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Ambiente & sociedade Print ISSN 1414-753X

Ambient. soc. no.5 Campinas July/Dec. 1999

ARTIGOS

Questo ambiental e educao: contribuies para o debate


Environmental issues and education: contribution to the debate
Gustavo da Costa Lima*

RESUMO
O trabalho introduz o debate sobre a relao entre a questo ambiental e a educao atravs de uma anlise de
algumas propostas educacionais voltadas ao ambiente. Parte da suposio de que as propostas educacionais
dominantes tendem a enfatizar os aspectos tcnicos e biolgicos da questo ambiental em detrimento de suas
essenciais dimenses poltica e tica. Essa tendncia reduz a complexidade da questo ambiental e favorece
concepes e prticas de educao ambiental conservadoras, despolitizadas e insustentveis.
Palavras-chave: meio ambiente, educao, cidadania, tica, sustentabilidade e questo ambiental.

ABSTRACT
This work introduces the debate between environmental issues and education, through an analysis of some educational
proposals concerning the environment. It takes as its point of departure the supposition that dominant educational
proposals tend to emphasize technical and biological aspects of environmental issues, in detriment to its essential
political and ethical dimensions. This tendency reduces the complexity of environmental issues and favours conservative,
depoliticized and unsustainable educational conceptions and practices.
Keywords: environment, education, citizenship, ethics, sustainability, environmental issues.
"O sumo bem a prpria vida"
Bertold Brecht

