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Entre las dos orillas

Bailar en casa del trompo


Dalia Gonzlez Delgado
El primer dilogo
con la emigracin cubana (1978)
Elier Ramrez Caedo

Para Pensar en Cuba


El 17 de diciembre nos sorprendi a todas y a todos. Fue de las agradables y alegres sorpresas que uno quisiera tener todos los das. Miles
de corazones salieron del pecho cuando confirmamos las sospechas
que desde horas de la maana empezaron a circular por las redes sociales: Ral hablar; Se va Alan Gross; Vienen Antonio, Ramn
y Gerardo!?.
Eran justo las 12 del medioda cuando Ral se dirigi a Cuba, al
mundo. Tambin lo haca Obama. Simultneamente daban a conocer
que la anhelada libertad de los tres cubanos antiterroristas presos injustamente en crceles estadounidenses era solo el comienzo de un
grupo de pasos que podran significar la normalizacin de las relaciones entre ambos pases.
La noticia fue recibida por millones de personas en el mundo como
un hecho trascendental y sin precedentes. Inmediatamente empezaron
las dudas, las preguntas, las suposiciones. Diferentes medios publicaron desde ese momento diversos artculos de opinin, hicieron encuestas, analizaron impactos. Otra vez los ojos de muchos se viraron hacia
Cuba con mucha incertidumbre y gran expectativa sobre su futuro.
Pensar en Cuba, cuyo primer nmero haba salido meses atrs,
tambin repens su agenda inmediata. Tenamos varios temas en
el tintero: las agresiones mediticas contra Cuba, las ideas que en
constante evolucin y revolucin han impulsado la dinmica social
y poltica de la nacin, las crisis migratorias hacia Estados Unidos y
su manipulacin meditica Pero el 17 haba cambiado el rumbo y
por eso debamos nosotros repensar un poco mejor cual sera esa
segunda propuesta.
Es por eso que elegimos conformar esta edicin con cuatro artculos que tienden puentes entre Cuba y los Estados Unidos. Los dos
primeros se centran en la comunidad cubanoamericana asentada en
el pas ms grande de Norteamrica y en otras aristas de las realidades que se viven en Miami. En cambio, los dos ltimos apuestan
por la hibridacin cultural; msica y literatura: los ritmos cubanos que
invadieron Nueva York en un periodo determinado y las letras de la
cubana Sonia Rivera-Valds.
Despus de tejer puentes regresamos en la historia al ao 1978: el
primer acercamiento. James Carter y Fidel Castro acaso antecedentes de Obama y Ral? Los pasos que se dieron a finales de los 70
intentaban materializar la continuidad de un deseo de acercamiento
mutuo interrumpido aos atrs, cuando el inesperado asesinato de
Kennedy hizo que quedara sin efecto el mensaje que portaba Jean
Daniels. Cmo ocurri aquel acercamiento? El joven y amigo Elier Ramrez nos cuenta lo necesario para que enfrentemos la lectura de tres
documentos: una conferencia de prensa, un acta de los acuerdos y las
palabras finales de Fidel. Los documentos solo se muestran, nos toca
a nosotros entonces sacar las conclusiones.

Para poner fin a este nmero, armado con un tanto de premura, traemos la ancdota de un cubano que fue herido mientras otros intentaban secuestrar una lancha e ir a parar a la Base Naval de Guantnamo.
Y a qu viene esta historia? Por qu cerrar con un hecho semejante?
Parte de las diferencias que siempre nos han distanciado ha sido la
tctica empleada por el gobierno de Estados Unidos para promover las
salidas ilegales de la Isla como forma de emigracin. Que el hecho en
cuestin ocurriera en las inmediaciones de la Base, nos recuerda otro
motivo de desacuerdo: la ocupacin ilegal de una parte de un pas que
desde 1959 se declar libre y soberano.
Justicia y soberana, dos reclamos perennes a los que nunca renunciaremos. Vendrn negociaciones, se darn pasos importantes, pero
Cuba seguir firme. Repasar la historia es un modo de no dejarse llevar
por los cantos de sirena, que segn cuentan los viejos marineros, casi
siempre vienen del Norte.
Rodolfo Romero Reyes

En portada, fotografa
de Juvenal Baln

NDICE
ARTCULOS Y ENSAYOS
Bailar en casa del trompo. La comunidad cubanoamericana
en Estados Unidos hasta los aos 90
Dalia Gonzlez Delgado

04

Miami se mueve. Anlisis de la encuesta aplicada


a los cubanoamericanos residentes en el condado Miami-Dade
en 2011 por el Instituto para la Opinin Pblica (IPOR)
de la Universidad Internacional de la Florida
Marta Nez Sarmiento

14

El renacimiento y desbordamiento antillano.


El renacimiento y desbordamiento meldico antillano en Nueva York
entre 1968 y 1989
Joney Manuel Zamora lvarez

22

Cuba: Aqu, all y en todas partes. Sonia Rivera-Valds,


una voz femenina desde la otra orilla.
Susana Garca Gonzlez

32

Director: Rodolfo Romero Reyes


Editora ejecutiva: Disamis Arcia Muoz
Diseo: Yuset Sama y Yolanda Durn

Consejo Editorial:
Dra. Mara del Carmen Ariet Garca
Dr. Fernando Martnez Heredia
Dr. Jacinto Valds-Dapena Vivanco
Dr. Elier Ramrez Caedo

Memorial de la Denuncia
Calle 14, entre 3ra. y 5ta., Miramar.
Ciudad de La Habana. Cuba.
Correo: pensarencuba@cubacusa.cu
Telf.: +53 7 207 7236

DOSSIER
42

El primer dilogo con la emigracin cubana (1978)


Elier Ramrez Caedo

50

Conferencia de Prensa de Fidel Castro Ruz


sobre el dilogo con la Comunidad

65

Acta final

69

Palabras de Fidel Castro Ruz al finalizar la Segunda Reunin


celebrada el 8 de diciembre de 1978 con miembros de la comunidad cubana
en el exterior.
GENTE

72

La voz de un disparo
Claudio Pelaez Sordo y Rodolfo Romero Reyes
GALERA

76

Imgenes sobre las crisis del Mariel, Camarioca y el 94

ycubacusa

Pensar en Cuba es una revista on-line


del portal Cubacusa
www.cubacusa.cu/pensarencuba

ARTCULOS Y ENSAYOS

Bailar

en casa del trompo.

La comunidad cubanoamericana
en Estados Unidos hasta
los aos 90

Dalia Gonzlez Delgado

e visitantes a residentes. De cubanos en


Estados Unidos a cubanoamericanos. De
exiliados a minora tnica. De minora a
participantes activos en la poltica del pas ms
poderoso del mundo.
La historia de los cubanos est conectada
a su relacin con Estados Unidos. La cercana
geogrfica y cultural ha hecho que muchos se
hayan asentado en esas tierras, por diferentes
motivos. Segn los resultados del ltimo Censo
en Estados Unidos, realizado en 2010, haba alrededor de 1,8 millones de personas de origen
cubano.1 Aunque a primera vista el nmero no es
significativo, se trata de una comunidad altamente representada dentro del sistema de gobierno.
En estos momentos hay 3 cubanoamericanos en el Senado y otros 5 en la Cmara de
Representantes. Dicho de otro modo, los cubanoamericanos son alrededor del 0,6 % de la
poblacin, y el 3 % del Senado. De hecho, los
cubanos son los nicos Senadores hispanos
en el Congreso Federal. Asimismo, durante los
gobiernos de George W. Bush (2001-2009) se
contabilizaron ms de 40 cubanoamericanos en
cargos tanto a nivel federal como estadual.

La eleccin presidencial de 2000 evidenci lo


importante que puede ser Florida en la poltica
nacional, ya que gracias a los votos que el estado aport al Colegio Electoral, Bush gan las
elecciones an sin haber logrado la mayora del
voto popular. Esos comicios marcaron un pico
de visibilidad para la comunidad cubanoamericana.
Diversos autores han intentado explicar el
xito del grupo. Son varias las causas que
han identificado: la creacin de un enclave tnico; la coincidencia de su llegada a Miami con
momentos fundamentales de la Guerra Fra;
el capital no solo financiero sino humano que
llevaron consigo especialmente las primeras
oleadas; la ayuda que recibieron del gobierno
estadounidense, dada la comunin de intereses
con relacin a Cuba; sus habilidades para hacer
lobby.
Lo cierto es que la comunidad cubanoamericana lleg al ao 2000 con un alto grado de
insercin dentro del sistema poltico estadounidense, proceso que tiene sus antecedentes
en las dcadas anteriores. As, con este trabajo
me propongo un acercamiento a la evolucin

4 | Bailar en casa del trompo. La comunidad cubanoamericana...

de la comunidad hasta finales de los aos 90.


Las principales fuentes empleadas fueron las
informaciones oficiales, esencialmente datos
estadsticos, publicadas por las instituciones
gubernamentales estadounidenses que trabajan con temas demogrficos, como la Oficina
del Censo y el Servicio de Inmigracin y Naturalizacin del Departamento de Seguridad Nacional. Como complemento utilic otros estudios
realizados por instituciones acadmicas, como
el Pew Research Center.
Antecedentes
Aunque est registrada presencia de cubanos
en Estados Unidos desde el siglo XVIII, fue en
el XIX cuando comenz a ser significativa, especialmente a partir de la dcada del sesenta. Entre
1868 y 1898,2 los cubanos en Estados Unidos
se asentaban principalmente en Tampa y Cayo
Hueso, con presencia tambin en Nueva York.
Segn datos oficiales de Estados Unidos,3
en la dcada del 60 del siglo XIX, unos 3 420
cubanos obtuvieron permiso de residentes temporales en aquel pas. Esa cifra fue 8 705 en la
siguiente dcada. Luego, entre 1880 y 1889, 20
134 cubanos obtuvieron permiso de residente
en Estados Unidos, y 23 669 lo hicieron entre
1890 y 1899.
Aunque esas cifras no recogen la totalidad
de cubanos que vivan temporal o permanentemente en Estados Unidos en esos aos, sino
solo los que tenan permiso para residir, sirven
para tener una idea de cmo fue aumentando la
presencia en aquellas tierras, aunque hasta ese
momento no era una comunidad numerosa, especialmente comparados con otros grupos de
inmigrantes. Si bien el flujo de personas de origen cubano ocurri tambin hacia los territorios
ms al norte de Estados Unidos en ciudades
como Nueva York y Boston, su presencia fue
ms significativa hacia el sur, especialmente en
reas de Florida.4
Durante el siglo XIX se fueron construyendo
lazos de diversa ndole entre Estados Unidos y
Cuba. A eso ayudaron las polticas de los diferentes gobiernos estadounidenses, dirigidos a
consolidar su dominio econmico sobre la Isla.
La dependencia econmica al vecino norteo,
con las redes familiares y de negocios que eso
gener a ambos lados del estrecho de la Florida, fortalecieron los flujos migratorios.
Pensar en Cuba N 2 | 2015

La cercana lleg a ser tan intensa que el prestigioso investigador cubanoamericano Louis
Prez afirma que muchos elementos de la nacionalidad cubana fueron forjados y adquirieron
forma definitiva en Norteamrica.5 Esa idea parece algo extrema. La identidad cubana es algo
muy propio, pero no es despreciable el hecho
de que la relacin con Estados Unidos contribuy a su formacin.
Con el cambio de siglo los asentamientos
cubanos continuaron consolidndose en el sur
de Florida. Durante la primera mitad del XX se
mantuvo tambin la existencia de un flujo sistemtico y creciente de cubanos desde y hacia
Estados Unidos, algunos de manera temporal y
otros con un carcter permanente. Esos aos,
adems, sirvieron para consolidar las relaciones
econmicas entre ambos pases.
Las cifras oficiales de Estados Unidos no registran datos de cubanos que hayan obtenido el
permiso de residencia en el primer decenio del
siglo XX, aunque eso no significa que sea cero.
Luego, entre 1920 y 1929, 12 769 cubanos obtuvieron su permiso de residencia permanente.6
Aunque en la siguiente dcada ese indicador
baj hasta 10 641, ascendi notablemente entre 1940 y 1949, cuando fue de 25 976. Ya entre
1950 y 1959 la cifra fue de 73 221.
Los lazos econmicos, unido a la situacin
interna de Cuba durante los aos de la dictadura, llev a muchos cubanos a marcharse hacia
Estados Unidos, tanto de manera permanente
como temporal. Los sectores con mejores recursos econmicos, a menudo tambin mandaban a sus hijos a estudiar a Estados Unidos.
Asimismo, en esos aos buena parte de la
emigracin estaba integrada por sectores trabajadores en busca de opciones laborales, incluso
con una presencia de mulatos y negros, que se
establecieron en Nueva York y Nueva Jersey,
que, a diferencia de los asentados en Florida,
mantuvieron indicadores sociales similares a los
del resto de los inmigrantes de la poca.7
Los nmeros reflejan claramente cmo la presencia de cubanos en Estados Unidos aument
vertiginosamente a partir del enero de 1959. El
total de cubanos que recibieron el permiso de
residencia permanente entre 1820-1959 fue de
178 535. Solo entre 1960 y 1969, ese mismo indicador fue de 202 030. En total, entre 1960 y
2000 se registraron 750 116.8
Dalia Gonzlez Delgado | 5

ARTCULOS Y ENSAYOS

Cubanos que obtuvieron permiso de residencia permanente en Estados Unidos por dcadas

Pero las cifras no alcanzan para explicar el nivel de protagonismo que paulatinamente ganaron los cubanos en Estados Unidos a partir
de 1959, pues todava son un porcentaje nfimo
de la poblacin total de ese pas. Les fue bien
econmicamente y pronto se convirtieron en
uno de los grupos inmigrantes de mayor xito
en la historia reciente de Estados Unidos. Varios
expertos, cubanos, estadounidenses y cubanoamericanos, han intentado profundizar en las
causas de la rpida y efectiva insercin econmica del grupo, especialmente en Florida, que
favoreci su insercin poltica, primero a nivel
local y luego federal. En realidad, ambos componentes, sus inserciones econmica y poltica,
se potencian mutuamente.
Son varias las causas que se identifican para
explicar el xito del grupo: la ayuda que recibieron del gobierno estadounidense; la coincidencia de su llegada a Miami con momentos
fundamentales de la Guerra Fra; o la creacin
de un enclave tnico.9
La hiptesis del enclave
El concepto de enclave ha sido utilizado muy
frecuentemente y con diversas definiciones por
la historiografa, as como en otros campos de
la produccin cientfica. Por su parte, los estudios antropolgicos y etnogrficos han dado
forma al concepto, tan polmico, de etnia.
A partir de eso, en 1980, los socilogos Alejandro Portes y Kenneth Wilson publicaron un

artculo donde definieron los enclaves tnicos


como una forma especfica de adaptacin econmica de los inmigrantes.10 En sntesis, un
enclave tnico se caracteriza por una elevada
concentracin de inmigrantes del mismo origen en un espacio geogrfico, que organizan
una serie de empresas que sirven a su propio
mercado, aunque tambin a la poblacin en general. Una gran proporcin de los trabajadores
de esas empresas comparten la misma nacionalidad.
Portes y Wilson concluyeron que la participacin en un enclave econmico es una alternativa
laboral para los inmigrantes, pues las empresas
del enclave tienden a emplear a miembros de
su propio grupo. De acuerdo con ese anlisis,
el enclave es un sector econmico separado
del mainstream de la economa dominante, con
un carcter relativamente auto sostenido de las
empresas. Supone, adems, que el capital humano trado del pas de origen era mayor en los
enclaves que en otros sectores de la economa
que reciban mano de obra de inmigrantes.
Para arribar a esas conclusiones Wilson y
Portes estudiaron especficamente a los cubanos que llegaron a Estados Unidos en la dcada
del 70. Esta hiptesis del enclave gan atencin
en ese momento, porque era contraria a los enfoques econmicos y sociolgicos tradicionales,11 aunque no ha estado exenta de polmica.
Cinco aos despus de ese primer acercamiento, Portes y Bach12 hicieron un anlisis

6 | Bailar en casa del trompo. La comunidad cubanoamericana...

comparado sobre los niveles de empleo e ingresos entre los inmigrantes mexicanos y cubanos durante la dcada del setenta. Los autores
identificaron tres condiciones que favorecieron
la insercin de los cubanos en la economa estadounidense. La primera est relacionada con
el capital humano y material que llevaron de
Cuba. La segunda, y ms importante, fue el rol
de las redes sociales que se crearon entre ellos;
en muchos casos los recin llegados eran ayudados por familiares o amigos, y empleados por
firmas de cubanoamericanos. El tercer componente de insercin, segn los autores, es la solidaridad tnica.
Por su parte, Silvia Pedraza-Bailey, en otra
interpretacin sobre el xito cubanoamericano,
lo relacion con el contexto de Guerra Fra en el
cual comenz a crecer el enclave, y con el apoyo
que recibieron por parte del gobierno.13 La autora tambin compar a los inmigrantes cubanos
y mexicanos, y concluy que el origen poltico
de los primeros fue fundamental para producir
su insercin econmica favorable. Carlos Forment critic ambas posturas por considerarlas
limitadas, y propuso una especie de simbiosis
entre ambas para poder explicar el ascenso de
la comunidad cubanoamericana.14
Para Portes, la emergencia de este tipo de
enclaves depende de tres factores: la presencia de un nmero significativo de inmigrantes de
una misma nacionalidad con habilidades empresariales que hayan adquirido en sus pases
de origen; acceso a capital; y acceso a fuentes
de empleo.15
Si bien la formacin de enclaves tnicos ha
sido usual en la historia de Estados Unidos, la
particularidad en el caso cubano es que esa
formacin estuvo condicionada tambin por
el resultado de la excepcionalidad de la poltica migratoria de Estados Unidos hacia Cuba
despus de 1959. Aunque Portes centra sus
estudios en el funcionamiento econmico del
enclave, con este trabajo pretendo ampliar el
concepto, para estudiar tambin la relacin
entre el enclave econmico y la participacin
poltica de los miembros de la comunidad cubanoamericana.
Formacin del enclave
Los flujos migratorios desde Cuba hacia Estados Unidos eran considerados, hasta 1959,
Pensar en Cuba N 2 | 2015

algo natural, dada la cercana geogrfica y los


nexos econmicos y culturales, adems de que
Estados Unidos es bsicamente un pas de inmigrantes. Pero despus del Triunfo de la Revolucin cubana, eso adquiri connotaciones
polticas, pues hacia all se march la mayor
parte de la burguesa cubana que vio en el nuevo proyecto social una amenaza a sus intereses.
Desde entonces, las relaciones entre ambos
pases estuvieron marcadas por las reacciones
norteamericanas y luego cubanoamericanas a
las transformaciones en la Isla, y el tema migratorio es uno de los ejes del conflicto.
Una de las caractersticas de las relaciones
migratorias ha sido su manifestacin a travs de
oleadas, con cuatro reconocidas por los especialistas. La primera se produjo justo a partir de
enero de 1959, que luego alcanz niveles mayores en 1965 con la apertura de Camarioca,
cuando el gobierno cubano autoriz a que los
emigrantes pudieran venir a recoger a sus familiares en la Isla, por ese puerto matancero.
La tercera oleada se produjo en 1980, cuando
Cuba retir las restricciones a los que quisieran
emigrar y habilit para eso el puerto de Mariel.
Luego se produjo una situacin similar en 1994,
de apertura de las fronteras martimas, durante
la llamada crisis de los balseros.
En el primer grupo se marcharon personas
afines tanto econmica como polticamente con
la dictadura de Fulgencio Batista, junto a sectores relacionados con el capital norteamericano,
algunos de los cuales ya tenan negocios en Estados Unidos.
Atrados tambin por el tratamiento preferencial que Estados Unidos comenz a dar a los
cubanos, entre 1961 y 2000 obtuvieron sus permisos de residencia permanente unos 787 299
cubanos. De ellos, 208 536 lo hicieron entre 1961
y 1970, 264 863 en entre 1972 y 1980, 144 578
entre 1981 y 1990, y 169 322 entre 1991 y 2000.16
La postura de Estados Unidos hacia los recin llegados cubanos es nica con respecto a
otros inmigrantes. En primer lugar, a partir del
otorgamiento de la categora de Refugiado Poltico, durante la administracin de John F. Kennedy. En junio de 1962 se firm la Ley Pblica
87-510: Ley de Asistencia a la Migracin y a
los Refugiados del Hemisferio Occidental. Esa
legislacin permiti la asignacin de fondos
especiales como el Programa de Refugiados
Dalia Gonzlez Delgado | 7

ARTCULOS Y ENSAYOS
Cubanos y el Centro de Emergencia para Refugiados Cubanos, creados en Miami en diciembre de 1960.
El siguiente espaldarazo lleg en 1966, cuando el Congreso de Estados Unidos aprob una
ley nica para los cubanos: Ley para Ajustar
el Estatus de los Refugiados Cubanos a la de
Residentes Permanentes Legales de Estados
Unidos, y para otros fines, conocida comnmente como Ley de Ajuste Cubano, que facilita
la obtencin de la residencia y ciudadana para
todos los cubanos que han llegado a Estados
Unidos despus de 1959.
Los primeros emigrantes cubanos a partir
de la dcada del sesenta llegaron con valiosos
recursos materiales y humanos, en un contexto que los favoreca, a un pas que no les era
extrao. El mayor grupo, establecido en el rea
de Miami, tuvo la ventaja adems de estar en el
lugar indicado en el momento adecuado. A partir de los aos sesenta la economa de la ciudad
vivi un proceso de expansin. Miami se convirti en un centro para la actividad comercial,
bancaria y turstica, y en general, en un puente
para las relaciones interamericanas. Tanto fue
as, que para principios de los 90, Miami-Dade
manejaba ms de la mitad del comercio con el
Caribe y cerca del 45 % del comercio con Centro Amrica.17
Pero adems de saber aprovechar la coyuntura, el xito econmico de los cubanos fue
posible gracias a la ayuda del gobierno estadounidense, que algunos autores cifran en los
mil millones de dlares.18 Eso se tradujo tanto
en ropas y alimentos como en asistencia social
y fuentes de empleo. Ningn otro grupo de inmigrante latinoamericano ha recibido una ayuda
comparable, y eso incluye a los cubanos que
llegaron despus de los aos ochenta.
Adicionalmente, los cubanos se favorecieron
de, y al mismo tiempo contribuyeron a, la consolidacin de Miami en un centro de avanzada
de la seguridad nacional. Se estima que para
comienzos de los 70 cerca de 12 00019 cubanos
eran empleados de la Agencia Central de Inteligencia (CIA).
Todas esas ventajas favorecieron al enclave
econmico; una economa de cubanos para cubanos. Los empresarios y profesionales usaron
los capitales que trajeron consigo para poner en
marcha negocios y oficinas profesionales que

los dems cubanos patrocinaban y que ofrecan


empleo a sus compatriotas. Al mismo tiempo,
los pequeos bancos propiedad de exiliados
ofrecan financiamiento inicial para negocios de
cubanos.20
Uno de los factores que ha favorecido el surgimiento y reproduccin del enclave ha sido el
alto grado de concentracin en Florida meridional. Despus que termin el Programa de Refugiados Cubanos, en 1973, Miami se fortaleci
como refugio para los nuevos inmigrantes cubanos, tanto por su valor simblico como por
las oportunidades del mercado laboral tnico.
El desarrollo de un mercado tnico favorece la
incorporacin de los recin llegados, al tiempo
que ese mismo enclave alimenta constantemente los flujos migratorios. Este proceso de
concentracin ha ido fortalecindose al punto
de que en 2010, en Florida radicaba cerca del
68% de la poblacin de origen cubano. Para esa
misma fecha, Los 1 039 720 cubanoamericanos
que residan en los condados de Miami-Dade y
Broward representan el 58 % de todos las personas de origen cubano en Estados Unidos.21
Evolucin econmica del enclave
Si bien los factores econmicos no explican por
s solos la evolucin del enclave, la economa es
un aspecto central. En 1967 se contabilizaron
en 91922 la cantidad de firmas propiedad de cubanos solo en el rea metropolitana de Miami.
En 1976 ya eran 8 000 y 28 000 en 1990.23 Para
1997 eran ya 72 693,24 lo cual representaba el
60% de todas las empresas de hispanos en la
zona.
Aunque la mayora eran pequeas, con un
promedio de 4,5 empleados cada una, tambin
incluan grandes empresas, la mayora dedicadas a las manufacturas, la construccin y el comercio. Se estima que en 2002 el 60 % de todas
las construcciones residenciales en el rea metropolitana de Miami estaban hechas por firmas
cubanas.25
En 1977, el Censo econmico de Estados
Unidos identific 30 336 firmas propiedad de
cubanos. Eso significaba que haba una empresa por cada 27 personas del mismo origen
nacional.26
Las firmas en el enclave de Miami no solo crecieron en nmero sino en ingresos. Los ingresos
totales de las firmas Hispanas en Miami fueron

8 | Bailar en casa del trompo. La comunidad cubanoamericana...

de 3,8 mil millones en 1987, cifra que supera


en 400 millones a Los ngeles, y triplica Nueva
York, a pesar de que esas ciudades tienen mayor poblacin hispana. Para esa misma fecha,
las firmas cubanas en el rea metropolitana de
Miami eran 25 000, 8 000 solo en Hialeah. El
90 % empresas pequeas, con alrededor de 10
empleados. El ingreso total de la poblacin de
origen cubano en el rea se estimaba en cerca
de los seis mil millones.27 La importancia econmica de esas empresas es poca a escala nacional, pero significativa para el desarrollo del
enclave tnico.
Ya para el 2001, haba 125 273 firmas de
propiedad cubana en Estados Unidos, con ingresos anuales que superaban los 26, 4 mil millones de dlares; la mayora concentradas en el
rea metropolitana de Miami.28
El funcionamiento y desarrollo del enclave
podra explicar por qu los indicadores socioeconmicos de los cubanoamericanos son superiores a los de otros grupos de inmigrantes.
Comparados con el resto de la poblacin hispana, los cubanos tienen mayores ingresos anuales, as como mayores niveles educacionales, lo
cual contribuye tambin a su mejor ubicacin
en las escalas laborales.
Aunque hay diferencias entre los cubanos,
entre las diferentes oleadas migratorias, como
grupo sus indicadores econmicos estn ms
cerca de los del resto de la poblacin blanca
no hispana en Estados Unidos, especialmente
los cubanoamericanos de segunda generacin.
El mejor posicionamiento de los cubanoamericanos de segunda generacin podemos verlo
reflejado tambin en el hecho de que, actualmente, los tres senadores cubanoamericanos
pertenecen a ella.
De acuerdo con datos de Pew Hispanic Center, en 2004 el ingreso medio anual de los hogares cubanoamericanos fue 38 000 dlares,
mayor que el de los hispanos (36 000), pero mucho menor que el de los blancos no hispanos
(48 000). No obstante, entre los nacidos en Estados Unidos la cifra era de 50 000.29 Esa cifra
representa una disminucin con respecto a la
del Censo del 2000, segn el cual en 1999 la
media de ingreso para una familia de origen cubano fue de 42 642 dlares anuales, ms cerca
de la media nacional (50 000) que de la media
hispana (34 400).30
Pensar en Cuba N 2 | 2015

La propia dinmica del enclave no siempre ha


sido favorable para los recin llegados, porque
aunque ofrece la oportunidad de insertarse con
relativa facilidad a un mercado laboral, al mismo
tiempo los limita a un espacio. Eso hace que sigan teniendo mayor poder econmico y poltico
los que llegaron antes y controlan la economa
de la zona. Algunos estudios indican que los cubanoamericanos que residen en estados diferentes a Florida reciben mayores ingresos.31 Por
ejemplo, en 2004, las familias que vivan fuera
de Florida tenan un ingreso medio anual mayor
(44 000 vs. 36 000).32 Asimismo y aunque el
tema supera los marcos de esta investigacin
otros anlisis indican que la solidaridad tnica
entre los cubanos de Miami est cambiando, y
que ya no juega un papel protagnico en el funcionamiento del enclave.33
Los antecedentes de esta situacin podramos rastrearlos hasta la oleada migratoria de
Mariel en 1980, y est relacionada tambin con
cambios propios de la economa norteamericana. Los cubanos que se marcharon a Estados
Unidos despus de la dcada del 80 encontraron un mercado laboral menos favorable. La industria de la confeccin, por ejemplo, que en los
aos 60 haba empleado a un gran nmero de
emigrantes, sobre todo mujeres, prcticamente haba desaparecido en los 90. En este nuevo
contexto, el empleo fabril de los cubano-americanos en Miami-Dade cay del 34 al 19 %, tan
solo en la dcada del 90.34 Al mismo tiempo, a
partir de los aos 90 el mercado laboral de Miami se inund de inmigrantes de otros pases, lo
cual se traduce en que los cubanos han tenido
que enfrentar una competencia laboral mucho
ms fuerte.35
El propio Alejandro Portes considera que
todos los cubanos que han emigrado despus
de los aos 80 han recibido menos beneficios del enclave que los que emigraron antes.
Aunque muchos de los recin llegados van
a trabajar en empresas propiedad de otros
cubanos en Miami, y algunos eventualmente
abren sus propios negocios, sus conexiones
con las empresas cubanas mejor establecidas
son menores, as como las posibilidades de
ascender en esa escala socioeconmica.36 Un
estudio hecho en el 2006 por el socilogo arroj que en una escala jerrquica, se encuentran
en primer lugar los blancos no hispanos en
Dalia Gonzlez Delgado | 9

ARTCULOS Y ENSAYOS
Estados Unidos, seguidos por los cubanos
que emigraron antes de 1980, luego los hijos
de estos ltimos, y finalmente el resto.37
Evolucin poltica del enclave
Las propias competencias de los miembros de
la comunidad, unido a los privilegios que recibieron, se tradujeron en una consolidacin no
solo econmica sino poltica del grupo. Con el
tiempo, cuando comprendieron que su estancia
en Estados Unidos no sera como imaginaron temporal, comenzaron a aprender los mecanismos de insercin en el sistema, para poder
conservar su estatus.
Al mismo tiempo, el giro de la sociedad estadounidense a partir de la dcada del 70 como
resultado de la llamada Revolucin Conservadora; las presidencias de Ronald Reagan y
George Bush; la gobernatura de Jeb Bush en
Florida; junto a la importancia electoral de ese
estado y la alta concentracin de los votantes cubanos, fortalecieron una alianza entre el
Partido Republicano y los cubanoamericanos,
fomentada adems por la coincidencia de intereses sobre la poltica hacia Cuba.
El grupo elev aceleradamente sus niveles
de naturalizacin y registro como votantes, pasos imprescindibles para su insercin dentro
del sistema poltico. Entre 1980 y 1990 unos
28 42538 personas de origen cubano se hicieron ciudadanos estadounidenses. La cifra en
las dcadas anteriores haba sido de 351 439.39
Slo en el decenio del 70 se naturalizaron unos
178 000; y para 1982 ya un 85% se haba registrado en el Partido Republicano.
Las contribuciones de los empresarios cubano-americanos ayudaron a las victorias electorales a nivel local, unido a la movilizacin del
voto. Para mediados de la dcada del ochenta,
las alcaldas de Miami, Hialeah, West Miami y
varios municipios pequeos estaban en poder
de personas nacidas en Cuba, y haba diez cubanoamericanos en la legislatura estadual.41
Pero las aspiraciones de los cubanos no se
detuvieron en el poder poltico local. Para comienzos de 1990, lograron elegir dos representantes republicanos al Congreso en Washington.
La primera en alcanzar un puesto legislativo
fue Ileana Ross, en 1989, por el distrito 18 de
la Florida que comprenda a Key Biscayne,
Kendall, Homestead, la Pequea Habana,

