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FRUM DESENVOLVIMENTO

MIGUEL PDE
. CALDAS
TEORIA APRESENTAO

APRESENTAO
Miguel P. Caldas
Professor da Loyola University New Orleanse e da FGV-EAESP
E-mail: miguelcaldas@cba.loyno.edu

CONTRIBUIO TERICA:
COMO ASSIM, CARA PLIDA?
Por qu isto agora?
Introduzindo o Frum e sua razo se ser
O foco deste Frum Especial da RAE-revista de administrao de empresas o desenvolvimento de teoria
em estudos organizacionais. Ou seja, em termos especficos, o que se procura oferecer insumos para a reflexo e debate sobre os possveis atributos de uma contribuio terica de valor. J em termos mais genricos,
entendo que o frum questiona, na verdade, o que
produo de conhecimento, bem como quais os critrios que podem determinar o valor de uma contribuio cientfica. Os trs artigos aqui includos, bem como
o tema deste frum, so extremamente oportunos ao
atual momento da academia brasileira em Administrao, e mais especificamente, ao momento da produo
cientfica do campo no Brasil.
Primeiro, porque desde 1990 e mais intensamente
desde 1997 a academia brasileira de Administrao,
especialmente no mbito do Enanpad, tem se dedicado
a estudos introspectivos de sua prpria produo, procurando entender se, junto ao crescimento quantitativo
expressivo verificado nos ltimos 20 anos, houve tambm progresso qualitativo. De fato, enquanto a quantidade aumentou consideravelmente1, o quadro qualitativo at agora mostrado nas vrias reas temticas do campo no parece muito animador.
O trabalho pioneiro de Machado-da-Silva, Cunha e
Amboni (1990) parece ter o sido o que primeiro chamou a ateno da academia para a utilidade e tempestividade de uma avaliao estruturada de sua produo. O levantamento que o Professor Clvis e seus colegas fizeram dos artigos da rea de Organizaes denunciava tanto uma rea frgil do ponto de vista terico e
metodolgico, bem como um predomnio funcionalista. Seguindo essa pesquisa, diversas outras reas tambm fizeram balanos crticos semelhantes, como Marketing (Vieira, 1998, 1999, 2000; Perin et al., 2000;

Botelho e Macera, 2000), Administrao da Informao


(Hoppen et al., 1998), Estratgia (Bignetti e Paiva, 1997),
Administrao Pblica (Keinert, 2000), Recursos Humanos (Caldas et al., 2002; Tonelli et al., 2003), Finanas (Leal et al, 2003) e Operaes (Arkader, 2003).
De forma geral, o que mais inquietante a consistncia da constatao de que em todas essas reas temos
problemas de qualidade, expressas em maior ou menor
grau pela falta de consistncia terica e metodolgica,
pelo excesso de reproduo de temtica e autores estrangeiros, pela falta de originalidade e maior contribuio cientfica duradoura , pelo alto ndice de endogenia e de balkanizao da produo em poucos centros produtivos que ignoram uns aos outros, pela carncia de reflexo sobre a aplicabilidade dos conceitos e
teorias construdos para a realidade brasileira; e assim
por diante.
Por mais que tudo isso seja verdade e represente as
limitaes efetivas do campo, no podemos deixar de
reconhecer que retratam o passado recente, que de
consolidao da rea. Deixar de admitir isto ou seja,
que at pouco tempo a rea ainda no tinha se firmado,
e a baixa qualidade advinha de dores de crescimento
de um campo em formao seria provavelmente uma
injustia com o trabalho rduo e sacrificado dos pioneiros que fizeram a consolidao da rea de administrao nas ltimas duas ou trs dcadas2.
Mas embora isto possa explicar e atenuar eventuais
criticismos gratuitos, ingratos e apressados qualidade ainda inadequada da nossa produo, no se justifica que nossa
pesquisa assim permanea.
justamente neste ponto que se coloca a segunda
razo para a adequao deste frum ao momento do
campo. Agora que o campo est consolidado, para onde
vamos? Em trabalhos e apresentaes recentes, tenho
insistido na tese de que a continuidade do aumento
quantitativo da nossa produo no garantir a sustentao do campo, se no vier acompanhada de uma significativa melhoria qualitativa da nossa pesquisa, que
em ltima instncia se traduz na consolidao da re-