O PROBLEMA
Este trabalho se inscreve no contexto da questo socioambiental que, nas dcadas recentes, vem
despertando preocupaes e crescente interesse social. Os ltimos anos tm testemunhado o carter
problemtico que reveste a relao entre a sociedade e o meio ambiente. A questo ambiental, neste
sentido, define, justamente, o conjunto de contradies resultantes das interaes internas ao sistema social
e deste com o meio envolvente. So situaes marcadas pelo conflito, esgotamento e destrutividade que se
expressam nos limites materiais ao crescimento econmico exponencial; na expanso urbana e
demogrfica; na tendncia ao esgotamento de recursos naturais e energticos no-renovveis; no
crescimento acentuado das desigualdades scio-econmicas intra e internacionais, que alimentam e
tornam crnicos os processos de excluso social; no avano do desemprego estrutural; na perda da
biodiversidade e na contaminao crescente dos ecossistemas terrestres, entre outros. So todas
realidades que comprometem a qualidade da vida humana em particular e ameaam a continuidade da
vida global do planeta. De fato, a questo ambiental revela o retrato de uma crise pluridimensional que
aponta para a exausto de um determinado modelo de sociedade que produz, desproporcionalmente, mais
problemas que solues e em que as solues propostas, por sua parcialidade, limitao, interesse ou m
f, acabam por se constituir em novas fontes de problemas.
A questo ambiental, por outro lado, agrega realidade contempornea um carter inovador: por
sua capacidade de relacionar realidades at ento, aparentemente desligadas; de mostrar a universalidade
- embora com variaes regionais - dos problemas socioambientais contemporneos e por alertar para a
necessidade de se promover mudanas efetivas que garantam a continuidade e a qualidade da vida no
longo prazo. Isto significa que, s ameaas scio-polticas e econmicas de sempre, se acrescem os
imperativos ambientais de como se administrar e garantir recursos vitais e finitos como o solo, a gua e a
energia- para citar os mais bvios- em um sistema social caracterizado pela desigualdade e
insustentabilidade.
Alm disso, o fato de problematizar a destrutividade potencial da sociedade industrial e a finitude
dos recursos naturais traz tona a fragilidade e a provisoriedade do complexo vital, e nos remete a uma
reflexo mais profunda e abrangente sobre o valor de nosso modelo civilizatrio, despertando novos
sentidos e oportunidades de vida e mudana. A prpria natureza da crise ambiental, que coincide com
outras mutaes histricas significativas no campo econmico, tecnolgico, cultural e poltico, tem
propiciado curiosas oportunidades de reflexo e ao, orientadas para novas snteses que articulam
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economia e ecologia, tica e poltica, cincia e religio, cultura e natureza, cincias naturais e sociais, entre
outras dicotomias. O momento, portanto, sugere um movimento de transio, um clima de incertezas, um
desgaste de velhas frmulas sociais, uma apreenso angustiada com o futuro e uma possibilidade de
novas snteses. Por essas razes, a questo ambiental tem, gradualmente, conquistado reconhecimento
social e suscitado debates que buscam compreend-la e encontrar respostas compatveis com a
magnitude do problema.
Mais especificamente, o presente estudo tem por objeto um recorte dessa questo socioambiental
mais abrangente, concentrando-se em uma anlise da relao entre a educao e o meio ambiente. Neste
sentido, se prope a debater a relao entre educao e questo ambiental atravs de uma anlise das
concepes polticas e ticas subjacentes s principais propostas educacionais dirigidas ao meio ambiente.
A opo de articular a educao e o meio ambiente se deve a uma srie de motivos associados.
Figura, em primeiro lugar, a importncia da educao enquanto instrumento privilegiado de humanizao,
socializao e direcionamento social. Est claro que, como toda prtica social, ela guarda em si as
possibilidades extremas de promover a liberdade ou a opresso, de transformar ou conservar a ordem
socialmente estabelecida. Nesse sentido, embora no seja o nico agente possvel de mudana social,
um dentre outros processos onde essa potencialidade se apresenta (ARANHA, 1989; BRANDO, 1995b).
No entendemos a educao como uma panacia capaz de solucionar todos os problemas sociais, mas
tambm consideramos no ser possvel pensar e exercitar a mudana social sem integrar a dimenso
educacional.
Vernier (1994), analisando a crise ambiental e seus impasses, sugere um conjunto de caminhos
que, articulados, podem gerar respostas aos problemas ambientais. Esses caminhos apontam para: o
estabelecimento de normas e princpios legais; os estmulos econmico e fiscais; a mobilizao dos
cidados, da opinio pblica e associaes civis; a educao para o ambiente; a contribuio da pesquisa
cientfica; a iniciativa dos organismos internacionais e a coordenao das polticas pblicas favorveis
qualidade e defesa da vida (VERNIER, 1994).
A questo educacional, como j adiantamos, comporta uma dualidade e pode ser conduzida de
uma forma libertadora ou opressora, a depender da luta entre concepes, valores e prticas sociais dos
grupos que dividem e disputam o mesmo campo. Assim tanto a educao quanto a questo ambiental,
apesar das mltiplas dimenses que envolvem so, em nosso entendimento, questes essencialmente
polticas, que comportam vises de mundo e interesses diversificados.
Observamos, entretanto, que as propostas educacionais para o meio ambiente tm em geral
enfatizado os aspectos tcnicos e biolgicos da educao e da questo ambiental, em detrimento de suas
dimenses polticas e ticas. Consideramos essa uma compreenso redutora e equivocada do problema
que merece ser debatida e explicitada, j que se reflete na formao e na ao dos indivduos e grupos
envolvidos com o tema e, por extenso, com toda a realidade socioambiental.
Buscaremos, assim, debater a relao entre meio ambiente e educao tendo como fio condutor
uma anlise crtica das propostas educacionais voltadas ao ambiente. Para tanto, desenvolveremos o
problema atravs de alguns passos que se apresentam: seus antecedentes histricos, uma anlise das
principais tendncias da educao para o meio ambiente, a crtica dessas principais propostas e um
exerccio de construo de uma nova proposta capaz de superar ou minimizar os reducionismos aqui
observados.
O CONTEXTO HISTRICO
Conforme j indicamos, a questo ambiental emerge como problema significativo a nvel mundial
em torno dos anos 70, expressando um conjunto de contradies entre o modelo dominante de
desenvolvimento econmico-industrial e a realidade socioambiental. Essas contradies, engendradas pelo
desenvolvimento tcnico-cientfico e pela explorao econmica, se revelaram na degradao dos
ecossistemas e na qualidade de vida das populaes levantando, inclusive, ameaas continuidade da
vida no longo prazo. Os reflexos desse processo podem ser observados nas mltiplas faces das crises
social e ambiental e tm gerado reaes sociais, em escala mundial, e despertado a formao de uma
conscincia e sensibilidade novas em torno das questes ambientais. Nacional e internacionalmente,
embora de formas diferenciadas, essa conscincia ecolgica cresceu e gradualmente foi se materializando
no seio da opinio pblica, nos movimentos sociais, nos meios cientficos, nas agncias e polticas pblicas,
nos veculos de comunicao social, nos organismos e bancos internacionais, nas organizaes nogovernamentais e nas iniciativas empresariais, entre outros. Viola e Leis (1991) analisam, com clareza, a
evoluo do movimento e conscincia ambientalistas mundial e brasileiro. Constatam que o movimento no
Brasil, iniciado a partir de minorias de cientistas e militantes ambientalistas organizados em torno da
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denncia de agresses e da defesa dos ecossistemas, foi gradualmente se ampliando, conquistando novos
espaos, at ganhar a feio multissetorial que hoje o caracteriza. Do ponto de vista das preocupaes e
temticas orientadoras, expandiu-se o foco de ateno, para incluir questes como a ecologia poltica, a
questo demogrfica, a relao entre desigualdade social e degradao ambiental, a questo tica, as
relaes norte-sul e a busca de um novo modelo de desenvolvimento.
O debate sobre a relao entre educao e meio ambiente se desenvolve no contexto de
problematizao da prpria crise ambiental e se institucionaliza atravs da iniciativa da Organizao das
Naes Unidas - ONU e de seus pases membros, que promoveram os primeiros encontros internacionais
para discutir, estabelecer diretrizes, normas e objetivos para o problema. Carvalho (1991) observa o debate
ecolgico dos anos 70 como uma disputa de foras em busca de afirmar uma determinada interpretao do
problema socioambiental e apresenta o discurso ecolgico oficial- aquele produzido pelos organismos
governamentais nacionais ou internacionais- como um esforo para instituir, mundialmente, uma
interpretao da crise ecolgica que se torne "a verdade", o consenso mundial sobre o assunto.
Assim, a abordagem da educao para o meio ambiente aparece primeiramente, em 1972, na
Conferncia das Naes Unidas para o Ambiente Humano, realizada em Estocolmo, Sucia. A
Recomendao 96, da Declarao de Estocolmo, indicava a necessidade de realizar uma educao
ambiental, como instrumento estratgico na busca da melhoria da qualidade de vida e na construo do
desenvolvimento ( REIGOTA, 1995; GRN, 1996).
Em 1975 a UNESCO, seguindo as recomendaes da Conferncia de Estocolmo, promove o
Encontro de Belgrado, Iugoslvia, onde foram formulados alguns princpios bsicos para um programa de
educao ambiental. Dois anos depois, em 1977, novamente a UNESCO e o Programa das Naes
Unidas para o Meio Ambiente - PNUMA - promovem, em Tbilisi, Gergia, ex-URSS, a primeira Conferncia
Intergovernamental sobre Educao Ambiental. Este encontro tem sido considerado um dos eventos
decisivos para os rumos que a educao ambiental vem tomando, sobretudo porque figura como marco
conceitual no novo campo. Nesta Conferncia foram elaborados os objetivos, princpios, estratgias e
recomendaes para a educao ambiental. Entre os resultados da reunio emergiram critrios
orientadores para o desenvolvimento da proposta, que sugerem que a educao deve:
a) ser atividade contnua, acompanhando o cidado em todas as fases de sua vida;
b) ter carter interdisciplinar, integrando o conhecimento de diferentes reas;
c) ter um perfil pluridimensional, associando os aspectos econmico, poltico, cultural, social e
ecolgico da questo ambiental;
d) ser voltada para a participao social e para a soluo dos problemas ambientais;
e) visar a mudana de valores, atitudes e comportamentos sociais (DIAS, 1994).
Em 1987, uma nova Conferncia Internacional foi promovida em Moscou, pela UNESCO e
PNUMA, com o intuito de avaliar os resultados desenvolvidos durante a dcada e traar uma estratgia
internacional de ao em educao ambiental para a dcada de 1990.
Neste mesmo ano, foi publicado o Relatrio "Nosso Futuro Comum", elaborado pela Comisso das
Naes Unidas sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento- CNUMAD, criada pela ONU e presidida pela
ento primeira-ministra da Noruega, Gro Harlem Bruntland. O Relatrio Bruntland, como ficou conhecido, a
despeito de seus pontos polmicos, revela uma nova perspectiva de abordar a questo ambiental
colocando-a como um problema planetrio, indissocivel do processo de desenvolvimento econmico e
social. Apresenta o conceito de desenvolvimento sustentvel, que articula princpios de justia social,
viabilidade econmica e prudncia ecolgica, como palavra de ordem e meta prioritria a ser a partir de
ento perseguida. No interior da nova estratgia de sustentabilidade destacada a importncia da
educao ambiental como alavanca indispensvel de sua construo (REIGOTA,1994).
Um dos ltimos e significativos documentos internacionais norteadores da educao para o
ambiente o "Tratado de Educao Ambiental para Sociedades Sustentveis e Responsabilidade Global",
elaborado pelo Grupo de Trabalho das Organizaes No-Governamentais - ONGs, durante a Conferncia
da Sociedade Civil sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento, simultaneamente Conferncia das Naes
Unidas sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento no Rio de Janeiro em 1992. Esse documento, produzido
pelas ONGs enquanto representantes da sociedade civil organizada, demonstra um discurso mais
avanado e independente e tem sido usado como uma das principais referncias tico-polticas e tericas
pelos estudiosos da questo.
De um modo geral, esses documentos oficiais so aceitos como referncias neutras e legtimas, e
utilizados de uma forma relativamente acrtica por grande nmero de agentes sociais envolvidos com a
questo ambiental. No entanto, h tambm, diversos estudiosos que os analisam criticamente, chamando
ateno para suas contradies, nem sempre aparentes, suas omisses e principais matrizes ideolgicas.
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Novaes (1993), comparando as propostas da Conferncia de Tbilisi em 1977 com aquelas do


