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Dario Drezzadore

CUM-MUNUS:
COMUNIDADE E PODER IMANENTE EM ROBERTO ESPOSITO
Dissertao de Mestrado em Estudos Europeus, orientado pelo Professor Doutor Alexandre Franco de S,
apresentada ao departamento de Histria, Estudos Europeus, Arqueologia e Artes da Faculdade de Letras
da Universidade de Coimbra

2014

Faculdade de Letras

CUM-MUNUS:
COMUNIDADE E PODER IMANENTE EM ROBERTO ESPOSITO

Ficha Tcnica:
Tipo de trabalho
Ttulo
Autor
Orientador
Identificao do Curso
rea cientfica
Especialidade/Ramo
Ano de apresentao
Nota

Dissertao de Mestrado
CUM-MUNUS: COMUNIDADE E PODER IMANENTE
EM ROBERTO ESPOSITO
Dario Drezzadore
Doutor Alexandre Franco de S
2 Ciclo em Estudos Europeus
Filosofia
Filosofia Poltica
2014
18 valores

Imagem da capa:
Leonardo da Vinci, Studio per un gruppo di cavalieri per la Battaglia di Anghiari, 1503-1504

Resumo

Objecto do presente trabalho a evoluo dos modelos prevalecentes de exerccio do


poder na modernidade, evoluo assente numa confrontao com o pensamento de Roberto
Esposito. Quando a comunidade pensada como uma proteo face ao seu perigo principal
a exposio violenta alteridade ela assume internamente a forma de uma comum diviso.
No paradigma social imunitrio que Esposito individua, atravs duma abordagem etimolgica
e genealgica, vida e poder no so pensados como originariamente separados e
sucessivamente unidos, mas como as duas componentes de um nico n que assume sentido
unicamente a partir da relao entre elas. O poder no exterior s dinmicas da vida mas
vive juntamente com ela: deste ponto de vista, se a doena fortalece a vida, a sua presena
portanto necessria no interior do prprio corpo comunitrio.
Para Michel Foucault, a caracterstica principal da biopoltica o facto de o poder
assumir a vida como objecto e como objectivo. A anlise de Esposito visa estabelecer uma
ligao profunda entre a prpria biopoltica e a questo da imunidade, fazendo dessa ltima
categoria a engrenagem portante de toda a modernidade. Para uma biopoltica que leve em
conta a vida, em sentido afirmativo, preciso assumir o perigo da comunidade a objecto de
reflexo, sem instrumentaliz-lo nem neg-lo atravs da imunidade.
O pensamento da imanncia, pano de fundo nas anlises de Esposito, representaria
tambm uma das peculiaridades da filosofia italiana, capaz unicamente de se dotar duma
linguagem centrada nas categorias de vida e poder, e nas relaes por elas produzidas.
Palavras-chave: comunidade, imunidade, biopoltica.

Abstract

The object of this work is the evolution of the main models of exercise of power
within modernity, an evolution which follows Roberto Esposito's thought. When community
is considered as a protection towards its own main peril the violent exposure to otherness
it assumes the internal shape of a common division. Within the immunitarian paradigm drawn
by Esposito, through an etymological and genealogical approach, life and power can't be
treated as two originally separate concepts which are later joined together. Quite on the
contrary, they are the two components of the same unique block, which gains its meaning only
from their reciprocal relation. Power is not exterior to life dynamics, but these two categories
live together. From this viewpoint, the illness strengthen life as its presence becomes
necessary within the communitarian body.
As Michel Foucault puts it, the main characteristic of biopolitics is the fact that power
takes life as its object and target. Esposito's analysis aims to establish a deep relation between
biopolitics and immunity, turning the latter the most important gear of the whole modernity.
In order to think biopolitics affirmatively, it is necessary to assume the danger of the
community as the main object of reflection, avoiding its exploitation and avoiding its negation
through immunity.
The thought of immanence, as a common standpoint in Esposito's work, represents one
peculiarity of the whole Italian philosophical thought. This tradition seems to be able to use
and produce a language purely centered on the categories of life and power, and the relations
they produce.
Key-words: community, immunity, biopolitics.

CUM-MUNUS:
COMUNIDADE E PODER IMANENTE EM ROBERTO ESPOSITO

PLANO DA DISSERTAO

Introduo.....................................................................................................1
I. Comunidade e imunidade a partir de Roberto Esposito...........................5
II. Crise do modelo transcendente do poder sobre a vida.........................14
1. O reino da igualdade de Rousseau..........................................14
2. Famlia e corpo na modernidade................................................23
3. Biopoltica em Michel Foucault.................................................31
III. O poder imanente................................................................................44
1. Paradigma Social Imunitrio......................................................44
2. Teologia Poltica.........................................................................54
3. Imunidade e Biopoltica..............................................................61
IV. Questes abertas..................................................................................68
1. Para uma biopoltica afirmativa.................................................68
2. Mundanizao da filosofia italiana............................................70
Bibliografia................................................................................................73

Introduo

A reflexo que aqui pretendemos levar a cabo desenvolve-se, em larga medida, a partir
de uma confrontao com o pensamento do filsofo italiano contemporneo Roberto
Esposito, levando em causa a sua abordagem ao tema comunidade e s novas formas de
exerccio de poder sobre a vida1.
A forma comunitria moderna em que a vida se organiza moldada segundo aquilo
que Esposito chama paradigma social imunitrio: O elemento de novidade que eu prprio
introduzi no debate, naquela que me parece ser a primeira elaborao sistemtica do
paradigma imunitrio, tem a ver, por um lado, com uma simetria contrastante com o conceito
de comunidade, ele prprio relido luz do seu significado originrio, e, por outro, com a sua
especfica caracterizao moderna2. A chave interpretativa que Esposito entende fornecer,
virada inicialmente para a prpria comunidade, com base na etimologia e em contraste com a
filosofia poltica de tipo tradicional, no pode deixar de representar, num segundo momento, o
ponto de apoio para a interpretao de quanto deixado em suspenso por Michel Foucault, na
dcada de setenta, sobre o tema da biopoltica.
Objecto do presente trabalho a evoluo dos modelos prevalecentes de exerccio do
poder na modernidade, eles prprios relidos luz da anlise de Esposito: a teoria clssica da
soberania vive um paradoxo que assenta na crise dum modelo de poder que transcende a vida,
e sobre ela se exerce de forma direta e imposta, abrindo a possibilidade para um modelo do
poder imanente, em que vida e poder no so pensados como originariamente separados e
sucessivamente unidos, mas como as duas componentes de um nico n que assume sentido
unicamente a partir da relao entre elas.
Desde a filosofia poltica clssica de Thomas Hobbes, a comunidade pensada como a
resoluo de um estado natural conflituoso atravs da criao dum vnculo contratual, assente
na legitimao de um poder soberano cuja prerrogativa a excluso do conflito do prprio
corpo institudo. Jean-Jacques Rousseau quem mais enfrentou Hobbes no seu prprio
1
2

So os temas abordados na trilogia Communitas (1998), Immunitas (2002) e Bios (2004).


Roberto Esposito, Bios. Biopoltica e filosofia, trad. M. Freitas da Costa, Lisboa, Edies 70, 2010, p. 80.

terreno, remontando ao discurso sobre o estado de natureza e tentando deslegitimar uma


comunidade fundada no medo derivado do Estado. No que diz respeito a esta filosofia, a
communitas de Esposito no pode deixar de evidenciar uma diferena estrutural no redutvel
apenas a uma diferente abordagem no procedimento heurstico. til especificar que, na
tradio europeia, a passagem entre os sculos XVIII e XIX consequentemente idade das
luzes, sada do ancien rgime e revoluo industrial precedente ao avano capitalista
representa o momento em que os elementos mais tpicos do nosso tempo comeam a
cristalizar-se, e consequentemente, o momento em que leituras radicalmente novas, e longe da
linguagem contratualista, encontram o espao para se afirmar.
Para percebermos a estrutura dum paradigma cuja hiptese quanto mais actual,
tentaremos inicialmente dar conta da relao entre as categorias de comunidade e imunidade,
repercorrendo a anlise etimolgica do ncleo comum entre estes dois termos, o latino munus.
Este termo veiculador dum aspecto ao mesmo tempo relacional e expropriante, conotandose essencialmente como uma negao de subjectividade, de propriedade, de identidade. Para
Esposito, o paradigma social imunitrio ope-se ao significado mais intenso da communitas,
pois a categoria da imunidade representa sim a diversidade em relao condio do outro,
mas ela sobretudo uma prctica de preveno face a um risco: a negao de uma negao. A
immunitas pressupe a presena do mal que tem de contrastar a alteridade e define-se
como reaco a este, funcionando assim como uma barreira protectora, isto , metendo
morte a capacidade relacional prpria da comunidade. Um tal vnculo comunitrio levanta o
problema da recproca separao entre os indivduos, o paradoxo de um mundo do nada em
comum. Como e desde quando possvel pensar os indivduos modernos, tornados imunes
de todos os males, mas cados num estado de comum isolao?
A direcionar este pensamento individualizamos o discurso de circularidade entre vida
e poder, eventualmente orientado a favor da vida em si, onde no se trata de omitir a velha
teoria do poder soberano, mas de descrev-la e inseri-la num discurso de utilidade.
Consequentemente, o mesmo vlido relativamente s anlises de Michel Foucault volta do
conceito de biopoltica, cujas intuies fundamentais so aqui de primria importncia. A
viragem biopoltica torna evidente como no exista uma teoria geral do poder, mas
unicamente formas heterogneas em constante transformao. A ttulo de exemplo suficiente
pensarmos como Foucault assume, no primeiro volume da Histria da sexualidade (1976),
todo o discurso volta da sexualidade como condio do novo poder sobre a vida. Mas
2

porqu essa incluso sempre maior da vida nas dinmicas do poder? Por um lado, Foucault
questiona a relao entre economia e poder, isto , se o poder tem, ou no, como razo e como
propsito final servir a economia3. Mas por outro lado, a questo que aqui se impe refere-se
s duas interpretaes possveis da biopoltica: uma essencialmente afirmativa, promotora e
potenciadora da vida; outra negativa, que prev a incluso da morte para a conservao da
vida, e potencialmente virada para uma tanatopoltica4.
Considerando a comunidade moderna como o lugar onde vida e poder se encontram, a
interpretao da biopoltica que a partir da se constri no se refere unicamente ao mbito
filosfico, mas surge no interior do prprio horizonte poltico: No momento em que a
poltica inclui a vida como objecto de interveno directa, acaba por reduzi-la a um estado de
absoluta iminncia5. Uma poltica que assume a vida como objecto e como objectivo corre o
risco de esmag-la no seu contedo biolgico. com vista a ultrapassar esta mesma
dominao do poder sobre a vida, tentando procurar um ponto de interrupo no circuito
dialctico entre a sua negao e a sua proteco, que Esposito pode afirmar de ter encontrado,
no paradigma de imunizao, a chave interpretativa que parece escapar a Foucault 6. O seu
discurso coloca-se transversalmente ao longo de um percurso que comea no campo jurdico,
com o delito hobbesiano da comunidade, e se estende at todo o horizonte da vida, portanto
biolgico, relacional e social. Da o relevo decisivo que assumir a tentativa de pensar uma
poltica da vida que leva em conta o corpo, individual e social, e a sua defesa moral, tica e
enfim prctica. A pergunta de fundo que emerge a seguinte: qual a perspectiva imunitria
que conjuga biopoltica e modernidade?
De acordo com o pensamento da imanncia que a partir das anlises de Esposito
assume forma, tentaremos finalmente delinear os traos de uma biopoltica afirmativa. Para
Esposito, a subverso da biopoltica do seu xito destrutivo, de promoo da vida, no passa
pela proposta de modelos de aco poltica, ou de pensar a vida em funo da poltica, mas
sim de pensar a poltica na forma mesma da vida, como dois elementos inseparveis. Na
3
4

5
6

Michel Foucault, Il faut dfendre la socit, Curso no Collge de France 1975-1976, trad. Carlos Correia
Monteiro de Oliveira, preciso defender a sociedade, Lisboa, Livros do Brasil, 2006, p. 29.
De tnatos, morte. No momento em que o nazismo estabelece um limiar entre uma vida que tem de ser
salvaguardada integralmente, enquanto portadora de valores mximos, e uma vida que pode pelo contrrio
ser sacrificada em nome duma viso ariana, estamos dentro da tanatopoltica. A consequncia que a vida
reverte no seu contrrio. Antonio Gnoli, Ma chi decide veramente sulle vostre vite?, em La Repubblica,
Milo, 15 outubro 2004.
Roberto Esposito, Immunitas, pp. 17-18: Nel momento in cui la politica assume la vita come oggetto di
intervento diretto, finisce per ridurla ad uno stato di assoluta imminenza.
Roberto Esposito, Bios, p. 74.

concluso da trilogia dedicada comunidade, Esposito parece reconhecer como os passos


mais difceis para o pensamento moderno sejam os de repensar as categorias da filosofia
poltica clssica, por um lado, e de se libertar das categorias teolgico-polticas modernas, por
outro. Isto significaria encarar um percurso que tem o seu fulcro na ideia originria inerente
communitas, e que no seja per se baseado na sua mitificao. Num horizonte de pensamento
destinado a alargar-se, como demonstra a sucessiva e mais recente obra do autor, o que em
Bios se abre a possibilidade de um pensamento que insere a constituio das normas no
interior do movimento da vida e faz da vida a fonte primria de instituio das normas7.
Paralelamente a estes problemas, que so de natureza ascendente, colocaremos
tambm uma questo final de carcter peculiar. Mantendo Roberto Esposito como interlocutor
principal, a tese proposta a da filosofia de produo italiana representar uma excepo em
comparao com o grande panorama da filosofia europeia. Segundo Esposito, a contnua
referncia prpria contemporaneidade representa a abordagem mais tpica da filosofia
italiana, cuja caracterizao principal estaria na incapacidade de se dotar de um lxico
especializado e auto-referencial. No que concerne estritamente a tentativa de inscrever a
filosofia num quadro nacional, Esposito demonstra-se um pensador original: at que ponto a
filosofia, como a matemtica, a medicina ou a msica, no tem conotaes locais mas, pelo
contrrio, universais? Para Esposito, no se trata de delimitar a filosofia a um espao
geogrfico, ou de individuar um determinado territrio: a especificidade de uma filosofia nos dada pelo conjunto de caractersticas ambientais e lingusticas que remetem a uma
especfica maneira de pensar. Enfim, se o papel da filosofia de colocar as justas questes,
poderemos eventualmente perguntar se exista ou no uma filosofia italiana8.

7
8

Ivi., p. 265.
Roberto Esposito, Pensiero vivente. Origine e attualit della filosofia italiana, Turim, Einaudi, 2010, p. 13.

I. Comunidade e imunidade a partir de Roberto Esposito

Para podermos levar as declinaes da comunidade ao nvel de profundidade com que


Esposito entende enfrentar o nosso tempo, de primeira importncia escavar a fundo na sua
etimologia: cum-munus. Nesse sentido, as primeira pginas de introduo a Communitas.
Origine e destino della comunit, e similarmente, de Immunitas. Protezione e negazione della
vita so extremamente fecundas. A densa reconstruo do munus, base de toda a estrutura
argumentativa, introduz no discurso aquele ncleo original de sentido sem o qual seria
impossvel seguir o pensamento do filsofo italiano9.
O significado primeiro que os dicionrios atestam do latino munus (pl. -eris, pl. arq.
moenera) ofcio, ddiva, ou dom, como mostra a afinidade com os vocbulos officium, onus,
donum. A sua especificidade o facto de no ser tanto um simples dom unilateral, mas aquele
dom que no se pode no dar10, um dever constante, o dom que obriga a um intercmbio, a
uma relao. Em comparao tanto com a economia do dom-intercmbio, pensada a partir da
antropologia de Marcel Mauss11, ou com o donum latino, que mais simplesmente denota a
gratuitidade, o munus s indica o dom que se d e no o que se recebe 1213. Desta forma
emerge a possibilidade de pensar o dom comunitrio como um dever: por um lado,
Esposito admite que devolver o munus exprima bem mais do que a acepo de munis, o
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11

12
13

A categoria interpretativa fundamental nesse trabalho segundo o seu promotor, a mxima expresso do
tempo contemporneo no ser tanto a communitas, mas o seu oposto conceptual e etimolgico: a
immunitas, e a ideia de imunidade do corpo, individual e comunitrio, correlativa.
Roberto Esposito, Communitas: origine e destino della comunit, Turim, Einaudi, 1998, p. X.
Est aqui em jogo a ligao que Mauss estabelece entre as cerimnias rituais, presentes em micro sociedades
arcaicas, e a economia baseada na troca de dons, precedente economia de mercado. Nas relaes
estabelecidas pelo intercmbio de um donum, ontem como hoje, Mauss evidencia a presena duma lgica
debitria, do retorno destes mesmos dons, que segundo Esposito j implcita na raiz do- (Communitas, p.
XI). Nesse sentido, o potlc, o mais clebre dos rituais arcaicos, o exacto contrrio do nosso sistema
econmico, cujos processos de intercmbio tm um sentido aquisitivo, de apropriao. Da que o munus,
enquanto ddiva, sujeito a uma remunerao, e portanto sempre um dar: ele no pode determinar uma
estrutura rgida, de apropriao ou acumulao, mas o seu contrrio. Ao mesmo modo, a communitas s
poder ser entendida como ponto de partida e nunca de chegada.
Roberto Esposito, Communitas, p. XII.
O sentido de munus como o dom que se faz, mas no o que se recebe, secundria, mas muito frequente:
Significat officium cum dicitur quis munere fungi. Da munero como doar, e remunero como
recompensar. Alfred Erneut e Antoine Meillet, Dictionnaire tymologique de la langue latine, [1932],
Paris, Librairie C. Klincksieck, 4 edio, 1959, p. 422, munus.

adjectivo prprio da pessoa grata; por outras palavras, ele reconhece de forar o elemento que
torna o dom um dever. Mas por outro lado, tenta demonstrar que o grato quem deve
fortemente alguma coisa da qual foi beneficirio e da qual chamado a dar conta numa forma
que o torna plenamente 'a disposio', ou mais drasticamente ' merc', de um outro 14. Assim,
ao filtrar a semntica do genrico dom atravs das estreitas malhas do munus, o resultado
refinamento do seu sentido, no qual reconduzimos sim a ideia de mutualidade, mas enquanto
vnculo de coniuratio. A communitas, a sociabilidade do cum- relacionada ao -munus,
constituda por uma doao recproca entre os seus membros: o pr em comum desta relao.
Para Esposito, aquela comunidade que no se sustente por uma ideia de dom iminente e
obrigatrio, posto necessariamente sua base, e que no esteja intrinsecamente dotada do
aspecto relacional, no se desenvolve a no ser ao longo duma linha antinmica
communitas.
Em sentido geral, o termo comunidade evoca a ideia do ter-em-comum, o que
partilhado por um certo nmero de pessoas, que se reflete primeiramente na partilha de algo
constituinte e prprio dos sujeitos uma origem, um territrio, uma lngua dentro da forma
na qual a vida se organiza. Uma tal semntica do proprium, da comum pertena, faz com que
a comunidade seja pensada como um nico e um todo, e como uma propriedade que se
acrescenta aos sujeitos, tornando-os sujeitos tambm de comunidade. Ela assim pensada
como uma organizao colectiva da vida, caracterizada por vnculos profundos de pertena,
mesmo quando em visvel contraposio com as caractersticas individualistas da sociedade
moderna. precisamente em contraste com este modelo que Esposito utiliza anlise das
especificidades do munus: para ele, a conceptualizao da comunidade proveniente de certa
filosofia, como no caso da Gemeinschaft de Ferdinand Tnnies, mas tambm do sentido
comum, no conseguiria chegar ao seu fundo portante e estrutur-la plenamente. A mesma
abordagem, considerada como a mitificao da communitas, visvel tambm nos estudos
de Max Weber em campo sociolgico e filosfico, no neo-comunitarismo americano de fim
de sculo XX, e at nas vrias ticas comunicativas 15. O paradoxo de um tal olhar
14 Roberto Esposito, Communitas, p. XII: deve fortemente qualcosa di cui stato beneficiario e di cui
chiamato a rendere conto in una forma che lo mette 'a disposizione', o pi drasticamente 'in balia', di qualcun
altro.
15 Ivi., p. IX. Em referncia a Tnnies e Weber, Esposito sublinha que nem a comum pertena referida ao
territrio, mesmo se subjectivamente sentida, no altera as coisas: o territrio apropriao como matriz
originria de toda a propriedade sucessiva. A referncia s ticas comunicativas sobretudo pensado em
relao a Jrgen Habermas, como o prprio Esposito sublinha repetidamente.

comunidade est no facto de os sujeitos partilharem um prprio, de a coisa pblica ser


identificada com o seu oposto16. A communitas, e o adjectivo communis que lhe corresponde,
adquire fora quanto mais pensada como em oposio semntica do proprium: o comum
indica exactamente o que no prprio, o que pertence a mais do que um, a muitos ou a
todos e portanto que 'pblico' em contraposio a 'privado', ou 'geral' em contraste com
'particular'17. Na communitas preciso retornar o dom recebido, ou seja ela obriga os seus
membros ao cumprimento de um onus circular, desvinculando-se de qualquer estrutura rgida.
O lado mais problemtico de uma tal partilha comunitria encontra-se na questo da
incompleta, ou falhada, realizao do cum. Afirma Esposito que o munus no implica de
modo nenhum a estabilidade de uma posse e muito menos a dinmica aquisitiva de um
ganho mas perda, subtrao, cesso: um 'penhor', ou um 'tributo', que se paga de forma
obrigatria18. Pragmaticamente mais forte do que um donum, o munus leva consigo o
carcter de expropriao, de negao: o que a communitas partilha no uma propriedade ou
uma pertena. No um ter, mas, pelo contrrio, uma dvida, um compromisso, um dom-parafazer. portanto o que determinar, que est para se tornar, que virtualmente j , uma
falta19. Uma tal ideia de dever na sua dimenso social, de unio, expe os sujeitos a um
vazio, constitudo pela falta de propriedade e de controle sobre o outro. A partilha crucial
deste munus denota-se por um carcter extremamente pesado, incmodo: os sujeitos so
expropriados da prpria subjectividade inicial; esto ao mesmo tempo virados para o comum,
caracterizado do outro, e descentrados de si prprios. A communitas no tem assim a tarefa de
confirmar as identidades pessoais, ou de fortalecer o proprium, ao contrrio ela empurra os
homens para fora-de-si, para uma relao exigente e perigosa: O que os membros da
communitas partilham , acima de tudo, uma expropriao da sua substncia que no se limita
ao seu 'ter' mas que aflige o seu prprio 'ser sujeitos'20.
16 Ivi., p. IX.
17 Ivi., p. X: Esso ci che pertiene a pi di uno, a molti o a tutti e dunque che 'pubblico' in
contrapposizione a 'privato', o 'generale' (ma anche 'collettivo') in contrasto con 'particolare'. E acrescenta:
Em todas as lnguas neolatinas, mas no s, 'comum' (commun, comun, common, kommun) o que no
prprio; o que comea l onde o prprio acaba (In tutte le lingue neolatine, ma non solo, 'comune'
(commun, comun, common, kommun) ci che non proprio; che comincia l dove il proprio finisce.
18 Ivi., p. XII: Non implica in nessun modo la stabilit di un possesso e tanto meno la dinamica acquisitiva
di un guadagno ma perdita, sottrazione, cessione: un 'pegno', o un 'tributo', che si paga in forma
obbligatoria.
19 Ivi., p. XIII: Il munus che la communitas condivide non una propriet o una appartenenza. Non un
avere, ma, al contrario, un debito, un pegno, un dono-da-dare. E dunque ci che determiner, che sta per
divenire, che virtualmente gi , una mancanza.
20 Ivi., p. 148: Ci che i membri della communitas condividono [...] piuttosto una espropriazione della
propria sostanza che non si limita al loro 'avere', ma che coinvolge ed intacca il loro stesso 'essere soggetti'.

