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AS CRUZADAS

No final do sculo XI, a sociedade feudal comeava a apresentar sinais de mudanas. A Igreja, principal instituio da Europa
ocidental, enfrentava problemas com a corrupo de muitos de seus bispos e abades, que levavam uma vida luxuosa e
abandonavam suas obrigaes religiosas. Nos feudos, uma populao cada vez mais numerosa no encontrava meios de
produzir alimentos suficientes para todos.
Nesse contexto, surgiram as Cruzadas, uma espcie de guerra santa empreendida pelos catlicos contra os muulmanos
que dominavam Jerusalm e outras regies consideradas sagradas pelos cristos no Oriente Mdio.
Nobres, camponeses, crianas, mendigos, enfim, grande parte da sociedade crist, por razes diversas, se envolveria nesses
confrontos, que se estenderam por mais de duzentos anos.
Entretanto, a importncia maior das Cruzadas est no fato de elas terem ajudado a iniciar um processo que colocaria fim ao
isolamento da sociedade feudal. Ao mesmo tempo que cruzavam o continente e o mar Mediterrneo e estabeleciam
contatos com outros povos, os catlicos europeus faziam comrcio. Isso resultou por favorecer o abandono da vida rural,
aumentando a busca pelas cidades para fazer negcios.
Assim, as Cruzadas, que de incio podem ter representado uma alternativa para a manuteno da sociedade medieval, com o
tempo acabaram por ser responsveis pela formao de uma outra ordem social.
Convocao das Cruzadas
Durante a Idade Mdia, muitos cristos costumavam ir em peregrinao aos locais onde Jesus Cristo nasceu, viveu e fez suas
pregaes (Belm, Nazar, Jerusalm, etc.). Esses locais, conhecidos como Terra Santa, eram considerados sagrados para os
cristos.
Em conseqncia do expansionismo do povo rabe, Jerusalm foi tomada no ano de 638. O povo rabe havia se convertido
ao islamismo, religio monotesta criada pelo profeta Maom, mas tolerava os peregrinos cristos.
Em 1071, entretanto, Jerusalm foi conquistada pelos turcos, tambm muulmanos, porm mais radicais. Desde ento
tornaram-se muito perigosas as peregrinaes Terra Santa. Os turcos estavam expandindo os seus domnios e ameaavam
conquistar Constantinopla, capital do Imprio Bizantino, tambm de tradio crist.
A tenso tomava conta dos feudos, naquela poca. Ondas de ataques e saques s aldeias cresciam de maneira ameaadora.
Essas razes, associadas dominao de Jerusalm pelos turcos, levaram o papa Urbano II a convocar uma expedio de
retomada da Terra Santa. O papa, que acusava os turcos de assassinarem os peregrinos e profanarem os lugares santos,
procurou encorajar os cristos do Ocidente guerra. Para viabilizar a expedio, convocou senhores feudais, bispos,
cavaleiros e toda a populao.
Leia um trecho do discurso do papa Urbano II, proferido em Clermont, na Frana, no ano de 1095:
"Deixai os que outrora estavam a se baterem, impiedosamente contra os fiis, em guerras particulares, lutarem contra os
infiis (...). Deixai os que at aqui foram ladres tornarem-se soldados. Deixai aqueles que outrora se bateram contra seus
irmos e parentes lutarem agora contra os brbaros como devem. Deixai os que outrora foram mercenrios, a baixos
salrios, receberem agora a recompensa eterna.
Uma vez que a terra que vs habitais, fechada por todos os lados pelo mar e circundada por picos e montanhas,
demasiadamente pequena para vossa grande populao: a sua riqueza no abunda, mal fornece o alimento necessrio aos
seus cultivadores (...). Tomai o caminho do Santo Sepulcro; arrebatai aquela terra raa perversa e submetei-a a vs
mesmos (...)."
Os primeiros voluntrios escolheram como smbolo da expedio uma cruz costurada nas suas roupas, da o nome Cruzadas
para esse movimento.
Dividindo o mundo feudal
Para facilitar, muitos estudiosos costumam dividir a histria da sociedade feudal em dois momentos distintos: a Alta Idade
Mdia e a Baixa Idade Mdia. O primeiro momento, entre o sculo V e o X, o de formao e consolidao do mundo feudal,
quando se formam os reinos e se cristaliza a organizao social. No momento seguinte, entre os sculos XI e XV, a sociedade
feudal comea a dar sinais de mudanas, com o fortalecimento das cidades e do comrcio.
Para alm da f
O movimento das Cruzadas deve ser compreendido como parte do processo de mudanas do feudalismo durante a Baixa
Idade Mdia. A sociedade feudal era agrcola, auto-suficiente, voltada apenas para a subsistncia. Tal tipo de organizao
passou a no atender s necessidades de uma populao crescente.