Frum das ONGs e Movimentos Sociais de 1992 - Tratado de Educao Ambiental para as Sociedades
Sustentveis - conclui que, embora as referncias bsicas de Tbilisi tenham sido mantidas, alguns avanos
importantes merecem registro. Destaca, em primeiro lugar, a incorporao de elementos da educao
popular que aprofundam as questes scio-polticas no interior da proposta de educao ambiental.
Ressalta, tambm, um reforo nas crticas ao modelo de desenvolvimento capitalista que se expressa na
substituio do conceito de desenvolvimento sustentvel pelo de sociedade sustentvel. Com relao
diferenciao desses conceitos, Diegues (1992) esclarece que o conceito de sociedade sustentvel permite
a cada sociedade definir seus modelos de produo, consumo e bem-estar a partir de sua cultura, de sua
histria e de seu ambiente natural, abandonando a transposio imitativa de solues padronizadas para
contextos e realidades bastante diferenciadas. Segundo Novaes (1993), as propostas do Frum Global
avanam na nfase dimenso da participao social e da cidadania e, portanto, no fortalecimento poltico
da sociedade civil na construo da sustentabilidade social.
Brugger (1994), analisando propostas oficiais no documento "Estratgia Internacional de Ao em
Matria de Educao e Formao Ambientais para o decnio de 1990", do PNUMA/UNESCO, aponta sua
tnica de predomnio tcnico e naturalizante em detrimento dos aspectos ticos e polticos da questo
ambiental. Segundo essa autora o contedo do documento revela uma tendncia a uma educao
adestradora que define como
"uma instruo de carter, essencialmente tcnico, fruto de uma viso de mundo
cientificista e unidimensional". (BRUGGER,1994: 14).

E mais adiante esclarece:


" possvel hoje, mais do que nunca, ocultar sob a fachada de um saber "tcnico" uma
deciso na verdade poltica. Da mesma forma, o universo da locuo tcnica serve para
reproduzir e legitimar o status quo e repelir outras alternativas que porventura se coloquem
contra ele" ( BRUGGER, 1994: 80).

Carvalho (1991), por sua vez, desenvolve uma crtica mais detalhada sobre as principais
expresses do discurso ecolgico oficial, definido como aquele produzido pelas instituies governamentais
nacionais e internacionais com inteno de regular e disciplinar as prticas ecolgicas. Para ela, o discurso
oficial pretende conciliar a preservao ambiental com o desenvolvimento industrial, dentro de um modelo
capitalista. Nessa tica, os rgos oficiais se esforam para instituir uma interpretao da questo ambiental
que possa aparecer como "a verdade" sobre o tema, apresentada como um consenso mundial. A partir da
Conferncia de Estocolmo em 1972 criaram-se no mbito das Naes Unidas mecanismos centralizados
de disciplinamento e controle dos problemas ambientais que, por um lado, apresentavam a "leitura correta"
do problema e, por outro lado, "sugeriam" a direo de sua abordagem e soluo. Esses mecanismos, que
demarcam as referncias da questo ambiental, so fundados numa perspectiva liberal e nos valores da
sociedade industrial.
Com relao s orientaes de Tbilisi, Carvalho (1991) tambm observa o predomnio de uma
viso liberal de sociedade onde a mudana socioambiental e o futuro dependem das esferas individual e
comportamental. Para ela, mesmo quando esse discurso faz referncia cidadania e participao social,
o faz delimitando-as a um molde comportado, formal e planejado, como se fora parte de uma estratgia
normativa e disciplinadora de abordar o problema. Portanto, embora tenha forte conotao poltica ao definir
o que, para que, e como deve ser tratada a relao entre educao e questo ambiental, aparece como um
discurso tcnico e neutro sobre o qual no cabem questionamentos e discusses.
J no tocante ao conceito de desenvolvimento sustentvel veiculado pelo Relatrio Bruntland,
Carvalho (1991), embora reconhea sua maior elaborao, observa seus limites dentro de uma concepo
liberal, que evita os conflitos e que, em ltima instncia, busca garantir a manuteno da ordem
estabelecida. Ou seja, embora apresente um novo conceito de desenvolvimento, construdo a partir da
crtica do modelo em esgotamento, no altera fundamentalmente o sentido da dominao na ordem
internacional. Esse mesmo conceito de desenvolvimento sustentvel tem sido alvo de crticas diversas,
devido s suas ambigidades, indefinies e contradies, nfase economicista e desenvolvimentista,
ausncia de uma perspectiva espacial e de classes sociais em seu interior, no explicitao de como
conciliar preservao e crescimento no contexto do capitalismo e possibilidade de ser apenas uma nova
cara para uma frmula velha e j esgotada (HERCULANO,1992; RODRIGUES,1996; BRUGGER,1994;
STAHEL, 1995; LIMA,1997; SANTOS,1996).
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BREVE ANLISE DAS PROPOSTAS EDUCACIONAIS