Se no desta forma que a comunidade se apresenta aos nosso olhos, pois estamos, de
alguma forma, protegidos face a este risco do comum, como que ela ento se constitui? A
resposta vem de uma outra categoria interpretativa, a immunitas tal como o adjectivo
immunis que, enquanto vocbulo privativo, ou negativo, deriva o prprio sentido do que
ele nega, ou do que resulta privado, isto , o munus21. Por meio de um estranhamento, o
imune dispensado do onus, e protege a sua identidade22. Uma tal semntica imunitria
assume forma no cruzamento entre duas linhas hermenuticas: por um lado, verifica-se nas
instituies, portadoras do carcter necessariamente inibitrio da civilizao 23, segundo o
mecanismo de despensa, desobrigao, no sentido de Entlastung; e por outro lado,
individuando a tese de os sistemas funcionarem no descartando conflitos e contradies,
mas produzindo-os como antignios destinados a reactivar os seus anticorpos24, a violncia
perigosa tem de ser necessariamente includa no mesmo corpo em formas controlveis. O
curto-circuito criado pela immunitas representado pela directa negao do cum, e da fora
violenta do qual ele portador, mas exprime-se pela produo da mesma em formas
reduzidas.
Em Bios, Esposito resume assim os elementos do debate: Dispensatio mesmo
aquilo que alivia do pensum de uma obrigao gravosa, assim como a exonerao liberta
daquele onus a que recondutvel desde a origem a semntica do munus recproco. [] A
immunitas, protegendo aquele que portador do contacto arriscado com aqueles que esto
privados dela, repristina as fronteiras do 'prprio' postas em perigo pelo 'comum'. Mas se a
imunizao implica uma substituio, ou uma contraposio, pelos modelos privatsticos ou
individualistas de uma forma de organizao de tipo comunitrio seja qual for o significado
que se queira dar agora a tal expresso evidente a sua conexo estrutural com os processos
de modernizao25. A imunidade na sua dimenso social no tanto uma novidade
conceptual, enquanto j precedentemente elaborada por pensadores de reas diferentes, da
biologia sociologia antropologia filosfica, mas pensada agora como a engrenagem mais
subtil, e mais tpica, da modernidade e do nosso tempo. O paradigma de imunizao social
21 Roberto Esposito, Immunitas, p. 7: vocabolo privativo, o negativo, che deriva il proprio senso da ci che
nega, o di cui risulta privo, vale a dire il munus.
22 Sobre o adjectivo immunis, -e: isento de cargo; s vezes sinnimo de ingratus a causa do duplo sentido de
munus, cargo e dom. Alfred Erneut e Antoine Meillet, op. cit., p. 421, munis.
23 Roberto Esposito, Bios, p. 77.
24 Ivi., p. 79.
25 Ivi., pp. 80-81.

que a partir da se conota, colocado no profundo das civilizaes modernas, funciona como
proteco negativa da vida. Se o imune o sujeito que no ou no tem nada em
comum, ento Esposito pode afirmar: Justamente esta implicao negativa com o seu
contrrio indica que o conceito de imunizao pressupe aquilo que entanto nega26. Se j
com a noo de secularizao se adverte uma diferena com o passado pr-moderno, esta
distncia torna-se definitivamente palpvel na contraposio entre communitas e immunitas,
ou seja na inverso de perspectiva que denota toda a potncia da negao.
Os indivduos tornam-se absolutos enquanto protegidos e isolados por um confim
identitrio, enquanto libertos da ddiva que os obriga uns com os outros. Esposito pensa a
libertao do contgio relacional a partir da filosofia de Hobbes, pelo qual a communitas
leva dentro de si um dom de morte27, e o vazio do munus enchido por um vazio ainda mais
radical: ausncia de relao dentro da unidade. Isto torna-se visvel ao considerarmos o
modelo absolutista da soberania como exemplo mximo desde paradigma de imunizao,
onde o Estado-Leviat coincide com a excluso de qualquer relao social alheia ao vnculo
vertical de obedincia e proteco, um vnculo que tambm estritamente individual. Como
explica Esposito: uma vez assumido como constitutivamente arriscado em relao autoconservao, o cum vai ser drasticamente eliminado a favor de uma forma poltica que ponha
cada indivduo em contacto directo com o poder soberano pelo qual representado. Ora, o
elemento especificamente imunitrio de tal operao no est s na dessocializao que ela
pressupe, quanto na modalidade homeoptica do seu funcionamento: tal como o medo
provocado pelo Leviat a curar do medo recproco do estado de natureza, assim a igualdade
de todos os sbditos perante ao soberano a desactivar o perigo determinado da igual
capacidade de dar, ou receber, a morte antes da constituio da ordem civil 28. Ningum mais
de que Rousseau tentou deslegitimar, no mesmo terreno da sua produo, a comunidade
fundada no medo derivado do Estado. Todo o seu combate contra a destruio da relao
recproca entre os homens, uma vez constituda a sociedade civil, pode ser levado a cabo a
26 Idem.
27 Roberto Esposito, Communitas, p. XXII: la communitas porta dentro un dono di morte.
28 Roberto Esposito, Immunitas, p. 103: Una volta assunto come costitutivamente rischioso nei confronti
dell'autoconservazione, il cum va drasticamente eliminato a favore di una forma politica che metta ciascun
individuo a diretto contatto com il potere sovrano da cui rappresentato. Ora l'elemento specificamente
immunitario di simile operazione non sta soltanto nella desocializzazione che essa presuppone, quanto nella
modalit omeopatica del suo funzionamento: come la paura provocata dal Leviatano a guarire dalla paura
reciproca dello stato di natura, cos l'uguaglianza di tutti i sudditi davanti al sovrano a disinnescare il
pericolo il pericolo determinato dall'uguale capacit di dare, o ricevere, la morte prima della costitutizione
dell'ordine civile.

testemunho de como tambm a filosofia poltica clssica estava consciente do perigo


identitrio, da incumbncia da alteridade. Assim, em primeiro lugar, a reflexo de Esposito
remonta quele momento em que o corte hobbesiano das razes vivido ento como uma
'culpa' em relao a uma comunidade da qual se constata a ausncia e ao mesmo tempo a
necessidade29.
Para alm disso, preciso constatar o facto de o processo de imunizao no esgotar
por inteiro o espao da vida na modernidade. Se, por um lado, a ausncia auto-legitimada de
qualquer relao representa o spero fruto do crculo sacrifical da vida, paradoxalmente a
favor da conservao da mesma, por outro lado abre-se no interior da comunidade a
conscincia trgica do carcter niilista de uma tal deciso30 e aqui est provavelmente o seu
maior elemento de novidade. O munus, quando dado, no estabelece um contacto inocente,
no indolor pelo sujeito que o experimenta: enquanto veiculador de medo sempre possvel
advertir o seu perigo. Isto vlido mesmo no caso da sua mais oculta negao, alis,
sobretudo na coincidncia entre o sacrifcio e a conservao da vida que emerge a fora
niilista do negativo. Se a prerrogativa do munus originrio a de ser algo que quebra os
confins identitrios, ento a communitas habitada por uma ausncia de subjectividade,
de identidade e de propriedade: ela sempre dos outros enquanto baseada numa negao; o
nada pensado no tanto como xito ou como condio da communitas, mas como o seu
nico modo ser31.
Todavia, o lugar do munus, quando esvaziado da prpria substncia pela categoria da
imunidade, enche a sua aparncia com algo que assume o aspecto de um plenum, da mesma
relao proibida: como seria seno possvel pensar uma comunidade seja qual for a sua
constituio sem que esta assuma alguma expresso afirmativa? Este pleno visvel no
momento em que o carcter constitutivamente cncavo da communitas, a sua falha
negativa, substitudo pela sua entificao positiva, um elemento de subjectividade
necessrio. No pensamento de Esposito a tal propsito, uma ilha preciso assumir o
vazio do munus a objecto de reflexo32. Se este o dom que se faz e que prev uma
remunerao circular, a falha substancial que se abre da sua negao tem o aspecto de uma
29 Roberto Esposito, Communitas, p. XXIII: il taglio hobbesiano delle radici vissuto allora come 'colpa' nei
confronti di una comunit di cui si constata l'assenza e insieme la necessit.
30 Idem.
31 Roberto Esposito, Nichilismo e comunit, em Communitas, apndice, pp. 148-149.
32 Roberto Esposito, Communitas, p. XXIV.

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comum diviso33. A deriva niilista que ento se origina no paradigma hobbesiano assenta na
conscincia de uma nada (a falta de relao na unio) construdo acima dum outro nada (a
expropriao original), e exprime-se assim na proliferao daqueles discursos comunitrios
modernos, que representam o oposto frontal, e paradoxal, da communitas. Se, por um lado,
Esposito v em Hobbes a gnese do pensamento niilista moderno, medida em que a sua
comunidade se funda nesta operao de ocultao, por outro lado, segundo o filsofo italiano
a nica maneira de repensar a comunidade de prend-la ao nada que a constitui.
A partir da negao do lugar do munus, e do fortalecimento conseguinte do seu
contrrio, o proprium, define-se assim um paradigma imunitrio baseado numa dupla
vertente, tanto na rea jurdico-poltica quanto na rea biomdica. Se a primeira vertente diz
respeito quela filosofia poltica clssica que se joga sobretudo na luta entre Hobbes e
Rousseau, a vertente da biologia e da medicina pensvel s atravs de uma abordagem
biopoltica, em que vida e poder se ligam numa relao indissocivel. O mecanismo de
poder que gere a vida na sua totalidade precisa de um sistema imunitrio para viver
juntamente com ela, e, consequentemente, o carcter tipicamente biopoltico do nosso tempo e
a normativizao crescente da vida manifestam toda a presso sobre o elemento subjectivo
individual e comunitrio. Voltando novamente um instante para o trabalho de Mauss, se por
um lado as suas intuies so precursoras de um certo aspecto social intrnseco comunidade,
por contraposio lgica apropriativa actual, por outro avanam tambm a questo da
interveno reguladora sobre a vida, mesmo se por parte duma entidade contraposta vida
mesma, o Estado34. Para Esposito, a questo fundamental da biopoltica assenta numa ruptura
33 It. condivisione. A direco da communitas sempre do dentro para fora, uma externalizao do interior.
Como afirma Esposito: Este movimento de descentramento reconhecvel na mesma ideia de 'partio'
que remete juntamente a 'comum diviso' e a 'partida': a comunidade nunca um lugar de chegada, mas
sempre de partida. (Questo movimento di decentramento riconoscibile nella stessa idea di 'partizione'
che rimanda insieme a 'condivisione' e a 'partenza': la comunit non mai un luogo d'arrivo, ma sempre di
partenza.) Roberto Esposito,Nichilismo e comunit, em Communitas, apndice, p. 150.
34 Nas Concluses de carcter moral do Ensaio sobre a ddiva, Mauss utiliza palavras que transpiram uma
valncia biopoltica no sentido, ainda bsico, de que o Estado deve cuidar da vida do seu povo. Escreve o
antroplogo francs em 1923: Toda a nossa legislao de segurana social, este socialismo de Estado j
realizado, se inspira no princpio seguinte: o trabalhador deu a sua vida e o seu trabalho colectividade, por
um lado, aos seus patres, por outro, e, se deve colaborar na obra de segurana, os que beneficiariam dos
seus servios no esto quites para com eles atravs do pagamento do salrio e o prprio Estado,
representando a comunidade, deve-lhe, juntamente com os seus patres e com a sua prpria contribuio,
uma certa segurana na vida, contra o desemprego, contra a doena, contra a velhice e a morte. [] Toda
esta moral e esta legislao correspondem, na nossa opinio, no a uma perturbao, mas a um regresso ao
direito. Por um lado, vem-se despontar e tornar-se um facto a moral profissional e o direito corporativo.
[] Por outro lado, dos indivduos que o Estado e os seus sub grupos querem cuidar. A sociedade quer
reencontrar a sua clula social. Ela inquire, envolve o indivduo, num curioso estado de esprito, em que se
misturam o sentimento dos direitos que ele tem e outros sentimentos mais puros: de caridade, de servio

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com um tal modelo de poder transcendente em relao vida, e portanto no dilogo com a
comunidade. O seu pensamento no quer ser uma tentativa de negar a lgica imunitria, ou de
restabelecer um certo tipo de tica, antes pode ser levado a cabo como instrumento de anlise
do nosso tempo. Admitir a communitas de Esposito, com as premissas aqui dadas, ou negar a
immunitas, significaria que toda a dicotomia da res publica face esfera privada no poderia
mais se sustentar. A communitas no pode ser directamente pensada como uma res, mas como
a falha na qual os sujeitos correm o risco de cair, uma vez expostos. Contudo, Esposito mostra
como a comunidade moderna lute continuamente para se definir enquanto fruto de
apropriao particular que se exalta por exemplo nas lgicas de mercado manifestando a
cada vez uma contenda polmica. O ncleo temtico que ele enfrenta se refere possibilidade
de repensar a vida da e na comunidade. A ameaa da perda dos confins do indivduo, da sua
identidade e daquilo que assegura a sua subsistncia, implcita no carcter do munus como
hospital a presena da alteridade ao mesmo tempo que hostil a natureza violenta do
contacto com o outro. Isto bem se resume na inquietante contiguidade lexical entre hospes e
hostis35, particularmente significativa no que concerne a problematizao posta por toda a
filosofia do cum, da convivncia pacfica de uma unidade, a partir de uma luta identitria
entre duas partes internas36. Esposito est aqui disposto a assumir a lgica desta convivncia
interna e lev-la at o fundo do seu pensamento. A tipicidade do paradigma imunitrio est no
facto de pensar bios e nomos, vida e poltica, como as duas componentes de um nico
conjunto que assume sentido unicamente a partir da relao entre eles. De forma mais
abrangente, a interpretao de Esposito quer ser uma tentativa de repensar o cum da
comunidade moderna luz da interpretao da biopoltica: se a immunitas no sequer
social, de solidariedade. Os temas da ddiva, da liberdade e da obrigao na ddiva, o tema da liberdade e do
juro que se deve dar, reaparecem entre ns, como acontece com um motivo dominante esquecido por
demasiado tempo. Marcel Mauss, Ensaio sobre a ddiva. Forma e razo da troca nas sociedades arcaicas,
trad. Antnio Filipe Marques, Lisboa, Edies 70, 2008, pp. 197-199.
35 Roberto Esposito, Communitas, p. XV.
36 Quem aborda a temtica do cum originrio da cultura ocidental, desde as suas razes mais antigas,
Massimo Cacciari: em Geofilosofia dell'Europa, a questo central a harmonia dos opostos, a convivncia
entre os luoghi dell'interrogarsi d'Europa guerra e paz, mar e terra, oriente e ocidente, lei e
desenraizamento. As ilhas do arquiplago europeu seriam a demonstrao de uma continua instabilidade, de
paz no sentido de pactum: individuao contnua de um mdio. Hospes e hostis, amigo e inimigo, so
pensados a partir da relao de guerra, central na histora grega: Nenhuma luta comea a no ser em vista
da vitria, mas vencer significa harmonizar em si o inimigo. [] No instante mesmo em que emerge o Dois,
e a maravilha por este inquieta e assusta, emerge tambm a pesquisa em torno da sua origem, das suas
internas relaes, do seu mesmo fim, ou seja a interrogao em torno daquela potncia que faz dos dois um
Dois. Massimo Cacciari, Geofilosofia dell'Europa, Milo, Adelphi, 2003, pp. 11-12. A hiptese que da
nasce reduzida aos mnimos termos a de uma Europa sem voz, cujas nicas expresses seriam nada
mais do que tmidos exerccios de distino.

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pensvel fora do munus comum, que no entanto nega, talvez tambm a biopoltica, que at
hoje tem experimentado essa prega constritiva, poder inverter o seu sinal negativo para uma
diferente afirmao de sentido37.

37 Roberto Esposito, Bios, p. 28.

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II. Crise do modelo transcendente do poder sobre a vida

1. O reino da igualdade de Rousseau

Quelle est l'origine de l'inegalit parmi les hommes, et si elle autorise par la Loi
naturelle o ttulo sobre o qual se exprime Rousseau, no seu Discurso sobre a Origem e os
Fundamentos da Desigualdades entre os Homens, com data a 1754. No geral, o texto do
discurso afirma que para compreender a razo da desigualdade inerente sociedade preciso
primeiramente compreender a natureza do homem na sua originalidade, pois tal desigualdade
foi-se desenvolvendo medida que o homem se afastava da sua condio natural. A tal
propsito, toda a sua obra e, como ele mesmo diz, a de todos os filsofos que se
concentraram no estudo da sociedade, fundamenta-se naquela passagem38.
Para Rousseau, esta abordagem no finalizada a mostrar a verdadeira origem das
coisas, qual era a condio objectiva do homem, baseando-se na pesquisa histrica e na
reconstruo atenta dos detalhes dos primeiros alvos de vida comunitria, nem,
evidentemente, a filosofia poltica quer alcan-la. As suas teses so pelo contrrio avanadas
na suposio hipottica, de maneira parecida ao trabalho dos fsicos que nos mostram a
formao do mundo. De acordo com isso, explicita logo no incio do Discurso de querer
rejeitar todos os factos, no sentido de acontecimentos, porque no tocariam a questo acerca
dessa origem; no prefcio do seu texto, esclarece que o remontar origem da primeira
sociedade construdo por raciocnio hipottico3940. Poucos anos mais tarde, o autor do
38 Esposito foge a esta reconstruo medida em que o seu pensamento se coloca fora daquelas categorias em
cuja contraposio se funda a poltica moderna: privado/pblico, absolutismo/democracia, direita/esquerda.
39 Jean-Jacques Rousseau, Discours sur l'origine et le fondaments de l'inegalit parmi les hommes, [1754], em
Oeuvres Compltes. Vol. III: Du contrat social; crits politiques, Paris, Gallimard, 1964, p. 132. A passagem
completa : Commenons donc par carter tous les faits, car ils ne touchent point la question. Il ne faut
pas prendre les Recherches, dans lesquelles on peut entrer sur ce Sujet, pour des vrits historiques, mais
seulement pour des raisonnements hypothtiques et conditionnels; plus propres claircir la Nature des
choses, qu' en montrer la vritable origine, et semblables ceux que font tous les jours nos Physiciens sur la
formation du Monde.
40 Para alm da falta de reconstruo histrico-cientfica, raro encontrar na obra de Rousseau referncias quer
a relaes de viagem, quer a obras de tipo enciclopdico, a no ser quando includas pelo autor nas notas,
como no caso da Histoire Naturelle de G.L. Buffon, obra publicada entre 1749 e 1789. Assim, a observao,

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Contrato Social incluir no livro primeiro da sua obra principal um captulo intitulado Qu'il
faut toujours remonter une premire convention, onde manifesta a vontade de examinar o
acto pelo qual um povo se torna um povo, como o acto a fundamento da sociedade. Nesse
captulo, o exemplo dado o da eleio de um chefe: antes de se dar um rei, um povo
constitudo por uma conveno, seno no seria um povo; sem esta conveno, onde estaria a
obrigao da minoria isto , no caso de eleio no unnime de se submeter a uma
autoridade? De consequncia, tambm a regra da maioria uma regra estabelecida por
conveno, e supe, pelo menos na primeira vez em que utilizada, a prpria unanimidade.
Emerge a vontade de delinear um princpio de fundo, expresso daquilo que podemos chamar
o princpio da democracia. Para Rousseau trata-se, por meio de uma cultura da virtude cvica
e republicana, de exigir que os cidados que compem a sociedade civil, assumindo o poder
poltico, determinem o Estado enquanto expresso desse mesmo poder 41. O Discurso citado
em abertura quis ser o vector de uma mensagem de carcter universal, que circunscreve toda a
obra poltica do filsofo de Genebra: a necessidade de refundar a sociedade com base num
pacto social unnime, de maneira a encontrar uma forma de associao que defende e
protege de toda a fora comum a pessoa e os bens de cada associado, e atravs da qual, cada
um, unindo-se aos outros, no obedece que a si mesmo e permanece na liberdade como
antes42. Um tal acordo passaria a ser respeitado porque concludo por indivduos livres e
racionais, que aceitam voluntariamente a entrada em sociedade. A sua abordagem refere-se
portanto ao acto que legitima o poder, visando a uma possvel refundao de toda a sociedade
a ele contempornea.
A forma como Rousseau coloca a questo, a sua vontade de democracia plena,
remonta hiptese sobre o estado de natureza, que a partir da segunda metade do sculo XVII
se tinha tornado um fulcro central entre toda a filosofia poltica da tradio ocidental. A sua
identificao e sua definio so, desde Hobbes e Locke, mas tambm entre todos os juristas

torna-se um instrumento de confirma ao servio da reflexo, diz Robert Derath: Jean-Jacques Rousseau et
la science politique de son temps, Paris, Librairie Philosophique J. Vrin, 1995, pp. 133-134. O mtodo no
cientfico integrado s vezes por elementos de uma espiritualidade religiosa crist, como no caso da chave
de leitura final do Contrato Social.
41 Alexandre Franco de S, A sociedade civil em Rousseau, em Sociedade civil. Entre miragem e
oportunidade, Coimbra, 2003, p. 83.
42 Jean-Jacques Rousseau, Du Contrat Social, [1762], em Oeuvres Compltes. Vol. III: Du contrat social;
crits politiques, Paris, Gallimard, 1964, p. 360: Trouver une forme d'association que dfnde et protge de
toute la force commune la personne et les biens de chaque associ, et par laquelle chacun s'unissant tous
n'obisse pourtant qu' lui-mme et reste aussi libre qu'auparavant.

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da escola do direito natural, intimamente ligadas ao problema da fundao do Estado 43.


suficiente pensarmos que a definio de estado de natureza determina logo a questo de como
colocar o poder poltico no interior do corpo que se constitui: formulaes diferentes desta
hiptese levam a definies diferentes da ideia do contrato. Na altura em que Rousseau
escreve, a colocao do problema j se tinha tornado um lugar-comum, mas ao mesmo tempo
uma passagem irrevocvel entre as teorias clssicas.
Ao considerar o homem natural, segundo Rousseau, parecem os filsofos a ele
precedentes terem essencialmente cometido um erro de mtodo: eles no tiveram em conta
das modificaes fundamentais que a natureza do homem assume com a vida comunitria,
mas procederam segundo um mtodo puramente analtico, isto , no tiveram em conta
daquelas mutaes sofridas ao longo dos sculos pela categoria homem, dos atributos das
paixes e das necessidades mutveis44. Se fosse assim, at quele momento o homem s teria
sido estudado a partir de situaes muito posteriores original, natural, e portanto situaes
enganadoras. Numa longa nota ao Discurso, inicialmente endereada a Locke mas que acaba
por se dotar de carcter geral, explicitada a maneira de entender o estado de natureza como
um estado onde os homens viviam isolados, onde tal homem no tinha nenhum motivo de
viver um ao lado de outro homem45. longo esta linha argumentativa, manifesta em bem mais
de uma passagem, que se marca a diferenciao de Rousseau face filosofia a ele precedente:
com o esforo de ir para alm daquele tempo onde os homens sempre tinham uma razo de
viver em conjunto; no admitir o estado originrio de disperso ou isolamento; no recusar em
tal estado a existncia da propriedade privada; no separar as pulses primitivas do homem
selvagem com as paixes fictcias do homem civilizado46; no preferir a ideia de homem
solidrio uma teoria do homem naturalmente conflituoso, pois que na mesma doutrina da
43 Para alm dos estudados e mais influentes Hobbes e Locke, so frequentemente chamados em causa, quer
nas anlises de Derath, quer directamente nas notas de Rousseau, sobretudo os jusnaturalistas Hugo Grcio
(1583 1645) e Samuel von Pufendorf (1632 1694). No sculo XVIII estes autores j eram considerados
clssicos do direito natural, mas mesmo contra eles que Rousseau defende, a cada vez, a sua posio:
Ele escreve geralmente sob a influncia dos seus leitores e no pensa que por reaco contra as teorias dos
seus predecessores. Robert Derath, op. cit., pp. 66-71: Il crit gnralment sous l'influence de ses lecteurs
et ne pense que par raction contre les thories de ses prdcesseurs. Hobbes, em particular, representa a
mxima expresso daquilo que chamaremos o paradigma social imunitrio, segundo um modelo de poder
que, a partir do sculo XVI, passa por uma metamorfose cujo alcance ns hoje tentamos medir. A nossa
escolha visa mostrar a forma de articular-se da primeira contestao do modelo imunitrio, atravs da
ruptura rousseauniana com a filosofia de Hobbes.
44 Robert Derath, op. cit., pp. 131-134.
45 Jean-Jacques Rousseau, Discours sur l'inegalit, nota XII, ponto 4, p. 218.
46 O termo utilizado por Rousseau para indicar o homem civilizado o arcaico francs de homme polic, que
remete acepo de moderno, que vive em sociedade.