Westchester, West Miami, Miami Beach, Miami


Springs, Sweetwater y parte de Coral Gables.
En 1992, su compatriota Lincoln Daz-Balart
lleg al Capitolio por el distrito 21 del mismo estado. Curiosamente, su vida poltica comenz
en el Partido Demcrata, pero en la medida en
que la comunidad cubano-americana comenz
a girar hacia los republicanos, tambin l lo hizo.
Tambin en el condado de Hudson, New
Jersey, han sido electos congresistas cubanoamericanos. El primero fue Robert Menndez,
demcrata, quien se convirti en alcalde de
Union City en 1986, fue electo como representante al Congreso en 1992, y actualmente es
Senador.
Los cubanoamericanos, que aprendieron a
moverse dentro de la poltica estadounidense,
no solo alcanzaron cuotas de poder a nivel nacional por sus representantes electos, sino por
su eficacia como cabilderos. El presidente Reagan apoy la creacin de la Fundacin Nacional
Cubano Americana (FNCA), que desde 1981 se
insert en el sistema poltico norteamericano.
Jorge Mas Canosa, el lder de esa organizacin
de la comunidad cubano-americana, tena acceso a la Casa Blanca.42 Por la va nominativa,
miembros de la Fundacin recibieron puestos
en el gobierno.
Un estudio del Centro para la Integridad Pblica (Center for Public Integrity), un instituto liberal
de investigaciones en Washington D.C., concluy por esa poca que la Fundacin se haba convertido en la organizacin tnica de cabildeo ms
eficaz en Washington, superando hasta al lobby
israel que originalmente le sirvi de modelo.43
Los recursos econmicos movilizados para lograr objetivos polticos tambin abrieron puertas
al grupo. Los empresarios cubanoamericanos
financiaban campaas de los polticos cubanoamericanos aunque no exclusivamente, quienes despus devolvan el favor.44
Las empresas cubanas del sur de la Florida
empezaron a prosperar, y trascendieron el mercado puramente tnico. Por ejemplo, Church
and Tower, la compaa de Mas Canosa, se convirti en una de las contratistas ms importantes
de Miami-Dade. La Asociacin de Constructores
Latinos, que agrupa a todas las empresas cubanas de construccin del condado, pas a ser uno
de los grupos de presin ms importantes en la
poltica local.45 Con el paso del tiempo, no solo

10 | Bailar en casa del trompo. La comunidad cubanoamericana...

los polticos cubanoamericanos se beneficiaron


de la generosidad de sus aportes, sino tambin
figuras reconocidas de la poltica estadounidense, como los senadores Jesse Helms de Carolina
del Norte, y Robert Torricelli de Nueva Jersey.
Para el ao 2000, los cubanoamericanos
ocupaban la tercera parte de los cargos polticos
principales tanto electos como designados
del condado de Miami-Dade. Los habitantes
de Miami han llegado a percibir a los cubanos
como la clase dominante de la ciudad. El 75 %
de los 800 residentes de Miami-Dade encuestados por el Miami Herald a finales del siglo opin
que los cubanoamericanos eran el grupo tnico
con mayor poder poltico en el condado.46
Aunque este anlisis es fundamentalmente
hasta los aos 90, quera apuntar tambin que
en la ltima dcada se ha producido un punto
de viraje significativo, pues ya la mayora de los
miembros de la comunidad cubanoamericana
llegaron a Estados Unidos despus de la dcada del 90, con motivaciones diferentes a los de
las primeras oleadas migratorias, lo cual tiene
implicaciones en el comportamiento poltico de
los miembros de la comunidad. Hasta 2010, la
comunidad cubanoamericana estaba integrada,
en su mayora, por cubanos que haban llegado a
Estados Unidos antes de 1990. A partir de 2010
la tendencia de invirti, y alrededor del 52%47 de
los cubanoamericanos han llegado a Estados
Unidos en alguna fecha posterior a 1990.
Este dato es importante, sobre todo si tenemos en cuenta la composicin de la emigracin
cubana ms reciente hacia Estados Unidos.
Investigaciones del Centro de Estudios de las
Migraciones Internacionales, de la Universidad
de La Habana, indican que las emigraciones
actuales hacia el vecino norteo tienen motivaciones fundamentalmente econmicas o familiares.48 No significa que no haya un trasfondo
poltico en algunos casos. Pero incluso cuando
los inmigrantes defienden posiciones contrarias
al sistema cubano, el centro de su vida en Florida no es derrocar al gobierno de La Habana,
sino progresar econmicamente. Eso diferencia
a las actuales oleadas migratorias, que ya son
mayora, del llamado exilio histrico.
En sntesis, mientras durante el siglo XIX y comienzos del XX la presencia cubana en Estados
Unidos no era numricamente significativa, ese
proceso tuvo un punto de inflexin despus del
Pensar en Cuba N 2 | 2015

Triunfo de la Revolucin en 1959, cuando la migracin se convirti en uno de los ejes del conflicto bilateral. A partir de entonces, los cubanos
no solo llegaron en oleadas, sino que triunfaron, o al menos as era visto por el resto de la
sociedad. A partir de los aos setenta, cuando
la perspectiva del retorno comenzaba a ser lejana, comenzaron a aprender los mecanismos del
sistema poltico para garantizar su permanencia, desde las naturalizaciones hasta alentar a
una base electoral en un enclave ya constituido.
Luego, crear poderosas organizaciones de cabildeo y llegar desde la localidad hasta el Congreso
Federal. La comunidad cubanoamericana logr
situarse en una posicin privilegiada dentro del
complejo sistema poltico estadounidense. As
llegaron a los albores del siglo XXI.
Notas
US Census Bureau (2012): La Poblacin Hispana: 2010. Department of Commerce Economics
and Statistics Administration.
2
El investigador cubano Antonio Aja ofrece una
periodizacin del proceso migratorio cubano hacia Estados Unidos y la presencia en ese pas
desde el siglo XIX, y la divide en cuatro etapas. La
primera abarca de 1868 y 1898, la segunda comprende los primeros treinta aos de Repblica; la
tercera etapa, entre 1930 y 1958; la cuarta etapa
se inicia en 1959 con el triunfo de la Revolucin
Cubana, y puede dividirse en varias subetapas,
que se inician en 1959, 1965, 1980 y 1994 hasta el presente. Ver Antonio Aja Daz: Al cruzar las
fronteras, Centro de Estudios Demogrficos de la
Universidad de La Habana, La Habana, 2009.
3
Office of Immigration Statistics: Yearbook of
Immigration Statistics 2012, Department of
Homeland Security, Washington D.C., 2013,
disponible en http://www.dhs.gov/yearbookimmigration-statistics, consultado el 6 de febrero
de 2015. El censo de Estados Unidos no registraba
en aquel momento la categora de cubanos,
ni siquiera la de hispanos. As, en diferentes
bibliografas podemos encontrar diferentes cifras,
aunque la variacin no es demasiada y la tendencia
es la misma. En este caso, preferimos usar los
datos del Departamento de Seguridad Nacional de
Estados Unidos. Para ver otras cifras, consultar:
Miriam Rodrguez Martnez (2003): Las relaciones
Cuba-Estados Unidos: migracin y conflicto,
1

Dalia Gonzlez Delgado | 11

ARTCULOS Y ENSAYOS

8
9

Centro de Estudios de Migraciones Internacionales,


La Habana, disponible en http://bibliotecavirtual.
clacso.org.ar/Cuba/cemi-uh/20120821040845/
cubaeeuu.pdf, consultado el 6 de febrero de 2015;
Antonio Aja Daz: Ob. Cit., 2009; Jess Arboleya:
Cuba y los cubanoamericanos. El fenmeno
migratorio cubano, Fondo Editorial Casa de las
Amricas, La Habana, 2013.
Para ms informacin sobre la presencia cubana
en esa regin consultar: Jos Rivero Muiz: Los
cubanos en Tampa, The Ybor City Story 18851954; Miriam Rodrguez (2003): Los cubanos en
Tampa: cultura y costumbres, Centro de Estudio
de Migraciones Internacionales, La Habana,
disponible en http://biblioteca.clacso.edu.ar/ar/
libros/cuba/cemi/tampa.pdf, consultado el 6 de
febrero de 2015; Louis A. Prez, Jr. (1966): Cubans
in Tampa: From Exiles to Immigrants, 1892- 1901,
Florida Historical Quarterly 45.
Louis A. Prez: Ser cubano. Identidad, nacionalidad y cultura, Editorial Ciencias Sociales, La Habana, 2006, p. 49.
Office of Immigration Statistics. Ob. Cit., 2013.
Antonio Aja Daz: La emigracin cubana. Balance
en el siglo XX, Centro de Estudios de Migraciones
Internacionales, La Habana, 2002, p.3. Disponible
en http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/Cuba/cemi-uh/20120821040024/emig.pdf, consultado el
6 de febrero de 2015.
Office of Immigration Statistics: Ob. Cit., 2013.
Para profundizar en estas causas recomendamos:
Alejandro Portes & Robert Bach: Latin Journey:
Cuban and Mexican Inmigrants, NY Staten Island,
1985; Alejandro Portes and Alex Stepick: City on
the Edge: The Transformation of Miami, Berkeley,
University of California Press, 1993; Carlos
Forment: Political Practice and the Rise of an Ethnic
Enclave: The Cuban-American Case, 1959-1979,
en Theory & Society, 1989; Susan Eckstein:
The Immigrant Divide: How Cuban Americans
Changed the US and Their Homeland, Routledge,
New York, 2009; Guillermo Grenier and Alex Stepik
(ed): Miami Now, Inmigration, Ethnicity and Social
Change, Univ. Press of Florida, 1992; Mara de
Los Angeles Torres: From Exiles to Minorities: The
Politics of Cuban-Americans, Center for the Study
of the Cuban Community, 1984; Maria de Los
Angeles Torres: In the Land of Mirrors. Cuban Exile
Politics in the United States, University of Michigan
Press, 1999; Mara Rosa Gentile Martnez: Acerca
de los cubanos y su poder poltico en el sur del

estado de la Florida, en Anuario Digital del Centro


de Estudios de las Migraciones Internacionales,
La Habana, 2009, pp. 34-51, disponible en
http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/Cuba/cemiuh/20110902023608/ANUARIO09.pdf, consultado
el 6 de febrero de 2015.
10
Wilson, Kenneth L. y Alejandro Portes: Immigrant
Enclaves: An Analysis of the Labor Market
Experiences of Cubans in Miami. American
Journal of Sociology 86, September, 1980, pp.
295-319.
11
Alejandro Portes y Steven Shafer: Revisiting the
Enclave Hypothesis: Miami Twenty-Five Years
Later. The Center for Migration and D evelopment.
Princeton University, 2006.
12
Alejandro Portes & Robert Bach: Latin Journey:
Cuban and Mexican Inmigrants, NY Staten
Island, 1985.
13
Silvia Pedraza-Bailey: Cubans and Mexicans in
the United States: The Functions of Political and
Economic Migrations, Cuban Studies, 11-12,
pp. 79-97, 1981; Silvia Pedraza-Bailey: Political
and Economic Migrants in America: Cubans
and Mexicans, Albuquerque: University of New
Mexico Press, 1985.
14
Carlos A. Forment: Political Practice and the Rise
of an Ethnic Enclave: The Cuban American Case,
1959-1979. Theory and Society, Vol. 18, No. 1,
1989, pp. 47-81.
15
Alejandro Portes and Rubn G. Rumbaut:
Immigrant America. A Portrait, University of
California Press, 2006.
16
Office of Immigration Statistics: Yearbook of
Immigration Statistics 2004, Department of
Homeland Security, Washington D.C., 2006,
disponible
en
http://www.dhs.gov/xlibrary/
assets/statistics/yearbook/2004/Yearbook2004.
pdf, consultado el 6 de febrero de 2015.
17
Miriam Rodrguez Martnez: El Miami cubano y
su intolerancia, Centro de Estudios de Migraciones Internacionales, La Habana, 2000, p. 1. Disponible en http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/
Cuba/cemi-uh/20120821034333/miamicu.pdf,
consultado el 6 de febrero de 2015.
18
Susan Eckstein: La transformacin de la dispora
y la transformacin de Cuba, en Cambios
en la sociedad cubana de los 90, Woodrow
Wilson Center Reports on The Americas No. 16,
Woodrow Wilson International Center for Scholars,
Washington, 2005, pp. 245-268, p. 253.
19
bidem., p. 254

12 | Bailar en casa del trompo. La comunidad cubanoamericana...

Alejandro Portes and Alex Stepick: City on the


Edge: The Transformation of Miami, Berkeley,
University of California Press, 1993, pp 139-140.
21
US Census Bureau: Ob. Cit., 2012.
22
Alejandro Portes y Steven Shafer: Revisiting the
Enclave Hypothesis: Miami Twenty-Five Years
Later, The Center for Migration and Development,
Princeton University, 2006.
23
Alejandro Portes y Rubn G. Rumbaut: Ob. Cit.
24
U.S. Department of Commerce Economics and
Statistics Administration: Economic Census
Survey of Minority-Owned Business Enterprises
1997, 2001, disponible en http://www2.census.
gov/econ/sbo/97/e97cs-4.pdf, consultado el 31
de agosto de 2014.
25
Alejandro Portes y Rubn G. Rumbaut: Ob. Cit.,
p. 28.
26
Alejandro Portes: The Social Origins of the Cuban
Enclave Economy of Miami, en Sociological
Perspectives, Vol. 30, No. 4, The Ethnic Economy,
University of California Press, Oct., 1987, pp.
340-372, p. 351
27
dem.
28
Alejandro Portes y Rubn G. Rumbaut: Ob. Cit.,
p. 28-29
29
Pew Hispanic Center: Cubans in the United
States, Washington D.C., 2006.
30
US Census Bureau: Nosotros. Hispanos en los
Estados Unidos: 2000, Department of Commerce Economics and Statistics Administration,
2005.
31
Carla P. Davis: Beyond Miami: The Ethnic
Enclave and Personal Income in Various
Cuban Communities in the United States, en
International Migration Review, Vol. 38, No. 2,
pp. 450-469, 2004, disponible en http://www.
jstor.org/stable/27645385,consultado el 29 de
septiembre de 2014.
32
Pew Hispanic Center: Ob. Cit., 2006.
20

Heike C. Alberts: Changes in Ethnic Solidarity


in Cuban Miami, en Geographical Review, Vol.
95, No. 2, New Geographies of U.S. Immigrants,
2005, pp. 231-248, disponible en http://www.
jstor.org/stable/30033989,consultado el 29 de
septiembre de 2014.
34
Susan Eckstein: Ob. Cit., 2005, p. 253.
35
Ibdem, p. 255.
36
Alejandro Portes y Steven Shafer: Ob.Cit., p. 18.
37
dem.
38
U S Census Bureau: Persons of Hispanic Origin
in the United States. Census of Population 1990,
Department of Commerce, 1993.
39
dem.
40
Mara Rosa Gentile Martnez: Acerca de los
cubanos y su poder poltico en el sur del estado
de la Florida, en Anuario Digital del Centro de
Estudios de las Migraciones Internacionales,
La Habana, 2009, pp. 34-51, Disponible en
http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/Cuba/
cemi-uh/20110902023608/ANUARIO09.pdf,
consultado el 6 de febrero de 2011., p. 38.
41
Alejandro Portes: La maquinaria poltica cubanoamericana: Reflexiones sobre sus orgenes y
perpetuacin, en Cambios en la sociedad cubana
de los 90, Woodrow Wilson Center Reports on The
Americas No. 16, Woodrow Wilson International Center
for Scholars, Washington, 2005, pp.269-289, p. 270.
42
Susan Eckstein: Ob. Cit., 2005, p. 257.
43
Portes: Ob. Cit., 2005, p. 271.
44
Ibdem, p. 275.
45
dem.
46
Eckstein: Ob. Cit., 2005, p. 256.
47
Pew Hispanic Center: Statistical Profile Hispanics
of Cuban Origin in the United States in 2010,
Washington D.C., 2012.
48
Centro de Estudios de Migraciones Internacionales (CEMI): Anuario digital, Vol. 1 no. 1 ene-dic, La
Habana, 2013.
33

Dalia Gonzlez Delgado (La Habana, 1989)


Licenciada en Periodismo por la Universidad de La Habana (2011). Aspirante a Mster en Historia Contempornea y Relaciones Internacionales en la Universidad de La Habana, con una investigacin sobre la
evolucin de la comunidad cubanoamericana. Actualmente trabaja en el Centro de Estudios Hemisfricos
y sobre Estados Unidos (CEHSEU) de la Universidad de La Habana. Trabajos periodsticos suyos han
sido publicados en peridicos y sitios web como Granma, Cuba Contempornea, The Huffington Post,
Cubahora y Cubadebate.

Pensar en Cuba N 2 | 2015

Dalia Gonzlez Delgado | 13

ARTCULOS Y ENSAYOS

Miami

se mueve
Anlisis de la encuesta aplicada a los cubanos americanos residentes
en el condado Miami-Dade en 2011 por el Instituto para la Opinin Pblica (IPOR)
de la Universidad Internacional de la Florida

Marta Nez Sarmiento


Resumen Ejecutivo
Los cubanos que residen en el Sur de la Florida
sorprendieron a todos cuando el 48% de ellos
vot por Obama en las elecciones presidenciales de noviembre.
Mi presentacin contiene tres comentarios
para intentar explicar algunas de las razones
que condicionaron este comportamiento entre
los inmigrantes cubanos radicados en esta zona
que arribaron a ella a partir de los aos noventa
del pasado siglo con 18 aos o ms. Con ello
trato de probar que ellos integraron oleadas de
inmigrantes cubanos con actitudes diferentes
hacia su pas de origen si se comparan con quienes llegaron al Sur de la Florida en las dcadas
de los sesenta, de los setenta e incluso en los
aos 80. Argumento tambin cules podran ser
algunos de los factores que cambiaron el voto
tradicional de los cubanos americanos en el Sur
de la Florida.
Mi primer comentario refiere cmo los cubanos que emigraron al Sur de la Florida a partir
de 1990 con 18 aos y ms llevaron consigo
comportamientos formados en ellos durante su
infancia, adolescencia y parte de su adultez joven por vivir los cambios radicales que ocurrieron en Cuba desde 1959, que transformaron las
estructuras socio clasistas previas y abrieron las

vas para que se produjera en toda la poblacin


una movilidad social ascendente que se detuvo
en la crisis de los aos noventa.
Mi segundo comentario lo baso en la encuesta Cuba Poll 2011 aplicada a los cubanos
residentes en el condado de Miami-Dade. Sus
resultados confirman una tendencia que comenz a manifestarse en una encuesta similar
realizada por el IPOR en 2008 entre quienes
haban arribado a los Estados Unidos con posterioridad a 1990 y entre quienes tenan entre
18 y 44 aos. Esta tendencia aspiraba a normalizar las relaciones del gobierno de los EE.UU.
hacia Cuba y se enfrentaba a las polticas tradicionales de la ultra derecha cubana americana
en el Sur de la Florida sobre todo en lo relativo
a limitar los viajes de los cubano americanos a
Cuba, limitar el envo de remesas, mantener la
prohibicin a los ciudadanos norteamericanos
para viajar a la Isla y oponerse a que el gobierno de los Estados Unidos inicie todo tipo de
dilogo con el gobierno cubano para restablecer relaciones basadas en el respeto mutuo y
la igualdad.
En mi tercer comentario me refiero a cmo
los cubanos que se marcharon de Cuba despus de 1994 y que residan en Miami-Dade
percibieron los cambios actuales en el modelo

14 | Miami se mueve. Anlisis de la encuesta aplicada a los cubanos...

econmico y social cubano en 2011 cuando la


encuesta del IPOR les pregunt sobre estos
temas.
Concluyo planteando que los inmigrantes
cubanos residentes en el Sur de la Florida que
arribaron a los Estados Unidos despus de 1990
se acercan ms a los patrones de migrantes
trasnacionales porque en ellos se combinan los
modos de vida adquiridos en Cuba durante su
infancia, adolescencia y adultez temprana con
otros que adquirieron al llegar a ese territorio.
Para algunos de ellos las fantasas del sueo
americano se han desvanecido, sobre todo
despus que la crisis iniciada a fines de 2008
perjudic sus situaciones individuales de vida.
Otra razn de su transnacionalidad consiste
en que mantienen vnculos permanentes y estrechos con sus familiares y amigos que viven
en Cuba y porque, adems, viajan con cierta frecuencia a su pas de origen.
Perciben que los polticos ultraderechistas
cubano americanos impiden que el gobierno
norteamericano establezca relaciones normales
con Cuba y que, simultneamente, concentran
el poder poltico y econmico en el Sur de la

Florida con lo cual frenan las posibilidades de


ascender en la escala social que los migrantes
cubanos posteriores a 1990 aspiran a realizar
en los Estados Unidos. Posiblemente lo intuyan
tambin en los intentos para volver a cortar sus
nexos con sus familiares y amigos que viven en
Cuba, para que el gobierno norteamericano impida a toda costa que las condiciones de vida
en Cuba mejoren con lo cual requeriran menos
de las remesas que actualmente envan los inmigrantes cubanos.
Los encuestados manifestaron quizs ms
incertidumbres que esperanzas por los cambios en la Isla pero, a la vez, reconocen que sus
familiares en Cuba invierten esta relacin de
sentimientos.
Todo ello conduce a que estos New Cubans sean diferentes a los inmigrantes cubanos de las dcadas de los sesenta, setenta y
hasta los de los ochenta y que comiencen a
provocar parafraseando al programa radial
de Edmundo Garca que Miami se mueva
exigiendo que el gobierno de los Estados Unidos adopte en un futuro polticas ms flexibles
hacia Cuba.

Miami se mueve
Los acadmicos, los polticos y, sobre todo, los
cubanos que residen en el Sur de la Florida se
sorprendieron cuando comprobaron que el 48%
de estos ltimos haba votado por el demcrata
Barak Obama en las elecciones presidenciales
de noviembre de 2012.
Mi presentacin contiene tres comentarios
para intentar explicar algunas de las razones
que condicionaron este comportamiento entre
los inmigrantes cubanos radicados en esta zona
que arribaron a ella a partir de los aos noventa
del pasado siglo con 18 aos o ms. Con ello
trato de probar que ellos y ellas integraron oleadas de inmigrantes cubanos con actitudes diferentes hacia su pas de origen si se comparan
con quienes llegaron al Sur de la Florida en las
dcadas de los sesenta, de los setenta e incluso
en los aos 80. Argumento tambin cules podran ser algunos de los factores que cambiaron
el voto tradicional de los cubanos americanos
en el Sur de la Florida.
Mi primer comentario refiere cmo los cubanos y las cubanas que emigraron al Sur de
la Florida a partir de 1990 con 18 aos y ms

llevaron consigo comportamientos formados en


ellos durante su infancia, adolescencia y parte
de su adultez joven por vivir los cambios radicales que ocurrieron en Cuba desde 1959, que
transformaron las estructuras socio clasistas
previas y abrieron las vas para que se produjera en toda la poblacin una movilidad social ascendente que se detuvo en la crisis de los aos
noventa.
Una de las razones que motivaron a estos cubanos y cubanas a emigrar a esa zona de los Estados Unidos desde 1990 fue porque percibieron
que en Cuba se detenan sus posibilidades de
continuar la movilidad social ascendente experimentada por sus padres y madres en el transcurso de una generacin y que ellos tambin haban
sentido hasta la crisis de los 90. Por lo tanto, decidieron emprender sus proyectos de vida para
continuar escalando socialmente fuera de Cuba.
Estas aspiraciones de vida consistan en mejorar
sus salarios, tener viviendas propias, poseer un
auto, mantener sus redes sociales con amigos y
familiares fuera y dentro de Cuba, ascender en
su vida profesional, viajar y ayudar econmicamente a sus familiares en la Isla.1

Pensar en Cuba N 2 | 2015

Marta Nez Sarmiento | 15

ARTCULOS Y ENSAYOS
Para argumentar este primer comentario as
como los otros dos emplear dos fuentes documentales. La primera es la Encuesta del Instituto de Opinin Pblica (IPOR) de la Universidad
Internacional de la Florida del 2011 y en ella
slo analizar las categoras de respuesta de
quienes arribaron a los Estados Unidos desde
1994.2 Con los datos incluidos en esa categora
calcul que quienes tenan 59 aos cuando fueron encuestados en 2011 tenan alrededor de 7
aos al triunfar la Revolucin en 1959. Hice lo
mismo con los encuestados de 18 aos en 2011
y result que nacieron en 1993, lo que indica
que podra haber emigrado cuando tenan entre
1 y 17 aos.
Con esta suposicin pude hacerme una idea
aproximada de cuntos aos vivieron la Revolucin en Cuba antes de emigrar.
La segunda fuente documental que consult fueron los estudios que realiz el Centro de
Investigaciones Psicolgicas y Sociolgicas
del Ministerio de Ciencia, Tecnologa y Medio
Ambiente de Cuba acerca de los cambios en
las estructuras socio clasistas y las etapas de
movilidad social ascendente y descendente en
Cuba entre 1959 y 2010 bajo la direccin de
Mayra Espina.3
A continuacin resumo las diferentes etapas
de transformaciones en las estructuras socio
clasistas en Cuba y en la movilidad social, tanto
ascendente como descendente, desde 1959.
La primera de ellas abarca desde 1959 hasta
1975 y la caracterizan cambios clasistas radicales. Fueron momentos de ruptura con las estructuras clasistas anteriores y de comenzar a
construir un sistema clasista nuevo basado en
el control del Estado. De todos estos cambios
menciono tres. El primero consisti en que la
mayora de los trabajadores pasaron de ser asalariados empleados en instituciones privadas a
convertirse en asalariados de los sectores pblicos o estatales. Ellos ejercan todo tipo de
actividades intelectuales y manuales, y posean
calificaciones educacionales y laborales desde
las ms altas hasta las ms bajas.
El segundo momento est relacionado con
las primeras grandes transformaciones en la
propiedad del pas. La Reforma Agraria de mayo
de 1959 nacionaliz las propiedades de los
grandes terratenientes cubanos y extranjeros,
el Estado se apropi de la mayora de las tierras

y otorg ttulos de propiedad a los trabajadores


agrcolas que labraban en tierras ajenas. Este
sector de los pequeos agricultores privados
constituy hasta ese momento buena parte de
los cubanos ms pobres, condicin registrada
en la Encuesta a los trabajadores agrcolas
realizada por la Asociacin Catlica Universitaria entre 1956 y 1957 (Asociacin Catlica
Universitaria). La Reforma Urbana de octubre
de 1959 rebaj los alquileres de las viviendas
y otorg a quienes residan en ellas facilidades
para convertirse en sus dueos. Por ltimo, la
nacionalizacin de las grandes empresas extranjeras, principalmente norteamericanas, en
el verano de 1960 permiti que el Estado comenzara a controlarlas. El tercer momento est
relacionado con la aplicacin en todo el pas
de la concepcin cubana del desarrollo cuya
caracterstica distintiva la define Mayra Espina
como la de la focalizacin radical en lo social y
su rompimiento con el enfoque economicista.
De acuerdo con ella los resultados de todo crecimiento de la economa nacional se invierten
para reproducir los sectores econmicos y para
desarrollar los seis espacios de igualdad a los
que toda la poblacin tiene acceso universal y
gratuito: educacin, salud, seguridad social, nutricin, cultura y deportes.4
Estos fueron aos de una muy elevada movilidad social ascendente para una generacin
que disfrut de mejores condiciones de vida en
relacin con las de sus padres y madres. Ello
cre en toda la poblacin un patrn de subjetividad con expectativas altas para que los cubanos y las cubanas favorecidos por este primer
impulso en el ascenso social y las generaciones
futuras continuaran elevando sus posiciones en
la escala social. La meta preferida era alcanzar empleos que requirieran alta calificacin
intelectual.
La segunda etapa comprendi desde 1976
hasta 1989 y consisti en una continuidad de
los cambios socio clasistas iniciados en 1959
aunque disminuyendo la fuerza de estas transformaciones. En 1988 de todos los ocupados
en el pas un 94% perteneca a sectores estatales, seguido por un 3% de propietarios privados
agrcolas, un 2% de miembros de cooperativas
agrcolas y un 1% de pequeos propietarios
privados.5 Se consolidaron patrones subjetivos
que conceban la posibilidad de ascender en

16 | Miami se mueve. Anlisis de la encuesta aplicada a los cubanos...

trminos de movilidad social en base a la calificacin laboral y al acceso al trabajo intelectual.