A primeira constatao relevante na anlise da relao entre educao e meio ambiente a de que
no h "uma" educao para o ambiente mas, mltiplas propostas, proporcionais, em nmero e, variedade,
s tantas concepes de mundo, de sociedade, e de questo ambiental existentes.
Sorrentino (1997), fazendo um esforo de classificar as principais correntes de educao ambiental
define-as como:
a) conservacionista;
b) educao ao ar livre;
c) gesto ambiental;
d) economia ecolgica.
A corrente conservacionista, bastante presente nos pases do norte, mas tambm no Brasil, se
organiza em torno da preocupao de preservar os recursos naturais intocados, protegendo a flora e a
fauna do contato humano e da degradao.
A segunda corrente, da educao ao ar livre, que rene naturalistas, espelelogos, escoteiros e
praticantes de modalidades de esporte e lazer na natureza, assumiu uma nova dimenso de educao
ambiental, com a participao recente de grupos ligados ao ecoturismo e s trilhas ecolgicas. Inspiram-se
em propostas cientficas e/ou filosficas de conhecimento da natureza e de sensibilizao ao
autoconhecimento.
A terceira categoria, da gesto ambiental, de marcado interesse poltico, provm historicamente de
movimentos de resistncia aos regimes autoritrios. Desenvolve uma crtica do sistema capitalista e de sua
lgica predatria em defesa dos recursos naturais e da participao democrtica da sociedade civil na
resoluo dos problemas socioambientais que vivencia.
A corrente da economia ecolgica, inspira-se no conceito de ecodesenvolvimento, e nas idias
formuladas por Sachs e Schumacher nos anos 70. Ganha destaque a partir de meados da dcada de 80
medida que essas idias so apropriadas e reelaboradas por organismos e bancos internacionais - como a
ONU, o PNUMA, a UNESCO e o BIRD entre outros - com o formato do desenvolvimento sustentvel.
Comungam, secundariamente, dessa proposta algumas organizaes no-governamentais - ONGs,
movimentos e associaes ambientalistas. Segundo Sorrentino, essa corrente se desdobra em duas
tendncias, de diferentes significados, que vo polarizar o debate ambientalista no final do sculo. So elas:
1) a tendncia que defende a proposta do desenvolvimento sustentvel e que rene empresrios,
agentes governamentais e membros de algumas ONGs, e
2) a tendncia que advoga a idia de "sociedade sustentvel", que se ope ao atual modelo de
desenvolvimento e ao grupo anteriormente citado, por consider-lo adepto do status quo, embora com
aparncia reciclada. Defendem uma sociedade mais justa, igualitria e ecologicamente preservada. Essa
estratgia de sustentabilidade elege a sociedade civil como sujeito privilegiado da ao e gesto do
processo de desenvolvimento.
Ainda segundo o autor, as quatro tendncias educacionais citadas permitem identificar quatro
conjuntos de objetivos com os quais se identificam distintos projetos de educao ambiental. Podemos
resum-los como:
a) biolgicos: referem-se a proteger, conservar e preservar espcies, o ecossistema e o planeta
como um todo, incluindo a espcie humana como parte da natureza;
b) espirituais/culturais: dedicam-se a promover o autoconhecimento e o conhecimento do universo,
segundo uma nova tica;
c) polticos: buscam desenvolver a democracia, a cidadania, a participao popular, o dilogo e a
autogesto;
d) econmicos: defendem a gerao de empregos em atividades ambientais no-alienantes e noexploradoras e tambm a autogesto e participao de grupos e indivduos nas decises polticas.
Brugger (1994) por sua vez reconhece a diversidade de abordagens da questo ambiental na
educao. Contudo, devido forma de organizao do conhecimento na sociedade, distingue duas
tendncias gerais:
a) as propostas educacionais oferecidas pelas cincias humanas, onde os fatores histricos e
sociais so ressaltados, em detrimento dos aspectos tcnicos e naturais da questo ambiental .Tal
tendncia, estaria mais ligada ao ensino formal e, especialmente aos nveis de graduao e ps-graduao;
b) a outra tendncia geral concentra sua abordagem, quase que exclusivamente, sob os aspectos
tcnicos e naturais dos problemas ambientais. Essa tendncia, onde destacam-se os temas ecolgicos
tem, segundo a autora, prevalecido sobre a tendncia anterior. Ela atribui essa prevalncia histrica
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fragmentao do saber, que divide as cincias sociais e naturais e dimenso instrumental do


conhecimento institucionalizado pela sociedade industrial. Explica ainda que embora se possa falar em
tendncias gerais, o campo da educao ambiental bastante diversificado, havendo um continuum que
varia de uma extremidade outra e, tambm, a possibilidade de encontrar trabalhos que no se encaixam
em nenhuma destas tendncias.
Grn (1996), Penteado (1994) e Reigota (1994) entre outros, concordam que subsiste o predomnio
de uma perspectiva biolgica nas propostas de educao para o ambiente e alertam para os prejuzos
desse reducionismo. Analisando essa inclinao, GRN pondera que:
"ao confinar a educao ambiental quase exclusivamente ao ensino de biologia, acaba por
reduzir a abordagem necessariamente complexa, multifacetada, tica e poltica das
questes ambientais aos seus aspectos biolgicos" (GRN, 1996:105).