16

guerra natural de cada um contra os outros implcita uma relao. por ter marcado e
alinhado essas razes que o texto do Discurso sobre a desigualdade no para de ser o terreno
frtil a partir do qual se desenvolve o pensamento de Rousseau. O mtodo assim estabelecido,
o mtodo quase gentico pelo qual o autor imposta o discurso, agarra-se ao homem assim
como ele sairia das mos da natureza, no podendo-se basear na observao analtica dos
prprios contemporneos47. A origem, apesar de representar o ponto mais recuado no passado,
tambm o ponto mais profundo e delicado de toda a reconstruo heurstica: as associaes
dos homens resultam em grande parte dos acidentes da natureza48, grandes catstrofes
naturais fizeram com que os homens se juntassem para reparar em comum as partes comuns e
teis a todos, em forma de uma primeira solidariedade; as necessidades criam os gestos e as
paixes criam a voz, assim o homem primitivo responde inicialmente ao grito da natureza,
dota-se da linguagem apenas por uma confrontao com o grande contexto no qual se
encontra49.
Rousseau supe a permanncia original de uma primavera eterna na terra, onde se
encontra um homem solto, entre as abundncias do ambiente: por qual razo deveria ele
renunciar a esse estado de liberdade primitiva, deixando tudo o que lhe natural, para se
impor, sem qualquer necessidade, a escravido, o trabalho e as misrias indissociveis da vida
em sociedade?50 Ao mesmo tempo, esta reflexo tambm evidencia a condio de nosociabilidade do homem primitivo: a natureza plenamente oposta civilizao, certamente
no sentido em que os valores desta se constituem como uma corrupo e uma degenerescncia
em relao quela, mas sobretudo a condio natural caracterizada pela ausncia de
qualquer relao.
Tudo isso nos ajuda a compreender que Rousseau tenha tido de reconduzir o estado de
47 Robert Derath, op. cit., pp. 132-133.
48 Jean-Jacques Rousseau, Ensaio sobre a origem das lnguas, trad. fernando Guerreiro, Lisboa, Editorial
Estampa, 2001, p. 82: Les association d'hommes sont en gran partie l'ouvrage des accidents de la nature.
Esse texto (Essai sur l'origine des langues, o il est parl de la mlodie et de l'imitation musicale) publicado
pstumo, em 1781, integra o Discurso e pode ser lido paralelamente a ele, mas no representa a sua
continuidade nem a sua antecedncia discursiva. No obstante seja um texto quase de lingustica, mais do
que de filosofia poltica, inteiramente fundamentado nas mesmas posies do Discurso sobre o estado de
natureza.
49 Jean-Jacques Rousseau, Discours sur l'inegalit, p. 221.
50 Esta pergunta sai do captulo principal do Ensaio sobre a origem das lnguas, ou seja Formao das lnguas
meridionais. De forma a mostrar como e onde se desenvolveu a primeira lngua falada pelo homem,
Rousseau supe tambm a maneira como se organizou a vida na primeira sociedade. Ele localiza os homens
originrios em regies meridionais quentes: l, na primavera eterna geradora de vida, vive um homem
pastoral, solitrio e preguioso: no fazer nada, uma vez garantida a sua conservao, a mais antiga e a
mais forte das paixes do homem. Jean-Jacques Rousseau, Ensaio sobre a origem das lnguas, IX, p. 85.

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natureza a um estado de igual liberdade, que essencialmente um estado de independncia. A


prpria igual liberdade o principio que tem necessariamente de estar base de uma
sociedade democrtica: se o estabelecimento da sociedade civil, tal como Rousseau a critica,
corrompeu o homem e criou as desigualdades, a igual liberdade ento aquela ordem de
principio que o contrato deveria restabelecer. A sua explicitao no quer simplesmente dizer
que os homens nascem iguais em fora ou talento, porque por quanto se recuse utilizar a
observao, isto seria negar a evidncia. Mais precisamente, ela significa que toda a
superioridade fsica, intelectual e tambm moral de um homem no lhe d o direito de impor
aos outros a prpria vontade, ou de os submeter prpria autoridade. Da as dificuldades em
conciliar as vontades particulares. Tambm Locke, no Segundo tratado do governo, num
discurso j orientado colocao do poder em sociedade, convm sobre a condio em que se
encontra o homem em natureza. Esta condio seria a de uma liberdade perfeita, a condio
de os homens ordenarem das suas aces e disporem como entenderem, seja das suas
propriedades, seja das prprias pessoas, sem necessitarem de permisso ou dependerem da
vontade de qualquer outro homem, dentro dos limites da lei da natureza 51. Todavia, este seu
escrito representou uma tentativa de legitimar o chefe do corpo poltico que ele apoiava na
altura52, e, para alm disso, a sua formulao do contrato foi pensada com intento a reforar os
direitos individuais, e no a faz-los concordar, como contrariamente entendido por Rousseau.
Importa tambm pr em evidncia que, admitindo a teoria da igual liberdade, nenhum pacto
pode privar o homem da prpria liberdade individual. A autoridade, para ser legtima, tem que
se fundar no consenso dos que esto a ela submetidos; qualquer outra autoridade pode ser
vista como um abuso, uma obrigao, e remete para a lei do mais forte. Esta ltima afirmao,
51 John Locke, Segundo tratado do governo, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 2007, p. 35. Nesta
definio do estado de natureza emerge a dificuldade lgica de antepor a propriedade ao regime normativo
que a institui. A propriedade lockiana precede a soberania ordenada a defend-la, ou seja o pressuposto e
no o resultado da organizao social. Ela tem um duplo sentido: por um lado, a propriedade uma forma de
vida exprimida pela aco pessoal do sujeito agente; por outro lado, sujeito, aco e liberdade esto
includos na figura do prprio. O ponto de contacto entre as duas perspectivas do senhorio do sujeito ao
da coisa situa-se no carcter privativo da apropriao. Segundo Esposito, estas duas modalidades so
integradas e sobrepostas num nico efeito de sentido: a vida ao mesmo tempo interior e exterior
propriedade, ou seja vida e propriedade so pensadas como ser e ter; o sujeito domina a coisa no sentido
especfico de que a pe sob o seu domnio, e simetricamente a coisa domina o sujeito na medida em que
constitui o objectivo necessrio da sua tenso aquisitiva. Esta apropriao imanente fornece o paradigma de
um processo imunitrio bem mais poderoso do que o hobbesiano, enquanto se perpetua no interior do
corpo dos sujeitos, onde o prprio, sendo por definio o no comum, sempre imune. Deste carcter
infinitesimal da imunizao d conta Esposito em Bios, pp. 97-102.
52 John Locke, op. cit., p. 27, onde visa com a sua obra legitimar o poder do nosso grande restaurador, o nosso
actual rei Guilherme (Guilherme III de Inglaterra, 1650-1702).

18

traduzida da linguagem da filosofia poltica, significa que nenhum pacto legitimo se sujeita
os homens a um soberano que seja outro, isto , imposto ou no coincidente com a vontade de
quem o institui. Se o homem nasceu igualmente livre, ento toda a actividade poltica deve ser
exercida em funo desta mesma liberdade: quando os homens aceitam constituir uma
sociedade civil, quando portanto constituem um corpo que j em si unidade na
multiplicidade, eles constituem um sujeito poltico cuja vontade capaz de, identificando-selhe, determinar a vontade do Estado53. A ambio explicitada no Contrato , em sntese, a de
fundar o corpo poltico na soberania popular, onde povo e soberano coincidem, mas o
problema central que esta formulao comporta o relacionamento entre as vontades
particulares e uma nica vontade geral.
No interior desta abordagem s teorias clssicas, o que aqui mais importa evidenciar
como e onde a teoria do Contrato contesta a comunidade fundada no modelo existente,
considerando que, mais em geral, a obra de Rousseau fornece no complexo importantes hiatos
com tudo o que lhe antecedente.
Para Thomas Hobbes, as pulses primitivas do homem degeneram sempre em uma
guerra de cada um contra os outros. Num estado natural de anarquia, o que faz com que os
homens sejam conflituosos o seu orgulho: a escolha do bem ditada por uma razo livre e
no por uma natureza do homem j em si poltica54. Nesses termos, a mesma capacidade de
matar representa o ponto comum a todos os homens, paradoxalmente a base da igualdade. No
que concerne estritamente a constituio do vnculo societrio, os indivduos consentem
alienar a prpria liberdade exactamente por causa desse estado de guerra geral, e o direito que
eles concentram nas mos do soberano representa o mecanismo fundamental do exerccio do
poder volta do ncleo originrio da vida, de modo mais brutal e directo. O seu esquema
vertical exemplificado pelo caso extremo de o topo da estrutura, o soberano, marcar
eventualmente a separao entre o que deve viver e o que deve morrer, com vista a sua
prpria conservao. De acordo com isto, a comunidade hobbesiana ento constituda e
mantida em vida por um sacrifcio contnuo gerido pelo medo, bloqueando todas a ameaas s
vidas particulares a custo de cada uma se sujeitar a um poder soberano absoluto. Na sua
formulao da origem da sociedade, Rousseau luta contra esta poltica do sacrifcio de
53 Alexandre Franco de S, A sociedade civil em Rousseau, p. 92.
54 Segundo a definio de Hobbes, recorrente em mais duma passagem do Leviat, o estado natural uma
condio de bellum omnie contra omnes, o qual se ope ao estado civilizado enquanto privo daquele poder
absoluto que, atravs do terror, conseguiria harmonizar as vontades de todos os homens.

19

Hobbes, contra aquelas categorias modernas acima de tudo o paradigma individualista que
representariam a morte da sociedade55. Esta contestao est construda ao longo de duas
vertentes, uma psicolgica outra jurdica, ambas constitutivas de uma mesma viso de
fundo56.
Pela vertente da psicologia, ou dos sentimentos, a questo esclarecida atravs da
distino dos termos em jogo. Em Hobbes, o amor prprio, intrnseco aos homens,
corresponde a um instinto de auto-preservao. Assim, vivendo entre seus similares, o homem
seria naturalmente levado comparar a sua sorte com a dos outros, uma comparao que
persiste mesmo se em forma controlvel. Todavia, para Rousseau, as pulses do homem, uma
vez entrado em sociedade, foram medida transformando-se, at chegarem a ter carcter
prprio: O homem selvagem e o homem civilizado diferem tanto ao fundo do corao e das
inclinaes, ao ponto que o que faz a felicidade suprema de um reduziria o outro ao
desespero57. Ele nega portanto que a ordem conflituosa se possa aplicar ao homem no estado
de natureza, medida que ela estaria baseada num sentimento relativo, fictcio, isto , nascido
em sociedade. Encontramos novamente a justificao do mtodo, a ordenao lgica no
tanto dos factos, mas primeiramente do raciocnio. Graas ao amor de si, pelo contrrio, o
homem desnaturalizado por boas instituies transformado em cidado, e transporta o
sentimento para a coletividade. A passagem do estado de natureza ao estado civil continua
Rousseau no Contacto Social faz com que o homem substitua, na sua conduta, a justia ao
instinto, dando s suas aces a moralidade que antes lhe faltava 58. Um tal amor de si, elevado
do particular para o geral, para constituir a vontade geral, representa assim uma contribuio
de tipo gratuito comunidade, admitindo a existncia da relao comum, da abertura ao outro,
enquanto baseada num modelo de igualdade.
A segunda vertente, a jurdica, afinal no que um prolongamento desse mesmo
raciocnio: entendendo o estado de natureza como essencialmente privo de relao, um estado
de independncia, Rousseau considera a teoria do estado de guerra natural como
juridicamente falsa, devido impossibilidade duma verdadeira guerra entre os particulares,
antes da constituio das sociedades civis e do estabelecimento da propriedade privada. A
55 Roberto Esposito, Communitas, p. 29.
56 Para todo o pargrafo: Robert Derath, op. cit., pp. 135-141.
57 Jean-Jacques Rousseau, Discours sur l'inegalit, p. 192: L'homme Sauvage et l'homme polic, diffrent
tellement par le fond du coeur et des inclinations, que ce qui fait le bonheur suprme de l'un rduiroit l'autre
au dsespoir.
58 Jean-Jacques Rousseau, Du Contrat Social, p. 364.

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justificao dada a durao e o objecto da hostilidade mesma: s pode existir uma


verdadeira guerra onde haja constncia nas hostilidades e vista a obter a reparao de uma
dano sofrido. No estado da natureza, nos termos rousseaunianos evidenciados, onde tudo
comum a todos, no existindo a propriedade, por falta de um sistema jurdico apto a defendla, no h razo para ofender: no pode existir a guerra entre os homens, mas s entre
Estados. Ele contesta filosofia de Hobbes o facto de os homens poderem salvar a prpria
vida apenas metendo morte o seu bem comum, o que, para Esposito, corresponde
imunizao em relao a esse mesmo mal59.
Estas ltimas reflexes acabam por delinear o carcter do homem rousseuaniano como
essencialmente virtuoso, exigente de cidadania. Um tal homem mantm em vida a prpria
causa comunitria submetendo-se s condies que ele est tambm a impor aos outros,
pensando num reino da igualdade, onde a sociedade corresponde plenamente com a
soberania. Evidentemente, o curso da histria social no confirmou a evoluo da sociedade
nesse sentido, e apesar de ser este um dos pontos do debate da filosofia poltica, surgem os
limites das ideias at agora expostas. A procura das origens responde a um interesse que
bem centrado no presente, uma exigncia critica em relao ao poder existente, mas o que ,
realmente, a origem? O que est aqui em jogo a relao entre o poder poltico e a sua mesma
fundao jurdica, o que, tanto em Rousseau como em Hobbes, equivale a perguntar: como
podemos reduzir a formao de toda a sociedade a um acto ainda por cima estipulado entre
homens primitivos que tenta dar fundamento jurdico ao poder? A hiptese da soberania
popular de Rousseau se desfaz no momento em que se tenta constituir o seu prprio quadro
legal, levantando assim o problema da figura do legislador. Para alm disso, importa
evidenciar tambm como no possvel transportar o discurso de um pensador tal como
Rousseau para a contemporaneidade, sem antes constatar que a sua obra ainda no tinha
passado por um processo de secularizao. O Contrato Social tem um captulo chave, que o
ltimo, em que a motivao divina utilizada como reforo definitivo e inegvel de todas as
suas posies. Como se o amor de si do homem, transportado para o amor da comunidade e
depois para a Vontade Geral, no fosse suficiente, a interveno duma vontade superior
fecha para Rousseau a questo. Essa vontade deveria finalmente mexer os homens, no sentido
de completar um processo de tomada de conscincia sobre o funcionamento da comunidade
em que eles prprios vivem.
59 Roberto Esposito, Communitas, p. 39.

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Se Hobbes deu origem filosofia poltica moderna fundamentada no binmio de


soberania estatal e direitos individuais, esfera pblica e esfera privada, Rousseau contribui a
esse debate apenas em termos reacionrios, introduzindo a questo da democracia e
consequentemente inaugurando uma certa tradio de pensamento. Com olhar transversal que
visa ao conceito de comunidade, importa limitar o nosso discurso do particular contra o geral
(ou comum), e termos em mente a contraposio entre uma idealizada liberdade igual, o ideal
democrtico constrangido, contra os dados de facto. Mas no tudo: admitindo a
pertinncia do modelo hobbesiano, este discurso introdutrio ajuda-nos a colocar as justas
bases para o discurso do poder entre Estado e sociedade leia-se tambm comunidade, que
para Esposito no vem nem antes nem depois da sociedade. Quando os indivduos, guiados
pelo perigo e pela necessidade, constituem o corpo poltico, entra a vida no domnio do direito
pertencente ao soberano? Em que termos?

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2. Famlia e corpo na modernidade

O termo comunidade practicamente ausente tanto no Discurso quanto no Contrato


Social, enquanto Rousseau se refere unicamente ao conceito de sociedade civil 60. Na
segunda e mais conhecida das duas obras citadas encontramos o tema da famlia em duas
passagens que merecem ser brevemente evidenciadas. O primeiro caso, logo no captulo I do
Livro I, em Des premires societs; outro, ao longo do texto, no Livro III, em De la
democratie, De l'aristocratie e De la monarchie.
No primeiro caso, a famlia ao mesmo tempo a mais antiga de todas as sociedades e
a nica que seja natural. Sobre esse tema, e de tal forma, abre-se o primeiro captulo do livro.
Ela representa tambm uma sociedade de tipo poltico, seguindo aquele caminho, aberto por
Hobbes, feito de comparaes com a noo de corpo poltico. Se o pai a imagem do chefe
e os filhos a imagem do povo, para Rousseau, a sua peculiaridade assenta no facto de o poder
existente no interior deste corpo ir a favor de todos os indivduos que o compem. A
constituio da famlia-comunidade verificar-se-ia por meio de uma alienao parcial da
liberdade dos seus membros, mas uma alienao que na verdade trocada por algum tipo de
utilidade. O que se torna til a todos os membros uma contribuio prpria manuteno,
tal como proteo fsica, defesa dos interesses, patrimnios materiais e simblicos, e no se
verifica que o poder vira a favor dos ss governantes. A famlia conota-se como
essencialmente totalitria: o seu carcter principal de querer designar aos prprios
membros as suas finalidades. Para Rousseau as dinmicas da famlia so as mesmas que o
Estado devia adotar, medida que ambas as comunidades so constitudas num contrato
assente na sobreposio e na convergncia entre os interesses dos membros particulares com
as finalidades do todo, um modelo de transparncia onde o soberano reconduzido
vontade geral.
O segundo caso em que a famlia citada na principal obra de Rousseau, tem a ver
60 Este conceito designa em si dois plos distintos: por um lado, a sociedade civil como tal, e os cidados que
lhe pertencem; por outro, o Estado e poder poltico presente nessa mesma sociedade. Entre os dois plos,
intimamente ligados, e entre os princpios polticos que lhe correspondem, democracia e liberalismo, passase uma contnua contenda que caracteriza a poltica ocidental moderna e contempornea. Alexandre Franco
de S, A sociedade civil em Rousseau, p. 83.

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com a anlise dos vrios tipos de governo que ele faz no meio do texto 61. O autor mostra a
distino dos possveis tipos de governo em base ao nmero de pessoas que o constituem, isto
, dividindo o corpo social entre os governantes e os cidados. No que concerne o
funcionamento de um governo, o princpio de fundo por ele individuado o seguinte: contra
a ordem natural que o grande nmero governe o pequeno. Porm, vemos como ele atribui aos
governantes um carcter progressivamente mais firme, isto , coerente nos interesses,
medida em que o seu nmero diminui, partindo no complexo de um volume de populao
tambm relativamente baixo. Constate-se que ele, cidado de Genebra, sempre teve em
mente as caractersticas geogrficas que um bom Estado deveria ter e, consequentemente,
atribuiu um carcter particularmente virtuoso sua pequena Repblica nativa. Da que no
captulo sobre a democracia do Contracto Social pode escrever: Nada mais perigoso que a
influncia dos interesses privados nos negcios pblicos62. A famlia-comunidade parece
projectar-se em avante como o ambiente ideal para a governao, onde os interesses privados
representariam tambm o interesse geral deste corpo, agora sim, plenamente poltico.
Na sociedade do incio de sculo XIX estamos perante a um conjunto de mltiplas
estruturas de tipo aristocrtico: os chefes de famlia deliberam entre si os negcios pblicos;
os jovens cedem autoridade da experincia. Tambm a posio de Rousseau , nesse
sentido, historicamente pertinente: medida que a desigualdade de instituio [em seio
famlia] ultrapassou desigualdade natural [dos seus membros], a riqueza ou a fora foram
preferidas idade, tornando a aristocracia electiva63. Os trs captulos sobre a democracia, a
aristocracia e a monarquia so de fundamental importncia para termos uma ideia das reais
posies de Rousseau. Temos de descartar os argumentos que a primeira vista parecem
fornecer legitimidade para um governo de aristocracia electiva, pelo contrrio, segundo a
leitura mais coerente, importante individuar nas componentes do nmero, extenso de
territrio e correspondncia das vontades os signos de uma boa governao. De tal forma a
maior legitimidade democrtica fazer-se-ia nos pequenos Estados, e a soberania conseguiria
fundar-se em toda a base social.
Das passagens evidenciadas importa pr em evidncia, em primeiro lugar, o fenmeno
da alienao. A partir do momento em que os filhos obtm as suas independncias, se a
61 Para todo o pargrafo: Jean-Jacques Rousseau, Du contrat social, pp. 402-420 (Livro III, captulos III-IX).
62 Ivi., p. 403: Rien n'est plus dangereux que l'influence des intrts privs dans les affaires publiques.
63 Ivi., p. 406: Mais, msure que l'ingalit d'institution l'emporta sur l'ingalit naturelle, la richesse ou la
puissance fut prfre l'ge, et l'Aristocratie devint lective.

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famlia continua a permanecer junta s por conveno. Isto faz com que haja lugar o
primeiro processo de alienao da prpria liberdade total por parte dos seus membros.
Rousseau imagina estender o paradigma da famlia ao da comunidade: este fenmeno, apesar
de ser concretizar com uma perda, ou uma subtrao, sofrida pela naturalidade de cada
indivduo, tem aqui carcter constitutivo. Ser a partir desta lgica que Esposito abordar a
imunidade: o acto constitutivo uma proteco subjectividade, primeiro passo para uma
condio de isolamento, fruto da unidade sem relao. Se para Esposito, o acento tem que ser
posto no fenmeno da negatividade, da perda, da soma de subtraes, a mesma passagem o
acto constitutivo pensada por Rousseau como o estritamente inverso, como a essncia da
comunidade, como resultado positivo, e isto devido vontade de uma correspondncia plena
das vontades. Cerrando os termos, podemos ler nela um aspecto proporcional: quanto menor
for o tamanho da comunidade tanto menos os interesses privados podem potencialmente
diferir. Rousseau sonhava com a transparncia dos interesses privados dos quais a famlia
gestora, e neste sentido que ele tentou deslegitimar a comunidade hobbesiana fundada na
relao vertical soberano-sbdito: o seu modelo de transparncia, de coincidncia das
vontades, contraposto figura da patria potestas romana, que representou a condio da
vida colectiva ao longo dos sculos. Hobbes teorizou at o fundo uma tal viso de exerccio
vertical do poder, baseando-a no princpio de conservatio vitae, onde a comunidade um
corpo hierarquizado de indivduos nela subordinados, unidos com fim a se conservar e
proteger reciprocamente.
A pertinncia do modelo hobbesiano ao longo da modernidade torna de alguma forma
problemtica a viso de fundo de Rousseau, o seu ideal de espao poltico, isto , a
possibilidade de criar um reino da igualdade. A abordagem de Esposito no pode deixar de
evidenciar o alcance j em si limitado da reaco rousseauniana: A cada vez que tal ideal
assume corpo numa realidade colectiva pequena ptria, cidade, festa popular a pungente
exigncia rousseauniana de comunidade revira-se no seu mito 64. Se a famlia fosse o todo
superior s partes, o lugar dentro do qual os indivduos esto naturalmente submetidos, ela
mostraria um interesse homogneo, e o seu carcter nesse caso seria de tipo holstico,
totalitrio, e fortalecedor do proprium. Podemos pensar que se Rousseau descreve de tal
maneira detalhada as vrias formas de governo postas na prctica, no segundo excerto
64 Roberto Esposito, Communitas, p. 43: Ogni volta che tale ideale prende corpo in una realt collettiva
piccola patria, citt, festa popolare la struggente esigenza roussoviana di comunit si rovescia nel suo
mito.