La tercera etapa se inici en 1990 y se extendi hasta 2010 y es, sin dudas, la ms compleja
y difcil por la crisis, las reformas y los reajustes
que se produjeron en ella, que conmovieron a
toda la poblacin. Se abrieron nuevas rutas de
movilidad social caracterizadas por un fuerte
desplazamiento de buena parte de los trabajadores desde los sectores de propiedad estatal a
los no estatales. Por ejemplo si en 1988 el 94%
de todos los ocupados en Cuba pertenecan a
los sectores estatales, en 2006 esta proporcin
se redujo a un 78%, mientras que los trabajadores en sectores privados pasaron de representar un 6% en 1988 a constituir el 22% en 2006.6
Creci la heterogeneidad territorial en los modos
y en los grados de la movilidad social; la movilidad ascendente fue y contina siendo selectiva
y favorece a determinados grupos y territorios,
mientras que la movilidad descendente se asocia a la precarizacin de los empleos estatales
y las diferencias por territorios. Continu el aumento de empleos que requeran niveles educacionales con 12 grados concluidos y tambin
de graduados universitarios, a la vez que disminuyeron los empleos para personas con niveles
de primaria y secundaria bsica. Los ingresos
reales de la poblacin ocupada en los sectores
estatales decrecieron. Surgi un patrn subjetivo de ascenso en la movilidad social que busca
elevar los ingresos, trasladarse a sectores donde obtengan divisas (turismo, trabajadores por
cuenta propia, empresas mixtas y extranjeras) y
a ocupar cargos que faciliten viajar al extranjero.
Las personas comenzaron a distinguir cules son las ventajas y las desventajas que
deben poseer las personas en materia de movilidad social que diferan de las prevalecientes
hasta ese momento. Las ventajas consisten
principalmente en disfrutar de condiciones
de vida superiores a las que tenan sus padres y madres y contar con las capacidades
para superarlas. Dudaron sobre las posibilidades de mantener el status alcanzado ante la
incertidumbre de cmo se desarrollaran en la
prctica futura las reformas y los reajustes que
el Estado introduca en la economa cubana.
Estas vacilaciones afloran en varios estudios
de caso llevados a cabo por cientficos sociales cubanos entre 2010 y 2012.7 Entre las
Pensar en Cuba N 2 | 2015

desventajas se encuentra el hecho de percibir


que la situacin actual es igual o peor que la
de aquellos padres y madres que estaban en
desventaja social. Se estima que las diferencias sociales hoy da se producen de acuerdo
a si las personas mantienen las desventajas
experimentadas por la generacin que les precedi sobre todo en materia de pertenencias
familiares como la vivienda, los ingresos, el capital social y el tener parientes viviendo en el
exterior o no.
Perciben que en los aos noventa la sociedad perdi mucho si se compara con los niveles
de vida de la dcada de los ochenta en cuanto
al aumento de las desigualdades sociales, un
limitado acceso a las oportunidades para elevar
el bienestar, inseguridades a la hora de satisfacer las necesidades bsicas y un debilitamiento
de la justicia social. Las inseguridades y las insatisfacciones se extienden por todo el pas y
afectan tanto a los ciudadanos solventes como
a los vulnerables.
La sociedad define nuevos factores de xito, entre ellos, la habilidad para aprovechar lo
que cada cual posee en cuanto a calificacin
educacional y laboral, vivienda, ingresos y redes
sociales de influencia. Vinculado a esto aparecen las siguientes acciones para alcanzar el
xito: salir del sector estatal, jubilarse para pasar a ejercer actividades no estatales, contraer
matrimonios con extranjeros, la emigracin de
uno o ms miembros de la familia, que varios
miembros de la familia ejerzan varios empleos,
la venta de productos dismiles, utilizar la propiedad estatal como negocio privado o como
fuente de materias primas para realizar actividades privadas.
Otro rasgo en la ideologa de las personas
exitosas y las no exitosas es buscar amparo
emocional en las religiones. Las acciones por
esfuerzo personal cobran un peso decisivo en
la movilidad social ascendente al igual que la
capacidad para emprender acciones nuevas
y para asumir riesgos personales. Un hecho
significativo es que la poblacin reclama ms
espacios para estas acciones pero con la condicin de que el Estado contine protegiendo
a los ciudadanos por la va de asegurarles los
recursos bsicos para vivir.
De todo esto resulta una mezcla de una
competencia individualizada con el reclamo
Marta Nez Sarmiento | 17

ARTCULOS Y ENSAYOS
de la proteccin social que el Estado asegur
por dcadas. Y estas fueron las realidades que
vivieron en diferentes momentos de la Cuba
posterior a 1959 los abuelos, los padres y los
emigrados cubanos ms jvenes antes de arribar al Sur de la Florida.
Mi segundo comentario lo baso en la encuesta Cuba Poll 2011 aplicada a los cubanos
residentes en el condado de Miami-Dade. Sus
resultados confirman una tendencia que comenz a manifestarse en una encuesta similar realizada por el IPOR en 2008 entre quienes haban
arribado a los Estados Unidos con posterioridad
a 1990 y entre quienes tenan entre 18 y 44 aos.
Esta tendencia aspiraba a normalizar las relaciones del gobierno de los EE.UU. hacia Cuba y se
enfrentaba a las polticas tradicionales de la ultra
derecha cubana americana en el Sur de la Florida sobre todo en lo relativo a limitar los viajes de
los cubano americanos a Cuba, limitar el envo
de remesas, mantener la prohibicin a los ciudadanos norteamericanos para viajar a la Isla y
oponerse a que el gobierno de los Estados Unidos inicie todo tipo de dilogo con el gobierno
cubano para restablecer relaciones basadas en
el respeto mutuo y la igualdad.8
Basndome en mi primer comentario infiero que los cubanos que llegaron a los Estados
Unidos a partir de 1990 podran percibir que
estas polticas obstaculizaran sus deseos de
mantener sus contactos con sus familiares y
amigos que permanecen en Cuba y de visitar
la Isla. Estimo, adems, que esas posiciones
reaccionarias frenaran el mejoramiento de las
condiciones de vida en Cuba y, con ello, la de
sus familiares, quienes dependeran menos de
las remesas que los emigrados les envan. Slo
salvando este escollo en las relaciones entre los
dos gobiernos aumentaran sus posibilidades
de continuar en EE.UU. la movilidad social ascendente que vieron frenada en Cuba.
Resumir algunas de las respuestas de los
cubanos que llegaron al Sur de la Florida desde
1994, que es la fecha que aparece en el formulario aplicado en 2011 y que estn relacionadas
con estos temas.
A la pregunta Favorece o se opone a restablecer las restricciones a los viajes familiares
de los cubano americanos y el envo de remesas a Cuba tal y como lo instaur el gobierno de
W. Bush en 2004? el 76% de quienes llegaron

en 1994 se opuso a que se reimplantaran estas


medidas. En esta opinin podra influir que los
montos de las remesas que envan los cubano
americanos hacia su pas de origen son comparativamente menores que las cantidades que
remiten los inmigrantes procedentes de otros
pases de Amrica Latina y del Caribe porque,
entre otras razones, la educacin y la salud pblica son gratuitas y prcticamente todas las viviendas son propiedad de quienes las habitan. Por lo
tanto, con remesas relativamente pequeas los
cubanos americanos ayudaran a sus familiares
en Cuba no slo a mejorar sus condiciones de
vida sino hasta prestar dinero a quienes decidan emprender pequeos negocios privados. De
esta forma les ayudaran a estos residentes en
la Isla a incrementar sus ingresos personales y a
depender menos de los envos de remesas que
hasta ahora reciban. En una investigacin que
llevo a cabo en estos momentos varias de las
personas que han iniciado sus negocios suean
en un futuro con costearse sus viajes al exterior
para visitar a sus familiares y amigos emigrados.9
En este estudio he entrevistado a personas que
han remesado dinero a sus hijos en el exterior
porque estn desempleados.
A la pregunta Favorece o se opone a permitir que empresas de EE.UU. vendan medicinas a Cuba? el 84% de los encuestados en
2011 que llegaron al Sur de la Florida despus
de 1994 respondi fuertemente a favor o mayormente a favor. Esta tendencia se repite en
las respuestas a la pregunta Favorece o se
opone a permitir que empresas de EE.UU. vendan alimentos a Cuba?: el 75% se manifest
fuertemente a favor y mayormente a favor.
El 67% de los entrevistados respondi estar fuertemente a favor y mayormente a favor
cuando se les pregunt Favorece o se opone a establecer un dilogo entre exiliados cubanos, disidentes cubanos y representantes del
gobierno de Cuba?. El 70% expres favorecer
que los Estados Unidos restablezcan relaciones
diplomticas con Cuba.
El 75% de los entrevistados afirm que debe
permitirse a los ciudadanos norteamericanos
viajar sin trabas a Cuba.
Estimo que para muchos de estos cubano
americanos de ms reciente emigracin votar
por Romney hubiera significado retroceder a las
limitaciones impuestas por W. Bush en 2004,

18 | Miami se mueve. Anlisis de la encuesta aplicada a los cubanos...

implicara continuar impidiendo la normalizacin


de las relaciones entre los dos pases y hubiera
obstaculizado sus aspiraciones de continuar en
suelo norteamericano su ascenso social detenido en Cuba y de contribuir en algo a que sus
familiares mejoraran sus condiciones de vida en
la Isla.
En mi tercer comentario deseo referirme a
cmo los cubanos que se marcharon de Cuba
despus de 1994 y que residan en Miami-Dade
percibieron los cambios actuales en el modelo
econmico y social cubano en 2011 cuando la
encuesta del IPOR les pregunt sobre estos temas. Ante todo estimo que sus respuestas fueron
cautelosas porque no vivieron en Cuba los complejos procesos de aplicacin de estas medidas
desde 2010, que sufrieron varias modificaciones
a medida que se implementaban. Supongo que
tambin influyeron en ellos las informaciones que
difundan los medios de comunicacin de Miami y, por ltimo, las visiones que les trasmitan
sus familiares y amigos que vivan en la Isla, impresiones que combinaban la esperanza con la
desconfianza. Toda esta mezcla de referencias
podra haber producido las siguientes respuestas a las preguntas de la encuesta de 2011.
Una de ellas deca Considera que el cambio introducido por el gobierno cubano que permite a ms ciudadanos comenzar sus propios
negocios privados mejorar las cosas en Cuba,
las empeorar o no producir diferencias algunas para las personas que residen en Cuba?.
El 57% de los encuestados respondi que no
provocaran diferencias y el 39% afirm que s
mejorar la situacin.
La mayora de los cubanos que emigraron
despus de 1990 lo hicieron para mejorar sus
condiciones de vida y ayudar a sus familiares
en la Isla. Expliqu en mi primer comentario que
la crisis de los aos noventa nos marc a todos,
tanto a quienes se marcharon como a quienes
nos quedamos en Cuba. Suelo practicar el serendipity y por muchos aos escuchaba en las
calles a las personas quejndose de que la situacin en Cuba no hay quien la arregle o los
que se fueron s viven bien all e incluso la
nica solucin es irse. El estudio de caso que
realizo actualmente para conocer cmo se comportan las relaciones de gnero en los pequeos
negocios privados que comenzaron en 2010 me
confirma que las opiniones estn cambiando:
Pensar en Cuba N 2 | 2015

estos nuevos trabajadores del sector privado


estn experimentando beneficios en sus ingresos, se sienten dueos de sus acciones en
materia laboral y en las maneras de administrar
sus vidas pero mantienen los temores de que el
Estado detenga estas libertades. Mis observaciones en el serendipity callejero coinciden
con esta tendencia porque lo que ms escucho
son opiniones de los perdedores y ganadores en sus afanes por abrirse camino en los
nuevos negocios.
Esto podra ser una de las muchas razones
que condujeron a los encuestados a responder
de esa manera a la pregunta mencionada.
Las respuestas a la prxima pregunta se comportaron posiblemente bajo similares motivaciones. Invertira Ud. en un negocio privado en
Cuba si le dieran la oportunidad?. El 50% respondi negativamente y slo el 21% dijo que s.
Sin embargo la esperanza aflora en las respuestas a la pregunta Si Ud. tiene parientes
cercanos residiendo en Cuba, Ud. sabe cmo
se sienten en relacin con los cambios actuales
que admiten los negocios privados?. El 70%
consider que sus situaciones mejorarn.
Aqu los emigrados post 1994 que fueron
encuestados suponen cmo estn pensando
sus familiares en Cuba, esos que estn sumergidos en el huracn de los cambios de los cuales slo mencionar cuatro: la reciente ley 300
sobre entrega de tierras en usufructo que modific la 259 emitida hace poco que ampla
el rea que se entregar y los beneficios de los
usufructuarios; las medidas para crear experimentalmente las cooperativas de servicios en
zonas urbanas; la reforma tributaria y la flexibilizacin en los reglamentos migratorios.
Estas apuestas que estn haciendo los residentes en la Isla a mejorar sus condiciones de
vida sin tener que emigrar las confirman el aumento en el nmero de personas incorporadas
a los trabajos por cuenta propia casi 400 mil
en 2012. Igualmente las evidencio en los estudios de caso que se llevan a cabo en Cuba hoy
que confirman que los cuentapropistas estn
ganando ms que los trabajadores del sector
pblico, que muchos planean ampliar sus negocios, que varios proyectan viajar al extranjero
costendose sus gastos para no depender de
sus parientes emigrados, varios han enviado remesas a sus hijos desempleados en el exterior.
Marta Nez Sarmiento | 19

ARTCULOS Y ENSAYOS
Pero todos plantean que el Estado debe asegurarles los espacios de igualdad a los que
estn acostumbrados durante las ltimas cinco
dcadas y a los cuales contribuirn en parte por
la va de pagar impuestos.
Para concluir resumo algunas ideas que
debo seguir estudiando.
Los inmigrantes cubanos residentes en el
Sur de la Florida que arribaron a los Estados
Unidos despus de 1990 se acercan ms a los
patrones de migrantes trasnacionales porque en ellos se combinan los modos de vida
adquiridos en Cuba durante su infancia, adolescencia y adultez temprana con otros que
adquirieron al llegar a ese territorio. Para algunos de ellos las fantasas del sueo americano se han desvanecido, sobre todo despus
que la crisis iniciada a fines de 2008 perjudic
sus situaciones individuales de vida. Otra razn de su transnacionalidad consiste en que
mantienen vnculos permanentes y estrechos
con sus familiares y amigos que viven en Cuba
y porque, adems, viajan con cierta frecuencia
a su pas de origen.
Perciben que los polticos ultraderechistas
cubano americanos impiden que el gobierno
norteamericano establezca relaciones normales
con Cuba y que, simultneamente, concentran
el poder poltico y econmico en el Sur de la
Florida con lo cual frenan las posibilidades de
ascender en la escala social que los migrantes
cubanos posteriores a 1990 aspiran a realizar
en los Estados Unidos. Posiblemente lo intuyan
tambin en los intentos para volver a cortar sus
nexos con sus familiares y amigos que viven en
Cuba, para que el gobierno norteamericano impida a toda costa que las condiciones de vida
en Cuba mejoren con lo cual requeriran menos
de las remesas que actualmente envan los inmigrantes cubanos.
Los encuestados manifestaron quizs ms
incertidumbres que esperanzas por los cambios en la Isla pero, a la vez, reconocen que sus
familiares en Cuba invierten esta relacin de
sentimientos.
Todo ello conduce a que estos New Cubans como los bautiz Susan Eckstein
sean diferentes a los inmigrantes cubanos de
las dcadas de los sesenta, setenta y hasta los
de los ochenta y que comiencen a provocar
parafraseando al programa radial de Edmundo

Garca que Miami se mueva exigiendo que


el gobierno de los Estados Unidos adopte en un
futuro polticas ms flexibles hacia Cuba.
17 de diciembre de 2012.
Notas
Marta Nez-Sarmiento: Cubans Abroad:
A Gendered Case Study on International
Migrations.
2
Cuban Research Institute: 2011 Cuba Poll.
3
Mayra Espina Prieto: Efectos sociales del reajuste
econmico: igualdad, desigualdad y procesos de
complejizacin en la sociedad cubana, pp. 239278; Mayra Espina Prieto y V. Tagores Gonzlez:
Structural Change and Routes of Social Mobility in
Todays Cuba: Patterns, Profiles and Subjectivities,
pp.261-290; Mayra Espina, Lilia Nez, Lucy Martn, Viviana Togores y Gisela ngel: Desigualdades,
equidad y poltica social. Integracin de estudios
recientes en Cuba; Lilia Nez: Notas de clase de
la asignatura Gnero, Desigualdades y Raza en
el Programa General sobre Cuba contempornea
impartido a estudiantes de American University en
D.C., Casa de las Amricas, La Habana, 2012.
4
Mayra Espina Prieto: Efectos sociales del reajuste econmico: igualdad, desigualdad y procesos de complejizacin en la sociedad cubana,
pp.240-243.
5
Lilia Nez: Notas de clase de la asignatura Gnero, Desigualdades y Raza en el Programa General sobre Cuba contempornea impartido a
estudiantes de American University en D.C. en
Casa de las Amricas, La Habana, 2012.
6
dem.
7
Lilia Nez, Jorge Ricardo Machado y Daniellys Paniellas: El sector privado: impactos precursores.
8
Marta Nez Sarmiento: Anlisis preliminar de la
Encuesta del 2008 sobre la transicin aplicada a
los cubanoamericanos.
9
Vuelvo a referirme a mi investigacin en curso La
cara de gnero del empleo en el nuevo modelo
econmico cubano.
1

Bibliografa
ASOCIACIN CATLICA UNIVERSITARIA (ACU):
Encuesta de los trabajadores rurales (19561957), en Economa y Desarrollo, No. 12. Universidad de La Habana.

20 | Miami se mueve. Anlisis de la encuesta aplicada a los cubanos...

CUBAN RESEARCH INSTITUTE: 2011 Cuba Poll,


Ford Foundation, Department of Global and
Sociocultural Studies, Florida International
University.
ECKSTEIN, S.: The Immigrant Divide, Routledge,
Taylor and Francis Group, New York, London.
2009, p. 29.
ESPINA MAYRA, Lilia Nez, Lucy Martn, Viviana
Togores y Gisela ngel: Desigualdades, equidad
y poltica social. Integracin de estudios recientes
en Cuba. Informe de Investigacin. Fondos del
CIPS, La Habana, 2010.
ESPINA PRIETO, M. y Tagores Gonzlez, V.: Structural
Change and Routes of Social Mobility in Todays
Cuba: Patterns, Profiles and Subjectivities, en
Domnguez, J., Prez, O., Espina, M. and Barbera,
L.: Cuban Economic and Social Development. Policy
Reforms and Challenges in the 21st Century, The
David Rockefeller Center Series on Latin American
Studies, Harvard University, 2012, pp.261-290.
ESPINA PRIETO, MAYRA: Efectos sociales del reajuste econmico: igualdad, desigualdad y procesos de complejizacin en la sociedad cubana,
en Domnguez, J., Prez, O. y Barbera, L.: La
economa cubana a principios del siglo XXI, El
Colegio de Mxico, The David Rockefeller Center
for Latin American Studies, Harvard University,
2007, pp. 239-278.
GLICK-SCHILLER, NINA: A Global and Historical
Perspective on the Transnational Migration
Paradigm. P.3. Workshop SSRC-CEMI-CEDEMCEDEM, University of Havana, July 2010.
LILIA NEZ: Notas de clase de la asignatura Gnero, Desigualdades y Raza en el Programa

General sobre Cuba contempornea impartido


a estudiantes de American University en D.C. en
Casa de las Amricas, La Habana, 2012.
NEZ, LILIA, Jorge Ricardo Machado y Daniellys
Paniellas: El sector privado: impactos precursores, en el ltimo Jueves de la revista Temas,
Mayo de 2012. La Jiribilla, La Habana. Ao XI,
2 al 8 de junio de 2012. (www.lajiribilla.cu/2012/
n578_06/578_39.html). Me refiero aqu tambin
a los resultados parciales de mi investigacin no
concluida La cara de gnero del empleo en el
nuevo modelo econmico cubano.
NEZ-SARMIENTO, MARTA: Cubans Abroad: A
Gendered Case Study on International Migrations,
en Cuban Studies, Volume. 41, pp. 105-125.
University of Pittsburgh Press, 2011.
___________________________: A Gender Approach
to Migration Studies, ponencia presentada al
International Workshop Migration, Citizenship,
and Transnational Identities: Comparative
Perspectives, ACSED, University of Acadia,
Canad, 7-9 de octubre de 2010.
___________________________: Cubans Abroad: A
Gendered Case Study on International Migrations,
Cuban Studies - Volume 41, 2010, pp. 105-125.
___________________________: Anlisis preliminar de la Encuesta del 2008 sobre la transicin aplicada a los cubanoamericanos
realizada por el Instituto de Investigaciones
de Opinin Pblica (IPOR) de la Universidad
Internacional de la Florida (FIU), patrocinada
por la Brookings Institution y el Cuba Study
Group (diciembre de 2008). 16 de diciembre
de 2008.

Marta Nez (La Habana, 1946)


Sociloga y profesora titular y consultante del Centro de Estudios de Migraciones Internacionales de
la Universidad de La Habana. Dra. en Ciencias Econmicas (URSS, 1983), Mster en Sociologa (Chile,
1971) y Lic. en Sociologa (Cuba, 1974).
Entre 1962 y 1966 trabaj en la Direccin Provincial de La Habana de la Federacin de Mujeres Cubanas (FMC). Desde mediados de los ochenta estudia, escribe y ensea sobre cmo se han transformado
las cubanas desde 1959, concedindole gran importancia al empleo femenino. Ha impartido docencia especializada en Metodologa de las Investigaciones Sociolgicas y Estudios de Gnero en Cuba en diversos centros educativos. Ha realizado numerosas investigaciones sobre la mujer y el empleo, las relaciones
de gnero, la imagen de la mujer y de las relaciones de gnero en los medios, el gnero y la emigracin.
Ha sido invitada como profesora en universidades en Zrich, Santo Domingo, Estados Unidos y Canad.
Ha publicado artculos en revistas y libros, nacionales y extranjeros.

Pensar en Cuba N 2 | 2015

Marta Nez Sarmiento | 21

ARTCULOS Y ENSAYOS

El renacimiento y desbordamiento
meldico antillano en Nueva York
entre 1968 y 1989

Joney Manuel Zamora lvarez

n estudio sobre las guarachas ejecutadas


en Nueva York a fines de la dcada de
1960 y comienzos de los aos setenta,
se hace necesario por haber sido aquella msica de pobres, un fenmeno que trascendi
los marcos de las islas del Caribe donde se fragu ya como una sonoridad hbrida. Si tanto en
Cuba, como Puerto Rico desde las dcada de
1940 y 1950, el mambo, el cha-cha-ch y las
rumbas eran denominados como artes mediocres de individuos carentes de instrucciones,
ahora entre 1967 y 1969 un grupo de jvenes
boricuas residentes en Nueva York y Nueva Jersey resucitaron todas esas melodas cubanas,
no muy recientes, como forma de expresarse
y diferenciarse de los estadounidenses y otros
latinoamericanos.
Antes que se comercializaran los ritmos cubanos como mercanca de nuevo tipo con el cuo
de la salsa, a mediados de los aos setenta, ya
los descendientes de los puertorriqueos, trataron de difundir un decenio antes, una moda musical cubano-boricua-estadounidense, llamada
bugal. Nueva York despus de 1961 se propuso sustituir a La Habana como centro emisor de

22 | El renacimiento y desbordamiento antillano

divertidas canciones antillanas. Cuba y Estados


Unidos de Amrica en esos momentos, interrumpieron todos sus vnculos. Pero en el interior de
Norteamrica haba muchas personas que pedan que en los night clubs donde podan asistir
los antillanos emigrados, se mantuvieran los boleros y sones que antes grababan las empresas
disqueras habaneras Puchito, Gema y Panart.
En la Babel de Hierro fueron las empresas Tico,
Alegre y Vaya Records, las que extrapolaron los
cantos antillanos a la ciudad del Ro Hudson.
Pero la televisin y la radio en esa urbe de inmediato no prestaron atencin al arte de los guaracheros y soneros cubanos y puertorriqueos.
Los empresarios de los medios de comunicacin
estadounidenses se interesaron en la difusin
de la combinacin sonora de son-guaracha y
otros ritmos tropicales, a mediados de los aos
setenta. Fue el Tele-sistema mexicano, uno de
los pocos canales televisivos que entre 1967 y
1975 difundi las sonoridades de las islas caribeas que conservaron el castellano como idioma. En Mxico los artistas antillanos recibieron la
bienvenida ya que en Veracruz y otras ciudades
del Golfo de Mxico eran muy demandadas las

msicas de Cuba, Santo Domingo, Puerto Rico,


Colombia y Amrica Central.
Sobre los nmeros meldicos, llamados
pimentosos, se ha sentenciado que fueron
producciones con propsitos comerciales que
presentaron a los melmanos las propuestas
de sensibilidades vulgares generalizadas. Muchos individuos la consideraron como un producto que provocaba una confusin entre el
goce esttico y la diversin. Por aadidura, la
sealaron como actividad que mantena a sus
receptores en un bajo nivel de placer vulgar y
que le impeda progresar. Siempre han existido
quienes no le reconocen jerarquas estticas a
este quehacer. Comnmente ha sido asociado este fenmeno cultural a la clasificacin de
msica con bajos valores estticos. Tambin
ha sido vinculado a un conjunto de productos
artsticos destinados a amplios crculos de personas poseedoras de pobres niveles de educacin artstica. Adems, se ha establecido que
esa manera de cantar, danzar y ejecutar los instrumentos musicales es una manifestacin de
masas con capacidades y aptitudes poco desarrolladas en el campo artstico. La guaracha
fue un gnero criollo, convertido en una muestra
del habla comn y un vehculo para las contorsiones y descoyuntamientos de todo tipo. Adems, borr las fronteras entre el suceder real y
el imaginario. Al poseer la combinacin sonora de guarachas, merecumbs, mambo-jazz y
mozancos, vestigios de una vivacidad ligera y
espiritual de caracteres socio-nacionales, regionales, expres devociones, predilecciones y
otras capacidades de sentir.
En vsperas de 1970, resucit una moda musical similar a las guarachas de la Sonora Matancera de antao con el nombre de salsa. Fue
retomado un menesmo de nueva modalidad
entre los emigrados antillanos en Nueva York.
Su reaparicin constituy una fiesta de alta resonancia ante las cmaras y micrfonos.1 Fue el
regreso de cantos rubateados, que alternaban
en los LP con canciones romnticas antillanas
del gran success, de divinidades mulatas de
Cuba y Puerto Rico. Result esa msica un
episodio artstico que reflej el drama cotidiano
sociocultural caribeo y neoyorquino contemporneo. Ense la anatoma subyacente de la
realidad. Permiti determinar los movimientos
de las voluntades y experiencias humanas. Este
Pensar en Cuba N 2 | 2015

arte y sus temas transportaron dolores individuales al colectivo. Fue una va de expresin
de una esfera total de operaciones sensibles
de determinados individuos. Mostr la capacidad de participacin de los artistas en las emociones y simpatas de los dems. Se fundieron
con estas armonas, las sensibilidades morales
y las artsticas, entendidas estas ltimas como
capacidades de juicios y valoraciones en diferentes campos. Una ejecucin musical aunque
se trate de una creacin ligera- posibilita que
fluyan sentimientos. Adems, el inters por la
salsa respondi al carcter de paradoja histrica que signific una de las extrapolaciones
y mixtificaciones en el interior de la metrpoli
imperialista de la segunda mitad del siglo XX de
las expresividades de los pueblos colonizados.
Penetrar en el tema de las guarachas antillanas
de nuevo tipo, es desentraar intimidades de
uno de los compartimentos en que est dividida la sociedad estadounidense. Es historiar la
persistencia o tenacidad de segmentos culturales antillanos y de grados de conservacin de
esencias originarias. La sonoridad cubano-boricua-estadounidense recogi nociones sobre
cdigos de comportamientos, principios ticos
y valores forjados en niveles marginales de las
localidades neoyorquinas.
Las apariciones de msicas como la pachanga, el bugaloo y despus la salsa en el Nueva
York de los aos sesenta y setenta, no fue el
nico fenmeno de reavivamiento de una expresin cultural de pueblos neocolonizados en
el interior de una potencia capitalista. En Texas,
sobre todo en ciudades como San Antonio, El
Paso y Corpus Christi estaba de moda en igual
poca, la msica Mxico-americana de Jimmy
Gonzlez y el grupo Mazz.
Ocurri en vsperas de 1970 un renacimiento
musical de las yuxtaposiciones meldicas antillanas populares, que trat de subsanar el dao
sufrido por las expresividades musicales mulatas caribeas durante la ausencia en los escenarios del cantante puertorriqueo Ismael Rivera,
entre 1962 y 1966, al encontrarse confinado en
prisin. Entre esos mismos aos acontecieron
las desapariciones fsicas de artistas cubanos
como Benny Mor2 y Roberto Faz,3 quienes decidieron permanecer en su pas, a pesar de no
recibir tantos dlares en los contratos del Instituto Nacional de la Industria Turstica (INIT).
Joney Manuel Zamora lvarez | 23

ARTCULOS Y ENSAYOS
En junio de 1961 la productora de discos Gema
de Guillermo lvarez Guedes, dej de ser un
negocio que pona en venta las msicas de
las divinidades cubanas. En ese mismo ao, el
pblico cubano dej de saber los fenmenos
artsticos que surgan en pistas y escenarios
caribeos tales como el Pasapoga Night Club
de Caracas, el Escambrn de Puerto Rico o el
Afro de Mxico. Ya la msica cubana popular
realizada en La Habana no estaba en manos de
agentes teatrales como Tito Garrote o el venezolano Guillermo Arenas. Desde 1961 era el INIT
el aparato estatal que empleaba a Celeste Mendoza en cabarets habaneros como el Sierra4 o a
La Lupe en el Tikoa o La Red.
Aconteci en los aos sesenta cierta decadencia de la msica criolla, por eclipsarse internacionalmente varios de sus exponentes,
quienes quedaron aislados en La Habana. As
Celeste Mendoza, Abelardo Barroso, Miguelito
Cun, entre otros, quedaron relegados solamente para la radio y las tele-pantallas de Cuba. En
otros casos como Ladislao Sureda (Lato) no
revivieron los merecumbs y sones de la Sonora
Matancera hasta finales de los aos 1990.
Por otro lado, los artistas aburguesados,
con potencialidades, pero con ambiciones
monetarias, abandonaron su pas y desaparecieron para siempre de las tele-pantallas cubanas. Cuando confluyeron en Miami expresaron
abiertamente su inconformidad con el igualitarismo, la centralizacin y la desdolarizacin
existente en Cuba tras 1960-1961. Se abri as
una brecha entre artistas de igual nacionalidad,
o es decir entre emigrados y residentes en la
isla. Pero aquellos que juraron no regresar a su
pas hasta la cada de lo que llamaron rgimen
castrista, intentaron estar pendientes de las novedades que acontecan en La Habana.
A pesar de los problemas migratorios y del
no entendimiento entre Estados Unidos y Cuba,
que perjudicaron de cierta manera las extrapolaciones culturales de los gneros musicales de
la gran Antilla al resto de Amrica, las msicas
mulatas cubanas burlaron todas las murallas y
prejuicios.
Como ya se seal anteriormente, a inicios
de los aos 1960 acaeci la salida definitiva
de reconocidos msicos y cantantes, a pases
vecinos, en busca de contratos ventajosos
para ellos, con las divisas provenientes de
24 | El renacimiento y desbordamiento antillano