Carvalho (1995) outra autora que discute as tendncias das propostas educacionais para o
ambiente postas em prtica no Brasil, ressaltando suas respectivas concepes pedaggicas, filosficas e
polticas. Entende que tanto o discurso quanto a prtica dominante de educao ambiental no Brasil so
marcados por caractersticas conservacionistas, individualistas e comportamentalistas. Segundo ela,
concepes dessa natureza reduzem a questo ambiental a um problema exclusivo de sustentabilidade
fsica/biolgica, de gesto dos recursos naturais, que esquecem a sustentabilidade poltica dos recursos
naturais, em seu entender o ponto central do problema. Em suas palavras:
"Alm da sustentabilidade fsica, e mesmo constitutiva desta, est a sustentabilidade poltica
que poderia ser descrita pelas relaes de fora que resultam numa gesto democrtica que
no exclua grupos sociais do acesso aos bens ambientais, compreendidos como os bens
materiais e simblicos sobre os quais suas vidas esto construdas" (CARVALHO,1995:60).

Com base nessa compreenso reducionista, essas propostas pretendem reverter os processos de
degradao apenas atravs da mudana de comportamentos individuais que reforcem a conservao do
ambiente. Em outro estudo o autor defende que novos valores no so construdos, exclusivamente,
atravs de programas educativos, mas nas prticas e no cotidiano da vida social. A outra tendncia
possvel, a qual a autora se filia, situa "a educao ambiental dentro de uma matriz que considera as
relaes sociais e ambientais sob o primado da poltica". Nesse sentido, defende uma educao ambiental
articulada com os movimentos sociais, comprometida com a democracia, a participao social e a
cidadania. Considera que o carter reducionista da vertente anterior, perde muito de sua capacidade de
transformar a realidade, ao restringir a questo ambiental esfera privada no a integrando esfera
pblica, territrio dos direitos de cidadania. Para a autora:
"a educao ambiental pode ser uma prtica de ao poltica que interpele a sociedade,
problematizando a degradao das condies ambientais e das condies de vida como
processos intrinsecamente articulados" (CARVALHO, 1995: 61).

Feita essa apresentao sinttica das principais tendncias da educao voltada para o ambiente,
introduziremos uma avaliao crtica de algumas das concepes que orientam certas propostas
educacionais implementadas no Brasil. Essa avaliao servir, tambm, para definir, negativamente, nossa
concepo de educao para o ambiente, a qual ser complementada mais adiante.
CRTICA DAS PROPOSTAS EDUCACIONAIS
Inicio a crtica das propostas educacionais para o ambiente focalizando alguns reducionismos
freqentes no discurso e na prtica dessas propostas que exercem ativa influncia na forma como os
educandos passam a compreender e a reagir aos problemas socioambientais.
Figura, em primeiro lugar, a inclinao a reduzir o problema ambiental a um problema tcnico,
desvinculado de outras consideraes. Esse tecnicismo, que alm de simplificador deformador, reduz a
complexa multidimensionalidade da temtica ambiental unidimensionalidade tcnica. Tratar um problema
resultante de fatores econmicos, polticos, culturais, sociais e ecolgicos como um problema estritamente
tcnico no mnimo limitante. Desconsidera o fato de que a questo ambiental produto de um modelo de
organizao geral da sociedade, que comporta decises e escolhas poltico-econmicas e culturais entre
vrias opes possveis. Ora, decidir e desenhar um modelo de organizao social envolve mltiplos
interesses e implica num jogo de foras que disputa a possibilidade de afirmar uma dada interpretao de
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sociedade e, uma dominao sobre os demais grupos que aspiram ao poder. Nesse sentido, a questo
ambiental antes de tudo uma questo poltica e, consequentemente, econmica, cultural e tcnica. No
se pode negar que a questo ambiental tem, entre outras, uma dimenso tcnica, mas, esta precedida e,
condicionada por razes polticas e sociais e no o contrrio, como pretende a reduo tecnicista. Importa
acrescentar que essa explicao redutora da questo ambiental obedece a um desvio tecnocrtico, que
substitui a razo poltica pela razo tcnica e, trata a tcnica como um saber "neutro", acessvel apenas aos
especialistas. Desta maneira, desvia-se dos reais motivos do problema, inverte a ordem entre meios e fins,
atribui um poder excessivo tcnica e aos tcnicos - promovendo o imprio da tecnocracia - e afasta os
cidados da possibilidade de participar da soluo de seus prprios problemas (MORIN, 1977; ADORNO &
HORKHEIMER, 1994; SOBRAL,1985; BRUGGER, 1994).
Anloga anterior a tendncia a reduzir a questo ambiental a um problema estritamente
ecolgico. Tal tendncia, limitante e enganadora por um lado, retira da questo ambiental, uma de suas
caractersticas significativas que a de unir realidades, articular e relacionar dimenses complementares
que constituem uma complexidade maior. Menosprezar esse potencial articulador implica em perder a viso
sistmica da realidade que compreende a vida e a questo ambiental como um campo relacional, um todo
integrado, onde todas as partes se comunicam entre si e com a totalidade (MORIN, 1977). Significa, por
outro lado, interpretar a realidade socioambiental de uma perspectiva monodimensional das cincias
biolgicas. Analisando este problema, Carvalho (1991) afirma que:
"esse deslocamento que concorre para a biologizao dos problemas sociais, tem
alcanado enorme repercusso. notvel o crescente alcance que esse ramo da biologia
tem alcanado. Da academia aos meios de comunicao de massa a ecologia evocada
indiscriminadamente. Talvez como um novo ungento, que pode curar a angstia da
sociedade moderna, restituindo-lhe o acesso a uma natureza e a um homem, novos e
pacificados" (CARVALHO, 1991:21).

Esse reducionismo decorre, em ltima instncia, de uma confuso entre os conceitos de meio
ambiente e natureza, e de uma concepo de natureza desumanizada, onde o homem foi excludo.
Gonalves (1988) analisando o conceito de natureza predominante na cultura ocidental, confirma:
"a concepo de natureza que se tornou hegemnica no mundo ocidental se define por
oposio a de homem, de cultura e de histria. Natureza e cultura se excluem"
(GONALVES,1988:15).