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proposto, porque ele observava contudo a sua contemporaneidade. Este ponto de correlao
entre teoria e prctica, este contacto, portanto necessrio ao discurso do filsofo que, como
j se disse, insere-se no debate filosfico no mesmo terreno dos seus predecessores.
Secundariamente, quanto esfera do privado, por contraposio res publica, o sculo
XIX viu o incio a uma longa srie de lutas intestinas: estas podem servir como guia na
reconstruo dos acontecimentos volta da comunidade particular constituda, a partir da
primeira modernidade. Para alm de relaes de sangue, patrimnio, e o papel dos vrios
membros da famlia, o discurso sobre o corpo e os domnios de saber a este ligados da sade
s polticas do trabalho assumem uma posio fundamental no discurso que visa s
modernas ligaes comunitrias. nesta altura que se abre tambm a o espao para as
pequenas histrias, como diria Foucault, e, como possvel ver na Histria da sexualidade,
o poder dotar-se- de mecanismos sempre mais subtis para se infiltrar neste privado.
A teoria poltica clssica, se bem que atravs de abordagens heursticas diferentes,
articulava-se entre duas partes bem separadas: o indivduo contratante e o corpo social que
tinha sido constitudo pelo contrato, voluntrio ou implcito. A soberania instituda no modelo
hobbesiano teve, durante muito tempo, o privilgio do direito de vida e de morte: no h
dvida diz Foucault que esse direito derivava da velha patria potestas romana, que
conferia ao pai de famlia poder sobre os filhos como sobre os escravos 65. Todavia, esse
mesmo direito de vida e de morte se formula de maneira consideravelmente atenuada nos
tericos clssicos, at no prprio Hobbes, pois exercido em funo de direito ltimo, como
no caso de ameaa integridade do corpo do prprio soberano. A sada da linguagem
tipicamente tradicional da filosofia poltica sempre mais evidente quanto mais remetemos a
ateno dimenso particular, aos indivduos, aos corpos e aos gestos, em vez que s teorias
de organizar o Estado. Na altura que aqui se abre, a dicotomia do pblico/privado, a relao
entre o Estado e a sociedade, se torna o problema principal, e o potencial que ela liberta se
revela grande e complexo. Podemos individuar dois grandes plos de reflexo volta dessa
passagem: o prprio contedo da sociedade civil e a fronteira entre a esfera pblica e a
privada.
O grande cenrio dentro do qual inscrever a sociedade durante a plena modernidade
introduzido com as palavras de Michelle Perrot: enquanto o laisser-faire, o ideal da mo
invisvel prevalece no pensamento econmico que marca esse tempo e vive das brilhantes
65 Michel Foucault, Histria da sexualidade. Vol. I: A vontade de saber, Lisboa, Relgio d'gua, 1994, p. 137.

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conquistas do sculo XVIII, o pensamento poltico mostra-se preocupado com a delimitao


das fronteiras e a organizao dos interesses privados 66. O que se projecta como novo, a
importncia dada famlia como clula de base da sociedade. Uma base que deve ser
entendida como alargada, parte constitutiva de todas as camadas sociais, e verdadeiro motor
da sociedade. O mesmo ensaio da historiadora francesa mete em evidncia o modo como
Hegel, em Grundlinien der Philosophie des Rechts (1820), analisa as relaes entre as trs
instncias fundamentais: o indivduo, a sociedade civil e o Estado. A famlia , juntamente
com as corporaes, um dos crculos essenciais da sociedade civil, e o indivduo est nela
subordinado. Sem a famlia, o Estado s poderia relacionar-se com colectividades
inorgnicas, ou seja multides, facilmente sujeitveis ao despotismo. A sociedade civil o
agrupamento de todas as comunidade-famlias dispersas e independentes, que so por sua vez
constitudas por crculos de pessoas concretas67. Segundo uma viso coerente com a funo
que ele atribui filosofia, Hegel tenta justificar a realidade histrica com a razo: por um
lado, o Estado tem de existir para alm das vontades dos crculos da sociedade civil, a cujos
interesses no redutvel; por outro, emerge que a famlia uma construo razovel e
voluntria, ligada por fortes laos espirituais e materiais a memria, o patrimnio, as
relaes internas entre os seus membros. A ttulo de exemplo podemos ver como a herana, no
interior da famlia, seja no s de tipo material, mas tambm um conjunto de relaes, um
capital simblico de reputao, uma situao na qual os membros se encontram. Todavia,
quando a ligao familiar pensada como a maior das proteces e a pior das
desigualdades68, formulao que se aplica ainda a todo o sculo XIX, ela representa j um
dos dados importantes contra o qual medirmos o paradigma contemporneo, questionando os
movimentos emancipatrios69. O modelo familiar agora delineado, o modelo prevalecente na
modernidade, no deixa de incrementar aquele proprium contraposto semanticamente
communitas. Vemos bem como aqui se aplica o raciocnio do Esposito: uma vez identificada
66 Michelle Perrot, La famille triomphante, em Histoire de la vie prive. Tome 4: de la Rvolution la
Grande Guerre, Paris, Seuil, 1987, p. 93: Tandis que le laisser-faire, l'idal de la main invisible prvaut
dans une pense conomique qui marque le pas et vit sur le brillant acquis du XVIII sicle, la pense
politique se montre soucieuse de dlimiter les frontieres et d'organiser les intrts privs.
67 Ivi., p. 94.
68 Ivi., p. 114.
69 Uma ideia parecida contida na ltima obra de Nietzsche, Crepsculo dos dolos, de 1888. A concluso dos
seus inumerveis ataques, escreve Nietzsche: A beleza de uma raa ou de uma famlia, a sua graa e
bondade em todos os gestos, tambm adquirida: como o gnio, ela o resultado final do trabalho
acumulado de geraes. [] As coisas boas so intensamente custosas: sempre impera a lei de que quem as
tem diferente de quem as adquire. Todo o bom herana: o que no herdado imperfeito, comeo.
Friedrich Nietzsche, Crepsculo dos dolos, trad. Artur Moro, Lisboa, Edies 70, 1985, pp. 106-107.

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com uma essncia a comunidade vem murada no interior de si prpria e separada do seu
exterior70.
A famlia encontrava-se, no sculo XIX, numa posio contraditria: por um lado, o
seu poder e a sua dignidade eram fortalecidos por toda a sociedade, que via nela um meio
essencial de regulao social e de agrupamento dos interesses; mas por outro lado, a
proclamao do igualitarismo, e os progressos contnuos do individualismo, exercem foras
geradoras de conflito71. O aparecimento das primeiras pulses individualistas deve-se, em
parte, questo de como fixar os traos caractersticos dos papeis masculino e feminino,
dicotomia base da vida privada. Relativamente aos papeis sexuais, o direito cannico, a
pastoral crist e a lei civil ocupavam-se, cada um sua maneira, da diviso entre o lcito e o
ilcito72. O sentido comum estava centrado na relao matrimonial: a famlia legtima era
portanto a que mais tinha direito discrio; qualquer forma de desvio, de procura de prazeres
alheios s leis do casamento, era rejeitada, tanto pela moral crist como por proibies de
natureza jurdica. Todavia, vemos bem como Foucault quis evidenciar, quase em forma de
denncia, todos os casos que representavam uma excepo rgida normalidade, e a maneira
como estes que foram progressivamente levados em conta pelo Estado e pelas vrias
instituies nele contidas. Trata-se de casos que se encontravam sempre numa posio de
ambiguidade, suspensos entre um discurso de afirmao identitria positiva e proibio
negativa. Assim, se ainda na altura de Lus XIV, as peculiaridades mdicas, as doenas, a
sanidade no eram matria de preocupao, tal como a proteco dos idosos, das mulheres e
das crianas no interessava o aparelho de Estado, sucessivamente, entre os vrios aparelhos
de poder e os indivduos os mesmos assuntos tornaram-se um valor em jogo. Acerca da
entrada do discurso sobre a sexualidade nas dinmicas do poder, escreve Foucault: Atravs
da economia poltica da populao forma-se toda uma grelha de observaes sobre o sexo.
Nasce a anlise dos comportamentos sexuais, das suas determinaes e dos seus efeitos, na
fronteira entre o biolgico e o econmico. Aparecem igualmente aquelas campanhas
sistemticas que, para alm dos meios tradicionais exortaes morais e religiosas, medidas
fiscais , tentam fazer do comportamento sexual dos casais um comportamento econmico e
poltico concertado. Os racismos dos sculos XIX e XX iro encontrar aqui alguns dos seus
70 Roberto Esposito, Communitas, p. XXIV: Una volta identificata con un'essenza la comunit viene murata
all'interno di se stessa e separata dal suo esterno.
71 Michelle Perrot, Drames et conflits familiaux, em Histoire de la vie prive. Tome 4: de la Rvolution la
Grande Guerre, Paris, Seuil, 1987, p. 263.
72 Michel Foucault, Histria da sexualidade. Vol. I: A vontade de saber, pp. 41-45.

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pontos de amarrao. preciso que o Estado saiba o que se passa com o sexo dos cidados e
com o uso que dele fazem, mas tambm que cada um seja capaz de controlar o uso que dele
faz73. significativo considerar que o poder levado em causa por Foucault, atravs da sua
aco sobre os corpos individuais, os gestos, os comportamentos, essencialmente um poder
produtor de desejos e saberes.
Estamos na superfcie do discurso biopoltico que pode assumir conotaes variadas,
quanto mais se aposte nos aspectos interdisciplinares: podemos individuar entre eles a
vertente econmica, bem como as componentes de antropologia, cincias sociais, e at de
tica. Contudo, esse nosso objecto de estudo no pode ser entendido simplesmente como um
n onde estejam presos os vrios discursos, antes tem que ser abordado como um problema
per se, que no se apresenta directamente em nenhuma das formas ou disciplinas
mencionadas. O destino dos valores clssicos est perante uma remodelao, medida que o
sculo XVIII v o incio da secularizao e da progressiva transformao da dicotomia
Estado/sociedade: o mrito de Michel Foucault de ter individualizado como aquelas
situaes ambguas das doenas, aos desvios e at aos papeis sexuais so definitivamente
encaradas por um poder sempre maior, cuja prerrogativa o rejeito da equao entre a
centralidade desse mesmo poder e o Estado. As situaes do cotidiano que podemos definir
como oblquas num quadro dum sistema de linhas paralelas verticais, j no podem passar
despercebidas: elas tornam-se o objecto principal de um poder produtor de saber. Na tentativa
de expandir os termos do discurso, Foucault visa a todas as questes do poder sobre a vida,
isto , aos seus mecanismos mascarados: a mesma vontade de saber por ele definida, deve ser
lida certamente no que concerne a esfera estritamente sexual, num progressivo crescer de
interesse volta desse tema, nos cuidados do corpo, da higiene, da exploso do prprio
discurso, mas ela se insere tambm, e sobretudo, no contexto mais amplo da biologia como
origem da vida, alargando progressivamente os campos do saber envolvidos.
A capacidade do poder encarar as subjectividades emergentes, pode ser aqui pensada
tambm como o alargamento da dominao sobre qualquer possvel manifestao espontnea
de munus. Se no admissvel a existncia duma vida absoluta sacrificvel, a questo
levantada pela luta entre comunidade e imunidade a de romper o muro do individuo
salvando o dom singular que ele contem dentro de si 74. A reflexo sobre o poder e sobre a
73 Ivi., p. 30.
74 Roberto Esposito, Communitas, p. XXVIII: Sfondare il muro dell'individuo salvando il dono singolare che
esso racchiude.

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comunidade mostra a no-linearidade do comeo histrico da metamorfose do poder, e tende


inevitavelmente a pr em causa a situao do nosso tempo: impossvel seria pensar na
biopoltica sem conhecer as formas nas quais a vida se organiza.

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3. Biopoltica em Michel Foucault

Num ensaio de 1971 intitulado Nietzsche, la gnalogie, l'histoire, Michel Foucault


enfrenta a questo da genealogia como mtodo de investigao. Para ele, tal como para o
mesmo Nietzsche, uma abordagem histrica e filosfica no deve procurar hoje uma essncia
originria de ontem, ou seja no deve reconstruir um desenvolvimento linear como se as
palavras tivessem guardado o seu sentido, os desejos, a sua direco, as ideias, a sua lgica;
como se esse mundo de coisas ditas e desejadas no tivesse conhecido invases [...] 75. Um
olhar que procure uma identidade originria pura e imvel, o lugar da verdade, assenta
numa viso profundamente problemtica, que tem como consequncia uma origem situada
sempre do lado dos deuses, a procura irrealizvel da perfeio inicial. A origem no sentido
no marcante, genrico, de Ursprung ou at de Wunderursprung, enquanto origem
milagrosa pressupe uma essncia escondida e preservada antes do corpo, antes do
mundo e antes do tempo. Pelo contrrio, para a genealogia trata-se sobretudo de procurar a
singularidade dos acontecimentos, l onde menos so esperados, naquelas coisas que
parecem no ter histria os sentimentos, as conscincias, os instintos: o comeo histrico
baixo, irnico, esconde apenas a discrdia, o acaso, e tende a mostrar como atrs das coisas
haja sempre algo de completamente diferente76. De tal forma, o mtodo genealgico aborda
a questo do poder no a partir do fundo de um processo histrico, mas procurando o que de
no histrico h na prpria histria, isto , demorando na meticulosidade e nos acasos dos
comeos77.
Esta peculiaridade comum entre Nietzsche e Foucault, e retomada sucessivamente
por Esposito assenta no jogo entre dois termos que assumem sentido sobretudo quando
contrapostos origem enquanto Ursprung. Se j Nietzsche antecipa a linguagem duma
poltica que leva em conta do homem, do corpo e da vida, analogamente para Foucault a
abordagem genealgica deve considerar tanto uma Herkunft, uma provenincia, quanto uma
75 Michel Foucault, Nietzsche, la gnalogie, l'histoire, em Dits et crits. Vol. I: 1954-1975, Paris, Gallimard,
2001, p. 1004: comme si les mots avaient gard leur sens, les dsirs, leur direction, les ides, leur logique;
comme si ce monde des choses dites et voulues n'avait pas connu invasions [].
76 Ivi., pp. 1004-1007.
77 Ivi., p. 1008: s'attarder aux mticulosits et aux hasards des commencements [].

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Entstehung, um ponto de aparecimento, uma emergncia. Por um lado, a provenincia, a


velha pertena do objecto a um grupo de sangue, de tradio sobretudo visvel no corpo,
pensado como superfcie de inscrio dos acontecimentos, um corpo totalmente construdo, e
arruinado, pela histria; e por outro lado, o surgimento, ou seja a fixao das relaes de
dominao em determinados rituais, mostra a emergncia das contendas imanentes, o estado
das foras em jogo no objecto aberto. Tendo em considerao que com demasiada
frequncia, tendemos procurar a provenincia numa continuidade sem interrupo, tambm
no teramos razo em dar conta do ponto de surgimento como o termo final 78. O sentido
histrico que a partir da se define, assente nesta dupla vertente, se traduz numa capacidade
de penetrar a histria mais eficaz do que todas aquelas reconstrues que procuram a pura
objectividade79. Mais precisamente, a aco conjunta de Herkunft e Entstehung desdobra um
potencial apto a revelar a centralidade do corpo como gnese e domnio das dinmicas sciopolticas, o papel fundador da luta e a funo de resistncia como contraponto necessrio ao
desenvolvimento do poder80.
Foucault adere a esse pressuposto j com o rejeito da localizao da centralidade do
prprio poder no Estado, e com o estudo das pequenas histrias, procurando sempre no
objecto as marcas da histria, tanto subtis quanto entrelaadas numa rede de difcil partio.
Ele toma definitivamente a distncia daquela filosofia-poltica que at ento se tinha
pronunciado sobre o conceito de poder: o seu discurso orienta-se assim pela
instrumentalizao e o sucessivo abandono das categorias jurdicos-institucionais da primeira
modernidade a teoria do Estado, a linguagem contratualista em proveito duma anlise em
torno dos modos concretos como o poder penetra no prprio corpo dos sujeitos e nas forma
colectivas da vida. Se a genealogia mostra o jogo casual das dominaes de poder, ou seja
restabelece os diversos sistemas de dominao identificando-os, o resultado do trabalho de
Foucault revela um quadro moderno profundamente mudado, em primeiro lugar na forma
daquilo que por muito tempo representou o paradigma geral de exerccio de poder.
78 Ivi., p. 1011: De mme qu'on incline trop souvent chercher la provenance dans une continuit sans
interruption, on aurait tort de rendre compte de l'mergence par le terme final.
79 O sentido histrico tal como Nietzsche o entende e Foucault o assume contrape histria tradicional
uma Wirkliche Histoire, uma histria efectiva. Enquanto os historiadores, numa abordagem de tipo
tradicional, procuram lanar um olhar para o longnquo, para as ideias mais abstractas, as individualidades
mais puras, tentando aproximar-se a esse objecto, pelo contrrio a Wirkliche Histoire olha para o que est
prximo, primeiramente o corpo, tendo como referncia a medicina mais do que a filosofia, e no temendo
um saber perspectivo. Michel Foucault, Nietzsche, la gnalogie, l'histoire, pp. 1016-1017.
80 Roberto Esposito, Bios, p. 127.

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A teoria da soberania constituda da reactivao do direito romano, e proveniente da


Idade Mdia o instrumento geral de poder utilizado e descrito em todas as sociedades
europeias at o sculo XVIII. Tendo em conta que a construo de um grande edifcio jurdico
foi um dos instrumentos tcnicos constitutivos do poder monrquico, foi possvel pensar o
direito, no Ocidente, essencialmente como um direito de encomenda real 81. Tratava-se por
exemplo do mecanismo de poder gerido pela monarquia feudal, pelas monarquias
administrativas e durante a poca das guerras de Religio, entre os sculos XVI e XVII,
utilizado a cada vez quer para limitar, quer para reforar o poder do rei. Sucessivamente,
encontramos a teoria da soberania em Hobbes, Rousseau e nos seus contemporneos, isto ,
entre toda a filosofia poltica de tipo clssico. Enquanto a funo dos juristas tornou-se a cada
vez de ajustar as prerrogativas do poder real, o papel que a soberania chegou a
desempenhar, na ltima fase histrica na qual esteve presente como forma dominante de
exerccio do poder, tem a ver com a construo de modelos alternativos s monarquias
administrativas, ou seja formas polticas baseadas no modelo democrtico. Por esta razo
podemos atribuir um uso de tipo constructivo e diferente desta teoria em Rousseau, em
relao filosofia poltica a ele precedente, medida em que tentou legitimar a atribuio da
soberania ao povo de um Estado especfico. De forma mais abrangente, o papel de todos os
aparelhos, instituies e dos regulamentos que aplicam o direito, para alm da lei, a partir da
Idade Mdia, foi o de fixar a legitimidade do poder: a dominao encontrava-se assim
descomposta por um lado nos direitos legtimos do soberano, por outro na obrigao legal da
obedincia82.
Ambio omnipresente de Foucault foi de inverter esta direco geral de anlise,
favorecendo a exposio dum novo sistema veiculador de relaes j no de tipo vertical,
provenientes da soberania monrquica, mas de domnio sempre mais horizontal, mesmo se
mascaradas e de difcil captao: Se, na Idade Mdia, o poder funciona prioritariamente
atravs do reconhecimento dos signos de fidelidade e do debito dos bens, a partir dos sculos
XVII e XVIII, vai se organizando a partir da ideia de produo e prestao 83. Ele procura
assim evidenciar o lado relacional do poder, entendido como uma rede, uma srie de relaes,
81 Michel Foucault, preciso defender a sociedade, p. 39.
82 Ivi., pp. 40-41.
83 Judith Revel, Le vocabulaire de Foucault, Paris, Ellipses dition Marketing, 2002, pp. 47-48, poder: si,
au Moyen ge, le pouvoir fonctionne en gros travers la reconnaissance des signes de fidlit et le
prlvement des biens, partir du XVIIe et du XVIIe sicle, il va s'organiser partir de l'ide de production
et de prestation.

33

e nunca como um objecto que se possui ou um lugar que se ocupa: h uma rejeio explicita
em considerar o Estado como o rgo central e nico do poder, tanto em termos de jogos de
foras como no estabelecimento de relaes e deveres. Se Foucault toma a distncia da
grande armadilha da soberania, na qual a cada vez est bem atento a no cair, porque
podemos individuar nesta teoria o grande instrumento de luta poltica e terica, em torno dos
sistema de poder, at o advento da modernidade. O acento, deve ser aqui posto no facto de os
discursos de filosofia poltica clssica se terem interessado sobretudo nas diversas formas de
organizao do Estado, at uma altura em que isso pareceu no ser mais sustentvel, ou
apenas suficiente. A soberania cobria efectivamente a totalidade do corpo social, se
entendemos que a mecnica do poder se exercia de maneira geral, englobante, e do alto para
baixo. Mas com a individuao de uma nova fase de do poder, muda tambm o olhar da
filosofia sociedade. Por um lado, diremos que do discurso sobre a forma do poder na sua
totalidade, e portanto da forma que o Estado foi assumindo, passou-se pergunta mais
estruturante referida s especificidades do poder, quais sejam os seus dispositivos e quais
efeitos estes produzem sobre a vida das pessoas; isto, sem esquecer a contribuio da prpria
soberania, segundo as duas maneiras de coloc-la no tempo mais recente, uma hiptese de
continuidade na nova tecnologia biopoltica e uma hiptese da diferenciao entre as teorias
sobre as quais voltar Roberto Esposito. Por outro lado, dentro das novas formas de exerccio
do poder, renovaremos um cuidado particular em colocar o papel exato da poltica hoje: como
funciona a poltica? possvel individual um conceito fundamental para exprimi-l? A
aproximao moderna entre a vida natural e a poltica, no um fenmeno indito, se
considerarmos que j, por sculos, a fome e a epidemia mostravam periodicamente esta
relao, e sempre do lado da morte. Mas esta aproximao torna-se irreversivelmente sempre
mais estreita com a viragem biolgica: a vida a se tornar o objecto concreto das lutas
polticas, mesmo se estas esto formuladas atravs de afirmaes de direito84. Para uma
abordagem genealgica, o que est em jogo a forma substancial dos regimes polticos
unicamente do ponto de vista da relao entre vida e poder, e da o relevo que tem hoje o
discurso sobre o bios, sobre uma vida poltica. Para percebermos a presso do poder sobre a
biologia e a histria preciso percorrer ao mesmo tempo duas linhas semnticas radicalmente
distintas, ou seja a diviso entre uma poltica sobre a vida e uma poltica da vida. Se, por uma
lado, Foucault contesta uma abordagem baseada apenas nos modelos jurdicos que se
84 Michel Foucault, Histria da sexualidade. Vol. I: A vontade de saber, p. 147.

34

exprimem sobre a legitimidade do poder, por outro, as perguntas ltimas que este tipo
discurso pode levantar, referidas ao que o poder realmente , quem o detm e porqu,
pensando no tempo presente, no chegaram a ser sua ambio, pois ele prprio considerava
este grupo de problemas como demasiado labirntico85.
O aparelho do Estado utilizado por Foucault apenas como uma macro-dimenso
qual relacionar os micro-poderes dotados de tcnica e histria especfica a cada vez sobre o
crime, a sexualidade, a doena, a loucura , com finalidade a ver como o poder, presente
tecnicamente nos escales mais baixos da sociedade, onde se reproduz a nvel atomizado,
depois investido, colonizado e utilizado por mecanismos cada vez maiores e poderosos 86. Esse
poder no portanto deduzido a partir do centro para a periferia, pelo contrrio, a sua
genealogia sempre ascendente, motivo pelo qual o poder parece em ltima instncia
globalizante87.
s novas tecnologias de poder que se aplicam ao corpo individual, reunidas sob o
conceito de disciplinas as formas de vigilncia, as sanes, a organizao das instituies
punitivas Foucault dedicou os cursos no Collge de France de 1972 a 1975, para alm da
obra Vigiar e Punir, de 1975. Mas a colocao ao discurso da questo do poder remonta, no
conjunto da sua obra, a um perodo ainda anterior. No sublinhar a posteriori a dificuldade que
teve para formular esse ncleo conceptual, afirma Foucault: Pergunto-me de que podia ter
falado, na Histria da Loucura [1961] ou no Nascimento da Clnica [1963], seno do poder.
Tenho perfeita conscincia de no ter practicamente usado a palavra e de no ter tido este
campo de anlise minha disposio. Posso dizer que certamente houve uma incapacidade
que estava sem dvida ligada situao poltica em que nos achvamos. No vejo quem na
direita ou na esquerda poderia ter colocado este problema do poder. Pela direita, estava
somente colocado em termos de constituio, de soberania, etc., portanto em termos jurdicos;
e, pelo marxismo, em termos de aparelho de Estado. Ningum se preocupava com a forma
como ele se exercia concretamente e em detalhe, com sua especificidade, suas tcnicas e suas
tcticas88. Os casos que ele considera de fundamental importncia so os que se situam ao
lado do que por muito tempo foi considerado como normal, do sistema constitudo, tanto no
campo mdico como no legal. Trata-se assim daquelas categorias que passam a ser
85
86
87
88

Michel Foucault, Microfsica do poder, Rio de Janeiro, Edies Graal, 2008, Introduo, p. 10.
Ivi., p. XIII.
Michel Foucault, preciso defender a sociedade, p. 44.
Michel Foucault, Microfsica do poder, p. 6.

