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Mtodo del balance trmico

En trminos generales, las condiciones trmicas de un edificio dependen de la mgnitud de las


prdidas y ganancias de calor que est teniendo en un momento dado. El edificio tender a
calentarse cuando las ganancias de calor sean mayores que las prdidas, y a enfriarse en la
situacin contraria. En cualquiera de los dos casos se puede llegar fcilmente a condiciones
interiores de disconfort, las cuales, en situaciones extremas, exigirn sistemas de climatizacin
artificial (refrigeracin y/o calefaccin) para ser contrarrestadas.
De acuerdo al mtodo de la ecuacin del balance trmico el equilibrio trmico de un edificio
ocurre cuando la suma de las prdidas y ganancias de calor es igual a cero, llegando a un punto
neutral que se expresa mediante la siguiente ecuacin:
Qi + Qs Qc Qv - Qe Qm = 0
Los seis valores en el lado izquierdo de la ecuacin se refieren a las principales fuentes de
ganancias y/o prdidas de calor de un edificio: internas, solares, conduccin, ventilacin,
evaporacin y sistemas mecnicos de climatizacin. En los siguientes prrafos trataremos e
establecer los procedimientos generales para calcular esos valores.

Ganancias internas (Qi)


Las ganancias internas representan fuentes de calor al interior del edificio e incluyen personas,
estufas, focos y prcticamente todos los aparatos que consumen energa. Una persona
desarrollando actividades ligeras puede aadir unos 180W de energa calorfica al espacio,
mientras que una televisin puede aadir ms de 300W, dependiendo de su tamao. En la
tabla de abajo se puede consultar algunos valores tpicos de aportes de calor por aparatos.
Para conocer los aportes de calor por ocupantes puedes consultar el artculo Produccin de
calor en el cuerpo humano.
Para estimar las ganancias internas de calor es recomendable calcular los aportes que se
pueden dar en un momento dado. Esto significa que no deben considerarse encendidos todos
los aparatos al mismo tiempo, sino que es necesario establecer un promedio razonable.
Algunos manuales proporcionan tasas estndar de ganancias internas de calor en watts por
metro cuadrado de superficie de piso (W/m), de acuerdo al tipo de actividades que se
desarrollan al interior del edificio. En ese caso ser necesario multiplicar dicha tasa por la
superficie total de piso para estimar las ganancias totales.

Ganancias solares (Qs)


La radiacin solar que incide sobre el edificio puede generar importantes ganancias de calor.
Cuando stas se dan a travs de superficies opacas (muros y cubiertas, por ejemplo) se
denominan indirectas, y cuando ocurren a travs de superficies transparentes, como el vidrio,
se llaman directas. En el mtodo del balance trmico se recomienda calcular las ganancias
indirectas por medio del parmetro temperatura sol-aire (ver Ganancias por conduccin). Sin
embargo en ocasiones puede resultar til conocer las ganancias solares indirectas
independientemente de la temperatura del aire exterior.

Ganancias solares directas


Las ganancias solares directas (a travs de los elementos transparentes) se dan como sigue:
Qs = G * A * fgs
Donde:
Qs = Ganancia directa total en Watts (W).
G = Radiacin solar total incidente sobre la superficie transparente (W/m).
A = rea de la superficie transparente en m.
fgs = Factor de ganancia solar del vidrio.

Nota: El factor de ganancia solar (fgs) se relaciona con el tipo de superficie transparente y representa la radiacin
directa que puede atravesarla. Se trata de una fraccin entre 0 y 1, donde 0 representara una superficie totalmente
opaca y 1 indicara una superficie totalmente transparente. Generalmente un vidrio claro de 3mm tiene un fgs de
0.88, mientras que uno de 6mm tiene un fgs de 0.84. Algunos cristales de color pueden reducir su fgs a 0.40, en
tanto algunos cristales reflejantes pueden llegar a reducirlo hasta 0.20. Sin embargo es importante tomar en cuenta
que los cristales de color y los reflejantes tambin reducen las ganancias de calor cuando estas seran deseables (en
invierno) y que pueden llegar a obstruir de manera significativa las vistas al exterior.

Ganancias solares indirectas


Las ganancias solares indirectas implican un proceso en el que la radiacin solar incidente
primero aumenta la temperatura de la superficie exterior de los cerramientos, para despus
generar un flujo de calor por conduccin a travs de stos. Para calcular las ganancias solares
indirectas, independientemente de la temperatura del aire exterior, se puede recurrir a la
siguiente frmula:
QsIndirectas = U * A * (G * a * Rso)
Donde:
Qs = Ganancia solar directa total en Watts (W).
U= Valor U del elemento.
G = Radiacin solar total incidente sobre el elemento opaco (W/m).
A = rea del componente opaco en (m2).
a = Absortancia de la superficie (0-1).
Rso = Resistencia de la pelcula exterior de aire.
Nota: La absortancia (absorcin superficial) depende fundamentalmente del color y el acabado
de los materiales. Para ver con ms detalle este concepto y conocer los valores de absortancia
de algunos materiales constructivos se puede consultar el artculo de Caractersticas
superficiales.

Prdidas o ganancias por conduccin (Qc)


Cuando existen flujos de calor a travs de la envolvente del edificio (muros, cubiertas y suelos,
por ejemplo) tenemos, dependiendo del sentido de dichos flujos, prdidas o ganancias por
conduccin. Si los cerramientos tienen cmaras de aire en su interior tambin se dan procesos
de transferencia de calor por conveccin, aunque estos suelen ser menos intensos. La cantidad
de calor ganado o perdido depender de las caractersticas termicas de los materiales
empleados, de la diferencia de temperatura interior-exterior y de la superficie total expuesta.
Mediante la siguiente ecuacin podemos calcular las prdidas o ganancias de calor en un
momento dado:
QC = U * A * ?T
Donde:
QC = Flujo instantneo de calor (W).
?T = Diferencia instantnea entre la temperatura del aire interior y el exterior (C).
A = rea de la superficie del componente (m2).
U = Valor-U (transmitancia) del elemento.

