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PROCESSOS HIDROMETALRGICOS

1. INTRODUO
O refino de metais preciosos uma tcnica usada para purificar metais
preciosos. Existem vrios mtodos diferentes para a refinao de metais
preciosos: o processo pirometalrgico, que envolve o aquecimento e mais
utilizado para os minrios sulfetados, e o processo hidrometalrgico, que
envolve a dissoluo dos metais em um solvente e apropriado para a
extrao de cobre de minrios oxidados de baixo teor.
O termo Hidrometalurgia designa processos de extrao de metais nos
quais a principal etapa de separao entre o metal e a ganga envolve reaes
de dissoluo do mineral-minrio (minerais contendo os metais de interesse)
em meio aquoso. As aplicaes tradicionais da Hidrometalurgia incluem a
produo de alumina, ouro, urnio, zinco, nquel, cobre, titnio, terras-raras,
dentre outros.
As principais etapas de um fluxograma metalrgico so:

Minrio/Sucata

Preparao

Lixiviao

Separao S/L

Recuperao do
Metal

Rejeito

Tratamento de
soluo

Impurezas

Metal/Composto metlico

Processos hidrotermais de formao de depsitos minerais

Depsito Mineral uma concentrao anmala de um mineral metlico


ou no metlico. A classificao dos Depsitos Minerais que utilizam os
Processos Geolgicos responsveis pela formao da anomalia pode ser
agrupados, grosso modo, em dois tipos: Processos Hipognicos, processos
atuantes no interior da terra (Depsitos Magmticos e Metamrficos) e
Processos Supergnicos, que so processos geolgicos atuantes na
superfcie da terra ou prximos a ela.
Dentro dos processos classificados como Hipognicos, a formao do
Depsito Mineral, algumas vezes, se d sob a forma de processos
hidrotermais, que so caracterizados por solues aquosas quentes em
temperaturas que variam desde 50 C at 450 C. A fase mais importante a
gua com alta salinidade, ou salmoura.

H quatro aspectos fundamentais para que a mineralizao hidrotermal


acontea. So elas: Fonte dos fluidos hidrotermais e metais, Alterao
hidrotermal, Estabilidade de sulfetos e transporte e precipitao dos metais.
As alteraes hidrotermais mais comuns e suas definies so:
Alterao Potssica: caracterizada por feldspato potssico e/ou biotita,
tendo como acessrio quartzo, magnetita, sericita e clorita.

Alterao Propiltica: caracterizada principalmente pela associao


clorita-epidoto com ou sem albita, calcita, pirita, e como acessrios o quartzomagnetita-illita. Em zonas mais distais se observam associaes de epidotoclorita-albita-carbonatos gradando a zonas progressivamente mais ricas em
clorita e zeolitas hidratadas formadas a baixas condies de temperatura. Esta
caracterstica zonal e gradacional reflexo de um gradiente termal decrescente
desde o ncleo termal (alterao potssica mesta discuso) at fora. Esta
alterao se forma a condies de pH neutro a alcalino faixas de temperatura
baixa (200-250C). A presena de actinolita (280-300C) pode ser indicador
da zona de alterao propiltica interior.

Albitizao: Ocorre em geral como substituio seletiva de plagioclsios


junto com actinolita e normalmente associado com alterao propiltica de
alta temperatura.

Serictica: Formado por quartzo e sericita com minerais acessrios como


clorita, ilita e pirita, porm com predominncia de sericita. A alterao quartzoserictica ocorre na faixa de pH entre 5 e 6 a temperaturas acima de 250C.

Saussuritizao Processo atravs do qual os feldspatos so alterados


para uma mistura de zoisita, clinozoisita ou epdoto finamente divididos,
acompanhados por albita, quartzo, calcita, clorita e ocasionalmente, granada.
Os plagioclsios mais clcicos perdem Clcio e Aluminio, gerando albita e
pequenos cristais de epidoto, sericita, carbonato e, s vezes tambm clorita,

gerando aspecto poiquiltico. A alterao tambm pode gerar escapolita,


prehnita, zelitas, alofano, montmorillonita e caulinita.

Alterao Argiltica: caracterizada por argilas (caulim) e maior ou menor


quantidade de quartzo. Essa alterao ocorre na faixa de pH entre 4 e 5 e pode
co-existir com alunita em pH entre 3 e 4. A caolinita se forma a temperaturas
abaixo de 300C, ( <150-200C0. Acima dos 300C a fase estvel a pirofilita.

Alterao Argiltica Avanada: Ocorre em ampla faixa de temperatura,


porm as condies de pH entre 1 e 3,5 e se caracterizada principalmente por
quartzo residual (vuggy slica) com ou sem a presena de alunita, jarosita,
caolim, pirofilita e pirita. A temperatura acima de 350C pode ocorrer andalusita
+ quartzo.

Alterao Carbonatada: caracterizada por calcita, dolomita, ankerita,


siderita, com maior ou menor sericita, pirita e/ou albita. Os carbonatos ocorrem
numa ampla faixa de temperatura e pH, associados com caolinita, clorita e
minerales calciossilicatados. Zonao de carbonatos em funo de pH
incremental observado em muitos sistemas hidrotermais. Carbonatos de FeMn (siderita-rodocrosita) co-existem com caolinita e illita, enquanto que
carbonatos mistos de Ca-Mn-Mg-Fe (rodocrosita-ankerita-kutnahorita-dolomita)
ocorrem com illita e clorita, e carbonatos de Ca-Mg (dolomita-calcita) ocorrem
com clorita e minerais calciossilicatados. Esta zonao interpretada como
produto da mobilidade decrescente de Fe, Mney Mg a pH progressivamente
mais alto. Os carbonatos podem aparecer em todo tipo de ambiente
hidrotermal.

Alterao Calciossilicatada (skarn ou escarnitos): silicatos de Ca e


Mg dependendo da rocha hospedeira Calcrio ou Dolomita. Calcrio: granadas
andradita e grosularita, wollastonita, epidoto, diopsidio, idiocrasio (vesuvianita),
clorita, actinolita. Dolomita: fosterita, serpentinita, talco, tremolita, clorita. A
alterao calciossilicatada ocorre abaixo condies de pH neutro a alcalino e
diversas faixas de temperatura. A associao zeolita-clorita-carbonatos

formada a baixas temperaturas e epidoto, seguido por actinolita, ocorrem a


temperaturas progressivamente maiores. Os minerais de zeolita so
particularmente sensveis a temperatura. Zeolitas hidratadas (natrolita,
chabazita, mesolita, mordenita, stilbita, heulandita) predominam a condies de
baixa temperatura (<150-200C), enquanto que zeolitas menos hidratadas tais
como a laumontita (150-200C) e wairakita (200-300C) ocurrem a
temperaturas e profundidades progressivamente maiores em sistemas
hidrotermais. Em alguns sistemas se observa pumpellita/prehnita a
temperaturas mais elevadas (250-300C), em asociao, em alguns casos,
com epidoto. Actinolita estvel a temperaturas >280-300C.

Alterao Tipo Greissen: Caracterizado por moscovita de granulao


grossa, feldspato e quartzo, com ou sem topzio e/ou turmalina. Esta alterao
ocorre principalmente associada a fases pneumatolticas em rochas granticas,
a temperaturas acima de 250C.