35

plenamente investidas pelo poder, entre as quais destacam-se as histrias com carcter
minsculo (as rurais, por exemplo), o sexo de crianas e adolescentes, a abertura da justia
penal aos pequenos casos da cotidianidade, as doenas nervosas na medicina e os
excessos na psiquiatria. volta de tudo isso assistimos proliferao dos discursos e da
aco concreta uma aco repressiva antes, e correctiva depois, da pena como suplcio
pena como disciplina e correco a testemunho de como os aparelhos aptos a gerir estes
mesmos discursos entrem com fora na disputa pblica. Foucault reconduz estas mudanas
da natureza do poder criao de uma anatomo-poltica do corpo humano e de uma
tecnologia disciplinar do trabalho, cujos efeitos, em relao ao prprio corpo, so de
individualizao e especificao89.
Durante a segunda metade do sculo XVIII, vemos aparecer uma segunda srie de
fenmenos do poder, em forma de novas tecnologias, que j no se referem ao corpo
individual, mas vo inserir-se numa outra dimenso, aplicando-se dimenso colectiva, a toda
a espcie humana. Se por um lado, a individualizao multifacetada de como e onde
acontecem as vrias formulaes disciplinares a tese sempre presente, por outro, a viragem
fundamental dada pelo rejeito do historicismo a consequncia do mtodo genealgico e
pela desconstruo da teoria da soberania. A obra do filsofo francs no se limita ao
reconhecimento do poder motor da histria, especificamente na forma da guerra, mas o
momento crtico reside tambm na profunda caracterizao que ele infere a todas as relaes
de dominao. Central a nfase dada aos estudos de Henri de Boulainvilliers segundo o
qual os Estados se constituem a partir duma condio de guerra permanente, onde existe a lei
do mais forte , do qual Foucault deduz o princpio das relaes de fora e do jogo do poder
serem a prpria substncia da histria. Ele estabelece assim um continuum histrico-poltico
entre a narrativa da histria e a gesto do Estado: se na histria h acontecimentos na
medida em que entre os homens se jogam relaes de poder. A poltica j no deve ser
pensada apenas como um discurso filosfico-jurdico volta do conceito de soberania, mas
antes como um discurso histrico-poltico que transforma a guerra num fundo do qual se
originam todas as instituies de poder. Este carcter constitutivo da guerra, como origem e
forma da poltica, inaugura um horizonte analtico cujo alcance s hoje podemos medir 90.
89 Michel Foucault, preciso defender a sociedade, p. 258. O foco central destas pginas impe evitar a
reconstruo da genealogia de aparelhos e mecanismos de micro-poder, relativos anterior produo
foucaultiana.
90 Roberto Esposito, Bios, p. 48.

36

Da que Foucault pode retomar, a concluso da primeira aula do curso de 1976, o clebre
paradigma de Carl von Clausewitz, de a guerra ser a continuao da poltica por outros
meios, e invert-lo simetricamente: a poltica torna-se a continuao das relaes de guerra
por outro meios91. Segundo esta inverso, presente no fundo de toda a sucessiva produo do
autor, as relaes de poder tm de ser pensadas como estratgias, e a guerra como uma
arte92.
O ponto de partida na passagem decisiva biopoltica, que decorre do discurso sobre a
guerra, o reconhecimento do carcter concreto do poder soberano: se o direito de vida e de
morte, exercido pelo soberano, o direito de matar ou deixar viver, ento dando a morte que
se exerce o poder sobre a vida, razo pela qual o direito soberano denota-se por estar sempre
do lado da morte93. Mas, escreve Foucault sempre em 1976, a partir do sculo XIX esse
velho direito de soberania completado, atravessado e modificado por um novo direito, ou
antes um poder exactamente inverso: o poder de 'fazer' viver e de 'deixar' morrer94. Este
direito no prev apenas a utilizao de tcnicas de poder centradas sobre o corpo individual,
no d s conta da distribuio espacial destes corpos e portanto da sua separao,
alinhamento, adestramento, vigilncia, disciplina , mas aplica-se sobretudo a uma nova
escala: as normas individualizantes, dos casos especficos, vm a sobreposio das decises
tomadas a um nvel maior e aplicadas de forma sistemtica. O exemplo deste primeiro avano
analtico , concordando com Foucault, a apario do conceito de populao. A partir da altura
em anlise, este conceito no nasce em si, mas se dota de novas acepes, e se apresenta
como um novo problema econmico e poltico: populao como riqueza; fecundidade da
populao; demografia; o equilbrio entre o aumento da populao e os recursos de que ela
prpria dispe; populao como mo de obra e capacidade de trabalho. So estas categorias a
constituir o primeiro sujeito de um poder que se aplica peculiarmente macro-dimenso, e
cujo efeito globalizante: o aparelho de Estado passa a ter em conta da populao e a aplicar
diretamente sobre o seu corpo os parmetros biolgicos reguladores e normalizadores.
91 Michel Foucault, preciso defender a sociedade, p. 22.
92 Judith Revel, op. cit., Guerra e Histria, pp. 39-44. As premissas necessrias para a vasta obra de
Foucault so mltiplas. Para a leitura que aqui queremos avanar, um papel fundamental jogado pelo
rejeito de um certo tipo de historicismo: a guerra, como presente na filosofia do direito natural, o elemento
constituinte dos Estados enquanto imaginria e ideal, enquanto se mantm uma no-guerra, como em
Hobbes. Pelo contrrio, para Foucault, a guerra que precedeu o nascimento dos Estados uma guerra real,
que mais do que uma condio conflituosa um verdadeiro estado de batalha do qual se originam as
relaes de fora tpicas do nosso tempo.
93 Michel Foucault, preciso defender a sociedade, p. 256
94 Ivi., p. 257.

37

A caracterizao dos modelos polticos como operantes num regime que se


aproxima vida comporta uma passagem intermdia que diz respeito histria, medida
em que do exerccio do poder soberano se passa a uma nova forma mais fine, mas tambm
mais articulada. Primeiramente, se a soberania em sentido clssico se vai fazendo mais
indistinta, contudo a sua teoria mantm-se em vida assumindo um papel que, por mais
importante, encontra-se redimensionado ou, segundo as interpretaes, profundamente
repensado. Esta recolocao fruto do aparecimento do poder disciplinar, e do lugar que
este ltimo sempre mais exigiu na modernidade. Podemos dizer que a totalidade do poder
exercido no interior das sociedades modernas, a partir sobretudo do sculo XVIII, comea a
descompor-se em duas partes distintas, mas em si tambm heterogneas, e cada uma gerida
por mecanismos diferentes. Por um lado, temos a teoria da soberania, definida a nvel
puramente jurdico, isto , no momento em que a teoria da soberania muda na sua forma
essencial, estamos a implicar o seu perder a hegemonia, por meio de um redimensionamento
cujo sobrevivente notvel o direito. Por outro lado, se considerarmos as relaes de
dominao como fruto do poder disciplinar, veremos como estas entram no domnio das
cincias sociais, veiculando relaes de poder de novo tipo: dentro desse campo de exerccio
do poder, que toca o indivduo no seu nvel particular, corpreo, pessoal, cada disciplina tem
tambm o seu prprio discurso. Com o reconhecimento de um espao onde o poder est
presente de modo fragmentado e diferenciado, o mesmo facto de levar at o fim a
determinao de aparelhos, mecanismos e relaes de poder tanto uma certa utilizao do
modelo soberano como, e sobretudo, as novas formas disciplinares questiona abertamente
em que medida todas estas anlises podem ser deduzidas a partir da economia 95. Em mais de
uma passagem, Foucault atribui literalmente a inveno do novo tipo de poder que se vai
afirmando sociedade capitalista, individuando assim um recorte histrico e de evoluo
econmica bem definido. Corpos, gestos e prestaes produtivas tornam-se factores do
exerccio duma economia poltica. Nesse sentido o campo da medicina exemplo mais
valioso viu uma crescente normalizao disciplinar, a partir dos sculos XVII-XVIII,
realizada por meio da tcnica e baseada no saber cientfico.
O exerccio deste novo poder, a sua escala de aplicao e os seus efeitos, so ainda
mais visveis no discurso relativo sexualidade: assim, se num primeiro momento a ateno
do poder dada ao corpo individual, sobretudo por meio dos dispositivos de controlo,
95 Ivi., p. 27.

38

sucessivamente a sexualidade levada em conta num nvel sempre maior de dinmicas e


efeitos. Temos acenado em precedncia que com o avano da modernidade, este discurso
sempre mais relanado em nome do pblico interesse: no se trata de uma nova curiosidade,
ou de uma sensibilidade colectiva, que apesar de tudo progressivamente mais presente na
sociedade, enquanto o princpio de fundo de comear a ter a sexualidade em conta atravs
de uma abordagem j no moralista, mas baseada na racionalidade. O contedo passa a ser
algo que deve de alguma forma ser gerido, inserido num sistema de utilidade e, no final das
contas, regulado para o maior benefcio de todos. Foucault particularmente claro no colocar
questo: O ponto essencial (pelo menos em primeira instncia) no tanto saber se ao sexo
se diz sim ou no, se se formulam interdies ou permisses, se se afirma a sua importncia
ou se negam os seus efeitos; se se castigam ou no as palavras de que as pessoas se servem
para o designar; mas tomar em considerao o facto de se falar dele, aqueles que dele falam,
os lugares e os pontos de vista de que se fala dele, as instituies que incitam a falar dele, que
armazenam e difundem o que dele se diz, em suma, o 'acto discursivo' global, a
'discursificao' do sexo96. com base neste processo de discursificao que o poder, longe
de se caracterizar como repressivo, produz o saber, abre um caminho de progressiva tomada
de conscincia sobre o tema da sexualidade, e se insere numa poltica j no de vida e de
morte, mas de carcter tipicamente regulador.
No mesmo ano da sua primeira definio, Foucault apresenta o conceito de biopoltica
como uma ruptura decisiva em relao ao poder soberano, excluindo implicitamente uma
relao de continuidade entre os dois modelos. Todavia, no obstante esta reformulao, o
ncleo central da sua tese principal continua inalterado. No primeiro volume da Histria da
Sexualidade, o discurso desenvolve-se sobretudo a partir da noo de represso, e do seu
ponto de aplicao dimenso colectiva. Foucault quer rejeitar qualquer hiptese que v as
modernas sociedades industriais caracterizadas por um discurso essencialmente repressivo
sobre a sexualidade: o que para ele est em jogo so os mecanismos de poder para cujo
funcionamento o discurso sobre a sexualidade tornou-se essencial 97, veiculando assim uma
dinmica de relaes que no necessita de se referir expressamente ao acto sexual na sua
singularidade. Por outras palavras, a sexualidade no foi reprimida pela igreja ou pela moral
burguesa, antes o relevo que lhe foi atribudo passou tanto pela prctica da confisso crist,
96 Michel Foucault, Histria da sexualidade. Vol. I: A vontade de saber, p. 17.
97 Ivi., p. 34.

39

tanto pela produo dos saberes ligados ao corpo, sade, higiene e fecundidade, devidos
ao aumento demogrfico, exploso industrial e consequente urbanizao. O dispositivo
da sexualidade articula-se, por um lado, no objecto historicamente datvel que o sexo, e
por outro, na expresso do poder que sobre ele se aplica, relativa aos prazeres, ao corpo, s
relaes inter-individuais. esta segunda declinao que constitui realmente o centro da
ateno de Foucault, ou seja um poder que em vez de se exercer sobre a vida de maneira
violenta, acaba por delinear uma biopoltica da populao, sem parar de ser um poder que
gere, regula, leva em conta a vida num nvel qualitativo e quantitativo sempre maior: Ao
velho direito de fazer morrer ou de deixar viver se substituiu um poder de fazer viver ou de
rejeitar para a morte98. Esta definio, juntamente com a precedente, caracteriza-se por ser
um ponto de viragem irreversvel sobre a questo do poder: a partir daqui, se o elemento da
populao e a sua dimenso de aplicao do conta do emergir de problemas de tipo
biomdico, consequentemente importar considerar a natureza dos fenmenos que o novo
poder leva em causa.
Estes fenmenos se tornam pertinentes ao nvel do colectivo, da populao na sua
durao99, e convivem com os mecanismos individualizantes centrados no corpo: temos
portanto um nova tecnologia de poder reguladora da vida, na sua dimenso global, a conviver
com uma tcnica disciplinar dos corpos de carcter especfico esta ltima com uma
genealogia ligeiramente antecedente, em termos cronolgicos, em relao mais nova
tecnologia de carcter globalizante. Ora, considerando que o exerccio do poder regulador
visa a algo como um equilbrio global da vida, uma segurana do conjunto em relao aos
seus perigos internos100, tal equilbrio se torna possvel por meio da circularidade entre esse
mesmo poder regulador e o poder disciplinar, ou melhor, no lugar de sobreposio deles, que
o lugar da norma. Com escreve Foucault: A norma aquilo que tanto pode aplicar-se a um
corpo que se quer disciplinar como a uma populao que se quer regular. Nestas condies a
98 Ivi., p. 140. Esta ltima formulao tambm traduzida com: poder de fazer viver ou de relanar na
morte, ou resgatar da morte.
99 Michel Foucault, preciso defender a sociedade, p. 262. a esse nvel que se fazem previses, estatsticas,
que se podem fixar os equilbrios, por meio de um poder que visa maximizar e extrair as foras, tal como
acontece com o poder disciplinar, mas passando nesse caso por um caminho totalmente diferente.
100 O exemplo aqui a cidade operria, tal como ela se articula e se forma no sculo XIX. A cidade operria
ao mesmo tempo investida por poderes individualizantes (disposio e localizao das casas, que se reflete
numa normalizao das condutas) e de segurana (sistemas de seguro para a doena e a velhice, regras de
higiene). O aparelho da polcia outro exemplo a que se aplica perfeitamente a lgica de um poder de duas
naturezas distintas: ela ao mesmo tempo aparelho disciplinar (institucional) e um aparelho de segurana (do
Estado).

40

sociedade de normalizao no portanto uma espcie de sociedade disciplinar generalizada


[], mas uma sociedade onde se cruzam a norma da disciplina e a norma da regulao 101.
Nesse sentido, juntamente distino entre regime soberano e regime biopoltico, ou melhor
entre as relaes de poder que estes dois conceitos veiculam, podemos assim contornar, cada
uma do seu lado, tambm as noes de regra e norma. Nas palavras de Foucault: O discurso
da disciplina estranho ao da lei; estranho ao da regra enquanto efeito da vontade soberana.
Por conseguinte as disciplinas vo enunciar um discurso que ser o da regra: no o da regra
jurdica derivada da soberania, mas o da regra natural, isto , da norma. Elas definiro um
cdigo que ser, no o da lei, mas o da normalizao, e referir-se-o, necessariamente, a um
horizonte terico que no ser o edifcio do direito, mas o campo das cincias humanas 102. A
norma, enquanto novo instrumento do poder, precisa continuamente de mecanismos
disciplinares e reguladores, ocupando-se da normalizao duma vida que agora o verdadeiro
fulcro da poltica, por contraposio lei tradicional, edifcio da soberania, que se
preocupava em primeiro lugar com a individualizao e a aniquilao do inimigo do
soberano. A sociedade de normalizao assim pensada como o efeito histrico de uma
tecnologia de poder centrada na vida, derivante das relaes de fora a pano de fundo da
histria: o poder vigente numa tal sociedade esbarra sempre mais o caminho ao sistema
jurdico da soberania, enquanto se dota da tcnica cientfica para poder exercer os seus
mecanismos disciplinares. A distino no apenas a que se forma entre soberania e
biopoltica, ou entre regra e norma, mas tambm implicitamente entre o direito e a tcnica. A
esse respeito no curso de 1977: Segurana, Territrio, Populao Foucault individualiza
como nas universidades alems surgiu, desde o fim do sculo XVII e por todo o sculo
sucessivo, uma Polizeiwissenschaft, uma cincia da polcia, destinada formao dos
administradores que deviam, num segundo momento, assegurar o desenvolvimento das forcas
do Estado. No se tratando apenas de um aparelho interno ao Estado, mas de um elemento de
gesto prprio da nova forma de poder, a cincia da polcia preocupava-se com a
instrumentalizao do saber tcnico-cientfico virado para a vida dos indivduos e da
populao, num quadro geral de poder que j no era o de subtrao e de tributao entre
governados e governantes. Enquanto poltica sobre e da vida, diferentemente a como ela
pensada hoje, a cincia da polcia antes de evitar males devia produzir bens, pois na altura em
101 Michel Foucault, preciso defender a sociedade, p. 269.
102 Ivi., p. 52.

41

que surge ela foi considerada a modalidade produtiva que assume o seu governo em todos os
sectores da experincia individual colectiva da justia finana, ao trabalho, sade ao
prazer103.
Eis portanto a genealogia daquele poder que investe a vida quer do lado do corpo, quer
do lado da populao, e que Foucault chama biopoder: um poder cuja mais alta funo talvez
j no seja agora de matar, mas investir a vida de ponta a ponta 104. A questo fundamental
perceber como esse biopoder, que assume a vida como objecto e como objectivo, possa ser
exercido essencialmente como um poder que faz viver e rejeita para a morte. Como aclara
Foucault: como ir exercer-se o direito de matar e a funo de dar a morte, se verdade que
o poder de soberania recua cada vez mais e que, inversamente, o biopoder disciplinar ou
regulador avana cada vez mais?105. Como pensar os casos onde a sobreposio, e a aco
conjunta, de poder disciplinar e poder regulador tem como efeito uma tanatopoltica, a
produo em massa da morte, atravs do racismo na sua forma moderna, globalizante? Pois
aqui, no lugar desta sobreposio de poderes, que se prende a noo de raa: um poltica de
interveno permanente ao nvel do corpo (comportamentos, sade) e uma poltica de
povoamento (famlia, educao, hierarquizao social) recebem a justificao mtica de
proteger a pureza biolgica da raa106. Com efeito, no a pertena de vrios objectos ao
mesmo grupo categorial a interessar Foucault, isto , a localizao e identificao das prprias
raas, como evidente desde a procura de uma Herkunft enquanto rede de difcil partio
imanente ao corpo individual. A raa assume relevo no momento em que se insere no
continuum biolgico da espcie humana para estabelecer, dentro deste, separaes e
hierarquias. A poltica da raa separa, no seu limite mais extremo, o que deve viver do que
deve morrer, manifestando uma analogia inquietante com o velho paradigma soberano. Por
outras palavras, como pensar o paradoxo que surge no exerccio de um poder que pode ao
mesmo tempo matar e matar em grande escala, por exemplo na hiptese atmica ou
racista para a preservao da vida? Se a guerra uma questo biopoltica, sobretudo hoje,
isto significa que ela no apenas o pano de fundo da histria, do qual emerge
continuamente, e portanto no responde s necessidade de proteo da prpria vida e do
prprio corpo de quem a conduz, mas representa tambm o instrumento da sua regenerao e
103 Roberto Esposito, Bios, p. 61.
104 Michel Foucault, Histria da sexualidade. Vol. I: A vontade de Saber, p. 142.
105 Michel Foucault, preciso defender a sociedade, p. 270.
106 Michel Foucault, Histria da sexualidade. Vol. I: A vontade de Saber, p. 151.

42

potenciao interna. As guerras j no so combatidas em nome do soberano mas em nome da


sobrevivncia de toda a populao, isto , a guerra torna-se funcional vida: no se trata de
preservar uma existncia jurdica mas uma existncia biolgica. O biopoder refere-se, nesse
sentido, a uma vida completamente esmagada na sua dimenso puramente biolgica: nesse
exerccio de poder que constrange e limita a vida, que o homem reduzido a um simples ser
vivo, despejado de qualquer qualidade, numa palavra, animalizado.
A biopoltica enquanto evento histrico nasce por volta do sculo XVII, mas a partir
do sculo XX que ela se manifesta nos seus traos mais radicais num processo que se revela
tambm necessrio ao desenvolvimento do capitalismo moderno globalizante. Como ser
possvel ver nas elaboraes de Esposito, preciso tomar uma posio definitiva sobre a sua
interpretao, primeiramente no que concerne as duas potenciais declinaes no nosso tempo,
uma positiva, outra negativa tendo em mente como a componente da regulao biolgica
nunca esteve presente de modo to macio como na intensificao do regime nazi. Em
segundo lugar, preciso inscrever a biopoltica numa anlise histrico-poltica que nos ajude
a fornecer uma sua mais completa compreenso, pois justamente a experincia
tanatopoltica que impe uma sua reconsiderao.

43

III. O poder imanente

1. Paradigma social imunitrio

O pensamento de Esposito no remonta a uma origem categorial historicamente


datvel, mas pelo contrrio melhor exemplificado pela viso crtica da modernidade com
base em estudos peculiarmente enraizados. Ao direcionar esta filosofia, individualizamos no
tanto a vontade de reconstruir a genealogia do poder per se, antes um discurso de
circularidade entre vida e poder, eventualmente orientado a favor da vida em si. A sua
abordagem questo do poder imposta como fulcro central a vida e o paradigma social na
qual ela se encontra inscrita.
Esposito d conta de uma communitas como um vazio que une e expe os sujeitos
alteridade: se por um lado o prprio munus a requerer esta exposio, em forma de um dever
recproco, assente na sua semntica, por outro lado, o cum define um lugar topos, no sentido
de algo que no se pode agarrar107. A communitas caracteriza-se assim por ser essencialmente
um no-lugar, que parte os confins identitrios dos indivduos e os expe alteridade.
Todavia, a unio comunitria que se fixa na modernidade exprime-se atravs da proteco em
relao ao risco da alteridade, como uma barreira artificial que define sempre o lugar que
circunscreve. Para Esposito, se possvel percorrer os limites identitrios da comunidade,
na medida em que estes mesmos limites so o fruto de uma apropriao ou de uma renovada
apropriao , e o carcter paradoxal do corpo comunitrio assim formado de uma unio
enquanto negao. Por outras palavras, a essncia subjectiva, a identidade e a propriedade
assentam na comunidade moderna pois esta o baluarte esterilizado contra a fora
expropriadora, e negativa, do munus: ela , substancialmente, immunitas. E, sendo a
imunidade aquela propriedade que resulta aplicada ao individuo e colectividade, ela resulta
sempre ser prpria, no sentido especfico de 'pertencente a algum' 108, tornando evidente o
107 Massimo Cacciari, Geofilosofia dell'Europa, p. 27.
108 Roberto Esposito, Immunitas, p. 8: nel senso specifico di 'appartenente a qualcuno'.

