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Fumo e educao

Moacyr Scliar
Este ano marca o cinqentenrio de uma das iniciativas mais importantes na
histria da medicina - e da humanidade. Em 1951 dois pesquisadores, Richard Doll
e Austin Bradford Hill, comearam a estudar, em mdicos britnicos, a associao
entre fumo e doenas, particularmente cncer de pulmo. Os resultados iniciais
indicaram que os fumantes tinham uma mortalidade por cncer pulmonar dez vezes
maior que a dos no-fumantes.
Desde aquela poca, estudo aps estudo vem demonstrando a ligao do fumo com
numerosos problemas de sade. Caso voc no esteja convencido disso, o que eu duvido, aqui
vo algumas recentes informaes. Em relao aos no-fumantes, no caso de doena cardaca
fatal o risco duas vezes maior; duas vezes maior tambm o risco de acidente vascular
cerebral e de lcera pptica. Neoplasias* da boca, da garganta, do esfago, do pncreas, do
rim, da bexiga, do colo uterino so muito mais freqentes em fumante, como o so doenas
respiratrias, a osteoporose**, certas doenas da retina. Os fumantes tm at mais rugas.
Fumar encurta a vida em 5 a 8 anos. E no a si s que o fumante prejudica. Os bebs de
mes fumantes nascem com peso menor, esto mais sujeitos a infeces do pulmo e do
ouvido, e apresentam maior risco de retardo mental. As pessoas que esto num ambiente com
fumaa de cigarro so prejudicadas, transformando-se em fumantes passivos. Isto tudo sem
falar no incndio, na sujeira, na despesa...
Parar de fumar diminui quase todos estes riscos. Apesar disto, muitas pessoas continuam
fumando - ou comeam a fumar. E a pergunta : por qu? Resposta: porque foram educadas
para isso. Parece uma heresia usar a palavra "educao" - mesmo entre aspas - em relao a
uma coisa to ruinosa, mas foi exatamente isso o que aconteceu.
O tabaco no parte de nossas vidas. Nem era parte da vida da imensa maioria das pessoas.
Trazido da Amrica pelos colonizadores, suscitou reaes paradoxais. Alguns achavam que se
tratava de substncia medicinal. Governantes e religiosos pensavam diferente. O rei James
proibiu o cultivo da planta, a rainha Elizabeth I ordenou o confisco de cachimbos. O papa
Urbano VII ameaou os fumantes de excomunho. O tzar Michel Fedorovitch mandava cortar o
nariz dos tabagistas.
Como sempre acontece, este tipo de represso s fez aumentar o fascnio pelo tabaco. Mas o
uso ainda era feito em pequena escala. Ento veio a industrializao e esta situao mudou
radicalmente. Os ndios fumavam, em grandes cachimbos, as folhas de tabaco e apenas de
modo espordico. A indstria criou o cigarro, que mais prtico e apresenta uma concentrao
de nicotina (e de outras substncias) muito maior. Tudo isto com o apoio de macias
campanhas publicitrias que "educaram" o pblico a fumar. O objetivo, como todos sabem, era
tornar o fumo glamuroso. Como isto foi feito? Vamos tomar um exemplo menos conhecido, o
do charuto.
Charuto, nos Estados Unidos, era uma coisa mal-vista. Por uma razo simples: gangsters
muito conhecidos fumavam charuto e eram freqentemente fotografados assim. O que fez a
indstria? Em primeiro lugar, "convenceu" os jornais e revistas a no publicarem mais tais
fotos, mas sim as de gente charmosa - atores, esportistas - com charuto na boca. O auge da
campanha foi alcanado quando Ingrid Bergman, ento uma atriz famosa, apareceu num filme
dizendo que adorava fumantes de charuto.
O que fez a indstria do cigarro diante das evidncias dos danos sade causados por seu
produto? De incio, tentou neg-los. Contratava at pesquisadores para mostrar que os estudos
tinham falhas. Esta estratgia no funcionou. Os adultos, sobretudo de bom nvel educacional
e de classe mdia, comearam a abandonar o cigarro. Posso dar um depoimento pessoal: h
vrios anos leciono Medicina Preventiva na Faculdade Federal de Cincias Mdicas de Porto
Alegre. Todos os anos dou uma aula sobre o assunto - e todos os anos peo que se
identifiquem os fumantes. Ao longo do tempo esse nmero veio caindo e, nos trs ltimos

anos, reduziu-se a uma nica pessoa. Estudantes de medicina, na minha experincia, j no