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levncia do campo. Em outras palavras, um campo cientfico que apenas cresce quantitativamente, mas que
no se prova qualitativamente vigoroso, se torna
irrelevante, seja para a prtica, seja para a teoria, ou
pior ainda para ambos os lados dessa nica moeda.
Para a prxis, um campo sem maior qualidade cientfica seria pouco til para prever acontecimentos ou
comportamentos em organizaes, ou ainda para apontar caminhos de ao e superao da realidade organizacional. Para a teoria, um campo sem qualidade cientfica seria simplesmente ignorado fora dele prprio: s
serviria para atender a requisitos burocrticos das instituies oficiais de credenciamento, e sua produo s
seria lida (se o fosse) por um pequeno grupo de docentes-autores, cada vez mais entrincheirados em um tipo
de gueto acadmico.
Ora, sabemos que para se provar qualitativamente vigoroso, um campo cientfico deve ao menos cumprir dois
requisitos: enquanto campo cannico, sua produo deve
ser feita obedecendo a regras claras e aceitas pela comunidade cientfica; e enquanto campo cientfico, ela
deve tambm obedecer ao quesito de acumulao, ou seja,
deve viabilizar veios consistentes e continuados de pesquisa, de forma a que no seja apenas o agregado de esforos individuais, mas sim algo como uma cadeia em
que mos e esforos se unem, levando a que um prossiga
aquilo que o outro iniciou (Bertero et al., 1999).
O que tenho defendido , sinteticamente, que o campo de Estudos Organizacionais na Amrica Latina s
pode ser relevante se atender a um ou mais de trs critrios, que definem o que considero as principais escolhas
estratgicas que a rea pode fazer: primeiro, podemos
objetivar nossa insero na produo mundial de conhecimento, contribuindo nossa moda e com nossas
(limitadas) possibilidades para a construo e acumulao de conhecimento mundial na rea. No momento,
parece evidente que no o fazemos (Bertero et al., 1999;
Quintela, 2003) e para nesse debate nos inserirmos, fazse urgente que conheamos e que busquemos atender aos
cnones que esse campo internacionalmente entende
como vlidos. Uma segunda (e no excludente) possibilidade seria focar temtica e interesses locais (no que
nosso, e nenhum centro estrangeiro estaria em melhor posio de entender ou pesquisar). Tampouco parece ser o nosso caso no momento, com a honrosa exceo de alguns programas (como a UFBA) mais focados
no local: a maioria da nossa produo fundamentalmente estrangeirizada, como tantos (ex.: Vergara e
Carvalho, 1995; Vergara e Pinto, 2000) tm denunciado. Por fim, uma terceira (e tambm no excludente)

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possibilidade estratgica para o campo seria orientar-se


para aquilo que for relevante para a prxis local.
por isso que entendo que a melhoria qualitativa de
nossa produo, a qual acredito condicionar a sustentabilidade do campo, depende em larga medida, de sermos capazes de entender e sintetizar a que critrios de
qualidade, afinal, deveramos atender e, ento, fazer com
que nossos autores e revisores por eles orientassem seus
afazeres.

A CONTRIBUIO DO FRUM DE
DESENVOLVIMENTO DE TEORIA
Dar orientao para esses dois requisitos justamente o que os artigos deste frum propiciam. Esses trabalhos podem ser extremamente teis como guias auxiliares para autores e revisores que procuram entender a
que critrios devem atender caso queiramos que nossa
produo tenha alguma presena e relevncia internacional (Quintella, 2003).
No intento de oferecer uma amostra desses critrios de
qualidade e de gerao de condies de acumulao de
conhecimento, os trs artigos deste frum foram retirados de cada um das trs principais edies especiais sobre desenvolvimento de teoria publicados em lngua inglesa nos ltimos anos: o nmero especial de Desenvolvimento de Teoria da Academy of Management Review de
1989 (do qual foi extrado o texto de Whetten); o frum
especial da Administrative Science Quarterly sobre o mesmo tema em 1995 (do qual saiu o texto de Sutton e Staw);
e o ltimo frum da Academy of Management Review sobre construo de teoria, em 1999 (do qual foi obtido o
texto de McKinley, Mone e Moon). Os preceitos desses
trs nmeros especiais so sabidamente usados como
guia de avaliao por revisores e editores dos principais
outlets acadmicos internacionais em Administrao.
Embora alguns outros textos desses fruns sejam j
clssicos e uma leitura que a qualquer acadmico da rea
recomendo3, os trs textos escolhidos pela RAE parecem
ser uma excelente porta de entrada para o debate que
esperamos que este frum gere sobre qualidade de produo cientfica no campo, nas condies e caractersticas da pesquisa acadmica brasileira em Administrao.
Os dois primeiros, tanto o de David Whetten como o
de Bob Sutton e Barry Staw, so de fato leitura obrigatria para a maioria de revisores dos principais peridicos
acadmicos em Administrao. Por conseqncia, ao
menos na minha experincia e conhecimento, so tambm muito utilizados pelos maiores centros produtores