44

carcter intrinsecamente anti-social que ela leva consigo: a immunitas no s a despensa de


um ofcio ou a iseno de um tributo, mas algo que interrompe o circuito social da doao
recproca ao qual remete o significado mais originrio e absorvente da communitas109. Eis
que Esposito ao questionar um ponto de distino, de interrupo, no circuito dialctico
entre proteo e negao da vida se prope pensar o carcter da ultrapassagem e
reformulao contnua da barreira protetora, que se verifica sempre no lugar de distino entre
o interno e o externo, o prprio e o estranho, o individual e o comum.
A immunitas, ao negar o carcter relacional do cum, conota-se como a verdadeira
categoria antinmica da communitas, e se traduz no emergir de um paradigma social de
imunizao como expresso da potncia inibitria da vida, o qual marca, segundo o filsofo
italiano, o desenvolvimento da poltica moderna. Se a comunidade o sujeito indiscutvel da
apropriao de limites identitrios, seja relativamente a um povo, um territrio ou uma raa,
todavia preciso considerar o funcionamento da imunizao, ou seja, qual o elemento que de
modo mais evidente possibilita uma tal apropriao. Para Esposito, a lgica imunitria
atravessa todas as linguagens da modernidade, indo para alm da esfera na qual ela
inaugurada, a esfera jurdica, atravessando a teologia, a biologia, e at a antropologia
filosfica do sculo XX, renovando a cada vez a prpria valncia poltica actual.
Esposito pensa o paradigma de imunizao ao longo de um vector que antes de mais
atravessa a rea jurdico-institucional: o direito desempenha uma funo imunitria em
relao comunidade; ele , desde a origem ordenado salvaguarda de uma convivncia
entre os homens naturalmente exposta ao risco de um conflito destrutivo 110. Tal equivale a
dizer que toda a tradio do direito acompanha a formao da lgica imunitria, pregando
continuamente o fulcro do discurso no lugar da antinomia: a indistino entre a violncia
originria da negao da vida o sacrifcio hobbesiano e uma lei apta a conserv-la, e que
permite a mesma negao. Mais do que uma fora prpria, ou uma capacidade de aco, o
direito em si uma reaco face a uma ameaa, a manuteno das condies necessrias
vida na sua dimenso colectiva. Temos portanto um elemento relacional negado, por um lado,
e uma ordem jurdica protetora, por outro: direito e instituies tm a tarefa de preservar no
tanto o espao comum e poltico ou, mais em geral, aquele espao que no definvel
109 Ivi., p. 9: l'immunitas non solo la dispensa da un ufficio o l'esenzione da un tributo, ma qualcosa che
interrompe il circuito sociale della donazione reciproca cui irimanda invece il significato pi originario ed
impegnativo della communitas.
110 Ivi., p. 25: fin dall'origine ordinato alla salvaguardia di una convivenza tra gli uomini naturalmente esposta
al rischio di un conflitto distruttivo.

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enquanto apropriao mas o espao individual e portanto a-poltico, protegendo o indivduo


do contacto contagioso com o outro. Nesta perspectiva, o direito no que a possibilidade d
controlado de uma fora violenta: a uma vida potencialmente exposta alteridade no
controlvel, responde um acto de sacrifcio, de renncia individual, de excluso de qualquer
relao de gratuitidade, segundo o modelo inaugurado pelas formulaes de Hobbes.
No momento em que a condio de uma vida passada em comum e o direito apto a
manter esta mesma condio so pensados como complementares, pena o domnio de um
elemento sobre o outro, tal significa que as duas tradies o paradigma de imunizao e a
esfera jurdica so necessariamente postas no mesmo plano, que um plano de imanncia.
Apesar de o direito ser necessrio sobrevivncia da comunidade, para a sua conservao,
este precisa furtar aquela ao seu significado mais intenso, e, como afirma Esposito: o direito
conserva a comunidade atravs da sua destituio111. No o vnculo comunitrio enquanto
tal que se dissolve, mas na prpria comunidade moderna que assenta a forma de uma
dissoluo, isto , a dissoluo da sua relao interna ou, como aponta similarmente, a
dissoluo do vnculo comunitrio tem a forma de uma excepo. Mais do que o lugar do
direito no horizonte presente, cuja funo imunitria se torna assim evidente, importa
questionar a dimenso colectiva da vida reduzida a uma comum diviso, a uma recproca
separao: como pensar a proteo jurdica que defende a comunidade em relao s foras
destrutivas que a percorrem? A emergncia do paradigma imunitrio assenta na necessria
negao do munus o qual no , de modo nenhum, indolor criando uma associao
humana de tipo contratual que protege e inibe a vida. Se o aspecto mais intrnseco da
comunidade do sacrifcio a violncia que a constitui, e se tambm a excluso da violncia
externa ao ordenamento legtimo se produz atravs de meios violentos, tal como o aparelho da
polcia ou at a pena de morte, isto significa que o dispositivo jurdico funciona mediante a
assuno da mesma substncia da qual entende proteger. E o que , enfim, a excluso de um
externo, seno a sua incluso?112. Desta forma parece possvel frenar a violncia contendo-a
no interior do prprio ordenamento jurdico, e prever o seu em doses reduzidas: violncia e
direito constituem as duas faces da figura dialctica que se articula segundo uma incluso
excludente, ou uma excluso mediante incluso, verdadeiro fulcro de toda a lgica imunitria.
111 Ivi., pp. 26-27: il diritto conserva la comunit attraverso la sua destituzione.
112 Ivi., p. 35: Se anche l'esclusione della violenza esterna all'ordinamento legittimo si produce attraverso
mezzi violenti l'apparato di polizia o addirittura la pena di morte ci significa che il dispositivo giurico
funziona mediante l'assunzione della medesima sostanza da cui intende proteggere. E cos', del resto,
l'esclusione di un esterno se non la sua inclusione?

46

Por outras palavras, no paradigma social imunitrio a instabilidade violenta no desaparece,


ela no excluda, antes o direito tende para uma relao estvel com ela, existindo apenas,
numa nica histria, o direito violento e a violncia jurdica 113. A vida , segundo esta ideia,
controlada pelo direito por meio de uma ameaa violenta, e a imunizao soberana, por sua
vez fundada na relao entre norma e excepo, se verifica transcendente em relao aqueles
pelos quais, no entanto, dada luz114.
Sucessivamente individualizao do mecanismo imunitrio do direito, Esposito
integra a tese da incluso excludente com uma outra ideia, proveniente sobretudo da
sociologia de Niklas Luhmann, com vista para a extenso semntica do paradigma moderno.
Quando o socilogo alemo parte da premissa dos elementos primrios e nicos de um
sistema social no serem os seus agentes principais, isto , os homens, mas os efeitos da
comunicao, e quando estende a figura dialctica da imunizao jurdica para o mbito
comunicativo, est implicitamente a pr as bases para uma profunda radicalizao de toda
lgica imunitria. Trata-se da ampliao do paradigma em questo para todo o horizonte
antropolgico: pensando num contexto global, onde o acto comunicativo o nico acto
necessaria e intrinsecamente social, mais do que a aco na medida em que a aco
pressupe comunicao , Luhmann considera como o mesmo sistema social s consegue
comunicar no interior dos prprios limites. Assim, admitindo a possibilidade desta extenso, a
prpria comunicao no , de modo nenhum, auto-transcendente: comunicando apenas os
seus limites, o sistema social define-se como circunscrito em relao ao que lhe est alm, e a
comunicao no pode ser pensada nem antes, nem depois da imunizao, mas juntamente
com ela. Com base na intuio de Luhmann inscrita numa teoria dos sistemas, que tem um
percurso a parte considerando que a comunicao j em si mesma imunizao115, por
consequncia toda a aco humana ser deduzida a partir dessa mesma lgica. A ideia de
imunidade que a partir da se define, no tanto a de um aparelho ou uma estratgia que se
aplica ao sistema social para defend-lo do outro, ou de si prprio, mas a do nico modo de
ser de um sistema coincidente com a excluso inclusiva o com a incluso exclusiva do
prprio ambiente116 e esta a tese que Esposito quer fazer a sua. Levando at o fim esta
considerao podemos dizer que a imunidade, extrapolada da teoria dos sistemas pensada por
113 Ivi., p. 36.
114 Roberto Esposito, Bios, p. 97.
115 Roberto Esposito, Immunitas, p. 55: la comunicazione gi in se stessa immunizzazione.
116 Ivi., p. 57: l'unico modo di essere di un sistema coincidente con l'esclusione insclusiva o con l'inclusione
esclusiva del proprio ambiente.

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Luhmann, radicaliza-se a tal ponto de se antepor ao direito, o qual, por sua vez, apenas se
torna um suporte necessrio vida por causa da complexificao da existncia social.
Admitindo uma tal radicalizao do pensamento da imunidade, ou seja pensando a comum
emergncia entre imunidade e vida humana, Esposito pode concluir: j no o mecanismo
imunitrio funo do direito, mas o direito funo do mecanismo imunitrio 117. Apesar das
implicaes que este procedimento heurstico traz o esforo de pensar uma comunicao
originria j em si imunizante a comunicao-imunizao levada a cabo por Esposito a
testemunho do percurso de um pensamento moderno inerente comunidade, que sobretudo ao
longo do sculo XX no deixa de pr em evidncia todo o seu potencial imunitrio e antirelacional.
Analogamente, a imunizao inscreve-se num sistema de utilidade apto a controlar e a
desacelerar toda uma parbola vital destinada ao caos, violncia e decadncia. O seu
funcionamento exemplificado por um mecanismo que frena e protege a vida ao mesmo
tempo: nesse sentido, particularmente significativo resulta o emparelhamento entre os termos,
pertencentes esfera teolgica, de sacer e sanctus. Trata-se de um emparelhamento pensado a
partir da bifurcao semntica da noo de sagrado, que se reflete em todas as lnguas indoeuropeias. Em particular, no latim, enquanto o primeiro termo sacer define algo que por
natureza fora do mundo humano, pelo contrrio, o segundo termo sanctus remete para um
limite, uma barreira que tem funo protetora 118. O sanctus (como no grego hgios, por
contraposio a hiers), define-se portanto como uma propriedade negativa, que protege o
que sacer atravs da ameaa de uma sanctio, uma sano de natureza terrena119. De acordo
com isso, a imunizao pensada no interior da esfera teolgica define-se volta de dois plos:
o sagrado, que de tipo natural ou biolgico, em si prprio de algo destinado s divindades; e
o segundo plo, o conceito de santo, que de tipo artificial e que se encontra na periferia do
sagrado. Esta dualidade semntica aplica-se, por exemplo, em torno daquela categoria do
direito arcaico romano, ressuscitada pela obra de Agamben, de homo sacer: podemos afirmar
que o elemento que despeja a vida do homem sagrado de qualquer caracterizao exterior ao
117 Ivi., p. 12. A passagem completa : Che a partire dal XVIII secolo come sostiene Niklas Luhmann la
semantica dell'immunit si sia progressivamente estesa a tutti i settori della societ moderna significa che
non pi il meccanismo immunitario ad essere funzione del diritto, ma il diritto funzione del meccanismo
immunitario.
118 O que sacrum pertence ao mundo divino, por oposio ao profanum, que pertence vida corrente dos
homens. Sanctum pelo contrrio o que distingue o sacro do profano, traando entre eles um limite
insupervel. Alfred Erneut e Antoine Meillet, op. cit., sacer, pp. 585-587.
119 Roberto Esposito, Immunitas, p. 65.

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puro dado natural, biolgico, a mesma fora negativa do sanctum, que afinal no que uma
deciso humana, de natureza terrestre. Assim, no homo sacer, o carcter da sacralidade se
liga pela primeira vez a uma vida humana enquanto tal120. As duas categorias de sacer e
sanctus agem em funo recproca, necessitam uma da outra pena a excluso de ambas, at
que a linha de indistino entre elas constitui per se o mecanismo prprio da imunizao
religiosa. Como aclara Esposito: O efeito imunizante da religio , assim, inscrito no ponto
de cruzamento entre o paradigma biomdico e o paradigma jurdico, e ainda mais
exactamente no modo em que um age em funo do outro 121. O negativo, prprio do sanctus,
no pensvel simplesmente como o contrrio do afirmativo, antes o segundo a condio de
existncia do primeiro, a ordem atravs da qual a vida pode continuar em si unicamente
enquanto sujeitada potncia que a ultrapassa122. A comunidade hobbesiana mete morte o
prprio bem comum sacrificando-o.
Voltando agora para a lgica imunitria jurdica, se o direito prev a utilizao de uma
violncia controlada, para defender de uma violncia descontrolada e imprevisvel, isto quer
dizer que o mal est efectivamente presente dentro do corpo jurdico, pois produzido pelo
mesmo em doses reduzidas e controlveis. Ora, numa comunidade onde o homem
naturalmente levado a comparar a sua sorte com a dos outros, tal como na comunidade
hobbesiana, ele tambm levado de contnuo a cobrir a ausncia de relao, a falha do munus,
ou seja a compensar o vazio. Da que a linguagem antropolgica da compensao desliza
dentro da lgica imunitria, e se sobrepe a ela, assumindo em si o carcter reacionrio do
direito. Compensar no um acto positivo, afirmativo e originrio, mas derivado, induzido
pela necessidade de negar alguma coisa que por sua vez contm uma negao 123. a partir
desta compensao que se originam todos os discursos mistificadores da communitas, pelos
quais a entificao positiva, projectada sobre o vazio artificial criado pela imunidade,
assumida como o carcter autntico da comunidade. O paradigma imunitrio assim definido,
centrado na ideia de compensao, por sua vez fundamentado num originrio carcter
negativo: o munus que denota uma expropriao de subjectividade, e portanto uma negao
por sua vez negado pela categoria da imunidade. Todavia, a antropologia filosfica que se
120 Giorgio Agamben, O poder soberano e a vida nua: Homo Sacer, p. 73.
121 Roberto Esposito, Immunitas, p. 66: L'effetto immunizzante della religione , cio, iscritto nel punto di
incrocio tra paradigma bio-medico e paradigma giuridico e ancora pi esattamente nel modo in cui l'uno
agisce in funzione dell'altro.
122 Ivi., p. 67.
123 Ivi., p. 97: negare qualcosa che contiene a sua volta una negazione.

49

insere nesse discurso do negativo, esfora-se de pensar a reproduo contnua de um positivo


dentro da mesma negao. Este equilbrio dinmico, que alude positivizao do
negativo, entrelaa e sobrepe fora e debilidade da comunidade: um enfraquecimento de
fora funcional ao fortalecimento de uma fraqueza, e vice-versa124. No momento em que a
tradio antropolgica assume o negativo come seu mecanismo fundamental, isto significa
que a compensao pensada como uma cura ao mal que aflige continuamente a vida, ou
seja que o negativo desde o princpio instrumentalizado e tornado produtivo com vista
neutralizao do seu prprio poder destrutivo. Se, na tradio jurdica, o direito e a immunitas
so postos no mesmo plano de imanncia, de forma anloga a moderna linguagem
compensatria s assume sentido a partir da lgica imunitria, a partir do momento em que
preciso compensar o munus negado. Para Esposito ento, a antropologia do sculo XX no
de modo nenhum a continuao, o a extenuao, do humanismo mas o seu reverso 125. Uma
tal tradio apenas identifica o homem com o seu estranhamento, isto , a conservao da vida
implica um travo ao prprio impulso vital, uma reduo da sua intensidade: o esquema
formal da imunidade, responsvel desta operao, empurra a vida perante ao seu oposto.
Mas se o motivo de fundo comum entre todo o pensamento moderno este paradigma
imunitrio do qual Esposito tenta fazer a genealogia assenta na negao de uma negao,
qual ento o seu efeito produtivo? Pois o carcter mistificador da produo institucional,
uma produo de natureza artificial, a constituir um cerne fundamental nas interrogaes do
filsofo italiano, desde a contraposio com a definio originria de communitas at a
pretensa ultrapassagem quer da filosofia antropolgica quer, mais adiante, das categorias da
filosofia poltica clssica. O potencial positivo da imunidade ou melhor, a expresso
positiva a partir de um negativo, a sua entificao expresso da lgica compensatria
indissociavelmente ligada ao paradigma imunitrio. este o pressuposto da ordem, a qual
ao mesmo tempo origem, instrumento e xito do negativo, segundo o modelo que remonta a
Hobbes. Todavia, quando Esposito afirma que o homem habitado por um nada, e um nada
que no se deve encher, ele rejeita qualquer meio tcnico-institucional que seja exonerante,
que desempenhe uma funo de despensa em relao vida. Para Esposito no h um
equilbrio inicial a partir do qual preciso pensar a falta de subjectividade, antes ele pensa a
negao que o munus leva consigo como o dado primrio e constitutivo. Isto se traduz numa
124 Ivi., p. 99: un indebolimento di forza funzionale al rafforzamento di una debolezza e viceversa.
125 Idem.: L'antropologia novecentesca non per nulla la continuazione, o l'estenuazione, dell'umanesimo ma
il suo rovescio.

50

crtica antropologia filosfica, incapaz de pensar esta dupla negao, interna e externa,
enquanto considera a abertura do homem ao mundo, possibilitada pela dispensa progressiva
da obrigao, sempre como uma abertura subjectiva. E uma tal abertura, que j em si se ope
ao trao comunitrio, produz um efeito positivo pela soma contnua de negaes, possibilitada
pelo mecanismo institucional de Entlastung. Para Esposito, uma antropologia que tenta
edificar um positivo a partir de uma negao originria, produz inevitavelmente uma deriva
niilista, que por sua vez capaz unicamente de uma poltica niilista, e que em ltima instncia
se traduz numa biopoltica negativa, politicamente conservadora, contraposta radicalmente a
qualquer possvel forma, e manifestao, de munus126.
Para um pensamento da comunidade e da vida, importa primeiramente pensar o lado
positivo da antropologia, ou seja no rejeitar a priori a tcnica, e isto porque, como ser
evidente na declinao biopoltica, o corpo humano parece sempre mais desafiado, e at
literalmente atravessado, pela tcnica. [] No existe uma vida natural que no seja, ao
mesmo tempo, tambm tcnica127. A convivncia de tcnica e vida, e a subtil linha de
demarcao entre as duas, tem que ser posta ao centro da reflexo, como visvel no pice da
reflexo de Esposito relativamente antropologia do sculo XX. Ao constatar o risco duma
comunidade regulada por um processo de despensa tcnico-institucional, escreve Esposito: o
papel do artifcio [tcnico] no o de substituir, ou de exonerar, mas de reforar o empenho j
implcito na constituio orgnica do homem. A relao entre rgos naturais e artefactos no
de negao, mas de incremento: entre eles no h nenhuma soluo de continuidade, mas de
recproca potenciao128. Levar a cabo esta seleco da tcnica no significa contudo
abandonar por inteiro o paradigma da antropologia filosfica, mas simplesmente interpret-lo
positivamente. Interrogando esta linha de diviso, Esposito formula uma hiptese acerca da
imanncia da tcnica na vida: possvel reconhecer, no carcter expropriador da tcnica, o
prprio da natureza humana? Se a physis humana fizesse um todo com o seu lgos, ento
nem se colocaria a questo da relao entre homem e tcnica mas a da originria tecno126 O niilismo no coincide com a revelao do nada que caracteriza a nossa experincia, mas com a operao
do seu ocultamento. Hobbes , nesse sentido, o precursor do pensamento niilista moderno, por via da sua
posio em relao ao munus: no porque ele descobre o nada substancial, mas porque o recobre com
um outro nada destinado a apagar os seus efeitos de dissoluo.
127 Roberto Esposito, Bios, p. 31.
128 Roberto Esposito, Immunitas, p. 131: Il ruolo dell'artificio non quello di sostituire, o di esonerare, ma di
rafforzare l'impegno gi implicito nella costituzione organica dell'uomo. Il rapporto tra organi naturali e
manufatti artificiali non di negazione, ma di incremento: tra essi non c' nessuna soluzione di continuit,
ma reciproco potenziamento.

51

logicidade do homem129. Com vista no presente, esta hiptese requereria uma necessria
interpretao da tecnicizao do mundo, ou igualmente, da mundializao da tcnica,
considerando tambm que, como continua Esposito, nesse ponto a linguagem da
antropologia ou da paleontologia deslizaria directamente na da ontologia e o problema da
immunitas no seria diferente do da communitas.
O que importa, enfim, reter como trao caracterstico da imunizao, desde a esfera
jurdica at antropolgica, a ideia de uma vida que para se conservar tem de se abrir ao seu
mal, alteridade, pois s face quela que se pode definir, ao mesmo modo que o corpo
necessita de se expor ao que lhe est fora. A tcnica incluindo tambm a tcnica poltica
no pode ser apenas pensada como um aparelho contraposto existncia enquanto tal e em
particular, existncia comunitria , antes, pr o foco da ateno no cruzamento entre
biologia e tcnica significa inaugurar uma nova concepo da identidade individual, onde o
corpo uma construo aberta a um intercmbio contnuo com o ambiente circundante. Um
tal intercmbio, afirma Esposito, encontra no paradigma imunitrio o seu motor central130.
Contudo, a tolerncia do imune pode ser levada at s mais extremas consequncias,
at o confim entre tolerncia e intolerncia chegar a ser advertido pelo individuo cuja vida
seja despejada totalmente de qualquer articulao, por mo de um poder que sempre mais
assume o corpo no seu nvel de funcionamento mais radicalizado. A partir desta formulao
do paradigma imunitrio, o corpo ento levado a cabo por Esposito como o lugar onde o
poder age sobre e na vida de maneira sempre mais directa: no s o poder produz um excesso
de mediao institucional, a partir do mecanismo de Entlastung, de despensa progressiva do
onus, mas tambm no corpo biolgico que o poder exerce a sua presso esmagadora.
A ligao entre a vida e o mal que a ela se ope pensada como originria desde a
primeira modernidade: mas at que ponto podemos pensar o paradigma imunitrio apenas
como uma metfora ou bem podemos fazer dele, das foras que atravessam a vida, o principal
objecto do poder? Pois parece que Esposito leve a cabo esta segunda opo num discurso que,
longe de chegar a uma concluso definitiva, est orientado para a interpretao da nossa
contemporaneidade. A partir da relao entre comunidade e imunidade, e da deriva niilista que
se abre a partir de uma negao da negao, importa tambm considerar qual seja o tempo
129 Ivi., p. 133: se la physis umana facesse tuttuno con il suo lgos, allora non si porrebbe nemmeno la
questione del rapporto tra uomo e tecnica bens quella della originaria tecno-logicit dell'uomo. A questo
punto il linguaggio dell'antropologia o della paleontologia scivolerebbe direttamente in quello
dell'ontologia e il problema della immunitas non sarebbe diverso da quello della communitas.
130 Ivi., p. 21.

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destes fenmenos, sobretudo a partir de quando, e em que termos, que podemos


efectivamente comear a falar em biopoltica, quer como conceito quer como modelo global,
mas no sentido de explorar o contedo potencial do que negado, isto , a vida. Antes de
tentar contornar os traos de uma biopoltica afirmativa, e assumir o pensamento da
imanncia como prerrogativa fundamental da posies de Esposito, importa caracterizar o
horizonte daquele paradigma fora do qual nada da poltica moderna compreensvel131.

131 Ivi., p. 86.

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2. Teologia Poltica

O que melhor exemplifica o funcionamento do paradigma imunitrio da religio nesse


caso, o carcter inibitrio da religio crist a figura bblica do katchon, citada pela
primeira vez por So Paulo na II Epstola aos Tessalonicenses. O papel que esse elemento
desempenha o de enfrentar o mal no frontalmente ou tentando exclu-lo, mas por incluso,
no interior duma parbola vital terrena de natureza descendente. Considerando o arco
temporal no qual se inscreve, que o tempo do cristianismo, o katchon pode ser descrito
como o anticorpo que protege o corpo cristo do que o ameaa. Contendo a iniquidade,
proibindo o seu aniquilamento, furta-a ao seu ltimo conflito alimenta-a e alimenta-se dela,
da mesma maneira que o corpo com o antdoto necessrio prpria sobrevivncia 132. Por seu
lado, Carl Schmitt, no segundo texto dedicado teologia poltica, ou seja Politische
Theologie II: Die Legende von der Erledigung jeder Politischen Theologie, com data a 1970,
leva a cabo a figura do katchon uma fora retardadora do fim definitivo dos tempos, assim
como do mistrio crescente da desordem, que a partir da vida e morte humanas do Filho de
Deus, estaria j em marcha e em acto133 enquanto pice de uma viso crist da histria.
A questo da ordem parece, em Schmitt, intimamente ligada violncia que a constitui
e que a reproduz. A figura do katchon posta em jogo na Teologia Poltica II, surge a defesa e
a confirma de um percurso aberto, quase 50 anos antes, com a mais conhecida Politische
Theologie. Vier Kapitel zur Lehre von der Souvernitt. Nesta primeira obra, que se insere na
altura da Repblica de Weimar mas que acaba por constituir um pano de fundo essencial para
todo o corpus da produo schmittiana, o ncleo de pensamento moderno que assume o nome
de teologia poltica questiona a tal propsito a figura dialctica da incluso-excluso no
interior do modelo de soberania, atravs do discurso sobre o estado de excepo e da
identificao da poltica com a teologia. No que diz respeito presena da teologia na
elaborao de Schmitt, tendo em conta apenas o horizonte da Teologia Poltica, no se trata de
132 Roberto Esposito, Immunitas, p. 77: L'anticorpo che protegge il corpo cristiano da ci che lo minaccia.
Contenendo l'iniquit, ne vieta l'annientamento, la sottrae all'ultimo scontro la nutre e se ne nutre, come fa
il corpo con l'antidoto necessario alla propria sopravvivenza.
133 Alexandre Franco de, Sentido e sentidos da teologia poltica no pensamento de Carl Schmitt, em Revista
Economia e Sociologia, vora, 2009, n 87 p. 90.

