las reservas durante el perodo invernal, condiciones climticas adversas (lluvias o viento), cambios en las fuentes de nctar, la ocurrencia de enjambres, etc. Otra de sus utilidades es que a travs
del peso, se puede determinar el momento ms apropiado para realizar la cosecha sin tener que abrir la colmena
previamente. El uso de estos datos generalmente se asocia a otros parmetros para una mejor interpretacin como
en la siguiente imagen.

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Imagen 1. Grfico del peso (libras) y temperatura (Fahrenheit) de una colmena reubicada y la interpretacin
de la informacin recolectada

Fuente: HiveTool, disponible en: http://goo.gl/s11Gb8


Registros de audio de la colmena
El registro del sonido o zumbido de las abejas tambin entrega informacin importante sobre el funcionamiento de
una colonia. Los datos obtenidos contienen una gran cantidad de patrones, frecuencias y tendencias que pueden
asociarse con comportamientos especficos de las abejas. Se muestra as su potencial como un indicador de la ac-

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tividad y el estado de los enjambres. Investigadores de la Universidad de Nottingham creen que cambios en estos
patrones de sonido podran entregar informacin sobre el estado de salud de las abejas, alertando tempranamente
a los apicultores para tomar medidas al respecto3. Los instrumentos utilizados para este propsito son micrfonos o
espectrmetros de audio. El registro es expresado generalmente en trminos de frecuencia (Hertz) y/o amplitud (decibelios) por unidad de tiempo y su aumento en conjunto con otros parmetros como temperatura y humedad puede
indicar la ocurrencia de una enjambrazn.
Registro de imgenes de la colmena
La captura de imgenes tambin sirve como un indicador de la actividad de las abejas. Ejemplos de ello son el registro de salida y entrada de abejas en la piquera o su actividad durante el vuelo (Imagen 2). El uso de imgenes o
grabaciones para el monitoreo de las abejas es reciente, dada la disponibilidad y comodidad de las cmaras digitales
e instrumentos de alto rendimiento. Lo que ha permitido su aplicacin en estudios donde se ha utilizado este mtodo
de monitoreo para registrar sus conductas, como la danza de las abejas y el comportamiento de las abejas en pesquisas sobre polinizacin, tal como se muestra en el siguiente grfico, donde la lnea de color rojo indica las abejas
que dejan la colmena y la lnea azul las entrantes.
Imagen 2. Registro de la entrada y salida de abejas desde una colmena

Sistemas de informacin geogrfica:


Los sistemas de informacin geogrfica (SIG), son una herramienta ampliamente utilizada para integrar y analizar la
interaccin de distintas variables a lo largo del tiempo y que ha permitido una nueva forma de realizar agricultura. En
la apicultura sirven para ayudar al apicultor en la distribucin territorial de apiarios y la prediccin de flujos de nctar,
haciendo ms eficiente el proceso de la trashumancia.
La integracin de la informacin es clave al momento de analizar los factores que afectan a las abejas, por ejemplo:
la topografa del lugar, la cercana a las fuentes de agua, accesibilidad a las zonas deseadas, los tipos de nctar y plenes disponibles. Estos son antecedentes adicionales de importancia al momento de analizar la informacin de los
dispositivos de monitoreo internos de la colmena, entregando diferenciacin de las zonas de potencial uso apcola.

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Uso de la apicultura de precisin en el mundo