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de literatura acadmica no campo. Na essncia, ambos


tentam responder s mesmas perguntas: o que constitui
uma boa contribuio terica? O que caracteriza uma
m teoria ou uma contribuio terica deficiente?
Ora, nada mais til a um campo que precisa melhorar
qualitativamente do que saber como os lees-de-chcara (gatekeepers) do campo preconizam e avaliam a produo que quer ter um lugar ao sol em uma rea cujos
cnones tm autoria e endereo norteamericanos conhecidos.
A utilidade desses critrios para nossos autores parece
evidente: diversas das falhas de qualidade a ns atribudas so previstas e preconizadas com bastante clareza. A
julgar por essas retrospectivas da rea, aos revisores brasileiros devero ser incomodamente familiares preceitos
como o de que longas revises tericas no constituem
segundo esses critrios uma contribuio terica relevante; ou de que longas tabelas cheias de dados, ou ainda
desenhos ou listas de variveis e correlaes no constituem teoria de per se; ou de que uma descrio de caso
que apenas ilustre teoria existente no traz contribuio
relevante; ou ainda de que para ser uma contribuio terica aceitvel, uma pesquisa deve no apenas ser bem
feita e rigorosa (o que, de fato, deveria ser uma condio
sine qua non), mas tambm trazer novidade, ser tempestiva,
e responder adequadamente a uma pergunta que de fato
prove que precisa ser respondida no campo.
Enquanto os dois primeiros artigos vo focar em orientar o que eo que no um bom trabalho terico, o
terceiro orienta-se para o segundo requisito do campo
cientfico: a acumulao do conhecimento. Realmente, um
dos pontos mais criticados em nossa produo justamente a sua falta de continuidade e de consistncia em
veios ou linhas de pesquisa que dem seguimento e
convergncia ao que se produz no campo. Em outras
palavras, a idia que s h produto claramente relevante e contributivo de um campo cientfico na medida
em que tal produo constri-se e converge ao longo do
tempo, em torno de arcabouos ou escolas tericos frutferos e consistentes.
Neste terceiro e mais recente artigo, McKinley, Mone
e Moon propem justamente os requisitos que fariam
de uma linha de pesquisa uma escola terica. Em essncia, eles propem critrios de novidade, continuidade e
escopo que em sua opinio deveriam determinar se a
candidata escola tem o que necessrio para organizar
e convergir uma massa importante de pesquisa dentro do
campo. Os autores tambm oferecem subsdios e argumentos de porque, em um campo cientfico como o de
Estudos Organizacionais, a necessidade da criao e apro-

veitamento pleno dessas escolas tericas para convergir


e maximizar a relevncia da pesquisa acadmica no campo simplesmente essencial para a continuidade dos produtos da pesquisa da rea e, em ltima anlise, para a
longevidade da relevncia do campo. Sem parmetros
mnimos dessa aglomerao terica, parecem sugerir que
o campo se perderia (como argumentava Pfeffer, 1994)
em uma competio por criar e lanar uma sucesso interminvel (e sem continuidade) de novas teorias e
arcabouos, que no fundo constituiriam uma guerra por
territrios de influncia poltico-acadmica no campo.

Mas isto tudo faz sentido? Sobre as


limitaes e potencialidades dos cnones
No deixa de ser uma ironia que tenha sido eu, um
crtico costumaz de nossa mania de reproduzir inclusive em nossos peridicos mais respeitados, como a RAE
autores e trabalhos estrangeiros no campo de Administrao, a quem encarregassem a tarefa de apresentar este
frum especial sobre desenvolvimento de teoria em Estudos Organizacionais. Mas a verdade que tambm sempre defendi que o que no podemos aceitar sem maior
reflexo crtica e sem maior critrio de seletividade o que
vem de for, somente pelo simples fato de vir de fora. Pelo
mesmo motivo, no poderia deixar de reconhecer o valor
destes trabalhos que, embora estrangeiros, so uma escolha extremamente apropriada para um grave problema
local: o da potencializao da qualidade da produo acadmica em estudos organizacionais no Brasil.
Mas como crtico da importao irrefletida e com
pouco critrio da referncia estrangeira em nossa academia, no poderia deixar de acreditar que, vistos como
um todo, bvio que precisamos relativizar, complementar e adaptar ( nossa realidade) boa parte do que
esses textos sugerem como essencial a uma contribuio cientifica relevante ou de boa qualidade. Quando
advogo que essas diretrizes e critrios podem ser muito
teis ao oferecer os parmetros internacionalmente aceitos para pesquisa em Estudos Organizacionais, no estou nem de longe assumindo que tanto esses autores
quanto quaisquer outros sejam donos da verdade.
Tampouco quero insinuar que devemos tomar o cnone
anglo-saxo do campo como um dogma inquestionvel:
ao contrrio, em trabalho anterior, j afirmei que em
produo de conhecimento cientfico em administrao,
como em outras reas sociais, devemos estar preparados para aceitar diversos cnones e exercitar a tolerncia. E muito menos compartilho da conhecida idia de
Jeffrey Pfeffer (1994) de que para tornar Estudos Organizacionais to paradigmaticamente forte como outros cam-

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KEINERT, Tnia M. O que administrao pblica no Brasil? In: Enanpad,


24, 2000, Florianpolis. Anais... Florianpolis: Anpad, 2000. Marketing.