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procurar uma relao biunvoca de causa-efeito, ou um discurso de continuidade, entre o que


pertence esfera religiosa e o que pertence esfera poltica. Pelo contrrio, importa
considerar apenas um paralelo entre os conceitos pertencentes ao mbito teolgico com os do
mbito jurdico-poltico, em que a nossa ateno tem que cair necessariamente na explicitao
do segundo mbito. Ao considerar que todos os conceitos marcantes da doutrina moderna do
estado, so conceitos teolgicos secularizados134, tese que abre o terceiro captulo da obra,
Schmitt admite a necessidade do reconhecimento da estrutura sistemtica de todos conceitos
jurdicos e polticos enquanto enraizados num fundo 'mundividencial' que os justifica e lhes
determina o sentido135. Por outras palavras, a teologia poltica, pensada aqui como
mecanismo de reconhecimento para os conceitos de natureza jurdico-poltica na esfera
teolgica, assenta na correspondncia entre a estrutura de uma ordem teolgica transcendente
e a de uma ordem poltica imanente.
Para podermos explorar a lgica imunitria inerente teologia poltica necessria
uma considerao ulterior, que visa a uma ligao orgnica do seu enunciado no conjunto da
obra de 1922. Com isto queremos avanar que a figura do katchon no esgota
completamente o potencial imunitrio duma viso crist da histria. Mais precisamente, o
epicentro categorial deste elemento, cujo significado desde a sua formulao de carcter
obscuro, situado no ponto de cruzamento entre poltica e religio ou seja naquele
horizonte que, mesmo se com acepes sempre diferentes, foi definido 'teologia poltica' 136.
preciso portanto remontar ao paralelo que decorre entre os conceitos polticos e os conceitos
teolgicos secularizados, e consequentemente, prpria posio schmittiana relativamente
esfera poltica. Quando, em abertura de Teologia Poltica, logo na primeira frase, Schmitt
define o soberano como aquele que decide no estado de excepo 137, ele est a colocar as
bases para uma posio decisionista sobre a natureza do direito, por contraposio ao
normativismo positivista. Se a excepo aquela situao que mais claramente torna possvel
a identificao do soberano, sobretudo no aspecto decisionista que a partir da se define, que
se desdobra uma riqueza de significado que importa contornar mesmo se de modo geral. Se
134 Carl Schmitt, Political theology. Four chapters on the concept of sovereignty, trad. eng. George Schwab,
MIT Press, Cambridge Massachusetts, 1985, p. 36: All significant concepts of the modern theory of the
state are secularized theological concepts.
135 Alexandre Franco de S, Sentido e sentidos da teologia poltica no pensamento de Carl Schmitt, p. 80.
136 Roberto Esposito, Immunitas, p. 79: l'epicentro categoriale del katchon situato precisamente nel punto di
incrocio tra politica e religione vale a dire in quell'orizzonte che, sia pure secondo accezioni sempre
diverse, stato definito 'teologia politica'.
137 Carl Schmitt, Political theology, p. 5: Sovereign is he who decides on the exception.

55

a soberania assenta na determinao de uma situao de extremus necessitatis casus um


risco extremo, um problema urgente de ordem e segurana pblica, um perigo para a
existncia do Estado , tal significa que o soberano capaz de abrir um estado de excepo
normalidade da ordem jurdica existente, ou seja ele pode desvincular-se da norma. Ora,
Schmitt especifica que, segundo o artigo 48 da Constituio da Repblica de Weimar de 1919,
quem pode declarar a excepo o presidente do Reich, enquanto o Reichstag, o parlamento,
apenas pode exercer um controle sobre a mesma, numa tentativa de limitar o poder do
soberano por meio da diviso e do controle reciproco das competncias. Todavia importa
salientar que a caracterstica principal da excepo, apesar de qualquer disposio normativa
sobre a sua determinao, a possibilidade de o soberano suspender toda a ordem jurdica
existente, e logo o exerccio de um poder absoluto, enquanto a deciso incondicional tem
necessariamente uma fora maior sobre o sistema normativo 138. Da que a execpo no pode
ser inteiramente circunscrita pela lei: nesse sentido, o artigo da Constituio de Weimar
representa apenas o exemplo face ao qual a viso decisionista assume forma, tendo em conta
que, se numa situao de normalidade o problema da deciso reduzido ao mnimo, na
excepo a norma destri-se, pois a deciso escapa ordem jurdica enquanto lhe anterior.
Toda a fora maior da deciso sobre a ordem jurdica assenta portanto na sua antecedncia
originria, o que equivale a dizer que o direito no pode ser pensado seno a partir de um
poder superior que o decide e que, como tal, pode tambm decidir suspend-lo 139. Por um
lado, a prpria existncia do Estado levada a cabo por Schmitt como prova da sua
superioridade sobre a validade da norma legal; e por outro lado, a autoridade prova que para
estabelecer uma norma no necessrio que a deciso esteja baseada no prprio sistema
normativo140. Desta forma, segundo Schmitt, o jurdico tem de ser sempre pensado a partir do
poltico.
O aspecto decisionista schmittiano antes de mais necessrio para compreender os
desdobramentos daquilo que Schmitt chama a sociologia dos conceitos, produzida pela
identificao estrutural entre o plano da teologia e o plano jurdico-poltico, tendo sempre em
mente a analogia na qual as duas esferas concetuais se ligam: A excepo na jurisprudncia
anloga ao milagre na teologia141. Remetendo para uma correspondncia de todos os
138 Ivi., pp. 11-12.
139 Alexandre Franco de S, Do Decisionismo Teologia Poltica. Carl Schmitt e o Conceito de Soberania,
em Revista Portuguesa de Filosofia, 2003, Braga, Vol. 59, Iss. 1, p. 105.
140 Carl Schmitt, Political theology, pp. 12-13.
141 Ivi., p. 36: The exception in jurisprudence is analogous to the miracle in theology.

56

conceitos jurdicos-polticos com conceitos teolgicos secularizados, a teologia poltica


evidencia que a teoria do Estado, como tudo o que prprio da esfera poltica, portadora da
marca, ou forma, deixada pelo teolgico. Esfera teolgica e esfera poltica no podem
directamente inscrever-se numa relao de continuidade, pelo contrrio Schmitt aclara que
toda a sociologia dos conceitos, central no corpo de Teologia Poltica, tem a possibilidade
de alcanar um resultado cientfico para um conceito como o da soberania, pois transcende
a concetualizao jurdica orientada ao interesse prctico de tipo imediato 142. O alcance da
sociologia dos conceitos finalmente mostrado afirmando que: a imagem metafisica que
uma determinada poca faz do mundo tem a mesma estrutura que aquilo que a ilumina, sem
mais, enquanto forma da sua organizao poltica. A determinao dessa identidade a
sociologia do conceito de soberania143. O Estado no uma estrutura nascida como
continuao da teologia, ou seja no se pode pensar numa politizao da teologia. Pelo
contrrio, se Deus est no topo da estrutura teolgica, a analogia com o poltico dada pela
afinidade entre o Deus todo-poderoso e a figura do legislador, o qual por meio de um poder
absoluto sobre a ordem jurdica, o soberano, medida em que a sua deciso pode colocar-se
fora desta mesma ordem, assim como o Deus se coloca perante ao mundo por ele criado.
Importa ter em mente que se os conceitos polticos so per se secularizados, contudo,
o movimento filosfico-poltico da sociedade ocidental, desde os juristas do direito natural e
filsofos dos sculos XVII e XVIII, at plena modernidade, mostrado por num parmetro
que aqui de fundamental importncia. Considerando como o pensamento cientfico permeou
tambm nas ideias polticas, a modernidade fez-se portadora da passagem duma ideia de
correspondncia entre a transcendncia de um Deus em relao ao mundo e a transcendncia
do soberano em relao ao Estado, para uma concetualizao de imanncia. A luta contra a
Restaurao, como Schmitt mostra no terceiro e quarto captulos da Teologia poltica, tornouse assim uma luta contra Deus sobretudo com Proudhon e Bakunine e mais em geral
contra todas as concetualizaes de transcendncia. Por outras palavras, Schmitt individua, a
partir essencialmente do sculo XVIII, um movimento de progressiva imanentizao de todos
os conceitos polticos tudo, no sculo XIX, foi crescentemente governado por concepes
142 Ivi., p. 45: the possibility of achieving a scientific result for a concept such as sovereignty [...] transcends
juridical conceptualization oriented to immediate practical interest.
143 Ivi., p. 46: The metaphysical image that a definite epoch forges of the world has the same structure as what
the world immediately understands to be appropriate as a form of its political organization. The
determination of such an identity is the sociology of the concept of sovereignty.

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de imanncia144 mas uma tendncia qual ele prprio se ope, dando assim nfase aos
filsofos da contra-revoluo.
Todavia, ao propor, por um lado, o emparelhamento entre os conceitos jurdicopolticos modernos com a esfera teolgica, e por outro, uma posio decisionista sobre a
natureza do direito, emerge uma questo controverso, pois a implicao entre as duas teses
contidas na Teologia Poltica resulta ser de alguma forma problemtica. Pensando a deciso
soberana como originria relativamente ordem jurdica, sucessivamente o enunciado da
tese teolgico-poltica, [] tendo em conta que se afirma que a imanncia das decises
polticas encontra na transcendncia da ordem teolgica a estrutura que a possibilita, afirma
implicitamente que no de todo possvel pensar uma deciso sem uma ordem que lhe esteja
subjacente145. Por outras palavras, se, por um lado, a deciso est desvinculada de qualquer
ordem normativa, por outro lado, a poltica deve reconhecer-se como assente numa ordem
teolgica transcendente. Esta problemtica remete, no mbito do pensamento schmittiano,
aluso de uma teologia poltica como oposta ao decisionismo poltico. Sem entrar aqui em
detalhes acerca desta implicao, importa constatar que a relao entre a esfera religiosa e
esfera poltica, priva de uma perspectiva unvoca, assenta na constituio ao mesmo tempo
teolgica e jurdico-poltica da nossa civilizao.
No que diz respeito ao nosso discurso, podemos afirmar que a analogia estrutural da
esfera poltica com a esfera religiosa remete sempre para uma sua diviso e comunho interna,
tal como o direito soberano de vida e de morte situava-se unicamente na conjuno deste
dois elementos146. Se j a teologia via no negativo o mal e o pecado um elemento
constitutivo da experincia humana, a sua distncia antecedente em relao antropologia
filosfica est no facto desta ltima pensar uma reproduo contnua do positivo a partir de
uma negao. Mais do que assentar exclusivamente na Igreja ou no Estado, empenhados em
defesa do nmos divino e humano, a teologia poltica situa-se numa imanncia o corpo
fundada sobre uma transcendncia, numa unidade sustentada pela separao: entre Cristo e o
soberano, entre o soberano e reino, entre o soberano e si prprio, numa infinita multiplicao
da duplicao originria de carne e esprito147. Por outras palavras, a teologia poltica no
144 Ivi., p. 49: Everything in the nineteenth century was increasingly governed by conceptions of immanence.
145 Alexandre Franco de S, Sentido e sentidos da teologia poltica no pensamento de Carl Schmitt, p. 83.
146 Roberto Esposito, Immunitas, p. 85.
147 Idem.: in un'immanenza il corpo fondata su una trascendenza, in un'unit sostenuta dalla separazione:
tra Cristo e il sovrano, tra il sovrano e il regno, tra il sovrano e se stesso, in una infinita moltiplicazione della
duplicazione originaria di carne e spirito.

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est nem do lado da imanncia nem no da transcendncia, mas apenas inscreve no prprio
horizonte o princpio imunizante exemplificado pelo katchon. O mecanismo assim
delineado, que na Revoluo conhece a sua acelerao secularizadora, parece ter estado em
funo em pleno regime na modernidade, no s atravs do emparelhamento estrutural que
ele permite, e implica, mas tambm por via da actualidade do discurso sobre a excepo e da
tendncia sua normalizao.
Ora, Esposito coloca o pensamento de Schmitt, juntamente ao de Hans Kelsen, no fim
daquela tradio filosfico-poltica moderna que parece opor a vertente do poder e a da lei.
esta a oposio tpica do discurso da soberania, exemplificado formalmente por meio duma
grelha triangular que v duas entidades distintas e separadas o povo, isto , o conjunto de
indivduos, e o poder entrarem numa certa altura em relao recproca atravs do terceiro
polo, representado pela lei148. O elemento comum que Esposito parece atribuir a estes dois
autores isto , a decisionismo e normativismo representado pela relao entre sujeitos de
direitos preexistentes e o poder soberano que eles prprios instituem. Trata-se duma relao
de contnua oposio, onde os primeiros tm funo de contrapeso em relao deciso
soberana, onde poltica e direito, poder e lei, deciso e norma so situados nos plos opostos
de uma dialctica que tem como objecto a relao entre sbditos e soberano 149.
Relativamente posio de Schmitt, isto se traduz na deciso soberana que cria a lei fora da
legalidade, e na lei como legitimao a posteriori da deciso que a instituiu, tornando-se
portanto uma lei da excepo.
Segundo Esposito, a poltica moderna continua enraizada neste modelo teolgicopoltico, afligindo inevitavelmente o lxico conceptual do nosso tempo e dando assim
continuao lgica imunitria. No que concerne a tentativa de pensar uma biopoltica
afirmativa ser pressuposto essencial a libertao de todas as categorias teolgico-polticas,
avanando um corte radical que visa caracterizar um pensamento da ps-modernidade. No
s pelo facto de Schmitt retomar directamente os escritos de Hobbes, o mximo filsofo da
imunidade, nomeadamente no que concerne a questo do Estado enquanto condio da
ordem, e consequentemente da sua superioridade sobre qualquer ordem jurdica. Mas tambm
por via do papel ambivalente da religio crist enquanto religio da secularizao: Para
imunizar a comunidade como faz exactamente qualquer religio o cristianismo deve
148 Roberto Esposito, Bios, p. 46.
149 Idem.

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imunizar antes de mais si prprio atravs da assuno do seu oposto secular 150. Para
Esposito, s possvel pensar uma biopoltica afirmativa afastando-se duma maneira de
conceber a poltica enquanto assente num modelo teolgico transcendente.

150 Roberto Esposito, Immunitas, p. 86: Per immunizzare la comunit come fa appunto ogni religione il
cristianesimo deve immunizzare innanzitutto se stesso attraverso l'assunzione del proprio opposto secolare.

60

3. Imunidade e Biopoltica

O discurso sobre a biopoltica encontra no paradigma social imunitrio uma nova


valncia, pois a prpria immunitas adquire, segundo Esposito, uma importncia to marcada
que passa a ser assumida como chave explicativa de toda a contemporaneidade. Temos visto
como a abordagem da genealogia foucaultiana questo do poder que se joga na pesquisa
conjunta de Herkunft e Entstehung , procure construir uma nova relao entre poltica,
natureza e histria, mostrando como resultado a emergncia do lado relacional do poder, e a
consequente interdependncia de vida e poder na modernidade. Como aclara Foucault: Se
interpretar era pr lentamente em evidncia uma significao enterrada na origem, s a
metafsica podia interpretar o devir da humanidade. Mas se interpretar apoderar-se, por
violncia ou sub-repo, de um sistema de regras que no tem em si uma significao
essencial, e lhe impor uma direco, curv-lo uma vontade nova, faz-lo entrar num outro
jogo e submet-lo regras segundas, ento o devir da humanidade uma srie de
interpretaes. E a genealogia deve ser a sua histria: histria das morais, dos ideais, dos
conceitos metafsicos, histria do conceito de liberdade ou da vida asctica, como
emergncias de interpretaes diferentes. Trata-se de faz-las aparecer como acontecimentos
no teatro dos procedimentos151. Em Foucault visvel como a entrada em jogo da vida
biolgica se coloque ao longo de diferentes vectores no reciprocamente assimilveis: se a
origem de um processo histrico no existe enquanto origem plena, nica e absoluta, antes se
divide em mais origens, que j no so definveis enquanto tais, ento todo o desenvolvimento
histrico do mundo ocidental no pode ser reduzido linearidade de um nico pensamento. O
paradigma imunitrio no representa, nesse sentido, uma perspectiva nica, uma abordagem
histrica vertical, antes remete para um plano transversal que atravessa todo o pensamento
151 Ivi., p. 1014: Si interprter, c'tait mettre lentement en lumire une signification enfouie dans l'origine,
seule la mtaphysique pourrait interprter le devenir de l'humanit. Mais si interprter, c'est s'emparer, par
violence ou subreption, d'un systme de rgles qui n'a pas en soi de signification essentielle, et lui imposer
une direction, le ployer une volont nouvelle, le faire entrer dans un autre jeu et le soumettre des rgles
secondes, alors le devenir de l'humanit est une srie d'interprtations. Et la gnalogie doit en tre l'histoire:
histoire des morales, des idaux, des concepts mtaphysiques, histoire du concept de libert ou de la vie
asctique, comme mergences d'interprtations diffrentes. Il s'agit de les faire apparatre comme des
vnements au thtre des procdures.

61

moderno. Esposito aborda a questo do poder com base na utilizao de um sentido


histrico, por contraposio a uma pesquisa da origem, colocando a categoria de imunidade,
resultante da genealogia das prprias linguagens da modernidade, na centro do discurso sobre
a biopoltica.
As passagens crticas da obra de Foucault, sobretudo as de 1976, mostram como as
linhas de distino tpicas do discurso poltico moderno entre pblico/privado,
Estado/sociedade, local/global se vo fazendo mais obscuras, favorecendo uma
substituio ou uma completao do paradigma soberano. Nesse sentido vai a sua clebre
afirmao: o homem, durante milnios, permaneceu o que era para Aristteles: um animal
vivo e, alm disso, capaz de existncia poltica; o homem moderno um animal, em cuja
poltica, a sua existncia de ser vivo est em questo 152. com as consideraes sobre o
debate moderno volta da soberania que o paradigma de imunizao antes, e a reflexo
biopoltica depois, assumem forma: a argumentao hobbesiana de um Estado fundado num
pacto voluntrio, que atribui ao soberano um poder absoluto e ilimitado, vive um paradoxo
que assenta na crise dum modelo de poder que transcende a vida, e que sobre ela se aplica
sem pens-la. Ora, para alm do ofuscamento das principais formas filosfico-polticas
tradicionais, pensando sobretudo na teoria do Estado e no papel do direito, Esposito mete em
evidncia que se toda a anlise de Foucault pode ser resumida numa mudana/articulao da
forma substancial do poder do modelo soberano ao novo aparelho governamental ento o
campo deixado aberto por esta reflexo o de uma biopoltica afirmativa ou de uma negativa,
que possa pensar a vida em termos da sua potenciao ou da sua negao. Trata-se numa
poltica da vida, num caso, e duma poltica sobre a vida, no outro, assumindo o contraste que
emerge da bifurcao lexical entre os termos biopoltica e biopoder: de forma puramente
exclusiva, a biopoltica pode, por uma lado, produzir subjectivao isto , tornar sujeito o
seu prprio objecto mas por outro lado pode produzir morte: ou a poltica retida por uma
vida que a prega ao seu inultrapassvel limite natural; ou pelo pelo contrrio, a vida que fica
presa, e presa, de uma poltica que tende aprisionar a sua potncia inovadora153.
J na maneira de formular as duas hipteses principais podemos individualizar a
vontade de manter o paradigma no qual a vida se organiza no fulcro do debate sobre a
filosofia poltica contempornea. O pressuposto do paradigma imunitrio a impossibilidade
152 Michel Foucault, Histria da sexualidade, Vol. I: A vontade de saber, p. 134.
153 Roberto Esposito, Bios, p. 55.

62

de pensar uma vida que no seja, pelo menos desde o advento da modernidade, tambm
techne: no momento em que a poltica penetra dentro da vida natural por meio da tcnica, no
podemos deixar de ver a vida tornar-se uma outra coisa per se. No que concerne a distino
aristotlica entre zo, a vida natural comum entre todos os seres vivos, e bios enquanto vida
qualificada ou forma de vida, a questo biopoltica remete segundo Esposito para o ponto
onde o bios emerge sobre a zo naturalizando-se tambm ele154. Ao mesmo modo o corpo,
considerado sob o seu aspecto poltico, situa-se no ponto em que a distino entre bios e zo
se dilui e perde significado. Nesse sentido, se j Hobbes caracteriza o homem essencialmente
pelo seu corpo, as suas pulses e necessidades, a vida que est em jogo, a partir da altura em
que o pensamento moderno assume forma, uma vida entendida no seu aspecto fsico, na sua
conservao material. A vida humana, levada em considerao na sua ligao dialctica total,
parece ser bios no seu prprio zo, isto , entre uma forma de vida e uma vida biolgica
natural parece existir uma soldadura operada pela tcnica155.
O paradigma social imunitrio insere-se na anlise da biopoltica no momento em que
liga em si os dois elementos constitutivos de que esta ltima se compe, vida e poder, bios e
nomos, sem os sobrepor um ao outro, evitando que um prevalea sobre o outro. Se a
imunidade a engrenagem que faz com que a communitas seja impedida a coincidir consigo
prpria, ento preciso penetrar na caixa negra da biopoltica, como Esposito a chama, isto
, na maneira como o poder exercido peculiarmente atravs da imunidade. A abordagem de
Esposito remete, nesse sentido, para um pensamento da imanncia, medida em que o poder
progressivamente deslocado do exterior para o interior das fronteiras do objecto sobre o qual
ele se exerce, nesse caso, da vida. Ao estabelecer uma profunda afinidade entre a categoria de
imunidade e os processos de modernizao, Esposito conota o seu trabalho enquanto chave
154 Ivi., p. 31.
155 Quando Giorgio Agamben reconduz a metamorfose do poder, posta luz por Foucault, a um evento decisivo
da modernidade o ingresso da zo na esfera da polis, a politizao da vida nua enquanto tal [] que
marca uma transformao radical das categorias poltica-filosficas do pensamento clssico est a
condensar os pontos crticos, no mbito da produo foucaultiana, num nico evento decisivo. A ausncia de
uma teoria unitria do poder em Foucault, recondutvel falta de uma relao sistemtica entre as tcnicas
de individuao dos corpos e os processos biopolticos totalizantes. Nesse sentido, para Agamben importa
questionar o ponto em que os procedimentos de individualizao subjectivos e os de totalizao objectivos
se tocam, considerando que Foucault parece levar a cabo a vida no seu aspecto ao mesmo tempo geral e
especfico, de facto biolgico, sem fazer distines. A partir dos trabalhos do filosofo francs, e da prpria
reflexo contida em Homo Sacer, Agamben coloca tambm uma outra questo, aqui pertinente: Perante
fenmenos como o poder meditico-espectacular, que est hoje por todo o lado a transformar o espao
poltico, legtimo ou mesmo apenas possvel manter a distino entre tecnologias subjectivas e tcnicas
polticas? Giorgio Agamben, O poder soberano e a vida nua: Homo Sacer, trad. Antnio Guerreiro, Lisboa,
Presena, 1998, pp. 13-14.