fumam. E o mesmo acontece no grupo social a que pertencem.
A indstria do tabaco tambm o percebeu. Mudou a estratgia. Agora, tratava-se de defender
a "liberdade" dos fumantes. Mais importante, mudaram a populao-alvo de suas vendas,
buscando novos grupos - as mulheres, os pobres, as populaes de pases subdesenvolvidos a quem o cigarro era apresentado como "emancipador", como smbolo de auto-afirmao.
Sempre, naturalmente, com o apoio de macias campanhas publicitrias.
Como o processo educativo (educativo agora sem aspas) pode neutralizar tais campanhas?
A educao em sade um processo que passa por cinco etapas. A primeira a da
informao; no caso, mostrar evidncias de que o fumo faz mal sade. Mas a informao,
sabem-no bem os educadores, no suficiente. Diante da informao, a pessoa pode adotar
uma de duas atitudes: ou aceita aquilo que lhe mostrado ou, se a informao contraria o seu
prprio estilo de vida, pode optar pela negao: no, no verdade que o fumo faz mal,
conheo um homem que fumava dois maos por dia e viveu at os noventa e sete anos. o
que Leon Festinger chama de dissonncia cognitiva. O processo educativo precisa, portanto,
conseguir uma atitude favorvel, o que muitas vezes implica em discusso mais profunda
sobre os motivos da negao, da dissonncia cognitiva.
Adotada a atitude, ela deve se transformar em um comportamento: informao para a ao,
diz o pessoal de sade pblica. De novo, darei um exemplo pessoal. Eu fumava. E era mdico
de um hospital para tuberculosos. Cada vez que aconselhava um paciente a deixar de fumar,
ouvia a mesma coisa: e o senhor, por que fuma?
Isto, para mim, funcionava como informao. E, baseado nessa informao, um dia tomei uma
atitude: saindo do hospital, tirei do bolso o mao de cigarros e joguei-o no lixo (espero que
no tenha sido aproveitado por ningum). Ou seja: agi. Mas esta ao, este comportamento
teria sido intil se, no mesmo dia ou no dia seguinte, eu comprasse outro mao de cigarro - o
que, alis, acontece com muitos fumantes. A ao precisa ter continuidade. Quando se trata de
algo como escovar os dentes, falamos em hbito, que o comportamento automatizado. No
caso de cigarro, trata-se de no fazer, e este um dos grandes problemas do combate ao
tabagismo: muito mais fcil convencer as pessoas ao do que inao. Fumar algo que
corresponde a uma dependncia qumica, mas tambm um comportamento automtico, que
implica um verdadeiro ritual: sentar diante da tev, tirar o mao de cigarros do bolso, extrair
desse mao um cigarro, acend-lo... E todo o ritual cumpre uma finalidade importante para o
ser humano: aliviar a ansiedade. O que, numa poca ansiosa como a nossa, particularmente
tentador.
neste ponto do processo educativo que surgem as maiores dificuldades. Mas tais dificuldades
podem ser vencidas. H meios qumicos de diminuir a nsia por nicotina (o adesivo ou goma
de mascar com a substncia, por exemplo). E h recomendaes para trazer conscincia o
processo automtico de fumar. Sob a forma de conselhos. Exemplo: "Voc pode fumar, mas
nunca fume sentado". Se, para fumar, a pessoa tem de se levantar da poltrona na frente da
tev, isto a lembra daquilo que est fazendo, traz o hbito sua conscincia, ajuda romper a
automatizao.
A melhor coisa, contudo, substituir o estilo de vida fumante pelo estilo de vida saudvel. Ao
invs de reprimendas, um amvel convite: venha viver melhor. Como? O grande passo neste
sentido o exerccio fsico. Andar, nadar, praticar esporte - no importa. O que importa que a
pessoa sinta que se tornou amiga de seu corpo, que est fazendo algo de bom por si prpria.
O bem-estar da advindo, a gratificao que se recebe facilita tudo o mais, desde a dieta at a
libertao do cigarro. Importante: esta gratificao aumenta com o encorajamento de outros.
Nunca devemos esquecer de mostrar nosso apoio a quem deixou, ou est deixando de fumar.
Chegamos ento quinta etapa do processo educativo: a incorporao dos hbitos saudveis
cultura. J estamos quase l. Fumar j no mais charme (pensando bem, uma coisa

esquisita, mesmo: um sujeito com um cilindro fumegante na boca - um marciano que


chegasse Terra e visse essa cena, estranharia muito). A cultura da sade est se impondo
aos poucos. uma cultura de alegria, porque uma cultura de libertao: aos poucos vamos
nos tornando independentes daqueles que, visando apenas os seus prprios interesses, tentam
manipular nossas vidas.
* Neoplasia sinnimo de tumor, benigno ou maligno.
** Osteoporose uma doena que provoca descalcificao ssea.