Norteamrica. Quienes se asentaron en Nueva


York trataron de insertarse en los espectculos
del Teatro Puerto Rico o la pista del Caborrojeo.
Ese xodo posibilit tardamente en los
aos 1970- el reavivamiento de las melodas
criollas en Nueva York junto a otros caribeos y
judos estadounidenses. Precisamente a inicios
de ese decenio, los latinos se entusiasmaron
con la msica que se ejecutaba en el saln del
Cheetah en la Babel de Hierro. Esa sonoridad
no se saba si definirla como cubana, boricua o
estadounidense.
El mundo, en vsperas de 1970, vivi una
poca de experimentacin general. Acaeci
un perfeccionamiento de todo tipo de artefactos mecnicos debido a una revolucin cientfico-tcnica que alcanz a la industria grabadora
de discos y cintas magnetofnicas. Los Long
Playings y los kinescopios fueron sustituidos
entre 1968 y 1989 por otros dispositivos. La
produccin a gran escala de nuevos medios
de reproduccin de sonidos e imgenes, increment el nmero de melmanos de diversos estilos musicales. Estos medios catapultaron las
msicas cubanas y puertorriqueas a mediados
de los aos 1970 fuera de las nsulas caribeas.
Muchas canciones populares de las dos islas
cruzaron fronteras con rapidez gracias a estos
avances.
Los artistas, empresarios y melmanos comprendieron que la intolerancia hacia los rumbos
polticos cubanos por parte de Estados Unidos,
procur ocultar y contrarrestar al archipilago,
lo ms posible, de varios escenarios culturales. Para prescindir de Cuba y al mismo tiempo compensar la ausencia de los artistas de la
Antilla Mayor, las atenciones de empresarios de
Nueva York, Caracas, Mxico, Ciudad Panam,
San Juan giraron alrededor del cantante puertorriqueo Tito Rodrguez. Los artistas borincanos
devinieron en los aos 1960 para el pblico norteamericano en herederos de una gracia propia
de los cultivadores del gnero criollo cubano.5
Esto no signific la desaparicin total de los
artistas de la Antilla Mayor de los escenarios
neoyorquinos.
Para finales de los aos sesenta y comienzos
de 1970 surgieron nuevos conjuntos de antillanos y judos estadounidenses que anhelaron
mediante negocios disqueros alrededor del
fenmeno de la Salsa, rescatar las guarachas

que tanto hacan recordar a la patria lejana. Esa


msica inquieta, devino en predilecta alternativa
recreativa y cultural inherente a los pblicos
caribeos en Estados Unidos. Los artistas y
empresarios de las entidades disqueras Vaya,
Tico, Alegre y Fania All Star, sostuvieron por
varios aos las melodas antillanas extrapolada
a la Babel de Hierro.
Fue el trfico constante de sonoridades
tropicales al norte de Amrica lo que tambin
permiti extrapolar al Bronx, estilos musicales
puertorriqueos tales como las bombas sic,
holands, yub, paul, cuny, cuembe, cocobal y bambula.
Los artistas de estas melodas de mulatos
del Caribe Insular pudieron exhibir en los escenarios de Norteamrica de la segunda mitad del
siglo XX los vestuarios caractersticos del arte
que ejecutaban. Artistas como Celia Cruz y Justo Betancourt exhiban trajes tpicos de Cuba.
Las pocas mujeres dedicadas a cultivar
las guarachas u otro gnero afro o criollo solan mostrar ante las telepantallas las batas
cubanas, pelucas, alhajas tales como sortijas,
pendientes y calzados llamativos como los llamados zapatos espaciales. Tambin lucieron
atuendos brillantes debido a las lentejuelas. En
el caso de los intrpretes musicales masculinos,
ostentaron trajes distintivos de los guaracheros,
decorados con coloridas mangas gruesas de
tul. Tanta ostentacin haca evocar y revivir la
elegancia de espacios habaneros dejados atrs
como el Alloy Night Club, el Cabaret Sierra, el
Al Bar, Tropicana, Sans Souc y Montmartre.
Muchos de los hacedores de estos espectculos hacan creer de forma absurda en Nueva
York que la Cuba del pasado era cuna de bullicio, la alegra, la libertad, la espontaneidad y
desorden y que La Habana revolucionaria era
aburrida y demasiado disciplinada. Las extrapolaciones a Norteamrica de la esttica y las
praxis artsticas caribeas fueron empleadas
con fines polticos como armas psicolgicas e
ideolgicas eficaces de una comunidad cubana
emigrada contraria a la Revolucin socialista.
Existi, con mayor acento en una porcin
de la emigracin antillana en el Nueva York de
1970, la nostalgia por aquellas composiciones
organolgicas de las llamadas chambelonas o
congas vinculadas a la poltica cubana de la
primera mitad del siglo XX. Existi tambin el
Pensar en Cuba N 2 | 2015

deseo de reavivar la ejecucin correspondiente


a un conjunto de varios rdenes instrumentales
en armona perfecta con solistas, coros vocales
y danzarios, caracterizados por la complejidad
de sus toques. Hubo una motivacin por un rescate de las sonoridades de metales tales como
cornetines, trombones, bombardinos, figles y
tubas. El acervo polirrtmico de las percusiones de claves, maracas, guayos, giros, rejas,
guatacas, sartenes, gangarrias, cencerros, bongoes, tumbadoras, platillos, redoblantes, caja y
bombo turco quiso extrapolarse de localidades
tales como Atars, Regla, Guanabacoa, Crdenas o Matanzas a los barrios de antillanos en las
ciudades estadounidenses. Las coreografas y
ritmos de las festividades de Bejucal, Gines,
de Remedios, Santiago de Cuba y el carnaval de La Habana eran recordados como los
momentos inolvidables de las catarsis de los
oprimidos. Las imgenes y sonidos de los iy
(tambores grandes) y los oknkolos u omels
(tambores pequeos) acompaaron a los artistas antillanos en su residencia permanente en la
Norteamrica imperialista.
De Colombia se tomaron instrumentos tales
como la guacharaca. De aquel pas y de otras
tierras de Amrica del Sur los caribeos emigrados en Estados Unidos de Amrica aprendieron
ademanes similares a los de la cumbia, el tamunangue, el mapal, el bullerengue, el currulao, la calenda, bmbula, semba, candombe y
el tango.
El surgimiento de cualquier manifestacin artstica se encuentra ligado a las necesidades de una sociedad y sus anhelos de
conservacin y transmisin de experiencias
prctico-vitales. Las nuevas generaciones latino-caribeas emigradas revivieron una peculiar duplicacin imaginativa. Esto lo lograron
en un proceso de simbiosis cultural afrohispana en contacto con lo norteamericano. Mediante una sntesis de canto, danza y msica,
los llamados newyoricans se armaron de un
arte ligero que los represent y los uni con
sus antepasados. Acaeci en el Nueva York de
la segunda mitad del siglo XX, un montaje de
espectculos con tintes cubanos y aires antillanos. Una comunin de viejos y nuevos intrpretes aport su bolo artstico y los ecos de
melodas inmarchitables, gracias a los vigores,
las renovaciones y superaciones de cantantes
Joney Manuel Zamora lvarez | 25

ARTCULOS Y ENSAYOS
antillanos. Debido a estas cualidades, estos
artistas mantuvieron una dilatada popularidad
entre sus compatriotas emigrados y su descendencia norteamericanizada.
Los emigrados quisieron mediante las guarachas antillanas extrapoladas a Norteamrica, extinguir la tristeza y poner en evidencia
su extraordinaria capacidad de adaptacin a
condiciones adversas. Anhelaron ahuyentar las
tragedias o dramas tristes de sus experiencias
cotidianas mediante una msica ms dinmica.
La Salsa se convirti en la msica de quienes no
se dejaron ensombrecer el alma.
Muchos caribeos realizaron un buceo en
el acervo de la cultura antillana derramada en
el Bronx. Tambin necesitaron renovar las msicas blanquinegras, como creaciones mulatas con soberana esttica para anestesiar sus
angustias. Las estructuras clasistas estadounidenses en su afn de compartimentacin,
llegaron a dividir la poblacin en reas, barrios,
guetos y reservaciones. Algunos de estos sitios acunaron lejanas tradiciones antillanas. El
encierro de estos factores sociales minoritarios
originarios de las llamadas Antillas del Ron
devino conservacin de fragmentos culturales
procedentes de las islas del Golfo de Mxico y
el Caribe. En las hipo-polis o bajos barrios de la
Babel de Hierro, se rescataron hasta cancioncillas con intenciones picantes, consideradas
como groseras pentagramadas de negativos
guaracheros, tumultuosos cantantillos y artistas
de marras. Las salsas o nuevas guarachas de
los aos setenta surgieron como unos adefesios
sonoros de propagadores del gnero criollo a la
sombra de la bandera gringa. Esta forma musical fue asociada a voces desaliadas y espritus de eternos camorristas que contaron con
radiofans irresponsables. Fue catalogada de
alteracin grotesca salida de un ejercicio de retoques musicales y extraas desfiguraciones.
Otro calificativo despectivo que recibi fue el
de musicanga.6 Los nostlgicos de la dcada
de 1950 inicialmente vieron en la salsa no un
renacimiento de la msica antillana sino un fenmeno de mal gnero que ofendi al arte, al
idioma y a las buenas costumbres. Lleg a ser
clasificada como la msica de los individuos
que no tenan concepto de nada y lo permitan
todo. Segn los enemigos de estos sonidos,
sus ritmos servan solo para hacer sudar a una
26 | El renacimiento y desbordamiento antillano

colectividad determinada y que la tropa del bajo


mundo manoseara a ciertas bailadoras. Era
percibida como una meloda aherrojada por un
grupo de Ganimedes que hicieron un mal uso
del arte musical. Fue tomada como un producto de los profanos de la msica con la misin
de descomponer al respetable pblico. Para
los melmanos exigentes result una incorrecta
evocacin de los tipicismos antillanos por falsos valores y talentos. Se capt como una expresin pasajera y transitoria de lo vulgar. Sus
atacantes la percibieron como una perogrullada
y un sabotaje radial de un piquete. Despus
se toler esta musicanga por comprenderse
que estos antillanos cantaron porque desearon
no solo enriquecerse, sino tambin el logro de
la unidad, la tradicin y el entendimiento entre
los caribeos. Posteriormente se vio que fue un
fenmeno positivo en medio de un descenso
cultural, social y moral. Pero rpidamente hasta
los magnates comprendieron que este fenmeno musical devino tribuna popular, adems de
una formidable agencia de publicidad. Aquella
creacin meldica convertida en mercanca,
propag mensajes y agilidades, a travs del desarrollo de tcnicas en el mundo de las grabaciones. Esta rareza pentagramal que perturb
la armona y la belleza del canto de antao, en
la dcada de los setenta fue aprovechada por
los magnates de la llamada pasta negra de los
discos. Estos mercaderes como Jerry Masucci
ms tarde, en decenios posteriores fueron considerados como traficantes sin escrpulos que
medraron con el fruto de un numen ajeno.
Por ello los night clubs neoyorquinos en
donde se ofrecieron msicas vernculas antillanas sufrieron el desprestigio de ser sitios de
libertinaje.
Las guarachas de nueva creacin, llamadas
en Caracas y Nueva York con el nombre de Salsa fueron poco toleradas desde sus iniciales
difusiones neoyorquinas- por ser percibidas
como una accin de mal gusto, casi reprobable.
Se les asoci a mbitos problemticos, mensajes poco edificantes y a bajas criaturas con
cuestionables virtudes ciudadanas. La salsa fue
clasificada por algunos componentes sociales
como una msica que lanz una rfaga de furor,
compatibles con temperamentos exaltados. Fue
atacada como una manifestacin llena de elementos inferiores desechables y americanadas

que deban ganar en pujanzas y seoros. Los


antillanos ya encanecidos vaticinaron que esta
praxis sera una desviacin artstica ms, surgida en la contemporaneidad, como producto de
la descomposicin social. Esperaron que fuera
un vehculo de desquiciamiento que exacerbara
las bajas pasiones, los episodios truculentos, el
adulterio, los amores borrascosos y el crimen.
Pero realmente la llamada onda salsa fue un
vehculo de sabidura popular ingenua antillana
como escape de las penas reales mediante toques de tambor, liturgias fascinantes y la exaltacin de diversos sentimientos.
Fue el resultado de una simbiosis transitoria
de componentes antillanos que buscaron como
espacio al Bronx, para establecer su pardocracia meldica.
Demostr esta msica la diferenciacin de
gustos en el interior de las familias (unidad social bsica). Los llamados nmeros musicales
salseros fueron tildados por los ms longevos
miembros de los hogares latino-caribeos, de
obras orquestales no convenientes a la msica
domstica. Devino en un nuevo sealamiento
negativo o regao de los adultos hacia los jvenes que la impulsaban tanto desde el status
de artista como de espectador. Pero para mediados de la dcada de 1970 se le comenzaron a reconocer sus posibilidades tcnicas en la
conformacin de sus sonidos. Se elogiaron las
ejecuciones musicales de artistas negros como
el pianista Markolino Dimond.
Desde aquellos aos se comprendi que
las nuevas guarachas identificadas como Salsa eran las captaciones de una inquietud tropical y de valores criollos. Se toler como una
complicada y percusiva tonalidad de ritmos relacionados con toda una agilidad danzaria. Fue
reconsiderada como un copioso cmulo o una
gama nueva, cuantiosa y desbordada de saber musical. Era una nueva sntesis de valores
propios hasta haca poco tiempo ignorados o
relegados.
Las ansias de renovacin musical se relacionaron indirectamente con una inconformidad
de las generaciones jvenes centroamericanas
insulares con su status de emigrado alejado de
su patria. Adems al sentirse cercenados de la
cultura de sus progenitores, se sintieron motivados a homenajear la msica de la tierra de sus
padres, pero de manera diferente.
Pensar en Cuba N 2 | 2015

Esta msica naci de forma similar a las guarachas cubanas del convencimiento de los
puertorriqueos y dems caribeos de que sus
caractersticas culturales no eran incivilizadas o
vergonzosas. Surgi de las solturas y los desbordamientos populares. Adems fue un renacimiento de las expresiones meldicas criollas.
Apareci como un paso discreto de los sectores
plebeyos de la poblacin, en medio de su lucha
contra las subestimaciones forneas y nativas
hacia sus costumbres.
Los jvenes latinos desearon la aceptacin
de sus padres y de los estadounidenses. Se
encontraron en el blanco o la diana de la intolerancia, la incomprensin. Sobre ellos recay
la disyuntiva de la conservacin de la msica
tropical con un sello juvenil o dejarse arrastrar
por la aculturacin y la absorcin en sus formas
de disfrutar la msica y el baile.
La historia de los latinos jvenes y maduros,
era de una readaptacin permanente.
Las maneras de celebrar sus fiestas de todos
modos se modificaron. La fiesta como puesta
en escena de las interacciones entre campo y
ciudad, entre lo meridional y septentrional, lo
civilizado y lo brbaro se pudo contemplar en el
Nueva York de 1968 a 1989 con facilidad.
Los antillanos trataron de mantener rasgos
de sus festividades rurales adaptadas a lo urbano. Pues si lo entendido por fiesta urbana era la
de caracteres exclusivo y selectivo en espacios
ntimos, en funcin del consumo y en forma de
fiestaespectculo; los antillanos le inyectaran
las formas rurales de fiesta-participacin vinculada a la religin y sin exclusiones de ninguna
clase.
En el marco de estos procesos sociales, y
en el consenso de las formas musicales y bailables del rea del Atlntico-Golfo-Caribe con las
maneras estadounidenses, surgi la salsa.7 Fue
esta msica una prolongacin de la hibridacin,
mestizaje cultural que aconteca constantemente en el llamado Caribe hispano y en las prolongaciones de este.
El auge de la salsa aconteci despus de la
presentacin en vivo de la Fania All-Stars en el
Cheetah Club8 para la pelcula Nuestra Cosa
Latina (Our Latin Thing) en 1971. En ese film
se poda apreciar la insistencia por mantener
una tradicin en un medio que la marginaba y
destrua.
Joney Manuel Zamora lvarez | 27

ARTCULOS Y ENSAYOS
La msica mestiza no qued apresada en el
interior de las Antillas, la msica llamada salsa
tampoco result confinada en los arrabales y
suburbios neoyorquinos donde hubo hambre de
sonoridades con vestigios de negritud antillana.
Las burguesas con mentalidades y proyectos
de lucro, posibilitaron cierta emancipacin musical mestiza antillana a travs de las ventas de
los LP, cintas magnetofnicas, propagandas,
gestiones, coordinaciones y las emisiones de
programas musicales en la televisin en colores de los aos setenta y ochenta, destinados a
los caribeos latinos. As compensaron los nefastos efectos boomerang en la esfera cultural,
de los intentos estadounidenses de silenciar o
despreciar a las culturas antillanas, del curso
general de la evolucin histrica.
El arte musical siempre ha tenido una especial significacin por ser un instrumento de
comunicacin humana. Han sido apreciadas las
creaciones meldicas en general como fuentes
de sabidura, purificacin, matemtica misteriosa, sntesis perfecta de la poesa, el drama, la
danza y el canto.
La msica a la que se le nombr salsa como
praxis artstica, naci de la exigencia humana
de una expresin o comunicacin heredadas
del pasado y mixtificadas posteriormente.
Este fenmeno musical fue el resultado de las
interacciones y de varios lazos de dependencia
cultural. Su amplia difusin se debi a un deseo
de detener las infidelidades hacia las culturas
populares antillanas en medio del ambiente de
trasposiciones, deformaciones e interferencias
en Nueva York. No devino en una pura solucin
musical regresiva, sino en un reciclaje meditico
que tuvo en cuenta algunos legados de toda una
herencia histrico-cultural de folklorizacin. Las
nuevas guarachas fueron autoafirmaciones de
identidad y todo un capital cultural acumulado.
Tambin fue producto de las transacciones
culturales y las tramas espesas de los mestizajes.
No signific tan solo un simple capricho de
la multitud o un mero instrumento de trfico
comercial. La gnesis como fenmeno musical
y social se produjo en Norteamrica para dar
satisfaccin a las necesidades individuales y
colectivas de comunidades emigradas. Como
parte de la cultura popular entendida como la
concepcin del mundo, y la vida de las masas
populares, esta msica delat de forma discreta
28 | El renacimiento y desbordamiento antillano

la existencia de una cultura que resisti a la


absorcin. Fue una reaccin natural ante la
despersonalizacin que propuso el colonialismo
a sus individuos dominados. Devino aquella
articulacin de sonidos, cantos, danzas y
carismas una sntesis en los valores de todo
un largo proceso de xtasis danzario humano.
Esa msica hbrida fue voz de un alma colectiva
y de espritus inquietos. Se puede definir que
sirven sus cantos como archivos de palabras y
memorias musicales.
La salsa fue una burla a las influencias negativas de los colonialismos -prolongados en el
tiempo- en el proceso cultural. Signific una aptitud de los antillanos para la realizacin de una
adaptacin espiritual gracias a la cual conservaron el equilibrio de su personalidad. Posibilit el
desarrollo de caracteres extravertidos. Desminti la versin de la parlisis de toda posibilidad
de porvenir de las expresividades de los colonizados. Esta praxis artstica permiti elaborar
un estudio con marcos histrico-espirituales
sobre una comunidad con un mundo paralelo
al del resto de la colectividad neoyorquina. Las
fuerzas poltico-financieras estadounidenses no
lograron castrar totalmente las mejores energas
de la gran masa.
La onda salsa se convirti en una expresin
discreta de una conciencia de identificacin
con un pasado, un rea geogrfica y una colectividad lejanas en tiempo y espacio. La significacin de esta praxis artstica radic en la
reconstruccin de una cultura mediante la supervivencia de melodas, textos, nociones, frases, modismos. Sus impulsores demostraron su
capacidad de lucha contra los vientos variables
de las opiniones pblicas.
Contribuy a la actualizacin de la huella cultural latino-caribea producida en Nueva York, en
ausencia de los estmulos y ambientes propios
de donde se viaj. Esta msica combati el olvido de las nsulas y tierras firmes del Mar Caribe.
La salsa neoyorquina fue un destello de imaginacin colectiva, entendido como el proceso
psquico cognoscitivo, exclusivo del humano, mediante el cual se construyeron imgenes nuevas
que modificaron la realidad en el plano mental.
Se puede afirmar que se relacion con formaciones psicolgicas en las que se objetivaron
necesidades que a su vez orientaron y regularon
procesos imaginativos. Constituy un modo de

captacin y materializacin de sentimientos,


expresiones y comunicaciones. Tuvo relaciones
con gneros del habla, gestos populares, giros,
dicharachos, apotegmas y laboratorios colectivos. Recre cdigos instantneos de la comunicacin social.
Como una manifestacin de la capacidad de
sentir del caribeo, se bas en las realidades y
las necesidades de proceder y actuar tanto de
antao como del momento inmediato. Devino
una mirada a las races y vivencias pretritas.
Fue una reaccin ante la diferencia del emigrado en su nuevo entorno o hbitat.
Las formas de expresarse de grupos etarios
y sociales marginados tuvieron desde la segunda mitad del siglo XX mayor posibilidad de darse a conocer en los LP y cintas magnetofnicas
o flmicas.
La salsa fue un vehculo de mensajes escuetos o ideas sucintas que significaron un susurro de un grupo social con desventajas en los
Estados Unidos de Amrica. Aunque los comentarios, las narraciones de vivencias o fenmenos eran poco elaborados o expresados con
el lenguaje de uso cotidiano de la colectividad
latinocaribea, esta msica y sus canciones
permitieron al estudioso de una comunidad,
comprender las capacidades de sentir angustias, alegras, satisfacciones e insatisfacciones
de dicha poblacin.
En Nueva York ante la cocacolaizacin de
la cultura, aconteci una reapropiacin o rescate de experiencias dejadas en sus puntos caribeos de partidas.
Signific una muestra de las fisuras de la dominacin ejercida por la hegemona norteamericana sobre las sensibilidades colectivas y las
identidades culturales de los individuos caribeos de habla hispana.
La salsa demostr a partir de la dcada de
1970, las posibilidades de una minora poblacional de realizar gestiones negociadoras en
sus reapropiaciones de estilos y culturas tanto
del Caribe como de Norteamrica.
Al percatarse los monopolios de los LP que
poda devenir -esta sonoridad- en mercanca
para responder a una demanda de las masas
subalternas, consideraron -bien avanzada la dcada de 1970- que era aconsejable comercializarla. Otra alternativa sera, al ser una prctica
incorregible, enviarla como intercambio cultural
Pensar en Cuba N 2 | 2015

y comercial al Tercer Mundo, como devolucin


de un producto nacido de legados de la Amrica Central Insular.
Aunque fabricada en la metrpoli y con prstamos de las culturas cubanas, los puertorriqueos con la salsa ganaron armonas u ondas
sonoras devenidas en emblemas de su cultura
en formacin.
A pesar de los primeros conflictos intergeneracionales diaspricos que en torno a la salsa
parecieron surgir, se termin en un consenso, al
pedir prestado esta msica, rasgos aejos de las
sonoridades de los distintos puntos de referencia, origen o de partida localizados en el Mar
Caribe y Amrica Meridional. Este prstamo se
interpret por algunos artistas de Amrica Latina como una usurpacin de sus potencialidades por el monopolio comercial y cultural de la
Fania, cado en desventaja a fines de la dcada
de 1970 y comienzos del decenio siguiente, tras
tantos impactos de modas, como de factores
econmicos internos y externos.
Las rupturas estadounidenses y por lo tanto puertorriqueas con Cuba entre 1961 y 1962
motivaron en el ciudadano comn un redescubrimiento de canciones o evocaciones de sonoridades cubanas casi olvidadas por la juventud
latinoamericana y caribea en el Nueva York de
fines de la dcada de 1960 y durante varios decenios. El rescate de las expresividades mestizas y meldicas del Caribe, se debi no solo a
nostalgias, sino a la resignacin de emigrados,
que vieron lejana la hora del regreso. En 1970
resucit una msica destinadas a las islas-casinos sedientas de turismo forneo y dlares
estadounidenses. Cuba ya no ofreca la imagen idlica de Tropicana y Sans Souc, ya que
las opciones eran estudio, trabajo y fusil. Esta
mercanca mejor era vendida a pases como Panam, pas recordado por los turistas de antao
por el cabaret Happyland. Otros consumidores
de la msica cubano-boricua-norteamericana
fueron Mxico, Colombia, Per, Venezuela y
Repblica Dominicana.
En algunos puntos de Estados Unidos a pesar
de las incomunicaciones, se estuvo pendiente de
todos los fenmenos culturales producidos en
La Habana o el interior de la Repblica. La efmera aproximacin cultural estadounidense con
Cuba de 1978-1979, demostr que en Norteamrica an mantenan presentes las msicas de
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ARTCULOS Y ENSAYOS
ico Saquito y de Arsenio Rodrguez. Esto ltimo
lo demostr en el Teatro Karl Marx, los das 3 y 4
de marzo de 1979, las actuaciones que brindaron los artistas de La Fania, bajo las direcciones
de Johnny Pacheco y Jerry Masucci.
Notas
1 Pero la emisiones radiales y televisadas frecuentes
de nmeros musicales ejecutados por el pianista
Dwight Brewster, el timbalero Nick Marrero, el conguero Mario Galagarza, el bongosero Pablo Rosario, los cantantes Yayo el Indio, Elliot Romero y las
ejecuciones musicales de Eddie Guagua, James
Taylor y Joe Santiago, tardaron aos en ser trasmitidas por canales y emisoras neoyoquinas. No fue
hasta 1974 que ocurri un auge de la difusin de
los gneros criollos de artistas antillanos.
2 Fallecido en 1963.
3 Fallecido en 1966.
4 Centro recreativo ubicado en la calle Ramn Pinto (Calzada de Concha), prximo a la Va Blanca y
la Avenida de Mxico (Cristina).
5 Aunque ya desde la dcada de 1940 hubo una
queja del desplazamiento de la msica cubana
de las emisoras de radio por las composiciones
del puertorriqueo Bobby Cap. Desde aquella
poca imperaron las interpretaciones del anacobero Daniel Santos y Ruth Fernndez. Hubo
alarma al tomar Miguelito Valds demasiados
elementos y abundantes expresividades de aquel
artista borincano.
6 Este trmino fue empleado en Cuba por los componentes blancos criollos racistas que no toleraron las manifestaciones musicales con vestigios
africanos. Llamaron musicangas a las congas o
a las charangas de Bejucal que se celebraron a
finales de diciembre. Fue sinnimo de arte malo,
msica ratera y de facinerosos.
7 La denominacin de salsa a esa combinacin o
yuxtaposiciones de msicas latinocaribeas, sin
embargo no naci en Nueva York, sino en Venezuela en la segunda mitad de la dcada de 1960.
Existen coincidencias en fijar el origen de tal
nombre en una gira de Richie Ray y Bobby Cruz
por Caracas donde entrevistados por el locutor
de Radiodifusora Venezuela, Phidias Danilo
Escalona, dijeron a este ltimo, que su msica
era como el ketchup, la salsa de tomate que se
le aplicaba a las hamburguesas para darle sabor.
Esta repuesta fue brindada al pblico venezolano

30 | El renacimiento y desbordamiento antillano

en 1966 puesto que estos cantantes no saban


con exactitud en cul gnero encerrar aquella
mezcla musical. No saban Cruz y Ray, si definirla
como son, guaguanc, bugal, mambo, guaracha, pachanga, cha-cha-ch, bomba, plena, etc.
8 Actual Palm Garden.

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Joney Manuel Zamora (La Habana)


Licenciado en Historia, Universidad de la Habana (2007). Mster en Historia Contempornea y relaciones
Internacionales. (2011). Tiene artculos publicados en diferentes publicaciones, entre ellas los libro La cultura cubana. Por los caminos de la nueva sociedad. (1952-1992) Editorial Ciencias Sociales, La Habana,
2008; y Caminos que marchan juntos. Cultura y Sociedad Editorial Historia.
Actualmente se desempea como investigador del Instituto de Historia de Cuba.

Pensar en Cuba N 2 | 2015

Joney Manuel Zamora lvarez | 31

ARTCULOS Y ENSAYOS

CUBA

aqu, all y en todas partes


Sonia Rivera-Valds, una voz femenina
desde la otra orilla

[] al final del camino nuestra patria comn carece de lmites geogrficos:


no est en los orgenes, sino en las postrimeras, no en el pasado, sino en el futuro,
no en la tierra, sino en el polvo.
Ambrosio Fornet1

Susana Garca Gonzlez

ay pocos sitios en todo el planeta en el


que podamos afirmar con total certeza
que all no habita un cubano. De Suecia
a los Estados Unidos, de Gran Bretaa a Alaska, de Japn a Puerto Rico, sin dudas, estamos
dispersos por el mundo, desplegando en cada
uno de estos parajes, consciente o inconscientemente, vestigios de nuestro ser cultural.
Resulta vastsimo el panorama creativo que
existe fuera de las fronteras de nuestra Isla. En
esta ocasin, nos aproximaremos a la narrativa
de Sonia Rivera-Valds. Especficamente, nos

detendremos en dos producciones de la dispora y sobre la dispora: Las historias prohibidas de Marta Veneranda (1997) e Historia de
mujeres grandes y chiquitas (2003).
Esta escritora, que comparte su vida en Nueva York con frecuentes viajes a Cuba, adems
es crtica literaria y de cine, as como profesora
de Literatura y Estudios puertorriqueos en la
City University York College (CUNY), en cuyo
lugar tambin reflexiona sobre las problemticas femeninas y donde recibi la distincin
Presidential Oustanding Scholarships por su

32 | Cuba: Aqu, all y en todas partes. Sonia Rivera-Valds

trabajo docente e investigativo. Fue seleccionada entre los cincuenta latinos ms influyentes
en la cultura de Nueva York por el Daily News
Magazine, adems el Comptroller (Nueva York)
y la Hispanic National Bar Association la eligieron Latina distinguida. Es fundadora de la Editorial Campana, desde donde se ha dedicado a
impulsar y fomentar las producciones artsticas
literarias de los latinos en los Estados Unidos.
Es la presidenta de Latino Artists Round Table
(LART), un programa asistido por la Casa Editorial Campana, que funge como una organizacin para el apoyo y divulgacin de las obras de
estos escritores. Rivera-Valds tiende puentes
entre los estudiosos de Cuba y Latinoamrica,
su objetivo es lograr la integracin de los dilogos culturales dentro del propio continente.
Su viaje a La Habana en 1980 fue el primero de muchos reencuentros. Para esta mujer,
no solo ha sido solo un peregrinaje fsico, sino
que espiritual y emocionalmente siempre se encuentra recorriendo las calles de Cuba. Cuando
a los veintiocho aos fue a los Estados Unidos,
iniciaba un camino que la llevaba lejos de su
pas de origen y, paradjicamente, ms cerca de
Pensar en Cuba N 2 | 2015

su bella isla. Visionaria nos parece la respuesta


del escritor Ren Vzquez Daz, residente desde hace 40 aos en Suecia, ante la pregunta de
cmo puede seguir siendo un narrador cubano
en ese pas y que puede aplicarse, perfectamente, a la autora que nos ocupa:
[] mientras ms fro hace afuera ms reverdece ese monte cubano, esos cundeamores, ese
paisaje cubano que llevo dentro. Mientras ms
blanca es la nieve aquella, ms verde es esa memoria que llevo dentro y que no me pueden quitar
[]. Es como una planta... y eso lo aprend de los
otoos en Suecia [] Es una inmensa maniobra
de retirada de la naturaleza para sobrevivir a esa
nieve [] Y qu hacen los rboles: le retiran el
suministro de alimento a las partes que no son
esenciales, y todo el alimento va para las races.
Eso fue exactamente lo que hice: todo mi alimento, todo lo que a m me nutre como ser humano
y sobre todo como ser cultural lo deposit en
mis races. Y mis races estaban aqu!2

De forma consciente, como heredera y transmisora de su cultura, la autora mantiene vivas las
Susana Garca Gonzlez | 33

ARTCULOS Y ENSAYOS
races hispanoamericanas y defiende el amor hacia su terruo. Estrechos son los vnculos de esta
narradora con la vida cultural gestada dentro de
las fronteras de nuestro pas. RiveraValds ha
ganado un significativo lugar en el panorama de
las letras. Su insercin en el mercado literario fue
a partir del cuento El beso de la patria. Si bien
despus de 1980 escribi algunos relatos, su carrera literaria floreci con la publicacin de Las
historias prohibidas de Marta Veneranda, escrita
en 1996. Con esta obra obtuvo al ao siguiente
el Premio Extraordinario de Literatura Hispana
en los Estados Unidos, convocado por la Casa
de las Amricas. Dicho libro la lanz al escenario universal, numerosas son las ediciones que
ha tenido: Espaa, Cuba, Turqua, Sudamrica,
Estados Unidos, etctera. A este gran logro le
sucedi Historias de mujeres grandes y chiquitas publicado por la Editorial Campana en 2003.
Ese mismo ao apareci la traduccin al ingls
bajo el ttulo Stories of little women and grown up
girls. El xito de ambas producciones fue tal que
en su momento encabezaron la lista de las obras
ms vendidas en la urbe neoyorkina. En 2011
public su primera novela, Rosas de abolengo:
Otra historia prohibida de Marta Veneranda en la
Editorial Campana y en 2012 la Editorial Oriente
la sum a su catlogo.
La prosa rica y audaz de esta narradora proporciona una interpretacin singular de sentimientos y conflictos humanos. En sus obras
percibimos el inters y la preocupacin por los
eventos sociales, polticos e histricos que tienen lugar en los dos espacios en que se mueve la autora: el aqu y el all. Aun as, su tierra
natal es la mayor protagonista. Su presencia es
contundente en casi todas sus historias, aunque la autora modifique y ficcionalice algunos
contextos, locaciones o sustituya el nctar negro de los dioses blancos, por otras bebidas.
Con este maravilloso escenario como teln de
fondo, sus creaciones constituyen un proyecto
narrativo de ejemplar coherencia.
Entre los temas ms recurrentes en su peculiar escritura encontramos: el impacto de la
emigracin, la libertad humana y el derecho a
ser diferentes, la actividad de las fminas frente
a su tradicional pasividad, el tratamiento desprejuiciado de la sexualidad, en este sentido,
la novedosa perspectiva de la homosexualidad
femenina.