Ainda nessa linha redutora destaca-se a leitura individualista e comportamentalista da questo e


educao ambiental. Esta interpretao diagnostica o problema socioambiental como um problema de
comportamentos individuais, e v sua soluo atravs da mudana de comportamento dos indivduos em
sua relao com o ambiente. Mais uma vez, Carvalho (1995) chama a ateno para a parcialidade de se
restringir a questo ambiental ao campo da esfera privada dissociada da esfera pblica, que consiste no
espao da ao poltica e da cidadania.
Outra expresso que revela uma compreenso parcial e superficial da educao para o ambiente
aparece em anlises que do excessiva ateno aos efeitos aparentes dos problemas ambientais sem
questionar suas causas profundas, e que do origem crise atual. Ilustrativo dessa situao o modo
freqente de se chamar muita ateno para o caso de espcies em extino sem questionar os modelos de
ocupao e explorao dos recursos naturais, verdadeiros responsveis pela destruio de ecossistemas
inteiros. Em geral, tal se d para satisfazer interesses econmicos e polticos de grupos, completamente
alheios degradao que produzem. Assim, promover a reproduo de espcies em cativeiro em ilhas de
conservao uma soluo que trata os efeitos do problema com se fossem causas. Representa, na
verdade, paliativos superficiais que no tocam as principais razes do problema, que em nosso
entendimento so polticas.
Todas essas crticas conduzem a duas constataes significativas e articuladas, presentes no cerne
das interpretaes da educao e questo ambiental. A primeira delas ressalta, de modo recorrente, uma
viso unilateral e fragmentada do problema que insiste em separar a realidade e em explicar a totalidade
atravs de uma de suas partes. Assistimos, assim, a uma seqncia de explicaes dicotmicas que
tendem a separar: a explicao tcnica da explicao poltica; a viso ecolgica da viso social; a
abordagem comportamental da abordagem poltico-coletivista; a percepo dos efeitos da percepo das
causas, entre outras dicotomias possveis. A segunda constatao a de que essa explicao dicotmica e

fragmentada da realidade favorece uma compreenso despolitizada, alienada e redutora do problema na


medida em que oculta seus motivos polticos e a inevitvel conexo de suas mltiplas dimenses.
Seguem-se outros pontos vulnerveis presentes em determinadas propostas educacionais para o
ambiente. Entre eles, uma tendncia a ressaltar os problemas relacionados ao consumo - destino do lixo,
reciclagem, poupar energia - em detrimento dos problemas ligados esfera da produo, ponto de origem
de todo processo industrial onde se decide o que, quanto e como produzir. o caso, por exemplo, da
escolha entre embalagens renovveis ou descartveis, entre produzir mais bens essenciais ou mais
suprfluos, entre produtos com maior vida til e produtos que se tornam obsoletos rapidamente entre
outros. Parece-nos que educar para o ambiente exige uma compreenso mais integrada do sistema de
produo/consumo e um enfoque que privilegie a esfera da produo (causa) - que engendra e condiciona
toda a dinmica produtiva - em lugar da esfera do consumo (efeito), do contrrio, estaremos invertendo e
novamente parcializando a realidade.1
Verifica-se tambm com freqncia nos debates ambientais, o equvoco de atribuir as
responsabilidades pela destruio ambiental ao homem enquanto espcie genrica. Repete-se,
sistematicamente, que "o homem o grande predador da natureza", o maior perigo e inimigo da
natureza.Tais afirmaes deixam de dizer que o homem vive em sociedades heterogneas formadas por
grupos e classes sociais com poderes, atividades e interesses diferenciados. Os homens ocupam posies
sociais e econmicas diferentes e se relacionam com seu ambiente diversamente. Alguns so governantes,
outros so governados; alguns so proprietrios outros so assalariados; uns so produtores enquanto
outros so consumidores; uns integrados outros excludos. Portanto, a afirmao genrica acima referida
deve ser mais bem qualificada para evitar concluses apressadas e enganosas, como no caso de transferir
para toda a coletividade as responsabilidades por agresses ambientais cometidas por um determinado
grupo empresarial ou iniciativa governamental. Alm disso, esquece de contextualizar o fenmeno da
degradao socioambiental, que no constante no tempo e no espao e que depende,
fundamentalmente, de uma dada configurao histrico-social, e no de "homens" abstratos e
descontextualizados.
Levanta-se ainda, no interior do debate da educao para o ambiente, uma contradio
pedaggico-filosfica que se expressa na dificuldade de compatibilizar uma proposta educacional
integradora e pluridisciplinar sobre uma estrutura de pensamento de base cartesiana, dualista e
fragmentada, condicionada por uma tica antropocntrica e utilitria. Grn (1996) est entre os que afirmam
a radical impossibilidade de desenvolver uma educao ambiental integradora nos marcos do paradigma
cartesiano que, por um lado, separa cultura e natureza e, por outro, objetifica essa mesma natureza. Para
ele
"a ciso entre natureza e cultura a base da educao moderna e constitui-se em um dos
principais entraves para promoo de um educao ambiental realmente profcua"
(GRN, 1996:55).

Diante desse impasse resta a alternativa de descobrir, ou construir, um novo paradigma que supere
as dificuldades do anterior e permita a prtica de um novo projeto de educao de carter multidimensional.
Este autor realiza interessante anlise histrica que demonstra a influncia dominante e profunda do
paradigma da modernidade fundado no racionalismo, no mecanicismo e no antropocentrismo sobre a
estrutura conceitual da educao moderna desde o sculo XVII. Entre outras, a influncia dominante de
Descartes, Bacon, Galileu e Newton foi decisiva sobre as concepes pedaggicas desde ento, e
sobrevivem em nossos programas mentais, em nossa cultura e em nossos modos de pensar, sentir e agir
como indivduos sociais. (GRN, 1996; BRUGGER, 1994)
Brando (1995a), analisando vises redutoras e utilitrias da questo e educao ambientais,
prope com simplicidade e sabedoria uma compreenso onde o valor supremo a vida e pondera:
" porque somos parte da cadeia, do fluxo e dos elos da vida, que sempre existiu para
todos ns uma "questo ambiental". Somos seres vivos antes de sermos pessoas
racionais ou sujeitos sociais. Compartilhamos a vida com outros seres da vida, somos
todos o todo e a parte de uma mesma dimenso de tudo que existe. E tudo que existe
parece converge ou parece querer convergir para ela: a vida" (BRANDO, 1995a: 223).