Para un edificio cuyos cerramientos exteriores se ven sometidos a diferentes condiciones


exteriores, o presentan distintas diferencias de temperatura interior-exterior, la ecuacin
anterior se aplica para cada cerramiento y se suman los resultados.
Si se considera la prdida de calor de un edificio: ?T = Ti To
Si se considera la ganancia de calor en un edificio con aire acondicionado: ?T = To Ti
Si un elemento tambin est expuesto a la radiacin solar, y se desea incluir las ganancias
solares indirectas: ?T = Ts - Ti
Donde:
?T = Diferencia instantnea entre la temperatura del aire interior y el exterior (C).
Ti = Temperatura interior (C).
To = Temperatura exterior (C).
Ts = Temperatura sol-aire (C).

Temperatura sol-aire
Con el objeto de establecer las ganancias extras de calor en un edificio se suele combinar el
efecto calorfico de la radiacin incidente con el efecto de la temperatura del aire, lo cual se
puede conseguir mediante un parmetro conocido como temperatura sol-aire. Para
determinar la temperatura sol-aire se establece un valor de temperatura del aire que
producira el mismo efecto trmico que la radiacin incidente, y dicho valor se aade a la
temperatura real del aire. En otras palabras, la temperatura sol-aire es la temperatura

equivalente del aire exterior que dara la misma cantidad de calor transmitido que los efectos
combinados de la radiacin solar y la temperatura real del aire. La temperatura sol-aire se
calcula mediante la siguiente ecuacin:
Ts = To + (G * a * Rso)
Donde:
Ts = Temperatura sol-aire (C).
To = Temperatura del aire exterior (C).
G = Radiacin solar incidente total (W/m).
a = Absortancia de la superficie (0-1).
Rso = Resistencia de la pelcula exterior del aire (mC/W).
Nota: Si se emplea la temperatura sol-aire en el clculo de las ganancias por conduccin entonces no se debe incluir
el clculo de las ganancias solares indirectas (ver Ganancias solares).

Prdidas o ganancias por ventilacin - conveccin (Qv)


Las prdidas y ganancias por ventilacin ocurren cuando el aire exterior ingresa y circula a
travs del edificio, lo cual implica tambin que el aire interior sea expulsado hacia afuera. La
ventilacin se puede dar de manera intencional, a travs de ventilas, ventanas y puertas, o
bien en forma involuntaria, mediante la infiltracin a travs de los componentes constructivos.
Cuando la temperatura del aire exterior es mayor que la del aire interior se tienen ganancias, y
viceversa.
Qv = 1,300 * V * ?T
Donde:
Qv = Prdida o ganancia total por ventilacin (W).
1,300 = Calor especfico volumtrico del aire (J/m3C).
V = Tasa de ventilacin (m3/s).
?T = Diferencia de temperatura entre el interior y el exterior (C).

Si se conoce el nmero de renovaciones de aire por hora, la tasa de ventilacin se obtiene de


la siguiente manera:
V = (N * Vol) / 3,600
Donde:
V = Tasa de ventilacin (m3/s).
N = Nmero de renovaciones de aire por hora.
Vol = Volumen total del espacio interior (m3).
3,600 = Segundos en una hora (s).

Prdidas por evaporacin (Qe)


Las prdidas de calor por evaporacin ocurren cuando el agua se evapora y se incorpora al aire
del espacio interior. Si se conoce la tasa de evaporacin (ev), en kilogramos por hora (kg/h), la
prdida total de calor por evaporacin se puede calcular mediante la siguiente ecuacin:
Qe = 666.66 * ev
Donde:
Qe = Prdida total por evaporacin en Watts (W).
ev = Tasa de evaporacin en kg/h.

Nota: El factor 666.66 se obtiene del calor latente del vapor de agua (2,400,000 J/kg) , considerando que la tasa de
evaporacin se da por hora (3,600 segundos), de tal manera que 2,400,000 / 3,600 = 666.66.

Prdidas y ganancias por sistemas mecnicos de climatizacin (Qm)


El flujo calorfico debido a los sistemas mecnicos de climatizacin est sujeto a la voluntad del
proyectista y pueden controlarse deliberadamente. Debido a ello generalmente se considera
como una variable independiente, es decir, que se puede ajustar de acuerdo al balance de los
dems factores. Recordemos la ecuacin del balance trmico:
Qi + Qs Qc Qv - Qe Qm = 0
Si la suma de los primeros cinco valores es mayor a cero, entonces el valor Qm tendra que ser
igual a la suma, pero con valor negativo, para lograr el equilibrio. Estaramos ante la necesidad
de un sistema mecnico de refrigeracin. Por el contrario, si la suma de los primeros cinco
valores es menor a cero el valor Qm tendra que se igual a la suma pero con valor positivo, lo
que indicara la necesidad de un sistema mecnico de calefaccin.
Los sistemas mecnicos de climatizacin, adems de costosos, suponen un gasto energtico
extra en los edificios, el cual puede llegar a alcanzar niveles excesivos. En ese sentido el
diseador siempre debera tratar de reducir los requerimientos de climatizacin mecnica al
mnimo aplicando estrategias de siseo pasivas, empleando los materiales y sistemas
constructivos ms adecuados, y aprovechando al mximo los recursos naturales disponibles.