Examinar la literatura cubana que se crea fuera


de los lmites geogrficos del pas, conlleva generalmente a evocar el concepto de identidad.
Respecto a esta nocin Sonia Rivera-Valds
refiere:
La vida de una o un inmigrante, absolutamente de
todos, lo reconozca a nivel consciente o no, por
dolerle demasiado, est marcada por esa marginalidad inmune a todos los retornos. [] Las
preguntas filosficas bsicas quin soy?, de
dnde vengo?, a dnde voy? finalmente irresolubles para todos los seres humanos, a nivel existencial, en la dispora se multiplican convertidas
en cotidianidad y ocupan un lugar prominente,
no ya en el plano de lo incognoscible, sino como
parte de las decisiones diarias. [] Cada movimiento, cada palabra, cada pensamiento, cada
decisin, cada percepcin est matizada por el
hecho de vivir en una sociedad distinta de aquella
en la que nacimos, y aun en el caso de la segunda generacin, este sentimiento de vivir entre dos
mundos persiste.3

Sin dudas, el cuestionamiento en torno a las


problemticas identitarias del sujeto contemporneo, especficamente el conflicto interno del
emigrado cubano y sus consecuencias, constituye uno de los primordiales centros de inters
en la narrativa de Sonia Rivera-Valds. Sobre
esta lnea, pretendemos continuar este viaje
cognoscitivo.
Las historias prohibidas de Marta Veneranda
El soporte argumental de esta obra est conformado por las revelaciones que hacen nueve latinos (siete de ellos cubanos) que viven en
los Estados Unidos, a Marta Veneranda, autora
apcrifa del libro. Los conflictos de estos individuos permiten discursar sobre la identidad, las
consecuencias del vivir diasprico, la sexualidad humana, el lenguaje, los conflictos generacionales, y, especialmente, sobre la pertenencia
cultural.
Marta Veneranda, emocionada por una clase
en la que se problematiz sobre la disparidad
comn en el ser humano entre lo que considera
vergonzoso contar sobre su vida y la ignominia
del hecho,4 decidi profundizar en el tema y
ver cuntas personas tenan una historia prohibida. Al principio de la nota aclaratoria, refiere:

34 | Cuba: Aqu, all y en todas partes. Sonia Rivera-Valds

Las historias recopiladas en este volumen son


verdicas.5 Esta insistencia parece jugar con la
siguiente interrogante la literatura: realidad o
ficcin?
Si bien en el texto se pueden reconocer las
huellas de la sociedad que lo produjo, no cabe
duda que la literatura establece una realidad
discursiva que absorbe, reelabora y lee la realidad fctica. La ficcin siempre est presente
en la obra literaria, desde el momento en que
decide nombrar un captulo, hasta la manera
en que un personaje va a ser diseado. Ahora
bien, no es menos cierto que tambin es una
prctica social que no se puede desligar de los
imaginarios, las mentalidades e ideologas de
una poca. La misma evala los discursos de
un perodo especfico a travs de las axiologas
de los personajes, las temticas abordadas y
las formas de escritura empleadas.
Puede Sonia Rivera-Valds desprenderse
de su historia? Cmo sus obras se convierten
en experiencia vital, en anlisis crtico y funcional de una poca? Indefectiblemente, es una de
los ms relevantes exponentes de la literatura
cubana contempornea con una visin epocal
que desbord los lmites del texto. El discurso emancipador de la autora, con sus guios
y claves, est imantado por una potica muy
singular. Adems de presentarnos un universo
emocional nos expone su apreciacin de la realidad, una mirada particular sobre fenmenos
de la historia nacional y universal. Mediante sus
creaciones persigue llegar al lector e implicarlo,
aludirlo y no eludirlo de su realidad.
Sonia arm su obra a partir de nueve confesiones ntimas. Segn Catalina, protagonista de
El quinto ro:
El hilo conductor de las historias prohibidas, en
el aspecto temtico, es la capacidad del ser humano para actuar en un momento determinado
de una forma que nunca pens hacerlo, las sorpresas que una se da a s misma. Y ante estas
situaciones siempre me pregunto, quin es esa
una y quin es esa s misma, y cul es el camino
que conduce a la mayor armona posible, dentro
de las posibilidades humanas, entre las dos.6

Por qu denominarlas historias prohibidas? En


diversas ocasiones, ocurren determinados sucesos que no se corresponden con los patrones
Pensar en Cuba N 2 | 2015

socioculturales asumidos por el sujeto social


como parte de su formacin. Transgredir estas
normas, roles y valores de dismiles maneras,
puede generar un estado de no aceptacin de lo
hecho y tornarse un tema vedado. Se transforman en asuntos que resultan vergonzosos para
el individuo y por tal razn prefieren mantenerlos ocultos. Los marcos socioculturales instituyen comportamientos, creencias, y actitudes,
que en ocasiones son las causantes ltimas
de la enajenacin y represin de los individuos.
Cuerpos que emergen a la sexualidad lsbica,
asesinatos, infidelidades, fantasas sexuales de
diversa ndole, disparidad de edades a la hora
de amar; dismiles son las transgresiones al orden institucional impositor de normas, roles y
valores que establece qu es lo normal.
Estos elementos sobre el carcter prohibido
de las historias, el repudio hacia diversos hechos
por considerarlos transgresores, rodean la obra
completa y nos permite acercarnos a variados
discursos sociales. Ahora bien, fundamentales
son tambin otros aspectos, nos referimos a la
vital importancia que adquiere el tratamiento de
la emigracin, as como el conflicto identitario
del emigrado cubano y el dilogo del texto con
la cultura cubana.7
Cuando leemos el libro, notamos la presencia de diferentes formas de emigracin. En los
dos primeros cuentos, cuyos protagonistas son
Mayt Perdomo-Lavalle y Rodolfo, se aborda
una faceta: el traslado involuntario del pas de
origen hacia el pas receptor. En este caso se
hace alusin a la Operacin Peter Pan, en medio de la cual estuvieron inmersos estos dos
personajes. Todos conocemos que fue uno de
los ms tristes episodios en la historia de la
emigracin cubana hacia Estados Unidos. Se
ha considerado histricamente como una de las
ms siniestras operaciones de subversin poltica ideolgica organizada por este pas contra
la Revolucin Cubana. En sus reflexiones, estos dos personajes se hacen portavoz de todos aquellos que sufrieron en carne propia este
proceso. Mayt, resume su experiencia de la
siguiente manera:
Yo tena trece aos, l catorce, sin los padres
los dos, y pasamos por las mismas situaciones,
de las que no quisiera acordarme, tan dolorosas
que aunque despus hemos tratado de tirarlas a

Susana Garca Gonzlez | 35

ARTCULOS Y ENSAYOS
chiste, nos remos de dientes para afuera, deep
down, todava duelen, van a doler siempre.8

Si los que desean por libre albedro salir del


pas de origen tambin pasan por un perodo
de rupturas, desgarramientos, y una paulatina
adaptacin, aquel que fue arrancado de su suelo materno, padece el doble. El choque cultural
es contundente:
Mi mam dice que yo soy rencorosa, pero por
ms que he tratado de aceptarlo, me cuesta trabajo entender cmo puede una madre empaquetar a una criatura de trece aos, consentida a ms
no poder por padres y abuelos, para un pas extrao donde ningn familiar la espera y ni siquiera
se habla su mismo idioma.9

Rodolfo vivi en Cuba, especficamente en Jaimanitas, hasta los catorce aos. A lo largo de
su intervencin se percibe un gran sentimiento
de prdida, un desolador quebranto, que se impone como una potencial realidad comn a casi
todos los emigrados, ms aun si son arrancados del lugar de origen:
Qu si lo pas mal? Negras. Con tres familias
estuve viviendo. No me aguantaba nadie y yo no
los aguantaba a ellos. Usted sabe cmo son los
chiquitos cubanos de malcriados, y caer as de
paracaidistas en un sitio desconocido; una cultura
tan distinta, otra lengua. No quiero acordarme.10

En el tercer cuento, Sonia Rivera-Valds recrea


un desplazamiento voluntario, provocado, sobre
todo, por condicionantes econmicas. Fermina,
personaje secundario del sptimo cuento, emigr tambin movida por coyunturas similares a
las de Elena.11 El propsito de ambas es arribar
a un espacio que en gran parte es imaginado
como una solucin a todos los problemas. Para
Elena, llegar a los Estados Unidos equivala a
mejorar su vida:
A fines de los sesenta fue mi primera llegada a
este pas, tras muchos contratiempos de ltima
hora. Con aquel viaje se me cumpli esa ilusin
tan grande que tuve desde chica de venir a los
Estados Unidos, nacida cuando vea llegar a mi to
Silvestre a visitarnos al Per cargado de regalos
para todos, y se me encandilaba la esperanza.12

Ms all de su inicial pursuit of happiness, Elena tuvo una desgarradora existencia. Su historia muestra, en primera instancia, la condicin
subordinada de la mujer segn la distribucin
de roles imperantes, hasta que decide coger las
riendas del destino y asegurarse una vida feliz.
Lo que anhelaba Fermina con este viaje se
desmoron como un castillo de naipes. Desgraciada fue su vivencia: Haba llegado sola
de Guatemala haca menos de un ao, sin documentos. Trabajaba de empleada domstica y
viva en el trabajo.13 Con estas dos historias,
as como en la de Los ojos lindos de Adela,
se percibe la problemtica de la mujer en las
alienantes condiciones socio-econmicas. Son
relatos que denuncian las infrahumanas condiciones y la marginacin que pueden padecer los
emigrantes. A travs de sus experiencias, vislumbramos las vicisitudes por las que transita el
sujeto emigrado.
Si bien, son reales estas psimas condiciones, las protagonistas revierten estas situaciones a su favor y luchan por una existencia
plena. Precisamente, la actividad, el deseo y la
capacidad de transformar sus trayectorias, son
algunos de los aspectos que caracterizan a las
protagonistas de este libro. Ellas son sujetos
activos en una infinidad de sentidos.
Sobre las diferentes formas de emigracin,
encontramos tambin la historia de Martirio
Fuentes. La madre de esta mujer, andaluza, sali de su pas de origen hacia Cuba, por la inseguridad que se viva en Espaa terminada la
Guerra Civil. Al cabo del tiempo, movida entre
otras razones, por las polticas, viaj a los Estados Unidos con su hija a finales de la dcada
del cincuenta:
En noviembre de 1958 mi mam, sin pensarlo mucho y tratando, la pobre, de aliviar su depresin
perpetua, alejarse un tiempito de la atmsfera de
terror que sufra La Habana debido a su situacin
poltica y, sobre todo, librarme a m de la furia de
la esposa engaada, se embarc conmigo rumbo
a Nueva York.14

Los motivos que tienen las personas para emigrar de sus pases de origen son generalmente
complejos y diversos. En la obra de Sonia Rivera-Valds se nos presenta un ambiente que se
inscribe de manera coherente en la realidad que

36 | Cuba: Aqu, all y en todas partes. Sonia Rivera-Valds

anima a los migrantes. Asoman problemticas


generacionales y de gnero, el duro trabajo por
lograr la subsistencia, la violencia familiar producto del desamparo legal, la unin matrimonial
como estrategia para lograr la ciudadana, las
dinmicas de poder que pueden desarrollarse
en toda relacin dual. Ahondaremos en lo adelante, en el conflicto identitario del emigrado
cubano y en el dilogo del texto con la cultura
cubana.
En el primer cuento, Mayt narra el pnico
que le daba la idea de mudarse de Nueva York.
Indiscutiblemente, el suceso acaecido en la niez repercuti en su desarrollo, y en su identidad. Trat de olvidar estos recuerdos, hasta que
una situacin le hizo activarlos. El desasosiego
la importun cuando su esposo le dio la noticia
del traslado a Chicago. Este acontecimiento removi el pasado y su salida de Cuba.
Cmo separarme del pedazo de piso donde
descansan las cuatro patas de mi escritorio, de
mi manera de tomar el caf por las maanas, sentarme en la cama mirando por la ventana cmo se
levantan los vecinos, del rinconcito donde medito, del espacio de mi computadora? [] Ese es el
lugar donde por tantos aos, que parece siempre,
despierta he soado con todo lo bueno que me
gustara que me pasara, y dormida con casas de
muchos cuartos y aviones que despegan sin llevarme. Sueo mucho con eso. Y es ah donde me
he alegrado por las cosas buenas que han sido y
me he entristecido por las malas.15

m el encuentro signific tener delante ms que


a una parienta a quien vea por primera vez, a
alguien de mi sangre cuyos ojos vean todos los
das el sol salir y ponerse sobre Caibarin, que al
despertar oa cantar los pjaros cubanos y pisaba
yerba cubana cuando sala al patio. La miraba, no
poda dejar de pensar en eso, y lloraba.16

Sin dudas, este es uno de los cuentos en el que


se expresa el dilogo con la cultura de la Isla, y
la permanencia de la identidad cultural cubana
en el sujeto. Con estos referentes, Rivera-Valds pretende que ms all de la conexin sexual que estos personajes tienen, atendamos al
vnculo real. El dilogo y la reconciliacin de los
que se fueron versus los que se quedaron, a esa
conjuncin entre el aqu y el all, entre el pasado
y el presente, conexin a travs de la cual se
materializa la identidad cultural de Mayt.
Entre las referencias de orden cultural encontramos la msica: los boleros de Marta Valds,
as como la presencia de agrupaciones paradigmticas en Cuba, los Van Van, Pablo Milans,
Silvio Rodrguez. Ese repertorio cubano entra
a escena con la presencia de Laura. La msica, especficamente la producida dentro de las
fronteras de su patria, logra anclar a la protagonista con su tierra natal, y se torna un manantial
de recuerdos y emociones, adems de que contribuye al ambiente ntimo:
Al cabo de unos minutos, la meloda me haba
llevado a las calles estrechas y rectas, con el mar
siempre al final, donde corra de nia. [] No
prestaba atencin a las letras de las canciones,
con los ojos cerrados pensaba en Caibarin.17

Esta sensacin que experimenta la protagonista, ese miedo y esos escalofros que le corroen
el alma, estn dados por su viaje involuntario y
todo lo que el mismo implic. El temor de repetir
lo ya vivido, la hace cuestionarse y aborrecer
ese viaje, que en este sentido, viene a representar un nuevo abandono, el quebranto de sus races, su cultura, su identidad cultural.
Muy eficaz resulta la introduccin del personaje de Laura en este punto de la historia, quien
reaviv su pasado, su recuerdo, su nostalgia y
su amor por Cuba. En cierta medida, conocer a
su prima segunda signific un reencuentro simblico con su patria:

En el penltimo cuento, tambin se hacen presentes todos esos factores que constituyen la
identidad cultural. Martirio, cansada de relaciones sentimentales que fracasaban estuvo siete
aos sola, hasta que conoci a Roco, cubana
y escritora igual que ella: La escuch complacida, era buena conversadora. Posea ese gusto por la chchara, el regodeo por los detalles,
que a veces la gente pierde cuando lleva mucho
tiempo en este pas.18 Se afianz la amistad, y
Martirio emprendi un viaje a Cuba:

Nos abrazamos muy fuerte y lloramos las dos. Yo


no s por qu llor ella, puedo decirle que para

Yo miraba por la ventanilla del carro y comenz


a pasarme lo de siempre, cuando llego all. Miro

Pensar en Cuba N 2 | 2015

Susana Garca Gonzlez | 37

ARTCULOS Y ENSAYOS
el cielo, que increble me parece, cielo cubano, y
oigo los gorriones, my God, gorriones cubanos y
toda la yerba que uno ve es yerba cubana. Una
locura, pero me pasa siempre, y estoy acostumbrada. Ahora, en esta ocasin esos sentimientos
de patria recuperada despertaron otro, una turbulenta necesidad de piel cercana para enredarla en
pasiones aprendidas antao en camas que pisaban aquel suelo.19

La unin de Roco y Martirio, puede ser interpretada como la integracin de las dos partes de
la nacin, el aqu y el all. Con Roco encontr
la compaera perfecta y ya llevaban tres aos
juntas.
En el primer y el penltimo cuento es donde se percibe con mayor nfasis esa oposicin
binaria entre el aqu y el all. Mayt y Martirio
son cubanas que viven en Nueva York, mientras
que Laura y Roco residen en la Isla. La visita de
estas ltimas a los Estados Unidos propicia un
encuentro homoertico similar. Efectivamente,
este vnculo amoroso, adquiere una connotacin especial, pues funge como smbolo para
una reconstruccin nacional que se mueva en
las esferas del dilogo y la reconciliacin.20
La relacin entre estas mujeres, permite dialogar y sentir a las que viven en la otra orilla, el
reencuentro con la Nacin. Tambin nos muestran que en medio del proceso de integracin o
adaptacin al contexto del pas receptor, conservan y divulgan valores propios, que luego de
todo ese principio sociopsicolgico de identificacin- diferenciacin, fomentan y mantienen
la identidad cultural cubana.
Este libro proporciona grandes reflexiones y
exhibe las ms variadas cuestiones, asociadas
a la dispora de los cubanos y los latinos en los
Estados Unidos. A lo largo de Las historias prohibidas de Marta Veneranda, la autora se adentra
en el complejo tema de la identidad, las consecuencias de la emigracin en la familia cubana
y la legtima diversidad de comportamientos sexuales. De gran impronta ha resultado analizar
cmo se vislumbran los elementos socioculturales que son parte de nuestra realidad.
Historias de mujeres grandes y chiquitas
En 2003, Rivera-Valds vuelve a sorprendernos cuando publica su segundo libro. Retoma un personaje paradigmtico de su primera

produccin, Martirio Fuentes, una de las entrevistadas para la compilacin de relatos prohibidos que publicara Marta Veneranda. Como
leitmotiv de su discurso literario aparecen diversos conflictos sociales. La autora indaga nuevamente en el fenmeno migratorio, se reitera el
afn por explorar el desplazamiento y el descentramiento, la transculturacin, as como la identidad cultural. Dos cuentos de esta coleccin
propician una mejor visin de estos elementos.
Nos referimos a Ana en cuatro tiempos y La
semilla ms honda del limn, los que mucho
tienen que ver con el primer y penltimo relato
de las Historias prohibidas de Marta Veneranda.
En su libro anterior, la mayora de los personajes son mujeres, aun as, Sonia muestra la
historia de dos hombres, con sus obsesiones,
angustias, inseguridades y quebrantos. En este
caso, desaparece la voz masculina, y toman el
poder las fminas.
La obra est compuesta por siete relatos, uno
de ellos se divide en cuatro microhistorias, siendo en total, diez narraciones. Las protagonistas
difieren en edad, nacionalidad, los problemas
que confrontan, etctera, pero comparten varios aspectos: son sujetos activos, aun cuando
a veces esta decisin sea subconsciente y se
exprese en la valenta con que enfrentan la vida.
El segundo factor que las asemeja es la manera
en que reflexionan sobre s mismas y sus circunstancias, a veces desgarradoras, con el propsito de ejecutar las decisiones que cambiarn
la situacin que las agobia.
Rivera-Valds tambin se interesa por situar
espacialmente algunos cuentos en la mayor de
las Antillas, con el fin de reflexionar sobre las
complejas situaciones en el perodo prerrevolucionario, as como en el contexto de los 90. Se
vale del realismo sucio como movimiento esttico y muestra a La Habana como el ambiente
ideal para intentar un singular e ntimo abordaje
sociolgico y sociolingstico de esta dcada.
En el cuento que da inicio a esta obra aparece una de las grandes constantes de la produccin de Sonia: las consecuencias de la
emigracin, el conflicto identitario por el que
atraviesa el individuo que viaja desde su pas
de origen hacia otro espacio. En este caso, el
desplazamiento involuntario de Ana hacia los
Estados Unidos, como consecuencia de la
Operacin Peter Pan.

38 | Cuba: Aqu, all y en todas partes. Sonia Rivera-Valds

La dolorosa adaptacin a un medio completamente nuevo, todo lo que implica una emigracin forzada, tambin se vislumbra en un
personaje que es aludido en el mismo relato:
la abuela de Domitila. En cierta medida, la narracin de este acontecimiento viene a ser una
especie de prolepsis, una anticipacin de lo que
le suceder a Ana.
A la abuela la trajeron de frica para trabajar como
esclava en un ingenio. Al llegar a la nueva tierra
le pusieron por nombre Esperanza y por joven y
saludable fue designada a la casa de los dueos.
All serva a la esposa del amo, quien esperaba su
primer hijo. La muchacha pasaba los das lamentndose. Extraaba el lugar de donde la haban
sacado a la fuerza, a su familia, su lengua.21

Lo que trae aparejado este cambio para el sujeto, ha sido presentado por Sonia tambin en
su libro anterior. Esta salida impuesta, hace muy
peculiar la adaptacin del individuo al nuevo
medio. Ana Mendieta, con menos de diez aos
de edad, no conceba que la hubieran mandado
para otro pas:
Segua sin entender, no importaba que enmudecida y con ojos de espanto al llegar al aeropuerto
de Miami y no encontrar a la ta Clemencia esperndola, le hubieran explicado que era por su
bien, que fue necesario para salvarla del Comunismo, que ahora estaba segura, nadie la llevara
para Rusia, se reunira con sus padres pronto,
vendran a buscarla y vivira con ellos igual que
antes, mejor que antes.22

La nia solo vea que haba sido una gran mentira y que su felicidad estaba en juego. Este viaje
que crean era por su bien, era una desgarradora experiencia que iba a recordar trgicamente
toda su vida:

Todo era extrao, las personas eran diferentes,


no entenda lo que hablaban, no le gustaba la
comida que hacan, le asustaba el silencio tan
contrario a su vida en La Habana. Ana concluy
de aquella experiencia que la haba hecho ms
independiente, ms dura para enfrentar la vida,
que la haba hecho encontrar su vocacin de escultora y que le haba robado la niez.24
Ahora bien, a pesar de que la niez de la protagonista haba sido cercenada, la memoria y los
recuerdos de esa aorada residencia en su pas
natal perduraron en la adultez, as como su identidad cultural cubana expuesta a diversos cambios. El amor a su patria subsista, la nostalgia
era constante y su memoria permaneca intacta.
Cuando nos detenemos en el dilogo del
texto con la cultura cubana, encontramos varios
ejemplos. Aparecen determinadas tradiciones y
costumbres asociadas con el culto religioso de
raz africana, tambin hacen entrada triunfal, el
lxico y la comida propias de nuestra idiosincrasia. A pesar de esto, los referentes culturales
estn relacionados, sobre todo, con el entorno
insular. Si en otras historias, el encuentro homoertico, trasladaba a los personajes a la tierra natal, aqu el smbolo de anclaje emocional,
lo que permite, generalmente, la traslacin es
la naturaleza. Este aspecto se vislumbra en su
mayor resplandor en el tercer segmento, titulado Ana y la nieve.
A la nia [] la desconcert el hacer callado
de una naturaleza a la que no estaba acostumbrada.25 El entorno era completamente opuesto al que ella vivi y en el que creci, no estaba
lleno de gorriones, de matas de mango, de toronjiles, etc., era un manto nveo lo que divisaba
desde su ventana. Empero, a travs de ese extrao espacio y de esa nueva realidad natural,
floreca su suelo cubano:

Aquella noche de su llegada, [] trat de entender, pero slo atinaba a llorar. Jams vio un indicio en Cuba de que la quisieran llevar a ningn
lugar a donde ella no quera ir. Rusia? Ahora s
estaba donde ella no haba pedido venir ni quera
haber venido.23

Recostada al espaldar de la cama y siempre tapada hasta el cuello miraba la nieve caer y pens
qu diferente era de la lluvia. [] El patio, el traspatio de su casa. Qu suerte que en el purgatorio
no te quitan la memoria. Truenos, relmpagos y
aguaceros sobre las macetas de toronjiles que se
apoyaban en el borde de la ventana de su cuarto.
Olan ms los toronjiles despus de llover.26

Este lugar es descrito por oposicin a todo lo que


conoce, definitivamente, fue un cambio brutal.

Ana antes de morir quera perdurar en la eternidad con un ltimo recuerdo. La abuela de

Pensar en Cuba N 2 | 2015

Susana Garca Gonzlez | 39

ARTCULOS Y ENSAYOS
Domitila luego de su muerte ech a volar y no se
detuvo hasta llegar a frica. Esta metfora del
reencuentro, se reitera cuando Ana evoca sus
orgenes y en una vuelta al principio regresa
a casa:
Oscureca. Con el ltimo rayo de sol tambin se
iba ella y no haba escogido. Mir una vez ms
para abajo. Manhattan ya no estaba. Era la ventana del cuarto en que durmi la primera noche de
la visita de la ta Clemencia. Era la noche en que
encontr la luna y las macetas florecidas, que hoy
vea ms florecidas que entonces. Y con la intensidad que slo habita en lo eterno la envolvi el
olor de los toronjiles. Y se fue.27

Adems de insertarse en el complejo asunto de


la migracin cubana hacia Estados Unidos desde este punto de vista, percibimos la permanencia en esta protagonista de la identidad cultural
cubana, consolidada a partir de ese proceso de
ajuste y reajuste, de conciliacin entre la tradicin y la traslacin.
En el penltimo cuento se recogen algunos
de los elementos antes mencionados. Cuba
y su emigracin reaparecen, pero ms all de
centrarse en el conflicto identitario del emigrado, se aborda el proceso revolucionario cubano.
Volvemos a encontrar al personaje de Martirio
quien cuenta desde su propia experiencia, no
la reconstruida y narrada por Marta Veneranda,
la relacin con Roco y el desenlace final de su
vnculo amoroso.
Esta pareja que representaba la unin armnica y equilibrada de aqu y de all, en esta
ocasin, viene a simbolizar, o ms bien entraa
el conflicto histrico-poltico entre Cuba y Estados Unidos. Se exponen las respectivas posiciones que tienen los sujetos cubanos de una u
otra orilla, y a partir de sus reflexiones, el asunto
se generaliza. En este renovado relato, como refiere la estudiosa Mabel Cuesta:
[] asistimos al desencuentro de los mismos
cuerpos que se saben ahora imposibles de amar
porque la misma historia nacional de la que han
participado desde vrtices desiguales traspasa
su funcin como escenario de fondo y desemboca en la intimidad de las protagonistas. Sus
historias de vida estn ampliamente conectadas
con el referente histrico que las supera. Inscritas

en l, los rostros de la identidad nacional que representan se aslan para reescribir la Historia de
manera disonante.28

Martirio transita, en su vivir en la sociedad receptora, por un complejo proceso de defensa


de su identidad cultural. Ella logra conciliar su
vida en Nueva York y su participacin en la cultura de este pas con el mantenimiento de una
relacin identitaria fortsima con su pas de origen. Esta mujer que extraaba mucho el mar y
el olor de los das de lluvia en el trpico y que se
senta renovada cada vez que viajaba a su patria, se enamor de Roco quien adems de sus
virtudes propias, representaba el encuentro con
su bella Isla. Fue muy tarde que descubri su
incompatibilidad y el desagrado que ella le causara, provocado en cierta medida por el rechazo
de esta a su bella Cuba. Regresa a su hogar, y
con su habitual manera de decir, Martirionarradora y Martirioautora, expresan: Qu cansada
estaba de gente loca. Qu tremendamente cansada. [] Y ahora, esta ltima (relacin), Roco,
mentirosa y calumniadora. Su mam hubiera dicho que le roncaba el clarinete la suerte que le
haba tocado.29
La mayora de los personajes de Sonia Rivera, son sujetos que podemos hallar en cualquier
espacio del universo y que reconoceramos
como cubanos, por su modo de hablar, su fraseologa popular, su humor, sus impulsos y reacciones, sus temores, sus preferencias, sus
tradiciones y costumbres, su especial sentido
de la solidaridad, en fin, por ser portadores y
generadores de una identidad incuestionablemente nuestra.
El presente acercamiento a la escritora Sonia Rivera-Valds, cumple con un fuerte reclamo, existente en el mbito acadmico cubano
desde varias dcadas por la divulgacin y el estudio de la produccin literaria que se produce
fuera de las fronteras nacionales.
Notas
Ambrosio Fornet: El discurso de la nostalgia, en
Memorias recobradas, Ediciones Capiro, Santa
Clara, 2000, p. 65.
2
Ren Vzquez Daz: Citado por Sonia Almazn
del Olmo: Identidad cultural y emigracin. Los
cubanos en la Florida, en Anuario, pp. 31-45,
1

40 | Cuba: Aqu, all y en todas partes. Sonia Rivera-Valds

3
4



7

5
6

8
9

10
11

Centro de Estudio de Migraciones Internacionales, Universidad de La Habana, 2009, p. 41.


Ibdem, pp. 96-97.
Sonia Rivera-Valds: Las historias prohibidas de
Marta Veneranda, Fondo Editorial Casa de las
Amricas, La Habana, 2011, p. 7.
dem, p. 7.
Sonia Rivera-Valds: Ob. Cit., 2011, p. 149.
Sabemos que en el texto aparece una peruana,
Elena, y otro personaje principal, cuya nacionalidad no se aclara, todos los dems protagonistas
son cubanos, al igual que la autora apcrifa. Esto
hace que creamos pertinente sealar el proceso
dialgico con la cultura cubana, la cual es la predominante. Ahora bien, no significa que no nos
detendremos en el discurso social que se evidencia, por ejemplo en la historia de Elena.
Sonia Rivera-Valds: Ob. Cit., 2011, p. 13.
bdem, p. 13.
Ibdem, p. 29.
Hacemos referencia a estos dos desplazamientos, porque si bien algunos pueden ser de la misma naturaleza, no se explicitan en el texto.

Sonia Rivera-Valds: ob. cit., 2011, p. 38.


Ibdem, p. 100.
14
Sonia Rivera-Valds: ob. cit., 2011, p. 117.
15
Ibdem, p. 15.
16
Ibdem, p. 19.
17
Ibdem, p. 20.
18
Ibdem, p. 138.
19
Ibdem, pp.144-145.
20
Mabel Cuesta: Homoerotismo y nacin: otros
cuerpos y otras Cubas en Sonia Rivera-Valds,
en Temas, pp. 52-57, No. 72, octubre-diciembre,
La Habana, 2012, p. 53.
21
Sonia Rivera-Valds: Historias de mujeres grandes y chiquitas, Editorial La Campana, Nueva
York, 2003, p. 38.
22
Ibdem, p. 55.
23
Ibdem, pp. 62-63.
24
Ibdem, p. 70.
25
Ibdem, p. 50.
26
Ibdem, p. 62.
27
Ibdem, p. 84.
28
Mabel Cuesta: ob. cit., 2012, p. 55.
29
Sonia Rivera-Valds: ob. cit., 2003, p. 191.
12
13

Susana Garca Gonzlez (La Habana)


Licenciada en Filologa por la universidad de La Habana. Actualmente trabaja en DATYS.