Fao ainda referncia a uma idia recorrente nos debates que relacionam a educao e o ambiente, que
superdimensiona o poder da educao na transformao dos problemas socioambientais, tratando-a como
uma nova panacia para todos os problemas da sociedade contempornea. Assim, embora reconhea-se
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a importncia da educao na mudana social, convm trat-la como uma entre outras prticas sociais,
capazes de compor uma estratgia integrada de mudana social e no como prtica isolada ou
determinante no processo de transformao das relaes de poder na sociedade (CARVALHO, 1991;
LEONARDI,1997).
Esta questo nos remete ao debate entre os tericos da Escola nova, os reprodutivistas e
aqueles pensadores que sintetizam, dialeticamente, uma terceira via possvel de realizar a educao, como
uma prtica que critica a ordem estabelecida e cria espaos de luta e mudana, explorando as brechas e
contradies do sistema scio-poltico dominante. Assim os pedagogos da Escola Nova, de maneira
otimista, entendiam que a educao tinha o poder de mudar a sociedade, de democratiz-la e de favorecer
a mobilidade social dos educandos. Em contraposio essa tese, se levantam os pensadores crticoreprodutivistas argumentando que a educao no democratizadora, mas reprodutora das relaes e
desigualdades sociais. Partindo da compreenso de que a educao uma instituio social e um
instrumento de socializao, organizada pelo Estado e pelas classes socialmente dominantes para
transmitir sua viso de mundo, sua ideologia e seus interesses, no vem a possibilidade de uma escola
transformadora, mas sim de uma escola que apenas reproduz as relaes sociais e polticas j
estabelecidas. Para eles a educao s seria transformadora se a sociedade, como um todo, fosse
transformada. A terceira posio, que articula uma sntese entre essas duas premissas, defendida, entre
outros, pelo educador George Snyders, de que embora o sistema de reproduo social seja real ele no
monoltico e isento de contradies, e sempre ser possvel exercer prticas que trabalhem a crtica e a
resistncia reproduo e dominao ideolgicas. Para os partidrios dessa posio, que nos parece a
mais sensata e realista, a educao e a escola so um espao possvel e importante de luta contrahegemnica, mesmo que limitado (GADOTTI,1996; ARANHA & MARTINS 1986; BRUGGER, 1994).
A avaliao crtica exposta j deixa entrever, por contraste ou excluso, alguns pontos que
consideramos importantes na construo de uma proposta para a educao relacionada ao ambiente.
Preliminarmente, essa proposta conjuga elementos e prioridades defendidas por um conjunto de
educadores, direta ou indiretamente envolvidos com a temtica em foco. Em dilogo com esses autores
consideramos que a educao dirigida ao ambiente deve ser:
a) democrtica - que respeite e se desenvolva segundo o interesse da maioria dos cidados;
b) participativa - que estimule a participao social dos cidados no planejamento, execuo e
avaliao das respostas formuladas para atender aos problemas vividos pela comunidade;
c) crtica - que exercite a capacidade de questionar e avaliar a realidade socioambiental,
desenvolvendo a autonomia para refletir e decidir os prprios rumos;
d) transformadora - que busque a politizao e mudana das relaes sociais, dos valores e
prticas contrrias ao bem-estar pblico;
e) dialgica - fundada no dilogo entre todos os participantes do processo educativo e da sociedade
circundante;
f) multidimensional - que paute sua compreenso dos fatos na integrao dos diversos aspectos da
realidade;
g) tica - que persiga o resgate ou construo de uma nova tica que priorize a defesa da vida, da
solidariedade e da sustentabilidade socioambiental. (Freire, 1997,1977; Carvalho, 1991,1995; Sorrentino,
1991,1995; Reigota, 1991,1995; Brugger, 1994; Penteado, 1994; Grn, 1996; Gadotti, 1996; Giroux, 1988;
Leonardi, 1997; Antuniassi, 1995); Manzochi, 1995).
Embora esquemtica essa definio procura estabelecer alguns princpios ticos, polticos e
epistemolgicos, bsicos para a realizao de uma educao que se pretenda transformadora,
comprometida com a vida, a liberdade e o interesse da maioria da populao.
Seus critrios polticos enfatizam a democracia, a participao e a transformao social e se
preocupam em afirmar a necessidade de politizar a questo ambiental, por onde entendemos passam as
possveis respostas crise socioambiental. Parece-nos, a princpio, invivel construir uma proposta
educacional democrtica sem o exerccio da participao social porque , justamente, nela que est o solo
de qualquer proposta educativa, que a enraiza, alimenta e d vida. Nesse sentido, a cultura poltica
brasileira, com uma tradio marcada pelo hbito autoritrio e pela esquizofrenia entre o pblico e o privado,
dificultam o exerccio da participao ao mesmo tempo que alimentam a apatia e a descrena da populao
na possibilidade de contribuir para a superao de seus prprios problemas. Assim, importa desenvolver a
relao entre o meio ambiente e a cidadania, fortalecendo a conscincia de que o ambiente um
patrimnio pblico comum e sua defesa um direito poltico de todos os cidados. Ou seja, todos tm o
direito e o dever de reivindicar e de participar da luta por um ambiente limpo e por uma vida digna e com
qualidade (SORRENTINO,1991; PENTEADO, 1994; REIGOTA, 1995; DA MATTA, 1996).
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O princpio democrtico, alm de garantir a participao social e respeitar a deciso das maiorias,
assegura, na prtica, imunidade contra quaisquer tendncias autoritrias, elitistas ou excludentes que,
porventura, ameacem a educao e o conjunto das relaes sociais.
O carter transformador da educao se justifica, por um lado, pelo reconhecimento de aspectos
intrinsecamente contraditrios no modelo vigente de sociedade industrial e, por outro lado, pelo objetivo ou
utopia de se aproximar o mximo de uma sociedade que compatibilize distribuio de riquezas, liberdade
poltica, respeito vida em sentido amplo e viabilidade econmica. Isto porque observa-se hoje que o
modelo de desenvolvimento vigente produz exatamente desigualdade social extrema, degradao
ambiental acelerada, sistemas de representao poltica que desprezam a participao e economias
divorciadas das realidades social e ambiental, compondo um quadro incompatvel e insustentvel com os
problemas que formam as grandes crises contemporneas.
As demais caractersticas apontadas na definio acima citada qualificam uma atitude ticofilosfica e epistemolgica de abordar e responder questo da educao e do ambiente.
A educao crtica visa combater o comportamento mecnico, imitativo e dependente produzido por
determinadas propostas e prticas pedaggicas. Implica, alm disso, numa curiosidade que busca o
esclarecimento e, que a matriz de todos os saberes. Para Freire
"uma das tarefas precpuas da prtica educativo-progressista exatamente o
desenvolvimento da curiosidade crtica, insatisfeita e indcil. Curiosidade com que
podemos nos defender de "irracionalismos" decorrentes do ou produzidos por excesso de
"racionalidade" de nosso tempo altamente tecnologizado" (FREIRE, 1997: 35-36).

