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Suzanne Langer Filosofia em Nova Chave (Um

estudo do simbolismo da razo, mito e rito)


Resumo

Introduo

A nova chave em filosofia no foi uma descoberta recente. Este livro tem
simplesmente o objetivo de demonstrar o fato, ainda no reconhecido, de que
esta uma nova chave e a maior parte dos problemas do nosso pensamento
podem ser expressos por ela. Esta mudana de tonalidade na maneira de tratar
os problemas d lugar a uma reorientao na filosofia, concedendo novos
aspectos a ideias e argumentos do passado. Ligado embora ao passado,
nosso pensamento hoje descobre caminhos imprevistos. Sbito surgem novos
motivos que no foram percebidos como implcitos nas escolas em geral. Por
isso, a nova chave altera os termos das questes da filosofia.

A prova da universalidade desta nova chave dada pelo interesse das escolas
mais distintas em seus problemas. So problemas que soam verdadeiros para
mentes essencialmente lgicas, preocupadas com o fato emprico, embora sua
tnica soe, primeiramente, queles pensadores de escolas muito diferentes.
De fato, a lgica e a cincia inconscientemente prepararam o terreno para que
fosse possvel essa abordagem. O estudo de projees e transformaes
matemticas, a construo de sistemas alternativos de descrio, etc.
colocaram em evidncia o problema dos modos simblicos e a varivel relao
entre forma e contedo. Qualquer pessoa que reconhea a importncia das
formas expressivas para o entendimento humano, mesmo aqueles que no se
dediquem cincia, mas vejam no mito, na analogia, na metfora, na arte,
atividades intelectuais determinadas por modos simblicos, partilham entre si
os mesmos problemas.

A maior parte das pessoas preocupadas com o problema dos modos


simblicos faziam parte da escola idealista. Os membros desta escola foram os
primeiros a perceber a relao entre arte e epistemologia, dedicando suas
reflexes ao carter fenomenal da experincia. A grande aventura das ideias
transcendentalistas foi inaugurada por Immanuel Kant e, agora, praticamente
todo estudo srio sobre filosofia da arte est relacionado de alguma forma com
a tradio idealista. Muitos estudos sobre o significado da arte e da arte como

forma simblica e veculo de conceitos, tem sido feitos no esprito da metafsica


ps-kantiana.

No se alega ser necessria uma viso idealista da realidade para o


reconhecimento da arte como forma simblica, mas um mnimo idealismo
necessrio para qualquer teoria adequada do simbolismo. Ns no precisamos
assumir a presena transcendental de um Esprito Humano se reconhecemos
a funo simblica como uma atividade natural, uma forma mais elevada de
resposta, caracterstica do homem.

O estudo do smbolo e do significado o ponto de partida da filosofia. No


um desenvolvimento de premissas cartesianas, humeanas ou mesmo
kantianas, e o reconhecimento de sua fecundidade pode ser obtido desde
vrias posies, embora historicamente tenham os idealistas sido os primeiros
a alcanar o tema, dando-nos a literatura mais luminosa acerca dos
simbolismos no-discursivos: mito, rito e arte. No entanto, suas pesquisas
esto estreitamente ligadas s suas especulaes metafsicas, no passando
de simples modulao que se insinua; a real vitalidade do tema se torna
evidente quando se considera que todas as correntes partem de uma
experincia central: a natureza essencialmente transformacional do
entendimento humano.

A Nova Chave

Cada poca da histria da filosofia tem sua prpria preocupao e seus


problemas so peculiares no por motivos de ordem poltica ou social, mas por
profundas necessidades intelectuais. Durante a acumulao das vrias
doutrinas filosficas pelos sculos, certos grupos de ideias se identificam no
pelo seu assunto, mas por sutis fatores comuns aos quais podemos chamar
sua tcnica, sua maneira de lidar com os problemas.

A tcnica ou tratamento de um problema comea com a tentativa de expresslo em uma pergunta. A maneira com que uma pergunta feita, condiciona as
possibilidades dentro das quais se pode respond-la. Por exemplo, se algum
pergunta: Quem criou o mundo? Podemos responder igualmente: Deus, o
Acaso, O Amor e o dio. Mas jamais poderemos considerar como resposta
vlida Ningum o criou, porque a resposta indica que o interlocutor rejeitou a

pergunta. Toda pergunta carrega em si uma srie de convices implcitas, isto


, algum conhecimento mnimo sobre alguma coisa j est inscrito na prpria
forma da pergunta. No caso da pergunta acima, est implcito que nada pode
advir do nada, j que partimos da experincia fundamental de que as coisas
existem, e enquanto nossa percepo rejeita um efeito sem causa, sempre
repudiaremos a resposta ningum o criou. Os alemes chamam estas
percepes fundamentais de Weltanschauung, uma intuio da mente que
constitui uma viso das coisas mais consistente que os fatos percebidos ou
proposies possveis de serem enunciadas. Portanto, enquanto os problemas
no esto resolvidos, eles encontram expresso na forma das suas perguntas.
Uma pergunta uma proposio ambgua e a resposta sua determinao.
Assim, o tratamento intelectual de qualquer questo est determinado pela
natureza de suas perguntas. Deste modo, a disposio dos problemas , em
filosofia, algo muito mais importante do que escolas, movimentos ou pocas.
Este o gnio de uma grande filosofia. Sob esta luz, sistemas de filosofia
nascem, dominam e morrem. Pelo contrrio, uma filosofia mais caracterizada
pela sua maneira de formular um problema do que pelas suas solues.