Pensar en Cuba N 2 | 2015

Susana Garca Gonzlez | 41

DOSSIER

El primer dilogo
con la emigracin cubana
(1978)

Elier Ramrez Caedo

ualquier estudio que se proponga abordar la poltica de los Estados Unidos hacia la Revolucin Cubana, debe tomar en
cuenta el papel de la comunidad cubana en los
Estados Unidos, pues esta ha tenido hasta hoy
niveles de influencia en la toma de decisiones
de Washington con relacin a Cuba. Pero ese
papel ha correspondido generalmente a la extrema derecha de esa comunidad que, al mismo tiempo, ha sido utilizada como una pieza
funcional de las distintas administraciones estadounidenses en su poltica contra Cuba. Sin
embargo, durante la administracin Carter, la
extrema derecha de la comunidad no tuvo la
fuerza, el nivel de organicidad, ni el respaldo del
gobierno de los Estados Unidos, que tuvo despus en los aos de Ronald Reagan en la Casa
Blanca. Adems, durante el perodo de Carter
la extrema derecha de la comunidad cubana en
los Estados Unidos no sera la nica con un rostro pblico, pues tambin ira ganando espacio
una tendencia favorable a la normalizacin o a
la mejora de las relaciones con Cuba.
Por estas razones, se puede decir que el perodo de la administracin Carter no fue solo
singular porque los gobiernos de los Estados
Unidos y Cuba lograron sentarse a la mesa a
discutir los tpicos que estaban afectando las

42 | El primer dilogo con la emigracin cubana (1978)

relaciones bilaterales entre ambos pases, sino


tambin porque por primera vez desde el triunfo
de la Revolucin Cubana se logr establecer un
dilogo entre el gobierno cubano y un grupo de
representativos de esa nueva tendencia, distanciada de las posturas tradicionales adoptadas
por la extrema derecha de la comunidad cubana frente a la Revolucin. Esto solo fue posible debido al cambio de actitud que mostr la
administracin Carter al eliminar el apoyo a los
grupos terroristas que operaban contra Cuba
desde el territorio estadounidense. As lo reconocera Fidel en conferencia de prensa el 21 de
noviembre de 1978:
Esto no se pudo hacer antes, ni pensarlo!, porque haba una situacin de Estados Unidos muy
grave en la poca en que la CIA y el gobierno de
Estados Unidos preparaban el asesinato de los
dirigentes de la Revolucin, los sabotajes, la contrarrevolucin, los desembarcos de armas, que
sostenan una guerra activa contra la Revolucin
Cubana.1

En una encuesta realizada por el Miami Herald


en diciembre de 1975, el 53% de los entrevistados haba manifestado su rechazo al restablecimiento de las relaciones entre los Estados

Unidos y Cuba y el 47% estaba de acuerdo con


la normalizacin de las mismas.
La frustracin de las organizaciones contrarrevolucionarias, incapaces de cohesionar a la
masa emigrada, el auge del terrorismo como
expresin del fracaso de la poltica anticubana
desarrollada por los diferentes grupos y organizaciones creadas para esos fines, condujeron a
que otras corrientes se opusieran a esta prctica.
Las vertientes que comenzaron a apartarse
de las posiciones tradicionales de la comunidad
cubana en los Estados Unidos en relacin con
Cuba, se hicieron visibles sobre todo a inicios
de la dcada de los 70; en lo fundamental, entre
esos jvenes que haban salido siendo nios de
la Isla y que en los Estados Unidos haban sido
especialmente marcados por la oposicin a la
guerra de Viet Nam y la lucha por los derechos
civiles, a lo que se le uni el deseo de buscar
sus races culturales y la necesidad de conocer
la verdad del proceso revolucionario cubano.
Entre las organizaciones que surgieron por
aquellos aos estuvo Juventud Cubana Socialista (JSC), que se caracteriz por ser bastante
radical y se dio a conocer con la consigna no
todos los cubanos son gusanos y en ella se
agruparon un nmero considerable de jvenes.
La JSC tuvo una vida efmera, pero constituy
Pensar en Cuba N 2 | 2015

la cantera fundamental de las futuras organizaciones de izquierda y de algunos de sus ms


egregios lderes. La segunda vertiente de este
movimiento la integraron aquellos jvenes que
llegaron a la izquierda despus de haber transitado el camino de la contrarrevolucin. Se trat
de un grupo polticamente ms experimentado,
en el cual Lourdes Casal descoll por sus dotes
intelectuales.2
En 1974, estas dos vertientes, bastante informales orgnicamente, fundaron la revista
Areto, la cual tuvo mucha repercusin en los
medios intelectuales de los Estados Unidos,
Amrica Latina y Cuba, y contribuy a delinear
muy bien que la comunidad cubana en los Estados Unidos no era monoltica, as como a lograr
los contactos entre el gobierno cubano y sus
emigrados.
Casi al mismo tiempo que Areto, surgi la
revista Joven Cuba. Sus editores fueron un grupo de jvenes vinculados con el movimiento radical estadounidense y ansioso por conocer a
fondo sus races cubanas.
Muchos de los vinculados a las revistas
Areto y Joven Cuba abrazaron otros proyectos, entre estos, el ms fulgurante result ser la
Brigada Antonio Maceo, a la que se integraron
cientos de jvenes. Su primer viaje a la Isla, a
Elier Ramrez Caedo | 43

DOSSIER
finales de 1977, tuvo un significativo impacto
poltico, tanto en los Estados Unidos como en
la Mayor de las Antillas, y abri una nueva etapa
en las relaciones entre los emigrados y la sociedad cubana, la cual los recibi con simpatas y
solidaridad. La visita de los 55 jvenes integrantes de la Brigada Antonio Maceo tuvo como colofn un encuentro con Fidel Castro. Este viaje
constituy la primera ocasin en que una organizacin de emigrados visitaba el pas despus
del triunfo de la Revolucin Cubana en 1959 y
tambin los primeros que se reunieron con Fidel. Posteriormente otros sucesos culturales incidieron en las relaciones de acercamiento entre
gran parte de los cubanos emigrados y su patria
de origen, como fue la aparicin del filme documental Cincuenta y cinco hermanos y el libro
testimonial Contra viento y marea, este ltimo
merecedor en 1978 de uno de los premios Casa
de las Amricas.3
Otro movimiento que conmocion a la comunidad cubana y que tambin se apart del
discurso tradicional fue la corriente coexistencialista, la cual abogaba por la solucin pacfica y
negociada del problema de la reunificacin familiar y los contactos con la Isla. El grupo coexistencialista ms conocido de esa etapa fue el que
dirigi el reverendo Manuel Espinosa, quien fue
en realidad un personaje histrinico de la farndula poltica de Miami. Siguiendo la lnea histrica predominante en la emigracin cubana ms
recalcitrante, su objetivo fue ganar dinero y celebridad, hoyando los bolsillos de los cndidos
que crean en su retrica. Esto fue la causa fundamental por la que el movimiento coexistencialista se corrompi y se desvirtuaron sus metas.
Otra variante del coexistencialismo que cobr fuerza en la comunidad cubana, fue la que
desarrollaron distintos sectores de la intelectualidad emigrada. Ella se manifest por una aproximacin distinta en el anlisis y las relaciones
con la sociedad cubana. El grupo fue heterogneo poltica e ideolgicamente como era de
esperarse, pero se distingui del resto por el
nivel de elaboracin de su discurso, el impacto de sus integrantes en la opinin pblica y su
influencia en la poltica de los Estados Unidos
hacia Cuba. Tambin porque su respaldo al dilogo debilitaba el basamento terico-prctico
de la contrarrevolucin. Aunque no fue un grupo
muy organizado, sus integrantes se nuclearon
44 | El primer dilogo con la emigracin cubana (1978)

de cierta forma alrededor del Instituto de Estudios Cubanos, asociacin creada en 1971, por
iniciativa de la profesora Mara Cristina Herrera.
Como derivacin del acercamiento entre
Cuba y los Estados Unidos, proceso abierto durante la administracin Carter, los sectores de
la extrema derecha de la emigracin se sintieron por vez primera soslayados en cierta medida del resto de la comunidad y disminuida su
capacidad de accin. Por tales motivos, recurrieron a la ms espantosa violencia y campaa propagandstica para frustrar el proceso de
mejoramiento de las relaciones entre ambos
pases y el dilogo. Ya desde finales de febrero
de 1977, en una reunin con el secretario de Estado, Cyrus Vance, y el secretario Adjunto para
Asuntos Interamericanos, Terence Todman, figuras conocidas de la contrarrevolucin como:
Carlos Pro y Andrs Rivero Agero, acompaados por otros representantes de la derecha de
la comunidad cubana, expresaron su rechazo
a un entendimiento entre los Estados Unidos
y Cuba. A finales de abril y principios de mayo
de 1977, individuos de esta tendencia conservadora de la comunidad cubana protestaron en
manifestaciones callejeras por la presencia de
15 funcionarios cubanos que haban viajado a
Miami a participar en una Conferencia Mundial
sobre Productos Ctricos.4 Tambin numerosas
organizaciones anticubanas expresaron su rechazo a la medida tomada por el Departamento de Estado de los Estados Unidos de facilitar
informaciones al gobierno de Cuba sobre posibles actividades terroristas. Asimismo, organizaciones contrarrevolucionarias como Omega 7
y Alpha 66 sembraron el terror en esos aos con
el objetivo de frenar cualquier manifestacin en
la comunidad cubana que reflejara un cambio
en la manera de ver a Cuba y a su gobierno.
Resultaran vctimas de esa ola terrorista Carlos
Muiz y Eulalio Negrn, lderes de los sectores
de la comunidad cubana que abogaban por el
dilogo, as como el diplomtico cubano Flix
Garca, entre otros.
En los aos de la administracin Carter, el
68% de las acciones desarrolladas por los grupos terroristas anticubanos ocurri en los Estados Unidos, constituyendo segn el FBI la red
terrorista ms peligrosa de las que actuaban en
ese momento en territorio estadounidense.5 Este
sector de extrema derecha no dej de hacer

todo lo posible por torpedear cualquier posibilidad de avance de una mejor relacin entre los
Estados Unidos y Cuba, y en alguna medida fue
un escollo ms en el proceso de normalizacin
de las relaciones con Cuba. Sobre todo, cuando comenz a establecer sus conexiones con
la nueva derecha neoconservadora que con estridencia avanzaba en el Congreso, los medios
acadmicos y en los medios de difusin masiva.
Adems, este llamado exilio histrico de extrema derecha ejerci fuertes presiones sobre las
principales figuras del ejecutivo estadounidense
y sobre numerosos congresistas, manifestando
su desacuerdo con la posibilidad de mejorar las
relaciones con la Isla. El propio presidente Carter
recibi numerosas cartas en ese sentido.
Todo lo dicho anteriormente, no significa que
el papel de la extrema derecha contrarrevolucionaria fuese definitorio en el fracaso del proceso
de normalizacin de las relaciones con Cuba.
El obstculo fundamental para el avance del
proceso de normalizacin de las relaciones
con Cuba lo puso la propia administracin Carter, al convertir el internacionalismo de Cuba en
objeto de negociacin y en valladar fundamental de cualquier mejora de las relaciones con la
Isla. Barrera que se hizo infranqueable cuando
los conflictos con la URSS se intensificaron en
el perodo 1979-1980 y el escenario internacional mostraba los destellos del comienzo de una
nueva etapa de Guerra Fra. Tambin, cuando
se hizo notorio en el mismo perodo el avance
de una fuerte corriente de derecha a lo interno
de los Estados Unidos.
El reconocimiento por parte del gobierno
cubano de una tendencia dentro de la comunidad cubana en los Estados Unidos propensa al
acercamiento pacfico y constructivo, as como
los vnculos establecidos con elementos representativos de la misma, la consolidacin de la
revolucin cubana, los cambios de la poltica estadounidense hacia Cuba, el impacto que produjo
en la Isla la visita de la Brigada Antonio Maceo
-integrada por jvenes cubanos residentes en
los Estados Unidos que haban sido sacados de
Cuba cuando an eran nios o adolescentes-,
las gestiones realizadas ante el gobierno cubano por Bernardo Benes y Carlos Dascal y otros
miembros y grupos de la comunidad cubana en
el exterior, fueron los elementos que, de conjunto, estimularon a que la mxima direccin de la
Pensar en Cuba N 2 | 2015

Isla decidiera apostar por el dilogo, en pos de


solucionar problemas ms acuciantes que afectaban tanto a la comunidad cubana en los Estados Unidos como a la Cuba revolucionaria; entre
ellos la liberacin de los prisioneros, la reunificacin familiar y las visitas en ambas direcciones.
Ello a sabiendas de que este dilogo no iba a ser
del todo comprendido a lo interno de la sociedad
cubana.
Yo recuerdo seala Jess Arboleya- incluso que
la poltica del dilogo y la de los viajes fueron de
las ms cuestionadas en este pas, hasta el punto
de que Fidel Castro tuvo que reunir a todos los
cuadros revolucionarios en el teatro Karl Marx, y
dijo que los enemigos de esa poltica eran solo
los conservadores de all y de aqu, y que nunca
se me olvidar esa frase- la ciencia de la Revolucin era convertir a los enemigos en amigos, y
que esta era esa poltica.6

La propuesta cubana de conversar sobre estos


temas se trasmiti el 6 de septiembre de 1978,
cuando en conferencia de prensa con periodistas vinculados con la comunidad cubana en los
Estados Unidos casi todos de origen cubano-,
Fidel Castro invit a representativos de dicha
comunidad a participar en un dilogo directo. La
nica condicin excluyente que fij Fidel para
la seleccin de los participantes de la comunidad fue que no podan asistir cabecillas de la
contrarrevolucin.7 Cualquier otra persona representativa, independientemente de su orientacin ideolgica, si estaba dispuesta a trabajar
con seriedad por la solucin de los problemas
que afectaban las relaciones entre el gobierno
cubano y la comunidad cubana en los Estados
Unidos, poda participar en las conversaciones.8
En el encuentro, Fidel seal que, aunque haba grupos que llevaban aos trabajando en esta
direccin, y obviamente deban estar representados en las conversaciones, esta tena que ser
amplia, es decir, incluir un amplio espectro de la
comunidad respecto a los lmites de lo negociable. Adems, Fidel expres que las cuestiones
de los presos polticos y la reunificacin familiar
eran discutibles, excepto en cuanto a la posibilidad de liberar, antes de cumplir sus sentencias,
a los presos condenados por crmenes durante
la tirana de Batista y los que mantenan vnculos
con grupos terroristas activos. Especficamente
Elier Ramrez Caedo | 45

DOSSIER
en torno a Hubert Matos manifest que no estaba excluido de las negociaciones y de la posibilidad de ser excarcelado antes de cumplir el
trmino de su sentencia en 1979. Por otro lado,
el lder de la Revolucin Cubana inform a los
participantes que se haba decidido liberar a 48
presos y que se haban entregado las listas a los
Estados Unidos donde se estaban estudiando.9
A su vez, el Comandante en Jefe hizo nfasis en que slo discutira estas cuestiones con
la comunidad emigrada, porque eran asuntos
que le preocupaban a ambas partes, pero no
con el gobierno de los Estados Unidos al que
no le incumban.10 Asimismo, el lder cubano
recalc que la materializacin del dilogo era
posible sin que ello representara una concesin de principios frente al gobierno de los Estados Unidos.
El 21 de octubre de 1978 lleg el primer vuelo a territorio estadounidense con 48 presos
contrarrevolucionarios recin liberados en Cuba
y 33 familiares. La burocracia norteamericana
retras la entrada al pas de otros cientos de ex
reclusos y presos contrarrevolucionarios que
Cuba estaba dispuesta a enviar a los Estados
Unidos y cuyos nombres aparecan en varias
listas que el gobierno cubano haba hecho llegar al Departamento de Estado. Ese mismo da,
Fidel se haba reunido con una comisin de 6
miembros de la Comunidad Cubana en los Estados Unidos que tena la responsabilidad de
trasladar a los presos liberados al territorio estadounidense. En dicho encuentro el jefe de la
Revolucin exclam:
No se vayan a creer ustedes que para nosotros
era fcil. Para nosotros significa tambin un gesto
valiente, porque nosotros hemos tenido que explicarle al pueblo esto, al pueblo que ha estado
casi 20 aos en una lucha y en un hbito de pensar. No era fcil para nosotros. No era fcil para
nosotros. Porque nosotros tenemos que lograr,
primero que nada, que nuestro pueblo entienda.
Y si no logramos eso, pues es un fracaso. El mero
hecho de plantearlo, de plantearlo aqu, incluso
sin una cierta preparacin previa, es una muestra
de confianza en el pueblo; pero tambin es un
acto de valenta poltica por nuestra parte [].
[]
Quizs requiere ms valenta por parte de ustedes, porque ustedes tienen elementos all que

46 | El primer dilogo con la emigracin cubana (1978)

pueden hacer, incluso, agresiones de tipo fsica


contra personas que discrepen de los criterios
esos; pero en el caso nuestro no tenemos ese peligro, digamos de tipo fsico. Pero para nosotros
los riesgos morales son ms importantes que los
riesgos fsicos, incluso el riesgo moral de que no
se entendiera aqu por la poblacin nuestra.11

En esa reunin el Comandante en Jefe hizo referencia a los elementos que haban contribuido
a que el gobierno cubano tomara esa decisin
trascendental. Entre ellos: la consolidacin de la
Revolucin Cubana, el cese de la poltica hostil del gobierno de los Estados Unidos, la clara
percepcin del deseo de muchos cubanos de
la Comunidad de buscar sus races, de defender su idioma y su cultura, as como los propios
contactos con esos cubanos. Sobre este ltimo
aspecto, destac Fidel:
hemos tenido contactos con cubanos y esos
contactos nos han enseado. Y lo digo de verdad. Los contactos con los muchachos de la brigada Antonio Maceo fue tremendo y eso caus
tremendo impacto aqu.12
De manera que yo estoy muy consciente
continu Fidel- de que esto que estamos haciendo lo hacemos porque creemos que es lo que
debemos hacer. Eso es lo correcto que debemos
hacer. Por qu dejar abandonada a la Comunidad? Por qu no tomarla en cuenta?
[]
Ahora, indiscutiblemente que si estos problemas son resueltos por la Comunidad, la Comunidad habr resuelto lo que Estados Unidos con
todo su poder, y todo su ejrcito y todo su dinero
no pudo resolver: el problema de las visitas, el
problema de los presos, todos esos problemas.
As que nosotros estamos conscientes de lo
que estamos haciendo. S, le estamos prestando
un servicio a la Comunidad. Yo no lo voy a decir pblicamente, porque no tengo por qu decir
eso. Pero el hecho este es un gesto que beneficia a la Comunidad. Y a la Comunidad hay que
respetarla. La Comunidad existe. La Comunidad
es una fuerza y a la Comunidad se le toma en
cuenta.13

Finalmente el lder cubano expres la disposicin de Cuba en discutir tres temas fundamentales con la Comunidad Cubana en el exterior:

la cuestin de los presos, la cuestin de la reunificacin y la cuestin del derecho de viajar a


Cuba. La primera reaccin del gobierno norteamericano fue una declaracin pblica acogiendo positivamente el dilogo, aunque cautelosa
y moderada en su tono. Privadamente los funcionarios de la administracin se dedicaron a
tratar de obtener informacin a fin de precisar
los objetivos que persegua el gobierno cubano.
El presidente Carter hizo una declaracin en la
que defini la actitud norteamericana de no entender Dilogo como un gesto cubano hacia los
Estados Unidos y por ende expres que no era
necesario reciprocar la accin cubana. El tono
de las declaraciones de Carter evidenci un fro
y obligado reconocimiento.14
Las primeras plticas entre representativos
de la comunidad y el gobierno cubano15 se celebraron en La Habana los das 20 y 21 de noviembre de 1978 y en ellas estuvieron presentes
75 miembros de la comunidad cubana en los
Estados Unidos. Unos das despus, el 8 de
diciembre, se celebr el segundo momento del
dilogo, y en esta ocasin la cifra de integrantes
de la Comunidad lleg a 140. Entre ellos haba
desde profesionales, religiosos y hombres de
negocios, hasta algunos ex batistianos y participantes de la invasin a Cuba por Playa Girn.
Como resultado de las conversaciones, ambas
partes acordaron la liberacin de los 3 000 sancionados a prisin por delitos contra la seguridad del Estado Cubano y 600 ms que haban
violado las leyes de emigracin, a razn de 400
por mes. Tambin la liberacin de todas las mujeres sancionadas sin excepcin. Asimismo, la
parte cubana expres que, continuando con
su poltica de solucionar la situacin personal,
social y familiar de numerosas personas que
fueron arrastradas a la contrarrevolucin por
las distintas administraciones estadounidenses,
se autorizara la salida del pas junto a sus familiares ms cercanos de los sancionados por
delitos contra la seguridad del estado que ya
haban cumplido sus sanciones. Por su parte,
los representativos de la comunidad cubana
en el exterior se comprometieron a realizar las
gestiones necesarias con las autoridades del
gobierno de los Estados Unidos para conseguir
las visas de entrada a ese pas para los ex reclusos y sus familiares, as como para los actuales
reclusos y familiares que desearan hacerlo.
Pensar en Cuba N 2 | 2015

Otro acuerdo rubricado, dirigido a contribuir a


la reunificacin familiar, planteaba que Cuba
autorizara la salida permanente hacia los Estados Unidos u otras naciones por razones
humanitarias justificadas, de aquellas personas que tenan un vnculo familiar directo con
ciudadanos o personas de origen cubano residentes en dichos pases. Adems, el gobierno
de Cuba seal que, a partir del mes de enero
de 1979, permitira las visitas a la Isla de cubanos residentes en el exterior, aunque podan
quedar excluidos de dichas prerrogativas determinadas personas por sus antecedentes y
conducta.
Los representantes de la comunidad cubana plantearon en las conversaciones cuestiones
como: la creacin de un Instituto del Estado Cubano para atender las cuestiones de la comunidad en el exterior, el derecho a la repatriacin,
la posibilidad de conceder becas de estudios
a jvenes cubanos y la posibilidad de celebrar
intercambios acadmicos y culturales. Estas iniciativas fueron recibidas con inters por el gobierno cubano.
Yo creo, sinceramente destac Fidel al concluir
la reunin del 8 de diciembre-, que esto que hemos hecho y que estamos haciendo es revolucionario. Si nos hubisemos dejado llevar por la
rutina, por las cosas ms fciles, entonces no habramos emprendido esto que estamos haciendo.
Creo firmemente que no lo haramos si no furamos revolucionarios. Creo que lo hacemos porque somos revolucionarios.16

Tambin el Comandante en Jefe expres a los


representativos de la Comunidad Cubana en el
exterior:
No se desalienten por la mala fe de alguien. No
se desalienten jams por las campaas, las intrigas, las mentiras, los insultos. Sostnganse
en la conviccin de que han hecho algo absolutamente correcto, lo ms correcto que puede
hacerse. Y estoy seguro de que ningn resentimiento, ninguna mala fe, ninguna envidia podr
arrojar ninguna mancha sobre lo que ustedes
han hecho. Y estoy seguro de que tanto ustedes, como nosotros, nos sentiremos siempre satisfechos de este esfuerzo que en comn hemos
realizado.17

Elier Ramrez Caedo | 47

DOSSIER
A partir de entonces, la polarizacin de la comunidad se hizo palmaria entre aquellos quienes
se aferraban al statu quo, y aquellos que, aun
no siendo simpatizantes del proceso revolucionario cubano se manifestaban a favor del dilogo con el gobierno cubano. En lo que respecta
a los primeros, cada vez ms aislados, tanto
por el sentimiento generalizado de la comunidad como por la prdida de apoyo del gobierno
norteamericano, incrementaron sus actividades
realizando amenazas y atentados contra la vida
de los participantes en el dilogo.
Con relacin al segundo grupo -pro dilogo-,
este empez a presionar al gobierno norteamericano para la rpida aceptacin de los prisioneros liberados y el levantamiento del embargo.
El comit de los 75 -que haba participado en
el primer dilogo- decidi crear un grupo de 9
personas para informar al presidente Carter lo
sucedido. Tambin en ese sentido, el recin liberado Tony Cuesta critic a su llegada a los
Estados Unidos, las medidas dilatorias del Departamento de Justicia en recibir a los prisioneros puestos en libertad y seal que, ante la
medida tomada por Fidel Castro, la administracin demcrata debera responder con el mejoramiento de relaciones.
Por lo que se refiere al levantamiento del bloqueo, el Comit Cubano Americano pro-normalizacin de relaciones, creado por integrantes
de la comunidad, lleg a reunir 10 000 firmas
de cubanos residentes en los Estados Unidos
a favor de la normalizacin en una carta abierta al presidente Carter, entregada tambin al
Departamento de Estado y al Congreso de ese
pas. Asimismo, los integrantes del Comit desplegaron una intensa campaa poltica a travs
de conferencias y entrevistas con congresistas
norteamericanos.18
Lo expuesto hasta aqu da cuenta de que el
dilogo no solo sirvi para resolver los problemas existentes entre los cubanos de Cuba y los
radicados en los Estados Unidos, o para crear
conciencia del pluralismo poltico dentro de la
comunidad, sino tambin porque Cuba elimin
unilateralmente, sin que fuera parte de una negociacin con los Estados Unidos, la cuestin
de los presos polticos. El gobierno de Washington solo intervendra en la autorizacin y
forma de entrada a su territorio. Los resultados
del Dilogo situaron a la emigracin cubana en
48 | El primer dilogo con la emigracin cubana (1978)

el exterior, fundamentalmente en los Estados


Unidos, como un factor a favor del cambio de
la poltica de los Estados Unidos hacia Cuba y
crearon un clima favorable al mejoramiento de
las relaciones, que luego sera empaado por la
llamada crisis de los MIG-23.
Al mismo tiempo, el Dilogo coloc a Washington en una situacin difcil y apremiante, pues
si uno de sus reclamos fundamentales a Cuba,
bajo su retrica de los derechos humanos, haba sido la excarcelacin de los presos polticos
cubanos y la reunificacin de las familias cubanas divididas; entonces no poda negarse, ni siquiera actuar con reticencia, ante los acuerdos
formalizados entre la comunidad cubana en el
exterior y el gobierno de la Isla, pues de hecho,
estos satisfacan esta aspiracin. Cualquier accin en ese sentido poda restar credibilidad a
la administracin demcrata, especialmente al
presidente Carter, frente a la opinin pblica domstica e internacional, sobre todo ante la comunidad cubana en los Estados Unidos.
Notas
Granma, 22 de noviembre de 1978. Conferencia
ofrecida por el Comandante en Jefe Fidel Castro,
al finalizar la reunin con un grupo de personas
representativas de la Comunidad Cubana en el
exterior celebrada durante los das 20 y 21 de noviembre de 1978.
2
Jess Arboleya: La Contrarrevolucin Cubana,
Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 2000,
pp.168-169.
3
Mara Lobaina, Rosa, Mara Teresa Miyar y Manuel Jorge Suzarte: La Brigada Antonio Maceo:
Un Anlisis de la Juventud Progresista Cubana en
los Estados Unidos (ponencia al Simposio Sobre el Estudio de la Juventud), Departamento de
Investigaciones sobre Estados Unidos (DISEU),
UH, 1985, p.8.
4
Informacin Cablegrfica del Comit Central, no
104, 4 de mayo de 1977, pp.2-3.
5
Jess Arboleya, Ob.Cit, p.167.
6
El Mariel treinta aos despus, revista Temas
no 68, octubre-diciembre de 2011, p.83.
7
Bohemia, no 37, 15 de septiembre de 1978, pp.
52-66, (Entrevista concedida por Fidel Castro a
periodistas que escriben para la comunidad cubana en el exterior y varios periodistas norteamericanos, el 6 de septiembre de 1978).
1

Ibdem.
dem.
10
dem.
11
Entrevista del Comandante en Jefe, Fidel Castro
Ruz, con miembros de la Comunidad Cubana en
el exterior el 21 de octubre de 1978, (Versiones
Taquigrficas del Consejo de Estado).
12
dem.
13
dem.
14
Informe sobre las relaciones bilaterales Cuba-Estados Unidos octubre-diciembre de 1978. Archivo del MINREX.
15
Por el gobierno cubano participaron el Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz, Presidente del Consejo
de Estado y del Consejo de Ministros; Juan Almei8
9

da, Vicepresidente del Consejo de Estado; Sergio


del Valle, Ministro del Interior; Osmany Cienfuegos, Secretario del Comit Ejecutivo del Consejo
de Ministros; Jos Machado Ventura, Miembro del
Consejo de Estado; Jaime Crombet, Diputado a
la Asamblea Nacional del Poder Popular; Ricardo
Alarcn, Viceministro de Relaciones Exteriores;
Aleida March, Diputada a la Asamblea Nacional
del Poder Popular y Ren Rodrguez, Presidente
del Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos.
16
Editora Poltica: Dilogo del gobierno Cubano y
Personas Representativas de la Comunidad Cubana en el Exterior, La Habana, 1994.
17
dem.
18
Areto, vol. V, 1979, #19-20.

Elier Ramrez Caedo (La Habana, 1982)


Licenciado en Historia en la Universidad de la Habana (2006). Master en Historia Contempornea y Relaciones Internacionales (2008). Doctor en Ciencias Histricas (2011). Miembro de la UNHIC y de Latin American Studies Association (LASA). Investigador Agregado de la Oficina de Asuntos Histricos del Consejo
de Estado. Miembro Concurrente de la Academia de la Historia de Cuba. Integra la Direccin Nacional de
la Asociacin Hermanos Saz (AHS). Miembro del tribunal nacional permanente de doctorados en Ciencias Polticas. Fue merecedor del premio ensayo en la 1ra edicin del concurso Guillermo Toriello auspiciado por el Centro de Estudios sobre Amrica.Trabajos suyos han sido publicados en diversas revistas o
peridicos digitales e impresos como: La Jiribilla, Portal Cubarte, Cuba Socialista, Rebelin, Cubaliteraria,
La Letra del Escriba, Alma Mater, Caliban, entre otros.

Pensar en Cuba N 2 | 2015

Elier Ramrez Caedo | 49

DOSSIER

Conferencia de Prensa
de FIDEL CASTRO RUZ
sobre el dilogo con LA COMUNIDAD
Encuentro con la prensa, que tuvo lugar al finalizar la reunin con un grupo de personas representativas de la comunidad cubana en el exterior
que se celebr en el Palacio de la Revolucin durante los das 20 y 21 de
noviembre de 1978, Ao del XI Festival.
Comandante en Jefe Fidel Castro: Son las doce exactamente.
No hay un maestro de ceremonias aqu? Creo que Alarcn, que tiene
experiencia en las Naciones Unidas, puede ser el mejor coordinador.
Yo puse esto aqu, porque yo me siento ms cmodo. Llevo mucho
rato sentado aqu.
Periodista: Nos podemos poner de pie nosotros para
Comandante en Jefe Fidel Castro: Quin est hablando de que se
pongan de pie? Si nosotros pedimos que reservaran los asientos para ustedes, y resulta que lo han ocupado todo con sus cmaras Pero bueno,
cuntos periodistas hay aqu?
Marta Sols (Revista Siempre, Mxico): Treinta y tantos. Los de Estados Unidos, ms los que
Comandante en Jefe Fidel Castro: Entonces pueden hacer una entrevista breve, verdad? Es tarde ya, tienen que ir a llamar al peridico.
Periodista: Lo que me temo es que cada uno quiera hacer su pregunta.
FC: Cuarenta, cada uno haciendo una pregunta?
Marta Sols: Cuntas horas habl usted ahora?
FC: Yo? Pocas. Una hora y cuarto, una hora y media. No he hablado
mucho. Ellos s han hablado bastante.
Marta Sols: Nos imaginamos que con tantos cubanos ser difcil,
cmo llegaron a acuerdo para no hablar?
FC: Verdadero milagro de autodisciplina. Todos han mostrado bien la
autodisciplina.
50 | Conferencia de Prensa de Fidel Castro Ruz

Marta Sols: Empezamos las preguntas?