En relacin con iniciativas, aplicaciones y herramientas utilizadas a nivel mundial, se pueden citar algunos ejemplos:
En la Unin Europea la iniciativa comunitaria ICT-AGRI en el marco ERA-NET es una red de organizaciones nacionales
y regionales de toda Europa dedicadas a la financiacin de actividades, programas e iniciativas relacionados con la
ciencia, la tecnologa y la innovacin, cuyo objetivo es impulsar investigacin relativa a las tecnologas de informacin y comunicacin (TIC) y robtica en la agricultura. Est financiando la iniciativa Aplication of Information
Technologies in Precision Apiculture (ITApic), proyecto que promueve la aplicacin de tecnologas en la
apicultura, en el cual se seala que la apicultura de precisin puede ser implementada siguiendo tres etapas: 1 recoleccin de datos, 2 anlisis de la informacin y 3 aplicacin prctica4.
Expertos de Chipre y Francia desarrollaron un sistema de colmena electrnica que registra la informacin de los
siguientes parmetros: temperatura, nivel de humedad, concentracin de dixido de carbono y peso de la colmena.
El objetivo principal de esta aplicacin es investigar la relacin entre abejas y la calidad del medio ambiente, para
mejorar los procedimientos de manejo por parte de los apicultores y el bienestar de las abejas, para estimular la
actividad apcola y as restablecer una mejor dispersin de los polinizadores5.
En Francia, el Instituto Nacional para la Investigacin Agrcola (INRA), en conjunto con privados, desarroll un instrumento llamado Apialerte, un sistema de biomonitoreo que se caracteriza por poseer una cmara que registra
la entrada y salida de abejas de la colmena. Con el objeto de establecer la tasa de mortalidad de la colonia. Adems
procesa la captura de datos y los enva a un computador, activando una alarma si la colmena presenta algn tipo de
comportamiento anormal. Esta innovacin fue premiada por Apimondia en el ao 20136.
Por otro lado, en Espaa se dise un modelo de sistema de informacin geogrfica (SIG) para la miel producida en
Sierra Morena y que cuenta con Denominacin de Origen Protegida (DOP), el cual ha servido para estimar la distribucin de fuentes de nctar y obtener informacin relevante en cuanto a la ubicacin de los apiarios y la calidad de la
miel. La implementacin de este sistema facilita la obtencin de informacin para los apicultores que comercializan
su miel dentro de una zona con DOP, representa una herramienta de bajo costo para asegurar autenticidad de la miel
y ayuda a los apicultores localizados en dichas regiones a acceder a la DOP e incluso mejorar la trazabilidad de su
producto7.
Otra adaptacin tecnolgica a la apicultura es la implementacin de dispositivos antirrobos. Bee Tracker es
un sistema diseado en Espaa que permite la monitorizacin de las colmenas desde el interior del panal y cuenta
con sistema GPS. El sistema se camufla con los panales, ya que el dispositivo al interior de la colmena simula ser un
cuadro ms, activndose la alarma al detectar movimiento, trazando la ruta en un mapa que indique su ubicacin en
tiempo real. Adems este sistema registra los datos de humedad, temperatura y sonido en la colmena8.
En esa misma lnea, con base en las herramientas utilizadas para ubicar animales perdidos, la tecnologa de microchip ahora e utilizada por apicultores de EE.UU. para prevenir el creciente aumento en el robo de colmenas. El chip
es tan pequeo que puede ser fcilmente colocado entre los marcos de madera de sus colmenas y que al emitir una
seal puede ser seguido desde un computador9, lo que permitira encontrar una colmena robada o bien mejorar la
trazabilidad de los apiarios.
En EE.UU. se utilizan imgenes satelitales para informar a los apicultores respecto de la ocurrencia de los flujos
de nctar. La plataforma Honey Bee Net de la NASA fue creada en el ao 2006 con el objetivo de cuantificar los

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efectos del cambio climtico sobre los flujos de nctar y las floraciones, utilizando como dato el pesaje diario de colmenas ubicadas en sitios de inters. Estos registros se encuentran disponibles para el apicultor y sirven para estimar
la ocurrencia de las floraciones, sobre todo para aquellos que practican la trashumancia10. (http://honeybeenet.gsfc.
nasa.gov/ )
En Australia, en tanto, existe una herramienta con informacin aportada por la NASA. La herramienta virtual llamada
BeeBox utiliza imgenes satelitales histricas y actuales para predecir la floracin del eucaliptus, que es la principal
fuente floral de la miel producida en ese pas. As los apicultores pueden encontrar fuentes de polen y nctar para sus
apiarios. De esa forma pueden tomar una mejor decisin respecto hacia dnde movilizar sus colmenas, reduciendo
sus costos de traslado11.
Con el objetivo de mejorar la trazabilidad, en Argentina, el Instituto de Ingeniera Rural del Instituto Nacional de
Tecnologa Agropecuaria (INTA) desarroll un sistema de cdigo de barras que permitir una rpida identificacin
del origen y de esa forma asegurar la calidad y seguridad del producto; pero a diferencia del dispositivo mencionado
anteriormente, ste es apto para ser ledo por radiofrecuencia sin necesidad de un sistema que necesite una conexin
a internet12.
Todas estas herramientas han llevado al surgimiento de empresas de servicios que se encargan de la recoleccin de
la informacin y monitoreo de las colmenas a travs del uso de dispositivos diseados por estas empresas para enviarla a sus clientes. Algunos ejemplos de ellas se muestran en el siguiente cuadro:
Cuadro 1. Pginas web de algunos servicios ofrecidos en otros pases
Tipo

Servicios de
monitoreo de
colmenas

Servicios de
Informacin
geogrfica de
colmenas y
floraciones.