Dizia o professor Alfred Whitehead, que quando voc for criticar a filosofia de
uma poca, no se concentre nas principais teses que os filsofos daquele
perodo julgam necessrio defender, mas, antes, atente para as crenas que a
poca aderiu e que teses fundamentais pressupem inconscientemente aquela
adeso. Descobertas estas crenas, ver que eles no conseguem conceber
as coisas de outra maneira, e os sistemas filosficos possveis a partir dessas
convices indiscutidas so a filosofia de uma poca.

Compreende-se aqui a importncia de considerar o horizonte de experincia de


cada poca da civilizao. A experincia de cada momento tem o seu
horizonte; a experincia de hoje, no a de ontem, mas implica a experincia
de ontem no horizonte do hoje. Cada experincia humana pode ser
acrescentada pela experincia de outro homem que vive hoje ou viveu no
passado, e um vasto mundo de experincia pode existir em cada homem. Os
filsofos de cada poca tentaram oferecer sua parcela de experincia tanto
quanto puderam, mesmo aqueles que tentaram nos convencer que tal coisa
no existe. Mas os grandes filsofos perceberam muito mais coisas do que
poderiam explicar, e, no entanto, muitos deles assinaram antes do tempo o
atestado de bito de suas filosofias.

A formulao da experincia na qual est contido o horizonte de conscincia de


uma poca, no est determinada pelos eventos e desejos, mas pelos

conceitos bsicos que as pessoas dispem para analisar e descrever suas


aventuras at o conhecimento. Cada sociedade conhece uma nova ideia com
seus prprios conceitos, sua tcita maneira fundamental de ver as coisas.

A civilizao ocidental tem incio no senso de horizonte do homem grego, com


os mitos e rituais, a percepo de uma regularidade do fenmeno natural
combinada com mitos sem conexo entre si. A nsia de reconstituir no intelecto
a aparente contradio entre a estrutura mitolgica e a regularidade do
cosmos, gerou um novo dado no seu horizonte de conscincia e motivou Tales
a dar incio a novas formulaes, como tudo gua.

Mas o desenvolvimento do problema Do que todas as coisas so feitas? no


se deu de maneira perfeitamente linear na cultura grega. O horizonte de
conscincia sofreu sensveis alteraes, permitindo o advento da escola
sofista, que elevou os truques da retrica ao estatuto de conhecimento vlido,
reduzidas as disputas pela verdade s contendas judiciais. Em Scrates, houve
a mais radical transio no horizonte de conscincia, que veio afetar todo o
ocidente. A pergunta Do que as coisas so feitas? no influa em qualquer
outra rea do conhecimento, e fundamentalmente, no afetava os costumes e
usos tradicionais do homem grego, mas, quando Scrates fez as perguntas:
Por que eu devo fazer isso?, Qual a diferena entre o bem e o mal?, Qual
a melhor forma de educao?, o horizonte de conscincia, pela mera
formulao inovadora, foi ampliado indefinidamente. Scrates introduziu o
conceito bsico de valor, revelando uma srie de novos problemas nem sequer
imaginados.

Os limites do pensamento no so muito determinados pelo lado de fora, pela


abundncia ou pobreza das experincias, mas pelo poder da conceituao,
pela sade das noes formuladas com as quais a mente conhece as
experincias. A maior parte das descobertas foram objetos subitamente vistos
que sempre estavam l. Uma nova ideia a luz que ilumina presenas que
simplesmente no tinham forma antes de nossa luz cair sobre elas. Idias
como identidade da matria e mutao da forma, ou como valor, validade,
virtude, ou autoconscincia, no so teorias; so os termos nos quais as
teorias so concebidas. So ideias gerativas.

O fim de uma poca filosfica se d quando se esgotam todas as possveis


formulaes da questo, e nos restam somente problemas insolveis ou
paradoxos. Neste momento no se pode oferecer nenhuma contribuio

adequada para o esclarecimento do objeto, mas, antes, preponderam


diferentes respostas, igualmente boas, que se chocam. As adeses a cada
alternativa esto mais ligadas a afinidades de temperamento e no temos
descobertas intelectuais, mas, doutrinas que rivalizam. Aqui, a filosofia se torna
acadmica. Sua palavra de ordem Refutao, sua vida feita de argumentos,
e o centro de gravidade passa das questes propriamente filosficas a
assuntos perifricos como metodologia, o lugar do filsofo na sociedade e
apologtica.

O perodo ecltico da filosofia greco-romana marca o ponto final de uma poca


inspirada. A ansiedade era por tomar parte em algum lado num universo de
doutrinas sugeridas de antemo. As consolaes da filosofia eram mais
presentes no esprito daquele tempo do que o sussurro perturbador do
demnio de Scrates.

O fim do Helenismo d lugar a Cristandade, acompanhada de enorme


mudana na vida emocional, poltica e militar. Uma modernidade caprichosa
tomou o lugar do pensamento filosfico mais profundo, enquanto as melhores
mentes estavam concentradas em problemas prticos e morais do dia. A
metafsica, embora venervel, converteu-se em diletante divertimento de
intelectuais da velha escola.