Ricardo Alarcn: Usted quiere decir algo primero, Comandante?
FC: Yo no quiero decir nada (RISAS).
RA: Bueno, entonces, primero hagan las preguntas uno por uno y solo
los periodistas.
Marta Sols: Nos preguntamos qu se logr, Comandante, qu se logr en este
FC: Pero quin te dio la palabra a ti? Si l no ha dado la palabra.
RA: Esprate Marta.
Marta Sols: Ah, van a dar la palabra?
RA: Primero identifquese con el nombre y la publicacin.
Marta Sols: Con mucho gusto, Marta Sols, revista Siempre, de Mxico.
Bueno, Comandante: Despus de dos das de reunin con los miembros de la comunidad cubana en el exilio, qu puede decirnos? Qu se
logr? Se lograron lo tres puntos? Qu novedades tiene para nosotros
y para el mundo?
FC: Se me oye? No s si tengo que usar el micrfono. Se oye o no?
Periodista: No.
Periodista: Use el micrfono, es mejor, as podemos captar
FC: Puedo responder que se avanz considerablemente en los tres
puntos.
En lo relativo a las visitas, expresamos la disposicin del gobierno de
Cuba de recibir visitas de los ciudadanos cubanos residentes en el exterior a partir de enero, individualmente para los casos de razones humanitarias, y colectivamente para el resto, con muy pocas excepciones.
Marta Sols: Tambin a partir de enero?
FC: S, a partir de enero podrn venir los que salieron del pas antes y
despus de la Revolucin, y tambin incluso los que han salido ilegales
los hemos incluido, pueden venir. Pero si en este dilogo haba algunos
que haban salido ilegales y estaban aqu! Es una paradoja. Incluso, los
casos que tengan alguna causa pendiente no se tomar en cuenta a los
efectos de visitar el pas. Y al igual que cualquier otro Estado, tendremos
nuestras excepciones, nuestras exclusiones. Mnimas. Yo mismo no s
cules son, pero me imagino que sean los tipos ms terrorficos, que
quieran hacer una guerra santa, agentes de la CIA, etctera. No por haberlo sido, sino por serlo.
Pensar en Cuba N 2 | 2015

| 51

DOSSIER
Periodista: Comandante y sobre las visitas de los cubanos que quieran visitar el extranjero?
FC: Tambin, pero partiendo de la limitacin de nuestros recursos econmicos, pensamos que estamos dispuestos a facilitarlas en los casos
que sean una necesidad de carcter humanitario.
Periodista: Y si alguien les paga el viaje, Comandante?
FC: Si alguien les paga el viaje, preferimos que siempre les paguen el
viaje, desde luego. Pero si es un caso humanitario, que no hubiera quin
se lo pagara y alguien tuviera que ir, nosotros estaramos dispuestos a
hacerlo.
Hay que tener en cuenta que ahora los viajes son muy largos, a veces
hay que ir a Espaa para ir a Miami. Bueno, figrese! Eso es muy caro.
Marta Sols: Pero, continuando en lo que se logr
FC: Hemos logrado esto en los trminos en que yo lo plante: para visitas aqu, con amplitud, individuales o colectivas segn los casos; hacia
all, en casos humanitarios pensamos que en un inicio; que cuando
existan condiciones ms propicias se puede ampliar, en un futuro, tal vez,
a visitas en general individuales de cualquier tipo, y hacia all un mayor
nmero de visitas. El limitante por nuestra parte son los recursos econmicos, ya que nosotros nuestras divisas tenemos que calcularlas muy
bien, invertirlas fundamentalmente en la educacin, en la salud y en los
planes de desarrollo econmico y social. No podemos, realmente, practicar el turismo.
Guillermo Urbizu (Canal 10, TV de Miami): Comandante, a qu conclusiones han llegado con respecto a los presos polticos?
FC: Vamos al punto dos, no te parece? Para llevar un orden. Quieres
que te responda el punto dos? Y despus te respondo el otro. O le respondo a otro el punto. Para llevar el orden ms o menos en que nosotros
informamos esto.
Este punto de las visitas no depende de nadie, solo depende de nosotros. Ya los otros dos puntos no dependen de nosotros solos, dependen
de la actitud que adopte Estados Unidos.
Nosotros estamos en disposicin de promover la salida, de autorizar
la salida del pas a todos aquellos casos justificados que tiendan hacia la
reunificacin familiar. Tambin a la inversa, pero ms excepcionalmente, en casos muy especiales, no? Nos encontramos con los limitantes
nuestros en viviendas y otros recursos. Pero les expresamos nuestra
disposicin de facilitar la reunificacin familiar por la va de autorizar la
salida del pas a los que quieran unirse a los familiares, en Estados Unidos o en otras partes, no? Incluye el cnyuge, los hijos menores, los
mayores incapacitados. Incluye tambin aquellos casos en que salieron
y los hijos no pudieron salir porque tenan edad del Servicio; facilitar la
salida si quieren salir, desde luego. Pero ese punto ya no depende de
nosotros solos.
52 | Conferencia de Prensa de Fidel Castro Ruz

Les hemos expresado nuestra disposicin con relacin a esto, nuestra


poltica y nuestro propsito de buscar esta solucin, siempre que Estados Unidos est Porque la mayor parte, desde luego, de las familias,
se encuentran en Estados Unidos. No creo que otros gobiernos pongan
obstculos. Pero la clave aqu est en Estados Unidos. Si Estados Unidos
est dispuesto a facilitar o no esa reunificacin familiar en los casos de
cubanos que quieran ir a Estados Unidos para cumplimentar el propsito
de la reunificacin de la familia.
Eso ya no depende de nosotros. Por eso, es un punto que queda pendiente de las gestiones que este grupo de cubanos pueda hacer en Estados Unidos pata instrumentar esa posibilidad.
Y, por ltimo, el punto que apareca en la agenda como nmero uno,
fue el que ms se debati, el que ms se discuti. Bueno, sobre todos los
puntos hablaron prcticamente los 75 cubanos que estaban aqu, y expusieron ampliamente todos sus criterios sobre esos problemas, y sobre
otros problemas. Nuestra delegacin los escuch a todos con mucho inters y mucha atencin. Nuestro Partido, la Direccin de nuestro Partido,
ha estado pendiente de la discusin, informada de la discusin en todo
momento, para poder dar una respuesta a todos los planteamientos que
ellos hicieron.
Naturalmente que yo empec explicndoles que nosotros no le establecamos condiciones a este grupo de personalidades representativas
de la emigracin o de la comunidad cubana en el exterior, porque no estbamos discutiendo, ni queramos discutir con Estados Unidos y que, por
tanto, nosotros no le ponamos condiciones. Todo esto es resultado de
una nueva poltica, de una poltica constructiva. Explicamos ampliamente
por qu tena que ser discutido esto para llegar a decisiones.
Sobre los presos, el punto ms discutido, nosotros expresamos nuestra disposicin a poner en libertad tres mil presos por delitos contra la
seguridad del Estado (APLAUSOS), por delitos en la poca de la tirana,
siempre y cuando Estados Unidos est en disposicin de recibir a los que
por tener sus crculos familiares o de amigos en Estados Unidos deseen
trasladarse a Estados Unidos.
De modo que la instrumentacin de este propsito o de este ofrecimiento nuestro depender, en ltima instancia, de la disposicin de Estados Unidos a recibir el por ciento de esos presos que deseen viajar a
Estados Unidos.
Nosotros hemos planteado que pondramos en libertad un mnimo de
400 presos mensuales. Esto es un mnimo, pueden ser ms; no va depender solo de nosotros, sino tambin de los propios Estados Unidos.
Un mnimo de 400 mensuales, de los cuales, a juzgar por encuestas que
hemos hecho, calculamos que entre un 50% y el 60% deseen salir hacia
Estados Unidos por tener all sus vnculos familiares o sus crculos de
amigos; calculamos que sea entre el 50% y el 60%, por eso calculamos
que entre 200 y 250 de cada grupo de 400 debern ser recibidos en Estados Unidos.
Dije cifra mnima: no quiere decir que pongamos un mnimo. Pueden
ser 500, pueden ser 600, depender de la disposicin en que est Estados Unidos de recibirlos.
Por otro lado no creo que Estados Unidos pueda negarse, porque Estados Unidos, el Estado norteamericano, por su poltica de hostilidad, de
Pensar en Cuba N 2 | 2015

| 53

DOSSIER
jefe de la contrarrevolucin, de inspirador y alentador de la contrarrevolucin, actividad en la cual se sucedieron varios gobiernos de Estados
Unidos, est en la obligacin de asumir ese mnimo de responsabilidad
histrica y ese elemental gesto hacia aquellos que fueron conducidos a la
lucha frente a la Revolucin y fueron conducidos a las prisiones por culpa
de la poltica de Estados Unidos.
De modo que la instrumentacin de este ofrecimiento depender ahora de la disposicin del gobierno de Estados Unidos de recibir all a esos
presos que deseen marchar, a los presos que deseen marchar a Estados
Unidos.
Explicamos que nosotros no podemos poner en libertad masivamente
a los presos para que estn aqu con problemas de empleo, de inadaptacin, y esperando por las calendas griegas que los reciban en Estados
Unidos para reunirse con sus familiares, o para iniciar su nueva vida.
Al mismo tiempo, expresamos nuestra disposicin, que fue reiterada a este grupo de representativos de la comunidad, y se les pidi
que gestionaran la solucin del problema de los ex reclusos; porque no
debemos confundir los que actualmente estn en prisiones con los ex
reclusos.
Se le ha enviado al gobierno de Estados Unidos una serie de listas
que incluan un numeroso grupo de ex reclusos y algunos que estaban
presos, hasta el nmero de 48, que fueron los que inicialmente nosotros
ofrecimos el 6 de septiembre. Esas listas se han remitido al Departamento
de Estado hace varias semanas, se han estado remitiendo listas no recuerdo ahora el nmero exacto porque son varias listas-, que incluan algunos presos y la mayora de ex reclusos que por problemas de empleo,
de inadaptacin, o fundamentalmente porque tienen los familiares y los
crculos de amigos en Estados Unidos, deseaban trasladarse a Estados
Unidos. Pero nosotros hemos observado que el gobierno de Estados Unidos ha estado reticente, lento, no ha mostrado especial inters en darle
solucin a este problema, y ha estado ms bien siguiendo un procedimiento de dejar para las calendas griegas el viaje de estos ciudadanos a
Estados Unidos.
Realmente no lo entiendo, porque en cierto momento Estados Unidos
quiso llevarse de nuestro pas todos los tcnicos, todos los obreros calificados, todos los mdicos, cientos de miles de personas; nos llevaron
la mitad de los mdicos que tenamos en el pas, no obstante lo cual,
aceptando el reto, hoy tenemos muchos ms mdicos, ms del doble,
de magnfica calidad, incluso tenemos muchos mdicos en el extranjero
trabajando, en asistencia tcnica.
Pero Estados Unidos, que sigui en determinado momento una poltica de fomentar la emigracin, por qu en este momento el gobierno de
Estados Unidos resiste y se niega a darle solucin al problema de estos
hombres que fueron a parar a las crceles fundamentalmente debido a la
poltica de Estados Unidos?
Creo que ningn gobierno de Estados Unidos puede eludir esa responsabilidad, y mucho menos un gobierno que hace tanta retrica con
relacin a los derechos humanos.
Periodista: Comandante, el gobierno de Cuba va a poner a todos los
presos polticos en libertad, o hay excepciones?
54 | Conferencia de Prensa de Fidel Castro Ruz

FC: Hay excepciones. Digamos que pondremos ms del 80% de los


presos en libertad.
Nosotros mantenemos lo planteado el 6 de septiembre, que los casos
de graves delitos, de crmenes de la tirana, o los casos de los elementos afines a los grupos terroristas, no los pondremos en libertad; porque
nosotros no tenemos ningn inters en ir a nutrir los grupos terroristas,
las filas de los grupos terroristas, que son capaces de cometer crmenes
como el brutal y monstruoso sabotaje al avin que explot en pleno vuelo
entre Barbados y la Habana. Esos hechos son muy recientes, y nosotros de ninguna forma queremos realmente nutrir las filas de esos grupos
terroristas.
Nuestro deseo sera que no quedara nadie preso, pero en las condiciones actuales es absolutamente imposible la totalidad.
Creo que hay en el mundo una fuerte conciencia de condena al terrorismo. Estos elementos terroristas han cometido crmenes no solo contra
Cuba, sino dentro de Estados Unidos, muchos crmenes. Actualmente
ustedes conocen que est en pleno desarrollo el proceso por el asesinato
de Letelier, en que estos elementos terroristas se pusieron a sueldo del
fascismo chileno. Y as estn alquilndose y a sueldo todo tipo de gobierno como vulgares mercenarios y los elementos afines a esos grupos
nosotros no estamos en disposicin de ponerlos en libertad. Si un da se
crean condiciones propicias, si un da cesan esas actividades, si un da
hay un clima normal, nosotros seremos los primeros en sentirnos felices
de que no quede absolutamente nadie en prisin.
Y con respecto a los casos de los crmenes de la tirana, hay algunos
que son muy graves, que pueden dar lugar a descontento en el seno de
nuestra propia poblacin, por crmenes muy grandes.
Y como ustedes saben, tambin hace ms de 40 aos que se efectuaron los... Cuarenta aos, s, o por lo menos ms de 30 aos que tuvieron
lugar los juicios de Nuremberg, y todava hay presos por los juicios de
Nuremberg, y todava hay perseguidos incluso y encausados por los problemas de los crmenes de guerra.
Y aqu se trata realmente de crmenes de guerra.
No obstante, tampoco tenemos una actitud implacable en esta cuestin; y si algn da se crean condiciones propicias, estaramos en disposicin de considerar la liberacin de todos tambin; porque ya, desde
luego, hay que tener en cuenta lo que significa un nmero prolongado de
aos de crcel.
De todas formas, nosotros siempre consideramos las edades, estado
de salud y otros factores que hemos tenido en cuenta para poner en libertad algunos de estos presos.
Periodista: Seor Presidente, los casos de las salidas ilegales.
FC: Falta un detalle sobre los presos. Tambin nosotros tenemos un grupo de presos que no son conceptuados como presos contrarrevolucionarios, o presos por delitos contra la seguridad del Estado, que han sido los
presos por salidas ilegales; pero en cierta forma han estado relacionados
con la cuestin de la emigracin, la comunidad, y nosotros les hemos ofrecido tambin a ellos nuestra disposicin a poner en libertad alrededor de
600 presos por cuestiones de salidas ilegales, no vinculados a problemas
Pensar en Cuba N 2 | 2015

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DOSSIER
de delitos contra la seguridad del Estado, porque sera discriminatorio que
unos que hicieron las dos cosas pudieran salir y otros no salieran. Tambin
les hemos expresado nuestra disposicin en ese sentido.
Desde luego, estos son los acuerdos en principio a que hemos llegado,
no han sido formalizados. Es necesario que ellos ahora hagan determinadas gestiones para ver si se concretan estas posibilidades que hemos
planteado, para despus, en una prxima reunin, llegar ya a un acuerdo
formal, definitivo sobre estas cosas; es decir, hemos llegado a acuerdos
en principio y hemos expresado nuestra disposicin. (Ahora estar en
dependencia fundamentalmente de la actitud del gobierno de Estados
Unidos).
Periodista: Comandante, perdn, para aclarar algo de los 600. Estos
600 son la totalidad, o qu porcentaje de los presos por salida ilegal?
FC: En realidad, no quedar ninguno de esos, porque una parte estar
comprendida... porque eran actos de salidas ilegales vinculados a hechos
contrarrevolucionarios. Puede haber algunos que estn excluidos porque
estn vinculados a delitos comunes, a otros delitos comunes, a otras violaciones de las leyes comunes. Estos en ninguna parte son catalogados
como presos contra el Estado, ni por razones polticas; son violaciones
de las leyes de inmigracin. Pero como ha estado asociado con este
problema, y hay algunos cientos de sos, prcticamente todos van a salir
excepto que haya algn delito comn de por medio por una va o por
otra: o salen porque tienen otros delitos contra la seguridad del Estado,
o porque no los vamos a dejar ah. Por eso nosotros, por la lgica misma
de los acuerdos que en principio hemos llegado con ellos, llegamos a
la decisin tambin, ponindolos en una categora aparte, desde luego,
estos por salidas ilegales, viabilizar tambin la liberacin de estos presos.
Periodista (Valeriani, NBC): Seor Presidente, por qu su gobierno ha
decidido ahora poner a estos presos en libertad?
FC: Bueno, le voy a decir; hace mucho tiempo que estamos poniendo
presos es libertad, desde hace veinte aos. Qu le parece? En 1961 decidimos poner en libertad al grueso de los invasores de Girn; durante estos aos hemos puesto en libertad a ms de 12 000 presos. Estos fueron
los que van quedando. Pero, claro, nunca hemos hecho una liberacin
masiva, sino s progresiva.
Yo creo que realmente se crearon las condiciones ahora para esto.
Esto no se pudo hacer antes, ni pensarlo!, porque haba una situacin
de hostilidad de Estados Unidos muy grande en la poca en que la CIA y
el gobierno de Estados Unidos preparaban el asesinato de los dirigentes
de la Revolucin, los sabotajes, la contrarrevolucin, los desembarcos
de armas, que sostenan una guerra activa contra la Revolucin Cubana.
Esto no habra podido pensarse en ningn gobierno anterior, desde Kennedy hasta Ford, porque no hay que olvidarse que fue bajo el gobierno
de Ford que estos grupos realizaron el sabotaje de Barbados, del avin.
Y eso ocurri despus de lo de Angola. Y se ha podido saber que esos
grupos tuvieron contacto con la CIA. Eso incluso apareci en un juicio en
Miami. De manera que hasta la administracin de Carter hubo una poltica
56 | Conferencia de Prensa de Fidel Castro Ruz

realmente hostil, agresiva contra Cuba por parte del gobierno de Estados Unidos. Esta Administracin ces el apoyo, digamos o al menos
partimos de esos presupuestos, haba cesado el apoyo a los grupos
terroristas y a los planes subversivos contra Cuba. No quiere decir que
no sea hostil, sigue siendo hostil. Pensbamos que es menos hostil, pero
ltimamente hemos tenido pruebas de su actitud hostil. Pero partimos
de esos presupuestos, no?, de que este gobierno haba cesado y haba
tenido algunos gestos. ltimamente ha tenido algunos gestos realmente
negativos, pero nosotros ya habamos hecho estos planteamientos a la
comunidad cubana y no queramos, de ninguna manera, volvernos atrs.
De modo que decidimos seguir adelante con estos planteamientos. Pero
una de las circunstancias que inspir esta poltica fue el hecho de que
haba cesado aparentemente la poltica de hostilidad contra nosotros. No
nos consta que Carter est preparando atentados a los lderes de la Revolucin Cubana, o est promoviendo planes subversivos o de terrorismo. Y seguimos pensando que l no est involucrado en actividades de
ese tipo hasta ahora.
Por lo tanto, hay circunstancias nuevas. Esas circunstancias nuevas
permiten la posibilidad de hacer una poltica de este tipo. Antes no se
habra podido hacer. Yo creo que ahora se est haciendo lo que puede
hacerse y lo que debe hacerse en circunstancias en que es posible hacerse. Esa es la coincidencia.
Periodista: Permtame hacerle esta pregunta en ingls.
Los Estados Unidos estn expresando gran preocupacin en estos
das en relacin con la presencia de aviones MIG-23 soviticos en su
pas, y me pregunto en qu medida esta actitud de Estados Unidos podra afectar el programa de liberacin de prisioneros.
Y tambin quisiera que usted me dijera, seor, exactamente cul es la
capacidad de estos aviones y cmo se proponen utilizarlos.
FC: Yo le voy a contestar, aunque no soy muy experto en ingls, pero
lo he odo hablando de MIG-23, de que Estados Unidos est preocupado,
y de cmo puede afectar esto a la liberacin.
Le voy a decir, en primer lugar, que s tenemos MIG-23, hace un ao
aproximadamente que hay MIG-23 en Cuba. Fue planeado hace muchos
aos, estaba en el plan perspectivo del desarrollo de nuestras fuerzas armadas. Hace ocho meses que estn volando y maniobrando y, adems,
estn supuestos a participar no es ningn secreto, en absoluto en
el desfile del 2 de enero. Esto es cosa conocida por todo el mundo, y
Estados Unidos lo sabe perfectamente bien no porque nosotros se lo
hayamos dicho, porque no tenemos ninguna obligacin de decirle nada
de esto a Estados Unidos, ni informarle sobre los equipos de nuestras
fuerzas armadas, pero los servicios de inteligencia de Estados Unidos
no son tan idiotas como para ignorar que esto exista. Estados Unidos
conoce esto perfectamente bien. Son aviones tcticos, defensivos absolutamente. Por tanto esta pseudocrisis, esta farsa que se ha montado en
estos das..., porque alguien dijo que la historia se repeta una vez como
tragedia y otra vez como farsa; la tragedia pudo haber sido en 1962, y
esta vez tenemos la farsa de los MIG-23, trada de los pelos y fabricada
artificialmente.
Pensar en Cuba N 2 | 2015

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DOSSIER
No es a m al que habra que preguntarle por qu se ha hecho eso?
Habra que preguntarle al gobierno de Estados Unidos por qu ha hecho eso?, por qu toda esta farsa?, por qu todo este escndalo?,
por qu esta pseudocrisis trada de los pelos?, por qu toda esta ridiculez? es lo que hay que preguntarle al gobierno de Estados Unidos.
Y viene a ser el colmo ya de la fantasa y de la ridiculez preocuparse
por que tengamos algunos aviones de este tipo, que no son aviones
estratgicos.
Lo que habra que preguntarnos a nosotros es si no nos preocupamos
por el hecho de que Estados Unidos tiene cientos de B-52 y que tiene
miles de aviones estratgicos y de bombarderos y decenas de miles de
bombas atmicas. Es a Estados Unidos al que hay que preguntarle si eso
no nos concierne a nosotros, y qu clase de pas y qu clase de moral
puede tener ese pas para armar un escndalo y casi una crisis por el
hecho de que Cuba tenga unos pocos aviones MIG-23, que no son estratgicos y que son tctico-defensivos (APLAUSOS).
Desde luego, no s por qu, cul es la razn. Ese es un misterio. Por
qu han creado esta situacin ahora?
Pero respondiendo a su pregunta, no afectar en lo ms mnimo nuestro programa de dilogo con los representativos de la comunidad, y no
afectar en lo ms mnimo la cuestin de la liberacin de los presos
(APLAUSOS).
Periodista: Comandante, este dilogo, entonces, va a continuar?
FC: Por nuestra parte estamos en disposicin de continuarlo.
Periodista: El asunto de las presas.
FC: Bueno, se interesaron mucho, e insistieron tremendamente con la
cuestin de las presas los representativos de la comunidad, y haba unas
pocas... No hay muchas presas en Cuba. Son alrededor de 50. Haba
unas pocas que estaban en la categora de afines a los grupos terroristas,
pero nosotros les expresamos nuestra disposicin a incluirlas a todas en
este programa de la liberacin de 3 000 presos. De modo que no quedar
ninguna mujer presa en Cuba (APLAUSOS).
Periodista (Miami Herald): El Miami recibi recientemente una carta firmada por cien presos polticos que estn opuestos al dilogo. El hecho
de que ellos firmaron la carta, todava van a poder ser liberados aunque
firmaron la carta?
FC: Eso demuestra la libertad de expresin que existe dentro de las
prisiones cubanas, cuando 100 presos pueden escribir una carta al Miami Herald oponindose al dilogo. No puede haber mejor ejemplo de
democracia.
No, nosotros no nos guiamos por eso, no nos guiamos por esos criterios. Depende de qu elementos sean y por qu firman eso. No, eso no
es un problema fundamental.
Marta Sols (revista Siempre): Comandante, que se haga una lista con
los cien presos que quieren seguir siendo presos.
58 | Conferencia de Prensa de Fidel Castro Ruz

FC: Parece que s, porque se oponen a la nica solucin que puede


haber, que es sta.
Marta Sols (revista Siempre): Pero se oponen al dilogo, no a su
liberacin.
FC: Bueno, no s. Eso es asunto de ellos. No queremos tener presos
voluntarios aqu, desde luego (RISAS), no queremos.
Ward Sinclair (The Washington Post): Tiene algn indicio oficial o extraoficial del Gobierno de Estados Unidos que podra decirse sera una
traba, un obstculo para que rpidamente se vayan los presos y ex presos y sus familiares?
FC: Mire, desde hace meses ya se les entregaron las primeras listas, y
el nico grupo que se ha resuelto fue el primer grupo, esto es un perodo
de... Bueno estamos a fines de noviembre, casi tres meses. En un perodo de casi tres meses han resuelto un pequeo grupo nada ms, y se les
ha mandado infinidad de listas. Mandan a alguna gente a investigar y a
volver a investigar, pero es un trmite evidentemente dilatorio el que han
seguido las autoridades de Estados Unidos con relacin a esto.
Ward Sinclair (The Washington Post): Y no le indican que van a aumentar esos,..?
FC: No. realmente no tenemos ningn indicio.
Alfredo Muoz Unzain (France Press): Comandante, tengo entendido
que estas decisiones que usted acaba de anunciar fueron un acuerdo de
hoy del Bur Poltico del Partido Comunista.
FC: Bueno, hemos estado discutiendo todos estos problemas, toda
esta poltica, los planteamientos, las bases. Ahora, durante el dilogo todos los compaeros estuvieron informados permanentemente del contenido del dilogo, y al final... Hoy terminamos alrededor de las 6 de la
tarde, y nosotros estuvimos como dos horas reunidos analizando los
planteamientos y las respuestas, que fue una decisin colectiva del Bur
Poltico del Partido.
Miami Herald: Comandante, le decepciona el hecho de que Tony
Cuesta no haya participado en esta comisin de exiliados?
FC: No, en realidad l... l poda haber venido, desde luego, porque
como resultado de los primeros contactos diversas personas se interesaron por l y viabilizaron su salida. l poda haber participado, pero no era
indispensable. l no se haba comprometido a participar en el dilogo. A
l se le hizo saber que si deseaba poda participar, pero eso era una decisin que deba tomar l personalmente, y decidi... Ignoro las razones
por las cuales no particip, porque l manifestaba estar muy interesado
en una solucin de este tipo. l se manifest partidario absolutamente de
que se buscara una frmula de este tipo para resolver la liberacin de los
Pensar en Cuba N 2 | 2015

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DOSSIER
presos. l deca, y lo dijo pblicamente, que era una larga guerra, y que
haban sido vencidos en esa guerra y que tenan que saber ser buenos
perdedores. Dijo l que la Revolucin haba sabido ser buena vencedora.
Fueron declaraciones de Tony Cuesta.
Periodista: Si me perdona, Comandante, segn versiones periodsticas l declar recientemente que consideraba ms necesario ir a discutir
a Washington la admisin de los presos que venir aqu a discutir.
FC: S. Bueno, yo creo que no, porque no es en Washington donde van
a liberar a los presos, es aqu en Cuba, en primer lugar. As que lo ms
importante de todo era discutir aqu en Cuba. Y despus que se llegara a
este tipo de acuerdo, resolver los problemas con los nicos que pueden
interferir esto, que es si dan permiso o no para ir para all. Y partiendo del
supuesto lgico que si Estados Unidos se llev a los familiares para all...
Hay que tener en cuenta que Estados Unidos, incluso, dificult el regreso
de Cuesta, se tard muchsimo. Cuesta no era un residente de Cuba, era
un residente de Miami; y vino de Miami a realizar sus actividades, luego
tena derecho a regresar all. Pues fue lento. Y por ltimo Cuesta se cas,
y entonces hubo obstculo para que saliera la seora, y a ltima hora
sali la seora de Cuesta. Pero incluso a Cuesta le pusieron obstculos
para ir all.
Aunque, desde luego, el problema haba qu discutirlo aqu. Se supone que Estados Unidos tiene una obligacin moral de recibir a los presos
estos que tienen sus familiares, o sus crculos de amigos, o que actuaron
aqu por influencia del Gobierno de Estados Unidos. Es una obligacin
del Estado norteamericano, sea quien sea el Presidente. Pero una vez
discutido aqu haba que discutir all.
Pero yo creo que las personas que han discutido aqu, que por cierto
es un grupo muy selecto, digamos, en realidad, podra decirse que ms
del 70 por ciento de los que han participado en este dilogo son profesores universitarios, son profesionales y son gente muy eminente dentro de
la comunidad de Estados Unidos.
Fue amplia, no fue un grupo de amigos de Cuba; aunque algunas personas que tenan posiciones amistosas hacia la Revolucin y no haba
ninguna razn para excluirlas, porque por qu las bamos a excluir. Haba hombres de varias generaciones de polticos, puede decirse, porque
haban hombres que participaron en el rgimen de Batista, hombres que
despus participaron en todo este proceso en la lucha contra la Revolucin, de manera que haba hombres de tres generaciones de polticos.
Y estaban los de la Brigada Antonio Maceo, que es una nueva generacin, que se los llevaron siendo nios para Estados Unidos, y hoy son
adultos y tienen sus criterios y tienen sus pensamientos. De modo que
aqu se reunieron tres generaciones de polticos cubanos.
Este grupo tiene personas muy calificadas, muy bien preparadas, y
creo que pueden, perfectamente, realizar las gestiones necesarias con el
Gobierno de Estados Unidos,
No creemos que nadie tiene derecho a capitalizar. Nadie en Estados
Unidos tiene derecho a capitalizar o monopolizar este problema. Con
esto no hay que hacer poltica. Esto es cosa seria. Esto es cosa seria, sin
demagogia, sin teatro de ninguna dase.
60 | Conferencia de Prensa de Fidel Castro Ruz

Y nos parece que este grupo est perfectamente capacitado para hacer
en Estados Unidos las gestiones que hay que hacer. Nosotros no reconocemos a ningn otro grupo. Reconocemos a este grupo y discutimos con
este grupo (APLAUSOS).
Periodista: Comandante, entre esos 3 000 presos polticos que el gobierno de Cuba va a poner en libertad, se va a incluir a Hubert Matos y a
Eloy Gutirrez Menoyo?
FC: Yo expliqu. En el caso de Hubert Matos, expliqu perfectamente
que no haba ninguna objecin, que no estaba excluido. En el caso de
Menoyo, no se ha tomado una decisin definitiva sobre eso; es un caso
que hay que estudiarlo bien dentro de la concepcin de los elementos
afines a los grupos terroristas. Pero no hay ninguna decisin tomada.
Periodista: Los de Playa Girn, Comandante?
FC: Yo no s, porque si me preguntan por casos particulares es difcil
que yo pueda responder. No tengo todos los datos, pero pienso que la
mayor parte por lo menos, si no todos, saldrn. Es mi opinin. Habra que
ver los casos concretos. Yo no te puedo dar una respuesta especfica,
pero pienso que si no todos, la mayora de ellos estaran incluidos, porque
en ese 80 por ciento est el grueso y estn casi todos los ms connotados y ms importantes presos.
Periodista: Seor Presidente, usted est esperando la hora en que
Estados Unidos hagan algo para reciprocar?
FC: No. Nosotros no queremos que hagan nada. No nos interesa. Que
hagan lo que les d la gana (APLAUSOS). Nosotros no le vamos a andar
mendigando gestos a Estados Unidos, ni mendigando favores a Estados
Unidos. Lo nico que esperamos es que cumplan con sus deberes morales
de permitir el ingreso de estos presos y ex presos en los Estados Unidos.
Marta Sols: Comandante, las crceles de Amrica Latina, sobre todo
del cono sur, estn llenas de presos polticos...
FC: Sera muy bueno que imitaran nuestro buen ejemplo (APLAUSOS).
Periodista: Seor Presidente, se interesa mucho el grupo Invitado
sobre la cuestin de la expansin de las comunicaciones entre los dos
pases? Qu puede usted hacer de su lado para...?
FC: Expansin de las comunicaciones, no?
Periodista: Comunicaciones, transporte...
FC: Eso no depende solo de nosotros, depende mucho de Estados
Unidos. Porque si Estados Unidos no permite que vengan viajes, obstaculiza todo. Si, adems, los terroristas les imponen a las empresas de los
Estados Unidos que no pueden hacer viajes a Cuba porque amenazan
con volarlas, pues tambin.
Pensar en Cuba N 2 | 2015