Notas

LEAL, R.; OLIVEIRA, J.; SOLURI, A. Perfil da Pesquisa em Finanas no Brasil.


RAE- Revista de Administrao de Empresas, v. 43, n. 1, p. 91-104, 2003.

1. Somente na dcada de 1990, o crescimento de trabalhos aceitos no


Enanpad foi de 144%, e tomando-se cumulativamente os Anais do Enanpad
com os principais peridicos acadmicos brasileiros, o aumento da produo chega a 105,7% nessa ltima dcada (Tonelli et al., 2003).

PERIN, Marcelo G., SAMPAIO, Cludio H., FROEMMING, Lurdes M. S.,


LUCE, Fernando B. A pesquisa survey em artigos de marketing nos
Enanpads da dcada de 90. In: Enanpad, 24, 2000, Florianpolis. Anais...
Florianpolis: Anpad, 2000.

2. O autor reconhece e agradece ao Prof. Clvis Machado da Silva a lembrana da necessidade de fazer este reparo no argumento, em reconhecimento ao estgio at recentemente em formao da rea.

QUINTELLA, R. Encontro nacional da Anpad x Meeting of AOM: Lies,


questionamentos e especulaes. RAE -Revista de Administrao de Empresas. v. 43, n.3, p. 107-115. 2003.

3. Em especial, cito exemplos como o de Kathy Eisenhardt (AMR, 1989)


sobre construo indutiva de teoria a partir de estudos de caso (um marco
do que hoje em administrao considerado um estudo de caso teoricamente contributivo e um meramente ilustrativo, muito apropriado pro
nosso contexto atual no Brasil) e o de Karl Weick (ASQ, 1995), que de
certa forma contrape e complementa o excelente O que no teoria de
Sutton e Staw com o argumento de que o que teoria no , teorizao o .

TONELLI, M. ; CALDAS, M.; LACOMBE, B e TINOCO, T. Produo


Acadmica em Recursos Humanos no Brasil: 1991-2000. RAE- Revista de
Administrao de Empresas, v. 43, n. 1, p. 105-122, 2003.

Referncias Bibliogrficas
Academy of Management Review AMR. Special Issue on Theory Building.
v.14, n. 4, 1989.
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RAE - Revista de Administrao de Empresas, v. 43, n. 1, p. 70-79, 2003.
BERTERO, C.O., CALDAS, M. e WOOD, T. Produo Cientfica em Administrao de Empresas: Provocaes, insinuaes e contribuies para
um debate local. Revista de Administrao Contempornea, v.3, n.1, jan./
abr.,1999. p.147-178.

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BIGNETTI, L. P. e PAIVA, E.L. Estudo das citaes de autores de estratgia


na produo acadmica brasileira. In: Enanpad, 21, 1997, Rio das Pedras.
Anais... Rio das Pedras: Anpad, 1997. Produo Industrial e Servios.

pos cientficos, teramos de fortalecer o gatekeeping, elegendo notveis que decretariam seus pontos de vista e
seus cnones indiscutveis a todos os demais pesquisadores. Na verdade, concordo com a crtica que John
Maanen fez tese de Pfeffer, a quem pblica e basicamente chamou de defender ideais fascistas para o campo.
O que no posso, entretanto, deixar de admitir que
(a) ao menos internacionalmente e em especial no mundo anglo-saxo que o rege, o campo tem sim padres cada
vez mais rgidos e definidos do que ou no uma pesquisa ou uma contribuio terica relevante; e (b) se o campo no Brasil quiser inserir-se na produo internacional
de conhecimento no campo, no restar ao pesquisador
que submete sua pesquisa nesse domnio outra escolha
que no a de conhecer e a tentar respeitar esses critrios,
requisitos e limites que os artigos como os includos neste frum tentam estabelecer. Negar esse simples fato , ao
meu ver, no s intil como contraproducente.
por esse motivo que eu espero que o leitor da RAE,
especialmente quele preocupado com a qualidade da
produo acadmica em Administrao no Brasil, aprecie, como eu, os ensinamentos destes artigos.

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BOTELHO, Delane, MACERA, Andrea. Anlise metaterica de teses e dissertaes da rea de marketing apresentadas na FGV-EAESP (1974-1999).
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estudos de marketing no Brasil. In: Enanpad, 24, 2000, Florianpolis.
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