Nombre

Pas

Pgina web

Capaz

Alemania

http://www.bienenwaage.de/englisch/Start.html

Emsystech

Alemania

http://www.emsystech.de/

BeeWatch

Europa

http://www.beewatch.biz

Arnia

Reino Unido

http://www.arnia.co.uk/

Solution Bee

EE.UU.

http://www.solutionbee.com/

VDRB

Suiza-Alemania

http://www.vdrb.ch/service/home.html

Hive Doctor

Nueva Zelanda

http://hivedoctor.com/

Beebox

Canad

http://www.sideroxylon.com.au/beebox/

Apimap

Francia

http://www.apimap.fr/uk/index.php

Honey Bee Net

EE.UU.

http://honeybeenet.gsfc.nasa.gov/

Uso de herramientas de apicultura de precisin en Chile


En nuestro pas tambin se han desarrollado aplicaciones que han permitido mejorar el manejo de las colmenas, un
ejemplo de esto es Bee Record, desarrollada por el Consorcio de Desarrollo Tecnolgico Apcola. Consiste en una
aplicacin de reconocimiento de voz para el registro de la informacin recolectada por el apicultor al momento de
monitorear sus colmenas. Es una gratuita para celulares que, a travs del reconocimiento de la voz, sirve para llevar
un registro y generar informes que ayudan a resguardar la trazabilidad.

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Una experiencia relacionada con el uso de SIG es el Sistema Geogrfico de Consulta Apcola Nacional del Servicio
Agrcola y Ganadero, creado principalmente para informar a los apicultores inscritos en el registro Ramex sobre la
distancia a la que estn ubicadas de los semilleros de cultivos biotecnolgicos. Ms informacin en: http://www.sag.
cl/ambitos-de-accion/sig-apicola

Conclusiones
Hoy en da, el acceso a la informacin es fundamental para el desarrollo de cualquier tipo de actividad agrcola,
incluida la apicultura. El conocimiento de las abejas, su entorno y el clima son relevantes para el xito productivo
bajo las condiciones actuales. Los avances tecnolgicos y el reciente inters por las abejas han permitido adaptar
los instrumentos utilizados en la agricultura de precisin y en otras disciplinas a la apicultura, mejorando el acceso a
informacin relevante para la toma de decisiones por parte de los apicultores.
Las tecnologas de informacin y comunicacin pueden ser de provecho para los apicultores al permitirles conocer
en detalle la informacin respecto a la ubicacin de sus apiarios y la condicin de las abejas al interior de sus colmenas. Dicha informacin permite un mejor uso de los recursos, como de la trazabilidad de los productos apcola. Estas
tecnologas pueden ser implementadas a lo largo de toda la cadena productiva, desde que la abeja sale del panal a
buscar nctar, hasta el momento que la miel es envasada, mejorando las confianzas de los mercados a los cuales se
exporta la miel.
Si bien, existen diversas herramientas disponibles para monitorear las colmenas, la mayora de los servicios de seguimiento son costosos y eso dificulta su acceso. Por el contrario, algunos sistemas pueden ser fabricados por el mismo
apicultor y lograr buenos resultados sin que afecten la rentabilidad del negocio.
Si bien una de las mayores limitantes al acceso de este tipo de tecnologas suele ser su elevado costo y bajo conocimiento de, por parte del apicultor en el uso de estos instrumentos, este tipo de innovaciones podra contribuir a la
obtencin de mayores rendimientos. Por ello, es importante la capacitacin e integracin de otras disciplinas en el
desarrollo de estas nuevas tecnologas. Para avanzar hacia una apicultura mucho ms tecnolgica y profesionalizada,
objetivo que puede ser logrado a travs del trabajo en conjunto entre los agentes involucrados.

1.

Namdar-Irani, M., y Quezada, X. (2006). Diagnstico y Agenda Estratgica de la Cadena Apcola en Chile. Qualitas - Agroconsultores.

2.

Estay, P. (2013). Servicios de Polinizacin con Abejas (Apis mellifera) en Frutales: Parmetros Tcnicos y de Calidad. Revista Tierra Adentro. 102, 11-14.

3.

Investigacin y Ciencia. (2013). Zumbidos reveladores. Consultado en: http://goo.gl/5UsLeH

4.

ITApic, Consultado en: http://www.itapic.eu/

5.

Voskarides, S., Josserand, L., Martin, J.P., Novales, C., & Micheletto, D. (2013). Electronic Bee-Hive (E-Ruche) Project. Conference VIVUS- Environmentalism,
Agriculture, Horticulture, Food Production and Processing.

6.

Vision Systems Design. (2013). Beehives biomonitored with industrial USB cameras. Consultado en: http://goo.gl/e6uEfs

7.

Serrano, S. et al. (2008). GIS design application for Sierra Morena Honey designation of origin.

8.

Lepton. (2013). Reportaje de BeeTracker en Innovadores de El Mundo. Consultado en: http://goo.gl/EgWF1v

9.

AgAlert. (2004). Tiny microchips help identify stolen beehives. Consultado en: http://goo.gl/CQJ53Z

10. Extension. (2013). NASA, HoneyBeeNet, and Bee Informed Measuring Change, Saving Bees. Consultado en: http://goo.gl/yUslHK
11. Using satellites to move beehives. Consultado en: http://goo.gl/mP5gCt
12. INTA informa. (2014). Miel: etiquetas electrnicas para garantizar su calidad. Consultado en: http://goo.gl/27R6fu

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