O carter dialgico da educao representa um antdoto contra o autoritarismo, a imposio, a falta


de participao, o formalismo e a apatia comuns em propostas educativas "burocrticas". Se considerarmos
o dilogo como uma atividade articuladora que propicia a aproximao, o contato, o conhecimento do outro
e da realidade - inclusive o auto-dilogo como meio de autoconhecimento - o esclarecimento, a superao
de dvidas e do isolamento, a busca de respostas e de comunicao, em sentido amplo, fica fcil entender
porque a educao e a prpria vida precisam do dilogo para se desenvolver. Freire, refletindo sobre a
pedagogia dialgica, ressalta a importncia do dilogo como uma confirmao da inconcluso humana e
como porta de abertura ao mundo e aos homens. Para ele, o dilogo est na essncia da educao
libertadora (FREIRE,1977).
A multidimensionalidade, por sua vez, resgata as noes de multiplicidade, diversidade,
inseparabilidade, antagonismo e complementariedade que compe a complexidade da prpria vida e,
consequentemente da educao e da questo ambiental. Rompe, portanto, com as interpretaes
reducionistas, fragmentadas, mutiladoras e unidimensionais da realidade. Morin, em sua teoria da
complexidade, ressalta a importncia de distinguirmos as diversas dimenses da realidade, mas de jamais
separ-las. Ao contrrio, importa integr-las e considerar os efeitos de seu mtuo relacionamento. Com
relao educao para o ambiente isto significa levar em conta as influncias de todos os aspectos
sociais, culturais, econmicos, polticos, ecolgicos, tcnicos e ticos entre outros, que intervm
dinamicamente em seu campo terico-prtico ( PETRAGLIA, 1995).
A dimenso tica divide com a poltica os dois eixos centrais na relao entre educao e meio
ambiente. Pressupe, por um lado, uma atitude de questionamento e de crtica aos valores e prticas
estabelecidos socialmente, nas relaes entre os homens e destes com seu ambiente que, em nossa
sociedade, so orientados pelo individualismo, utilitarismo e antropocentrismo. Significa, por outro lado, a
conscincia de que o modo dominante de vida na nossa sociedade no o nico possvel e, da
possibilidade de construir novos consensos pautados na participao social, na tica da responsabilidade e
na defesa da vida (SUNG & SILVA, 1995).
CONSIDERAES FINAIS
O texto ora apresentado pretendeu muito mais a problematizao e o debate sobre a relao
educao/ambiente do que esgotar o assunto ou produzir concluses acabadas sobre o tema, por natureza
vasto e polmico.
Desejamos ressaltar a multiplicidade de pontos de vista sobre o assunto e denunciar um conjunto
de noes reducionistas sobre a relao educao/ambiente que povoam o debate presente e que,
ingnua ou astuciosamente, tentam se impor como dogmas ou verdades inquestionveis sobre o assunto.
Partimos da premissa bsica de que a educao e a problemtica ambiental so, antes de tudo,
questes polticas que envolvem valores, interesses e concepes de mundo divergentes, e que podem
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assumir direes mais conservadoras ou emancipatrias. Da a importncia de investigar os contedos


polticos e ticos que fundamentam as propostas educativas praticadas em nossa vida socio-cultural.
Sem negar a existncia da dimenso tcnica da educao e da questo ambiental defendemos,
entretanto, que a tcnica e deve ser, subordinada poltica e a critrios ticos na elaborao e
implementao de respostas aos problemas socioambientais. Entendemos que uma educao ambiental
de nfase tcnica e biologizante reduz a complexidade do real e mascara os contedos e conflitos polticos
inerentes questo ambiental, favorecendo uma compreenso alienada e limitada do problema por parte
dos educandos. Portanto, a construo de um processo educativo identificado com a autonomia individual e
a emancipao social no pode prescindir de uma atitude crtica, participativa e comprometida com a
ampliao da cidadania.
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NOTAS
* Gustavo Ferreira da Costa Lima professor adjunto do Departamento de Cincias Sociais da Universidade Federal
da Paraba - UFPB e doutorando do Doutorado em Cincias Sociais, rea Ambiente, Tecnologia e Sociedade, do
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas - IFCH da Universidade Estadual de Campinas - UNICAMP.
1 Contribuio extrada de debate com a Prof. Arlete Moyses Rodrigues, do Doutorado em Cincias Sociais do Instituto
de Filosofia e Cincias Humanas - IFCH da Universidade Estadual de Campinas - UNICAMP.
2006 ANPPAS - UNICAMP
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Electronic Document Format (ABNT)
LIMA, Gustavo da Costa. Environmental issues and education: contribution to the debate. Ambient. soc.,
Campinas, n. 5, 1999. Available from: <http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1414753X1999000200010&lng=en&nrm=iso>. Access on: 16 Nov 2006. doi: 10.1590/S1414-753X1999000200010.

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