Um observador que viveu naquele tempo afirmou:

"Nessa poca (fim do sculo XI), e antes que os povos se tivessem posto em movimento para essa grande expedio (a
Primeira Cruzada), o Reino dos Francos estava, por toda a parte, entregue desordem e s mais cruis hostilidades. No se
ouvia falar seno de atos de banditismo cometidos em todos os lugares, de assaltos nos caminhos e de repetidos incndios
(...) Todas as coisas que se ofereciam aos olhares dos homens vidos eram sujeitas pilhagem."
Assim, se para a Igreja catlica as Cruzadas se apresentaram como uma oportunidade de reconquistar a Terra Santa e
fortalecer o poder do papa, para muitos outros elas representaram uma alternativa tanto econmica quanto social. Algumas
pessoas, por exemplo, aderiram s Cruzadas tambm porque viam nelas uma oportunidade de sair da vida miservel que
levavam.
Entre os nobres, grande parte via nas Cruzadas uma possibilidade de aumentar sua fortuna, j que a regio da Palestina era
considerada de grande riqueza. Muitos jovens pertencentes nobreza viam uma oportunidade de conquistar algo para si, j
que, por no serem filhos primognitos, no herdariam feudos, mas desejavam terras.
Combatendo pela f
Foram realizadas ao todo oito Cruzadas oficiais, num perodo de cerca de duzentos anos. A primeira, convocada pelo papa
Urbano II, obteve algum xito. Para essa Cruzada, organizaram-se exrcitos vindos de inmeros lugares da Europa.
Oficialmente, ela reuniu-se em Constantinopla em novembro de 1096. Essa Cruzada expulsou os turcos de grande parte da
Terra Santa e fundou o Reino de Jerusalm.
Dos 300 mil cruzados que partiram de Constantinopla, apenas 40 mil chegaram Palestina. Os demais morreram no
caminho, em combate ou vtimas de doenas, fome, sede e calor; outros voltaram Europa. Da parte dos turcos, as perdas
tambm foram imensas: cerca de 10 mil acabaram massacrados em Jerusalm.
Aps a derrota, os turcos atacaram os cruzados com freqncia e conseguiram reconquistar a Terra Santa. Novas
expedies foram ento convocadas pelos cristos. Entretanto, elas no tiveram o mesmo xito da primeira.
Mal organizadas e divididas internamente por rivalidades entre nobres, vrias Cruzadas no conseguiram chegar Palestina.
Na Segunda Cruzada, por exemplo, os combatentes de diversas regies da Europa formaram grupos isolados e foram
facilmente derrotados pelos turcos.
Os participantes da Quarta Cruzada, financiada por comerciantes da regio do Mediterrneo, ao chegarem a Constantinopla
saquearam a cidade, chegando a invadir as igrejas para tirar objetos de valor. Os saques provocaram o enfraquecimento do
comrcio de Constantinopla e o fortalecimento das cidades mediterrneas, que passaram a monopolizar o comrcio de
especiarias.
A Cruzada das crianas
Diante das constantes derrotas das Cruzadas, difundiu-se a lenda de que o Santo Sepulcro, local onde, segundo o Novo
Testamento, Jesus Cristo foi sepultado, s poderia ser conquistado por crianas, pois elas eram isentas de pecados. Em 1212,
20 mil crianas germnicas e 30 mil francas foram encaminhadas a Jerusalm. Muitas acabaram morrendo pelo caminho,
outras foram assassinadas ou aprisionadas e vendidas como escravas nos mercados do Oriente. Em resumo, a expedio foi
um enorme fracasso.
Conseqncias das Cruzadas
Apesar de no terem alcanado totalmente seu objetivo religioso, as Cruzadas promoveram grandes mudanas em toda a
Europa, como a reabertura do Mediterrneo navegao e ao comrcio europeu. Isso possibilitou a intensificao do
comrcio entre o Ocidente e o Oriente, interrompida em grande parte pela expanso muulmana.
Sobre esse processo, o historiador Leo Huberman afirmou:
"Do ponto de vista religioso, pouco duraram os resultados das Cruzadas, j que os muulmanos, oportunamente,
retomaram o Reino de Jerusalm. Do ponto de vista do comrcio, entretanto, os resultados foram tremendamente
importantes. Elas ajudaram a despertar a Europa de seu sono feudal, espalhando sacerdotes, guerreiros, trabalhadores e
uma crescente classe de comerciantes por todo o continente; intensificaram a procura de mercadorias estrangeiras;
arrebataram a rota do Mediterrneo das mos dos muulmanos e a converteram, outra vez, na maior rota comercial entre o
Oriente e o Ocidente, tal como antes."