63

interpretativa complementar a outros modelos, pensando sobretudo no de secularizao: o


paradigma de imunizao remete para um horizonte semntico em si prprio plurvoco, como
justamente o caso do munus. Respeitando este a uma srie de mbitos lexicais de diferente
provenincia e destino, tambm o dispositivo da sua neutralizao resultar provido de uma
semelhante articulao interna, como de resto atestado pela plurivalncia que ainda hoje
conserva o termo de imunidade156. Similarmente posio de Michel Foucault, acerca do
papel da filosofia, Esposito no entende elaborar uma sua teoria do poder, pelo contrrio
fornecer um instrumento de anlise para o nosso tempo.
Dadas estas premissa acerca da imanncia de bios e nomos, no que concerne a
antinomia da biopoltica, Esposito pode escrever: Por um lado, [Foucault] pe a hiptese de
qualquer coisa como um regresso do paradigma soberano ao interior do horizonte biopoltico.
Tratar-se-ia, neste caso, de um acontecimento literalmente fantasmagrico, no sentido tcnico
de reapario do morto do soberano destitudo e decapitado pela grande revoluo no
palco da vida. Como se por uma brecha imprevistamente aberta no reino da imanncia o da
biopoltica justamente tornasse a vibrar a espada da transcendncia, o antigo poder soberano
de dar a morte. Por outro lado, Foucault introduz a hiptese contrria: e esta a de que tenha
sido justamente a definitiva desapario do paradigma soberano a libertar uma fora vital de
tal modo densa que transborda e se volta contra si prpria 157. Estas duas hipteses remetem
para a co-presena das linhas semnticas que Foucault parece contemporaneamente percorrer,
e que articulam os dois modelos de poder o soberano e o biopoltico numa relao onde
cada um indistintamente fundo e excrescncia do outro. Eis que a interpretao que a se
impe quer procurar aquilo que o mais velho paradigma soberano representa no interior do
novo modelo biopoltico: se um resduo persistente ou a sua estrutura subjacente, se uma
posio que se vai esgotando no tempo ou bem se a sua verdade ltima e mais profunda. A
necessidade de uma interpretao deriva em particular das experincias trgicas que
marcaram o sculo XX: porque que uma poltica da vida ameaa sempre transformar-se
numa obra de morte? possvel constatar que as anlises de Foucault, comeadas nos
hospitais e nas prises, nunca passaram a ter em conta o campo de concentrao como
paradigma biopoltico. Aps a formulao do biopoder como essencialmente poder sobre a
vida, s em mnima parte Foucault chegou a considerar a caracterizao biopoltica do
156 Roberto Esposito, Bios, p 81. Os outros modelos interpretativos aos quais se faz referncia so os de
racionalizao (Max Weber), de secularizao (Karl Lwith) e de legitimao (Hans Blumenberg).
157 Roberto Esposito, Bios, p. 67.

64

nazismo, no obstante este se apresente como o primeiro caso integral de uma biologia
poltica, caracterstica que o torna inassimilvel ao outro grande paradigma totalitrio do
sculo XX, o comunismo. Esposito e pensando apenas no panorama dos filsofos italianos,
no o nico em mais de uma ocasio d conta desta incongruncia, levando a cabo a
comparao entre nazismo e comunismo a partir do conceito de totalitarismo: como
encontrar traos das razes do comunismo sovitico na degenerao e na deriva desde a crise
do Estado-nao, ao imperialismo colonial, at a exploso do racismo biolgico que
conduziu ao nazismo? Isto , como reconduzir o particularismo naturalista do nazismo
hipertrofia universalista da filosofa da histria revolucionria? 158 A necessidade de uma
interpretao da biopoltica, nesse caso amplificada pelo facto de Foucault ter atribudo, no
final do curso de 1976, uma improvvel conotao racista ao comunismo.
A resposta de Esposito no pode deixar de representar um passo ulterior em direco
daquela genealogia do paradigma imunitrio prpria do seu discurso. O que a biopoltica
prope, em relao ao aparelho categorial clssico, se resolve na descontruo dos mais
velhos objectos e instrumentos do poder, das suas perspectivas e linguagens. Trata-se, em
particular, do discurso da lei como confim do poder: a traduo da lei em norma tanto no
sentido negativo de controle sobre a vida, quanto no sentido positivo de a entregar sua
lgica interna, sua autonomia em relao a um nomos transcendente faz aluso a uma
crtica do direito em todas as formas que esse ltimo tende a assumir direito natural,
positivo, soberano159. Se a subjetividade presente na teoria poltica clssica sucessivamente
descomposta em processos biopolticos de subjectivao, os quais visam mostrar que a
categoria de sujeito enquanto tal, precedente s foras que o definem, no existe, ento se
torna possvel pensar a prpria noo de sujeito fora desta mesma teoria, como resultado da
relao direta do poder com a vida biolgica. Esta recolocao no deixa de fazer referncia
a um plano de imanncia que tornaria possvel pensar uma norma de vida: no uma norma
aplicada vida do alto e do exterior, mas uma norma tirada da vida mesma, da sua dimenso
ao mesmo tempo impessoal e singular 160. Deste ponto de vista, a comparao entre
158 Roberto Esposito, Totalitarisme ou biopolitique, em Tumultes, Paris, Editions Kim, 2006, n 26, Iss. 1,
pp. 11: comment trouver trace des racines du communisme sovitique dans la dgnrescence et la drive
de la crise de l'tat-nation, l'imprialisme colonial, jusqu' l'explosion du racisme biologique qui a men
au nazisme? Voire, comment ramener le particularisme naturaliste du nazisme l'hypertrophie universaliste
de la philosophie de l'histoire rvolutionnaire?
159 Ivi., p. 16.
160 Ivi., p. 19: non pas une norme appliqu la vie d'en haut et de l'extrieur, mais une norme tire de la vie
mme, de as dimension la fois impersonelle et singulire.

65

comunismo e nazismo no pode ser resolvida atravs da identificao com a noo de


totalitarismo, pelo facto especfico de os dois modelos se relacionarem em maneira diferente
com a vida. Se tambm o comunismo apresentasse uma intensa conotao biopoltica
pensando sobretudo no aspecto racista a colocao ao discurso da questo da biopoltica
perderia a sua fora de ruptura com o seu prprio passado. Esposito individua no
relacionamento entre os dois totalitarismos e a histria o elemento que permite levar a cabo o
nazismo enquanto realizao de uma biologia, em detrimento de um tentativa de
concretizao filosfica do comunismo. Como explica Esposito: Enquanto a transcendncia
do comunismo a histria , o sujeito a classe e o lxico o da economia, a transcendncia do
nazismo a vida, o sujeito a raa e o lxico o da biologia161. Mais precisamente, a medicina
jogou um papel fundamental relativamente ao apagamento da mediao entre poltica e
biologia, tornando em ltima anlise evidente o carcter tanatopoltico e auto-imune do
paradigma nazi162.
Se Esposito pensa a imunidade como categoria constitutiva da modernidade, a questo
da biopoltica no pode deixar de lhe estar intimamente ligada enquanto nova forma de
exerccio do poder no nosso tempo. A perspectiva imunitria diz respeito ao tempo da
biopoltica: para Esposito no foi tanto a modernidade a pr a questo da vida, da sua
conservao, mas esta a inventar aquela. Antes do pensamento moderno, pensando por
exemplo na filosofia grega, as questes relativas ao bios iam unicamente em direco
comunitria, isto , estavam viradas para o bem do koinon, respondendo a uma exigncia
comum e no imune. Consequentemente, a concepo da soberania, desde a sua
formulao hobbesiana, abriu, ou inaugurou, uma certa maneira de pensar a vida
enquanto protegida negativamente, representando a expresso mais alta da lgica imunitria.
Esposito pode assim elaborar uma resposta questo do relacionamento entre biopoltica e
soberania: a soberania no est nem antes nem depois da biopoltica, atravessa antes todo o
seu horizonte fornecendo a mais potente resposta ordenativa ao problema moderno da
autoconservao da vida163.
No ponto de passagem entre uma imunizao de simples negao da vida e uma
instrumentalizao do negativo, como evidente no caso nazi, Esposito coloca a obra de
161 Roberto Esposito, Bios, p. 161.
162 Para Esposito, a lgica imunitria nazi funcionava segundo trs princpios fundamentais, cujos nomes so
portadores exemplares da marca eugentica e genocida. Trata-se da normativizao absoluta da vida, da
dupla clausura do corpo e da supresso antecipada dos nascimentos.
163 Roberto Esposito, Bios, p. 89.

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Nietzsche. Afirmar que a vida essencialmente vontade de poder, tal como Nietzsche a
entende, tem, por um lado, a implicao de um impulso vital assente numa dimenso poltica,
e, por outro lado, uma poltica cujo papel a expanso da vida. Longe de afirmar que a vida
queira o poder, ou que o poder desenvolva uma vida puramente biolgica, a vida enquanto
vontade de poder no conhece modos de ser diferentes do de uma sua continua potenciao 164.
Para Esposito, o pensamento nietzschiano est nos antpodas duma linha semntica que visa
conferir uma caracterizao ps-moderna ao paradigma social imunitrio: no momento em
que a sade, que se coloca necessariamente base da potenciao continua da vida, una com
o risco mortal que a percorre, no de todo possvel dividir o corpo social segundo linhas de
tipo hierrquico, dividir partes ss de partes doentes. Por outras palavras, afirmar que a sade
no separvel da doena significa que no possvel negar um dos dois elementos
constitutivos da vida a favor do outro, e que o perigo para a comunidade no vem do exterior,
da doena, mas assenta na sua prpria estabilidade. Uma estabilidade quanto mais
problemtica, pois quanto mais conserva a comunidade, tanto mais reduz a sua capacidade de
inovao. Retomando sempre o pensamento nietzschiano, aclara Esposito: O maior perigo
que ameaa a comunidade, em suma, a sua subtraco preventiva ao perigo. Uma vez
imunizada, ela no corre o perigo de ser ferida, mas justamente por isso recolhe-se no seu
interior, bloqueando qualquer possibilidade de relao com o exterior e portanto de
crescimento165. Isto significaria que uma comunidade fechada no seria capaz de criar as
condies para o desenvolvimento da vida, e da a consequente necessidade da presena do
mal, segundo a linguagem imunitria da vacinao, do phrmakon. No se trata, todavia, de
uma imunidade como capacidade de reao a um agente exterior, antes da assuno do mal
o sofrimento, o imprevisto, o perigo em sentido positivo, como o carcter mais intenso da
existncia: Nesta perspectiva, o negativo no por sua vez negado [] mas afirmado
enquanto tal166. a uma tal exposio que Esposito atribui a funo da comunidade, e nela
que se deve procurar o desenvolvimento da vida, a sua direco afirmativa, tentando assumir
plenamente o negativo do munus como seu principal objecto de reflexo. Comunidade e
imunidade, lidas a partir da prpria antinmica oposio, levam a vida perante a violncia:
enquanto a primeira assenta na exposio directa, a segunda activa uma violncia numa forma
potencialmente ainda mais perigosa. Para um pensamento filosfico que questione o presente
164 Ivi., p. 121.
165 Ivi., p. 151.
166 Ivi., p. 153.

67

de modo radical, a nica soluo de fixar a ateno na linha que ao mesmo tempo junta e
separa as duas categorias, pois nela que se joga a histria do homem.

68

IV. Questes abertas

1. Para uma biopoltica afirmativa

Na primeira inteno do seu trabalho, Esposito lembra-nos de que nada parece mais
na ordem do dia como um pensamento da comunidade: mais exigido, reclamado, anunciado
por uma conjuntura que liga num nico n epocal o fracasso de todos os comunismos
misria novos individualismos, mas que todavia nada parece menos em vista 167. Para
Esposito, a identificao da modernidade com o conceito de imunizao permite, por um lado,
abordar a comunidade atravs da lgica de compensatio/dispensatio, ou seja da continua
reapropriao dos confins, tpica da tradio jurdica e da antropologia filosfica; por outro,
so as barreiras mesmas a estar continuamente ameaadas, no momento em que a
peculiaridade biopoltica parece sobrepor-se ao edifcio jurdico, quase como se o poder, ao
relacionar-se com a vida, tendesse a priv-la de qualquer trao qualitativo, de distino e de
limites identitrios.
Tentmos at agora mostrar um fenmeno de metamorfose do poder na modernidade,
baseado-nos em duas vertentes paralelas: por um lado, vimos uma mudana no lado do
prprio poder, da forma como ele exercido, passando de um modelo soberano sobre a vida a
um modelo biopoltico; por outro lado, houve uma mudana substancial no lado da vida,
sobre a qual o poder se exerce, da qual o poder se ocupa, pois ela substancialmente negada e
atravessada pela tcnica. No cruzamento entre estes dois vectores se escondem no s o
potencial tanatopoltico, uma poltica que instrumentaliza o negativo e faz dele o seu prprio
impulso produtivo, mas tambm as tendncias, plenamente biopolticas e actuais, da guerra
preventiva e do excesso de defesa. As relaes que decorrem entre vida biolgica e poder
tecem a rede qual damos o nome de paradigma imunitrio: a biopoltica pode ser sim
esmagadora em relao vida, mas no horizonte global da modernidade uma tal radicalizao
167 Roberto Esposito, Communitas, p. VII: Niente sembra pi all'ordine del giorno di un pensiero della
comunit: pi richiesto, reclamato, annunciato da una congiuntura che lega in un unico nodo epocale il
fallimento di tutti i comunismi alla miseria dei nuovi individualismi. Tuttavia niente meno in vista.

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assume uma conotao diferente. Segundo Esposito, o alcance de significado ltimo da


biopoltica, pensada na comum pertena dos dois elementos que a constituem, no tem de ser
procurado nas pregas de um poder soberano que inclui a vida mediante a sua excluso. No
que concerne a tentativa de fornecer os traos de uma biopoltica da vida volta o perfilar-se o
tema da imanncia. Para Esposito, autores como Hobbes e Schmitt no so utilizveis para
uma biopoltica afirmativa, enquanto anteriores prega negativa da mesma biopoltica, mas
tambm porque resistentes a pensar a norma ao mesmo tempo que vida no sobre, nem a
partir da, mas na vida, isto , na constituio biolgica do organismo vivo 168. Num horizonte
de pensamento destinado a alargar-se, como demonstra a sucessiva e mais recente obra de
Esposito, a questo da biopoltica afirmativa, apresentada em Bios, abre a possibilidade de um
pensamento que insere a constituio das normas no interior do movimento da vida e faz da
vida a fonte primria de instituio das normas169.
Considerando o movimento empreendido pela comunidade na histria, a tese de fundo
de Esposito, depois da interpretao do novo paradigma de exerccio do poder, a de penetrar
na caixa negra da biopoltica, e na sua maior deriva tanatopoltica. O lxico imunitrio do
que a experincia totalitria se dota tem a ver com a assuno da negatividade do munus como
originariamente negado: por contraposio ao significado mais intenso da communitas, o
paradigma nazi insere-se num discurso de continuidade com toda a tradio moderna, naquilo
que Foucault chama continuum, representando o fracasso no s da lgica imunitria, mas
chegando at a um bloqueio final auto-negativo, o rejeito eventual de qualquer forma de
vida. Ao considerar o enigma da biopoltica, como deixado em suspenso por Michel
Foucault, vemos bem como a hiptese da indistino entre o velho regime soberano e as
novas formas de exerccio do poder obriga a assumir o genocdio como resultado inevitvel,
pois separa o que deve morrer do que pode viver por mo do instrumento biomdico. Todavia,
no horizonte contemporneo, a cada vez que a morte se insere no crculo de proteo da vida
tambm a poltica afirmativa da vida resulta priva de credibilidade. Importa considerar como
uma das tentativas de subverso da biopoltica se refere no tanto ao corpo, ou
normativizao da vida, mas a alguma coisa que lhe estaria antes, isto , a vitalizao da
norma. Em primeiro lugar porque o corpo sobre o qual se aplica a biopoltica deve ser
entendido como o corpo das naes, isto , o contexto global o nico cenrio do discurso
168 Roberto Esposito, Bios, pp. 260-262.
169 Ivi., p. 265.

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sobre o poder. Num processo de identificao contnua dos confins entre ns e o outro, tanto a
nvel individual quanto institucional e portanto supra-individual, o princpio de imunidade no
pode deixar de representar a chave interpretativa fundamental. Em segundo lugar, talvez seja
til apontar que Esposito pensa, com Nietzsche, o intercmbio contnuo de partes vitais em
trnsito pelos indivduos, pelos corpos. A potncia afirmativa da vida, admitindo o no-rejeito
da doena, portanto proporcional intensidade desse intercmbio. A hiptese da
descontinuidade entre o poder considerado no interior do paradigma soberano e o poder
biopoltico, pensado como um agir poltico a favor da vida, assenta na subtraco do sujeito
individual de vontade enquanto anterior s formas do poder que o estruturam. Tal
descontruo, j visvel na abordagem de Foucault perante uma origem que se subtrai,
tornaria as categorias da filosofia poltica moderna ao mesmo tempo falsas, porque
fundamentadas em posies superficiais, no correspondentes s reais relaes de luta
imanentes, e ineficazes, enquanto destinadas a uma contradio interna.

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2. Mundanizao da filosofia italiana

Questionar a existncia e a especificidade da filosofia italiana a partir do discurso


sobre o tema da comunidade resulta ser particularmente significativo, medida em que
podemos inscrever as teses em torno do paradigma social imunitrio na dinmica e no
desenvolvimento de um pensiero vivente. No colocar ao discurso a questo da peculiaridade
da filosofia italiana, Esposito mantm-se fiel lgica do munus: mais do que a um discurso
baseado na apropriao, seja relativamente a um povo, uma terra, uma essncia, ou a um
discurso de identificao subjectiva170, isto , remete a ateno para aqueles aspectos que mais
escapam ao proprium. No se trata apenas da contenda permanente entre communitas e
immunitas, mas tambm, e sobretudo, da assuno a objecto de reflexo da questo nacional
italiana e da abordagem genealgica que esta necessita.
A tese que Esposito prope para uma filosofia italiana, mais do que abrir uma nova
ordem de problemas ou ser pensada como um conjunto de factores diferentes, remete para um
nico princpio de fundo: o de um pensamento mundano interessado pelo no-filosfico,
que se coloca separadamente em relao s grandes tradies europeias. A sua peculiaridade
principal a centralidade dada vida ao mesmo tempo que poltica: Aquela filosofia que
imanente poltica, e a qual no pode fazer falta na poltica, no j uma filosofia abstracta
que, sobrepondo-se vida para entend-la, torna-se alienada da mesma vida e fecha-se no
mundo puramente ideal da especulao, mas aquela filosofia concreta que se torna um todo
imprescindvel com a vida e, poder-se- dizer, a mesma vida no pleno vigor da prpria
conscincia171. Para Esposito, levar a cabo uma tal ligao entre vida e poltica no se refere
unicamente produo interna prpria da filosofia italiana, mas diz respeito tambm queles
percursos tericos comeados por outras tradies, noutros lugares, mas que acabaram por
receber em Itlia uma intensificao semntica e uma elaborao que antes no tinham.
170 Roberto Esposito, Communitas, p. XXIV.
171 Roberto Esposito, Pensiero Vivente. Origine e attualit della filosofia italiana, Einaudi, 2010, p. 167:
Quella filosofia che immanente alla politica, e di cui perci la politica non pu fare a meno, non gi
un'astratta filosofia che, sovrapponendosi alla vita per intenderla, se ne alieni e si chiuda nel mondo
puramente ideale della speculazione, ma quella filosofia concreta che fa un tutto imprescindibile con la vita,
e si pu dire la vita stessa nel pieno vigore della propria consapevolezza.

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evidente, nesse sentido, a aluso interpretao da biopoltica que o prprio Esposito aborda,
ao longo de um percurso que est ainda longe de se esgotar. este apenas um dos temas
recorrentes dum panorama filosfico caracterizado por uma vocao genealgica, isto , um
pensamento que atravs do trabalho sobre categorias como a de imprio, sacralidade, pessoa e
munus, interroga o presente luz das suas razes mais profundas 172. Para Esposito, a presena
constante da genealogia no mbito do pensamento italiano, j a partir de Maquiavel, refere-se
sempre tenso em relao a uma origem inatingvel mas portadora de energia vital. O facto
de o conflito ser constitutivo da ordem mostra a contnua emergncia e a reproduo da
origem na histria: no desenvolvimento do pensamento italiano, o tema do conflito inerente
a uma realidade que no possvel transcender numa dimenso diferente 173. Por
consequncia, a caracterizao da filosofia italiana contempornea no seu conjunto, como
virada essencialmente para a questo da biopoltica, no pode deixar de ver no paradigma da
imunidade, e no pensamento da imanncia correlativo, uma das suas produes mais
coerentes.
Relativamente ao problema do encaixamento histrico e geogrfico do pensiero
vivente, considerando o caso especfico italiano como uma excepo no mundo ocidental,
Esposito estabelece uma relao entre filosofia e territrio, entendendo este ltimo no como
um conjunto de confins fechados mas como um centro de caractersticas especficas a
lngua, a cultura, aquilo que podemos chamar a questo nacional que remetem para a
especificidade do prprio pensamento. Por outras palavras, o puro elemento geogrfico
territorial est bem longe de representar um quadro imvel no tempo, uma raiz antropolgica
determinada ou um elemento externo filosofia. A geografia constitutiva de uma linha de
pensamento enquanto o seu campo historicamente produtivo. Consequentemente, a questo
nacional representa um plo importante desta argumentao, pois o pensamento italiano,
levado a cabo no seu desenvolvimento histrico, tem que ser abordado por um caminho
diferente em relao formao de uma conscincia nacional. O pensiero vivente no
acompanha a unidade geopoltica italiana, nem pode representa a sua continuao, mas
remonta s peculiaridades que constituem o pano de fundo para a filosofia174.
Surge aqui a questo de como relacionar esta filosofia e, como tal, todo o discurso
172 Ivi., pp. 24-25.
173 Ivi., p. 26.
174 Trata-se, para Esposito, de reconhecer algumas das caractersticas comuns entre o pensamento de autores
italianos de vrias alturas diferentes: Maquiavel, Vico, Gramsci, Croce, Gentile.

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italiano volta da biopoltica175, com a crtica exposta por Eugenio Garin na introduo sua
importante Storia della filosofia italiana: muitos, demasiados, quiseram interpretar a
filosofia italiana no sentido de um desenvolvimento unvoco, luz de apenas um problema, de
uma orientao nica, encontrada a cada vez na imanncia ou na transcendncia, no
objetivismo ou no subjetivismo, na religiosidade ou na heresia 176. Como encaixar os termos
do discurso do Esposito dentro de uma tal questo? A actualidade da filosofia italiana por ele
descrita remete efectivamente para uma maneira de pensar a filosofia luz da questo da
imunidade. Todavia, a peculiaridade deste quadro a coincidncia com a vida mesma, e uma
vida considerada tanto no seu potencial negativo quanto nos limites que impostos ao seu
desenvolviemento. Quando pensada na relao contnua com poltica e histria, a vida se
torna em si o foco principal da ateno, pois as duas primeiras categorias s podem agir em
funo da terceira, e, consequentemente, o discurso sobre a imunidade enche todo o horizonte
da modernidade tornando-se parte integrante das vrias linguagens. Da que esta peculiaridade
atribuda filosofia italiana no seu conjunto, mesmo se dotando de uma categoria to
estruturante, no pode escapar questo de Garin, como o prprio Esposito admitiu 177.
Contudo, ela acaba por conotar-se enquanto ncleo de pensamento diferente dos que so
normalmente atribudos singularmente s vrias tradies nacionais. A pergunta que aqui
podemos colocar remete a ateno para a direco do pensiero vivente: porque que este se
dota, a cada vez, da prerrogativa de interrogar o paradigma na qual a vida se encontra
inscrita? Vida, poltica e histria constituiriam os eixos de desenvolvimento de um
pensamento em larga medida externo prega transcendental na qual fica presa a tradio
moderna: Que a vida humana [] se tornou integralmente histrica, significa que objecto
de prcticas polticas destinadas a transform-la e portanto, inevitavelmente, matria de
conflito178. A anlise de Esposito tende a pr em evidncia como o pressuposto da ausncia
estrutural de uma origem identificvel enquanto tal o sinal, no mbito da filosofia italiana,
de um implcito nexo anti-conservador.
175 Pensando sobretudo nos estudos de Agamben, Bodei, Virno, Perniola, Vattimo, Marramao, Negri, Curi.
176 Eugenio Garin, Storia della filosofia italiana, Turim, Einaudi, 1966, vol. I, p. 27: molti, troppi, hanno
voluto interpretare la filosofia italiana nel senso di uno sviluppo univoco, alla luce di un solo problema, di
un orientamento unico, ritrovato volta a volta nellimmanenza o nella trascendenza, nelloggettivismo o nel
soggettivismo, nella religiosit o nella eresia.
177 Stefania Pietroforte, et al. (codir.), Pensiero vivente, Una discussione con Roberto Esposito, 2013, edio
online livre, www.filosofia-italiana.net
178 Roberto Esposito, Pensiero Vivente, p. 11: Che la vita umana [] sia divenuta integralmente storica,
significa che oggetto di pratiche politiche destinate a trasformarla e dunque, inevitabilmente, materia di
conflitto.

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