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DOSSIER
Pero hay una cosa, que nosotros sabemos... Un da haba una delegacin
de agricultores de la Florida aqu, una delegacin de agricultores. Vino
un avin a buscarlos. Venan un piloto y copiloto y sus esposas. Cuando
estaban cerca de La Habana posiblemente estallaron en el aire, porque
venan manteniendo comunicacin con la torre de control, y de repente,
silencio total, desaparecido el avin. Y hubo un grupo de terroristas de
estos que se adjudicaron, se adjudicaron!, el acto de terrorismo.
Nosotros le mandamos alguna informacin al Gobierno de Estados
Unidos sobre sospechas que tenamos sobre determinadas personas,
de ese grupo terrorista. Y que yo tenga entendido, Estados Unidos no ha
hecho absolutamente nada por investigar ese caso que a nuestro juicio
fue el caso del sabotaje de un avin en el aire, en el cual murieron cuatro
ciudadanos de Estados Unidos. Fue muy raro. Estaba ya cerca de Cuba
cuando el avin estall.
Figrese, con esos problemas y esos obstculos. Entre los terroristas,
ms el anacronismo y las ridiculeces del Gobierno de Estados Unidos no
se acaban de establecer comunicaciones. No es por culpa nuestra.
Marta Sols: Comandante, dado que la infraestructura, por ejemplo, turstica, es todava pequea en Cuba, todo ese grupo de cubanos que van
a venir, ustedes han puesto algn lmite para que venga tanta cantidad
por ao?
FC: Bueno, no hemos puesto lmite, pero si un da no caben, bueno,
pues no caben (RISAS). Qu vamos a hacer? No podemos agrandar la
Isla, no? Y adems, depender de las lneas, de los aviones. Yo creo
que este es un movimiento progresivo, porque si es necesario construir
hoteles, nos ponemos a construir hoteles.
Como ustedes han visto hemos construido muchas secundarias, cientos de ellas, preuniversitarios. Si nos da por construir hoteles, estoy seguro que los construimos en masa.
Marta Sols: Pero no podrn venir a casa de sus familiares o s?
FC: Bueno, eso hay que arreglarlo ahora, cmo son los viajes tursticos
esos y si caben en el futuro, viabilizando todas las formas de viaje posible,
incluido en la casa de los familiares. Ya yo dije la forma en que empezbamos a desarrollar este movimiento: inicialmente individuales o los de la
casa, de los familiares, los que vienen en grupos hacen grupos tursticos
y que despus podamos ir normalizando todos esos contactos con sus
familiares y los visitan.
Periodista: Comandante, por favor, usted puede decirnos algo en ingls para la...
FC: I can say that I dont speak English (RISAS Y APLAUSOS). But I
can speak about my good wish and my sympathy for the people of the
United States, sincerely (APLAUSOS).
(Puedo decir que yo no hablo ingls. Pero puedo hablar de mis buenos deseos y de mis simpatas hacia el pueblo de Estados Unidos,
sinceramente).
62 | Conferencia de Prensa de Fidel Castro Ruz

Periodista: Comandante, le iba a preguntar si usted ha pensado la posibilidad de crear una Secretara, una oficina, un instituto, algo de eso.
FC: Bueno, uno de los puntos ms reiterados por numerosos participantes en la reunin, fue la idea para facilitarlo todo: los trmites de visa;
la solucin de estos problemas, la creacin de algn organismo para la
atencin de la Comunidad Cubana en el Exterior, y nosotros les ofrecimos
estudiar este problema seriamente para crear los mecanismos idneos a
fin de que se puedan agilizar y atender todas estas actividades.
Alfredo Muoz Unzain: Una especie de ministerio de la Comunidad
Cubana.
FC: No, no, un ministerio es mucho, porque realmente puede ser un
instituto o algo de eso. Adems, hay cubanos en muchos lugares; no solo
en la Florida, aunque dicen que Miami es la segunda ciudad ms grande
de Cuba, de acuerdo con el nmero de cubanos.
Marta Sols: Dos preguntas. Qu ms le impresion de estos dos das
de dilogos con los cubanos en el exterior; y despus, ellos estn prcticamente planteando el deseo de que los cubanos en el exterior que lo
deseen puedan participar en las organizaciones de base en Cuba, en el
Poder Popular, en los pioneros, una serie de cosas?
FC: Qu dos cosas! me impresion realmente mucho el nivel intelectual de los que se reunieron aqu, el nivel es realmente muy alto. Yo digo
que ms del setenta por ciento eran profesores universitarios, profesionales, haba hombres de industrias, representantes obreros, haba representativos de personas que estuvieron presas. Era bastante amplia; pero un
nivel intelectual muy alto. Segundo, fue muy seria la reunin, respetuosa
por ambas partes y con un grado absoluto de libertad.
Se plantearon millones de cosas, porque en realidad hay que tener en
cuenta que hay varios jvenes en ese grupo y ellos plantearon inquietudes de ese tipo que t sealabas, para nosotros totalmente nuevas, en
las cuales tenemos realmente que ponernos a pensar.
Periodista: Comandante, tiene esperanzas usted de que con sus gestos humanitarios, el gobierno de los Estados Unidos responda con posiblemente el levantamiento del embargo y relaciones con Cuba?
FC: Yo creo que fue Maceo quien dijo: No espero ningn favor de
vecino tan poderoso.
Yo no espero nada del gobierno de Estados Unidos, nada en absoluto!
Yo creo que el gobierno de Estados Unidos es incapaz de tener gestos.
Periodista: Comandante, qu es lo que considera usted lo ms bsico, el mnimo, lo necesario para que haya un dilogo ahora lo ms serio
entre los dos gobiernos?
FC: Que cese el bloqueo econmico es lo esencial, porque el bloqueo econmico es un pual apuntando al pecho de Cuba, y en esas
Pensar en Cuba N 2 | 2015

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DOSSIER
condiciones no puede existir una negociacin realmente fructfera entre
los dos pases. Eso depende del gobierno de los Estados Unidos que
mantiene su bloqueo. Grita como un endemoniado cuando los rabes
le imponen un bloqueo petrolero, incluso amenaza con la guerra; y sin
embargo, nos impone a nosotros un bloqueo total, a ttulo de que somos un pas pequeo. Dnde est la lgica y dnde est la moral del
Gobierno de Estados Unidos?
Bien, moderador, no me va a defender? (RISAS). Llevamos casi una
hora.
Periodista: Cuarenta minutos.
FC: Pero si hablo demasiado se van a cansar ustedes, se van a aburrir
ustedes y yo tambin me voy a aburrir. Todos!
Bueno, pues entonces nosotros tenemos que reunimos otra vez para
ver qu decisiones tomamos. Nos reuniremos con los representativos de
la Comunidad de nuevo.
Si Estados Unidos resuelve su parte, entonces nos reuniremos todos
otra vez para formalizar este acuerdo. Si no resuelve nos reuniremos para
ver qu medidas tomamos; pero estamos dispuestos a seguir adelante y
buscar soluciones (APLAUSOS).
Alfredo Muoz Unzain: Comandante, si me es permitido, yo quisiera
introducir un tema que es penoso y que no tiene una relacin con el tema,
dilogo de Cuba-Estados Unidos, pero llegan noticias muy dolorosas sobre la salud del Presidente Boumedienne.
FC: S, eso hemos ledo en los cables, y estamos tambin muy preocupados y muy conmovidos por esa noticia, puesto que cualquier cosa que
le ocurriera a Boumedienne, el problema serio de la salud de Boumedienne constituira una enorme prdida para los Pases No Alineados y para
los Pases del Tercer Mundo, y para los pases progresistas del mundo.
Tenemos esperanzas de que se pueda recuperar, pueda recuperar su salud, aunque las noticias son realmente preocupantes.
(Todos los participantes en el dilogo cantan el himno nacional).
(Exclamaciones de Viva Cuba).
Conferencia de prensa ofrecida por el Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz, primer secretario del Comit Central del Partido Comunista de
Cuba y presidente del Consejo de Estado y del Consejo de Ministros de
la Repblica de Cuba,
(DEPARTAMENTO DE VERSIONES TAQUIGRAFICAS)

64 | Conferencia de Prensa de Fidel Castro Ruz

ACTA FINAL
De los dilogos celebrados entre el Gobierno de la Repblica de Cuba y
personalidades representativas de la Comunidad Cubana en el exterior
los das 20 y 21 de noviembre de 1978 y 8 de diciembre de 1978.
Durante los das 20 y 21 de noviembre de 1978 se reunieron en la Ciudad
de La Habana, personas representativas de la Comunidad Cubana en
el exterior y representantes del Gobierno de la Repblica de Cuba para
examinar cuestiones de inters comn. La reunin, que tuvo lugar por
invitacin del Gobierno cubano, era resultado de la iniciativa formulada
por el Presidente del Consejo de Estado y del Consejo de Ministros de la
Repblica de Cuba, Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz, en la comparecencia pblica del 6 de septiembre del propio ao.
Por el Gobierno de la Repblica de Cuba participaron en las
conversaciones:
Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz
Presidente del Consejo de Estado y del Consejo de Ministros.
Compaero Juan Almeida
Vicepresidente del Consejo de Estado.
Compaero Sergio del Valle
Ministro del Interior.
Compaero Osmany Cienfuegos
Secretario del Comit Ejecutivo del Consejo de Ministros.
Compaero Jos Machado Ventura
Miembro del Consejo de Estado.
Compaero Jaime Crombet
Diputado a la Asamblea Nacional del Poder Popular.
Compaero Ricardo Alarcn
Viceministro de Relaciones Exteriores.
Compaera Aleida March
Diputada a la Asamblea Nacional del Poder Popular.
Compaero Rene Rodrguez
Presidente del Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos.

Pensar en Cuba N 2 | 2015

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DOSSIER
Las personas representativas de la Comunidad Cubana en el exterior
que participaron en las conversaciones fueron las siguientes:
01 | Ral Acosta Rubio
02 | Ramn Graun
03 | Mara Dolores Elbuerne
04 | Arnaldo Alonso
05 | Wilfredo Allen Quevedo
06 | Ral Alzaga
07 | Rev. Guillermo Arias
08 | Cecilio Arrasta
09 | Juan J. Arrom
10 | Max Azicri
11 | Bernardo Benes
12 | Miguel Betancourt
13 | Rafael Betancourt
14 | Lourdes Casals
15 | Heriberto Clew
16 | Marcos R. Correa
17 | Mara Elena Cos Villar
18 | Antonio Costales
19 | Manuel de Dios Unanue
20 | Ramn de la Campa
21 | Carlos Daz
22 | Vicente Dopico
23 | Rev. Manuel Espinosa
24 | Osvaldo Estivil
25 | Luisa I. Fonte Zaragoza
26 | Mauricio Font
27 | Carmen Franco
28 | Eduardo Garca Moure
29 | Ernesto Garca Rubio
30 | Mariana Gastn
31 | Manuel Gmez C.
32 | Roberto Glez. Echeverra
33 | Jos A. Herrera
34 | Rafael Huohet
35 | Iraida Iturralde
36 | Felipe Jimnez
37 | Ral Lorenzo Ruiz

38 | Ofelia Lpez Bauta


39 | Sandra Lpez Quiroga
40 | Jos A. Medina Prendes
41 | Fernando Mena Rigal
42 | Adriana Mndez
43 | Jos R. Menndez Surez
44 | Jos A. Moreno Morales
45 | Gerardo Moreno Martn
46 | J. Negrn Eulalio
47 | Enrique Osle Tur
48 | Orlando Padrn
49 | Marifeli Prez Stable
50 | Jos Piedra de la Portilla
51 | Octavio Pino
52 | Dolores Prida Prieto
53 | Enrique Puentes Prez
54 | Andrs J. Reyes
55 | Rev. Michael Germinal Rivas
56 | Rosa Rivas Izaguirre
57 | Jorge Rivas Lorie
58 | Enrique Rouez. Bacaneora
59 | Armando Rouez. Hernndez
60 | Juan Rodrguez Pineda
61 | Jos Surez Munez
62 | Beatriz Talabera Hirzal
63 | Jos Trimino
64 | Nelson P. Valds
65 | Reynold Gonzlez Glez
66 | Francisco M. Glez. Aruca
67 | Francisco Glez. Muiz
68 | Miguel Gonzlez Pando
69 | Jos Hernndez lvarez
70 | Manuel Viera Bernal
71 | Jos Napolson Vilaboa
72 | Rev. Jos Rves
73 | Jos A. Hernndez Fras
74 | Mara Cristina Herrera

Las conversaciones se desarrollaron tal como hicieron constar los representativos de la Comunidad en un ambiente de gran libertad, seriedad y respeto mutuo y en el transcurso de ellas se discuti la siguiente
agenda:
1. El problema de las personas que guardan prisin por delitos
contrarrevolucionarios.
2. La reunificacin familiar.
3. Las posibilidades de que puedan visitar Cuba las personas de nacionalidad u origen cubano que residan en el exterior.
66 | Acta final

En estas conversaciones se han arribado a las siguientes conclusiones


sobre cada uno de los puntos de la agenda:
1. El Gobierno de la Repblica de Cuba anunci que proceder a la excarcelacin mediante indulto de 3 000 reclusos sancionados por delitos cometidos contra la seguridad del Estado o la integridad del pas y
600 reclusos sancionados por violaciones de las disposiciones legales
sobre emigracin. El Gobierno de la Repblica de Cuba autorizar la
salida del territorio nacional y su traslado al de los Estados Unidos
de Amrica u otros pases, segn la voluntad de las personas que se
liberan, de todos aquellos reclusos por delitos cometidos contra la seguridad del Estado y la integridad del pas, y sus familiares inmediatos
que manifestaren su deseo de trasladarse al exterior. Se pondrn en
libertad como mnimo 400 de dichas personas cada mes. El Gobierno
expres que nicamente no sern incluidos en estos beneficios personales responsables de crmenes extremadamente graves en el perodo
de la tirana o elementos afines a grupos terroristas.
Todas las mujeres, sancionadas, sin excepcin sern liberadas.
El Gobierno de la Repblica de Cuba expres que, continuando la
poltica que viene desarrollando hace aos para solucionar la situacin
personal, social y familiar de numerosas personas que fueron arrastradas a la contrarrevolucin por los gobiernos de Estados Unidos, autorizar la salida del pas de aquellas personas actualmente en libertad
que fueron reclusos por delitos contra la seguridad del Estado y que
desean trasladarse al exterior as como a sus familiares inmediatos.
Estas personas y sus familiares podrn viajar a los Estados Unidos de
Amrica u otro pas tan pronto como reciban los permisos correspondientes de las autoridades competentes de dichos pases.
Los representativos de la Comunidad Cubana en el exterior se comprometieron a realizar las gestiones necesarias con las autoridades
del Gobierno de los EE.UU para conseguir las visas de entrada en ese
pas para los ex reclusos y sus familiares y para los actuales reclusos y
familiares que deseen hacerlo.
2. El Gobierno de la Repblica de Cuba tomar las medidas pertinentes
para contribuir a los contactos y a la reunificacin de las familias actualmente separadas.
Se autorizar la salida permanente hacia los Estados Unidos u otros
pases por razones humanitarias justificadas de aquellas personas que
tengan vnculo familiar directo con ciudadanos o personas de origen
cubano residentes en dichos pases. Se entender por personas con
vnculo familiar directo, a los cnyuges, los hijos menores o los hijos
incapacitados. Se incluir dentro de esta categora a aquellas personas cuyos padres se encuentran en el exterior y a quienes no pudieron
acompaar en su momento, debido a los requisitos del Servicio Militar.
3. A partir del mes de enero de 1979, el Gobierno cubano autorizar las
visitas a nuestro pas de los cubanos residentes en el exterior. Determinadas personas en virtud de sus antecedentes y conducta podrn
ser excluidas de dichas prerrogativas.
En la primera etapa se autorizar slo las visitas en forma de grupos
tursticos y se reservarn las visitas individuales para aquellos casos
en que lo justificaren motivos humanitarios.
Pensar en Cuba N 2 | 2015

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DOSSIER
Durante las conversaciones diversos representativos de la Comunidad
Cubana en el exterior plantearon adems numerosas cuestiones, entre
ellas:
- La creacin de un Instituto de Estado Cubano para atender las cuestiones de la Comunidad en el exterior; el derecho a la repatriacin; la
posibilidad de conceder becas de estudios a jvenes cubanos y la de
participacin de nios residentes en el exterior en campamentos de
pioneros, los intercambios entre artistas, intelectuales y profesionales cubanos. Estas ideas fueron recibidas con inters por el Gobierno
cubano.
- Tambin se abordaron por diversas personas representativas las cuestiones relacionadas con la ciudadana cubana y el status legal de los
emigrados; la posibilidad de vincular a personas residentes en el exterior con las organizaciones sociales y de masas nacionales; la conveniencia de editar una publicacin destinada a la Comunidad Cubana
en el exterior y otros.
El Gobierno de la Repblica de Cuba estudiar cuidadosamente todas
estas cuestiones con la intencin de encontrar para ellas las soluciones
ms justas y razonables.
El da 8 de diciembre volvieron a reunirse en la Ciudad de La Habana
los representativos de la Comunidad Cubana en el exterior y los representativos del Gobierno de la Repblica de Cuba con el objeto de examinar
los resultados obtenidos despus de la primera reunin y formalizar estos
acuerdos. Se acord adems controlar la ejecucin de los mismos y mantener los contactos y las vas de intercambio establecidas.
En la reunin del da 8 de diciembre participaron las siguientes personas de entre las que haban asistido a las reuniones del 20 y 21 de noviembre: (aparece una relacin de nombres hasta la cifra de 68).
Adems, estuvieron presentes en las conversaciones del da 8 de diciembre como invitados, las siguientes personas representativas de la
Comunidad Cubana en el exterior: (aparece una relacin de nombres,
hasta la cifra de 72).
Dada en la Ciudad de La Habana a los 8 das del mes de diciembre de
1978.
Ao del XI Festival
Por el Gobierno de la Repblica de Cuba: (Aparecen las firmas de los
representantes del Gobierno de la Repblica de Cuba en estas conversaciones, relacionados en el acta)
Como representativos de la Comunidad Cubana en el exterior: (Aparece
una relacin de 140 firmas).

68 | Acta final

de

Palabras
FIDEL CASTRO RUZ

al finalizar la Segunda Reunin


celebrada el 8 de diciembre de 1978
con miembros de la comunidad cubana
en el exterior
9 de diciembre de 1978.

Ya se firm todo, no?


Deca, que quiero que me excusen por no hacer un discurso formal,
protocolar, para terminar esta reunin. Solo quiero decirles que estamos
conscientes todos, de que hemos trabajado duro, tesoneramente, para
alcanzar estos resultados. Y estamos conscientes tambin, de que no
era tarea fcil. Y nosotros sabemos perfectamente bien, que ustedes han
tenido que enfrentar incomprensiones, incluso riesgos.
La vez anterior dije que haban tenido el valor de enfrentar esos riesgos.
Creo que para cada uno de ustedes es una importante prueba de valenta
moral. Yo tambin a veces veo un peridico de esos que se editan all,
a veces he visto alguno que otro casete de las cosas y comprendemos
perfectamente bien qu amargo es a veces enfrentarse a una tarea como
esta, dentro de ese clima.
Pero si no fuera difcil en ese sentido, creo que no tendra ningn mrito lo que ustedes han hecho. Se bien que es difcil y que se necesita
conviccin, se necesita decisin para desafiar todas esas apariencias,
porque se tratan de apariencias, todos esos fuegos artificiales, que los
enemigos de este esfuerzo han realizado. Como s que es difcil, que eso
requiere valenta, por eso aprecio muchsimo el mrito de ustedes.
Desde luego, nosotros hicimos nuestros planteamientos el 6 de septiembre. Y estbamos tan decididos como ustedes a llevar adelante la
idea, a pesar de las dificultades.
Considero que lo que hemos hecho se va a traducir en beneficio
para muchas personas, pero crannos que tambin nosotros hemos
necesitado una dosis alta de valenta moral para hacerlo, puesto que
no transcurren en balde 20 aos como los que trascurrieron en medio
de grandes incomprensiones y de grandes hostilidades e importantes
acontecimientos. Pero nosotros, sobre todo, hemos puesto a prueba la
conviccin, la solidez de nuestro pueblo del lado de ac, de la comunidad que radica aqu en la isla, que se caracteriza por el apasionamiento,
se caracteriza por el ardor con que ha luchado durante todos estos
aos, la conviccin y la forma tan digna, tan elevada, tan valiente con
que ha enfrentado las amenazas, los bloqueos, las agresiones, todo.
No hay que olvidarse que esta comunidad que est radicando en la
isla tuvo que atravesar por experiencias, incluso, como la Crisis de Octubre, que fue un momento realmente dramtico, extraordinariamente
Pensar en Cuba N 2 | 2015

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arriesgado. Y no s si ustedes saben que una de las cosas que caracteriz a nuestro pueblo en esos momentos tan difciles, que posiblemente
es uno de los ms difciles, uno de los ms arriesgados, uno de los ms
peligrosos que ha vivido el mundo, y donde nuestro pas fue centro de
esa crisis, nuestro pueblo se caracteriz por la serenidad, por la ecuanimidad y por la decisin de afrontar cualquier riesgo con una dignidad
realmente increble.
Hablo de las caractersticas estas que definen a nuestro pueblo, y para
nuestro pueblo tampoco era fcil comprender todo esto. Nosotros, sin
embargo, confiamos. Confiamos, en primer lugar, en su confianza. Confiamos en la confianza del pueblo en la Revolucin, en la seguridad que
ha tenido siempre de que la direccin de la Revolucin ha actuado correctamente y honestamente, seriamente y revolucionariamente.
Yo creo, sinceramente, que esto que hemos hecho y que estamos haciendo es revolucionario. Si nos hubisemos dejado llevar por la rutina,
por las cosas ms fciles, entonces no habramos emprendido esto que
estamos haciendo. Creo firmemente que no lo haramos si no furamos
revolucionarios. Creo que lo hacemos porque somos revolucionarios.
Ser revolucionario, en nuestro concepto, implica desafiar la rutina, desechar los caminos fciles y, muchas veces, emprender caminos difciles.
Pero nosotros no tenemos ninguna duda de que lo que estamos haciendo
es altamente positivo, es altamente constructivo, es altamente moral, y
que ello se traducir en beneficio de todos los cubanos: de la comunidad
cubana en el interior y de la comunidad cubana en el exterior.
Creo que cualesquiera que sean las incomprensiones de ahora, las dudas, el futuro consignar con reconocimiento esto que estamos haciendo.
No quiero ser grandilocuente ni emplear frases muy grandilocuentes,
porque si uno las emplea dice y dice, como dije yo, que aunque no nos
proponamos escribir una pgina de la historia, tal vez la estbamos escribiendo porque algunos de ustedes dijeron que estaba escribiendo una
pgina de la historia, y yo coincid con eso, porque tal vez lo estbamos
haciendo-, los hombres no deben actuar para escribir pginas en la historia. Eso no tiene sentido. Pero siempre la historia consigna las cosas que
tienen algn valor humano, social, poltico, y nosotros creemos que esto
tiene valor, un alto valor humano, social y poltico.
Esta no es una reunin para que nosotros nos hiciramos propaganda,
ni ustedes ni nosotros. No era una reunin para que nosotros simulramos ser que somos de una forma o de otra. En realidad, en esta reunin, creo que ustedes han sido como son, y nosotros hemos sido como
somos. Y hemos discutido nosotros y ustedes con absoluta sinceridad,
con absoluta honradez, con absoluta libertad, con absoluta confianza.
Creemos que si no se acta as, nada tiene xito, y creemos, adems,
que si no hubiramos actuado siempre as, la Revolucin no existira, la
Revolucin habra sido derrotada. Creemos que lo que le ha dado fuerza a nuestra Revolucin, por encima de las maravillas de la tecnologa,
de las riquezas, del poder militar y poltico de nuestros adversarios, ha
sido esa profundidad moral y esa honestidad que la ha caracterizado. Y
as han sido estas reuniones, as han sido los resultados. Nuestro inters
primordial, de ahora en adelante, es que todo lo que hemos acordado se
cumpla hasta la ltima palabra, la ltima coma y el ltimo punto, y que no
se pueda decir que nosotros, puesto que nos corresponde la mayor parte
70 | Palabras de Fidel Castro Ruz al finalizar la Segunda Reunin...

ahora de la tarea, dejemos de cumplir absolutamente nada, y lo cumplamos con absoluta pulcritud.
No saben la pena que me dio ese error mecanogrfico como lo llamaron aqu; pero yo creo que fue ms error de precipitacin y de varias
gentes trabajando en mquinas de escribir diferentes y haciendo listas.
Y me dio una inmensa pena ese pequeo detallito, s, ese detallito de
que apareciera un nombre dos veces, puesto que nosotros nos proponemos cumplir con la ms absoluta pulcritud y honestidad lo que hemos
acordado.
Y creo, estoy seguro de que aunque hemos tenido que trabajar duramente, y aunque ustedes han tenido que abandonar sus ocupaciones
habituales, viajar, gastar de sus escasos recursos, para arribar a estos
resultados, los frutos realmente lo justifican.
No se desalienten por la mala fe de alguien. No se desalienten jams
por las campaas, las intrigas, las mentiras, los insultos. Sostnganse
en la conviccin de que han hecho algo absolutamente correcto, lo ms
correcto que puede hacerse. Y estoy seguro de que ningn resentimiento, ninguna mala fe, ninguna envidia podr arrojar ninguna mancha sobre
lo que ustedes han hecho. Y estoy seguro de que tanto ustedes, como
nosotros, nos sentiremos siempre satisfechos de este esfuerzo que en
comn hemos realizado.
Muchas gracias.

Pensar en Cuba N 2 | 2015

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GENTE

La voz
de un

disparo

...cmo se viva en Caimanera antes del Triunfo, cmo las mujeres tenan
que prostituirse, cmo los hombres que tenan mujeres tenan que fajarse
con el marine yanqui que ofenda o toqueteaba a su mujer.

Claudio Pelez Sordo


y Rodolfo Romero Reyes

a dura realidad que vivi Cuba en los primeros aos de la dcada del
90 como consecuencia de la cada del campo socialista en la URSS
y el recrudecimiento del bloqueo econmico contra Cuba, acompaados de la poltica estadounidense que incentivaba constantemente la
emigracin ilegal desde la isla, incit a un grupo de personas inescrupulosas a realizar actos violentos que le permitieran abandonar la isla. Quizs
uno de los ms tristemente recordado, es el intento por robar una lancha
en la Playa de Tarar en la que un grupo de delincuentes, algunos con
causas penales pendientes, asesinan framente a 4 guardias cubanos. Al
suceso, ocurrido en enero de 1992, le siguieron otros tambin violentos
asociados al secuestro o robo de otras embarcaciones.
La secuencia de hechos agresivos tiene un punto climtico en el verano de 1994 cuando es secuestrada una de las lanchas que diariamente
cruza la baha habanera y, alentado por emisoras radiales contrarrevolucionarias con sede en Miami, se produce un acto de disturbio y vandalismo en calles de Centro Habana. La presencia de Fidel, junto al pueblo,
contribuye a que se restablezca la calma. El gobierno entonces toma medidas. El Comandante en Jefe, ante las cmaras de televisin anuncia
que se le darn instrucciones a los guardafronteras de no obstaculizar
la salida de embarcaciones que quieran viajar hacia los Estados Unidos.
Comienza entonces la llamada Crisis de los balseros. Alrededor de
30 mil cubanos se lanzan al mar en rsticas embarcaciones. Mientras
esto ocurra en La Habana, en las provincias ms orientales de Cuba, otra
era la carnada para aquellos que deseaban emigrar ilegalmente. Bastaba
solo con poner un pie en tierra o entrar en aguas de la Base Naval de

72 | La voz de un disparo

Guantnamo, -territorio usurpado por el gobierno de Estados Unidos en


1901 mediante el apndice constitucional conocido como la Enmienda
Platt- para que el gobierno le garantizara proteccin y seguridad a aquellos que llegaran all, en particular a quienes para hacerlo se valieran de
actos violentos contra las autoridades cubanas.
Aunque ya en el territorio de la frontera se haba ubicado un campo de
minas que divida el territorio usurpado de suelo cubano, muchas personas
se arriesgaban a cruzarlo o a intentar hacerlo por va martima. Cubanas y cubanos que custodian la frontera diariamente estaban expuestos a intentos de
secuestro de embarcaciones. Precisamente uno de los que custodiaba esta
rea en 1994, recibi un balazo intentando defender la embarcacin contra
cinco inescrupulosos que la intentaron robar. Misael Valentn hoy tiene 42
aos y es inspector de Capitana en Guantnamo. En aquel momento, con
solo 22, no vacil en enfrentarse al grupo que lo superaba en nmero y que
adems, estaban armados. Mientras escribimos estas lneas, no dejamos
de preguntarnos cuntas personas en este pas no habrn protagonizado
tambin actos como este y cuntas de esas historias, lamentablemente, han
quedado en el olvido. Caminamos junto a l por las calles de Caimanera,
montamos en la lancha que diariamente traslada a las personas de Boquern a Caimanera y de Caimanera a Boquern, miramos con indignacin la
bandera que ondea a lo lejos y escuchamos atentos su historia.
En el ao 1994 me incorporo a la capitana del puerto como funcionario.
Yo vena de Bataban y me designaron escolta de la lancha de aqu de
Caimanera. El objetivo principal de mi grupo era impedir un intento de
secuestro de la lancha que va de Caimanera a Boquern.
El estar ubicado en Caimanera, tan cerca de la Base, supone eventuales intentos de secuestro o de penetracin de ciudadanos que vienen
navegando de Boquern o de Paraguay y recalo de drogas por diferentes
partes de la geografa de la provincia. Por lo tanto, siempre se est con
la guardia en alto.
En el 1994, cuando apenas tena dos meses de haberme incorporado
aqu a Caimanera, llegaron unos compaeros de Santiago de Cuba que
supuestamente venan a revisar la construccin que en esos momentos
se estaba realizando. Se trataba de lo que hoy llamamos la Pasarela
ubicada en el nico tramo navegable entre la Base Naval y nosotros.
Dijeron que venan con indicacin del entonces ministro de las FAR Ral
Castro. Salimos en una embarcacin perteneciente a la empresa pesquera
de aqu del municipio. Eran cinco individuos: el segundo jefe del MICONS
en Santiago de Cuba, de apellido Mustaf, y cuatro ingenieros que lo
acompaaban. Llegamos hasta el destacamento naval, donde estaban los
compaeros de Defensa del puerto, para informarles que nos dirigamos
hacia la pasarela. Una vez all l dijo que tena indicaciones del Ministro de
trasladar la construccin un poco ms para all, hacia el Muelle del Deseo
y pidieron acercarse ms a territorio estadounidense. Enseguida sospecho
que hay algo raro, pues la construccin de la pasarela estaba prcticamente terminada. Me viro hacia el patrn y le digo: Vira, vira! y cuando voy a
mirar hacia el otro compaero mo, lo haban empujado al agua. Quedamos
encima de la embarcacin los cinco ciudadanos, el patrn y yo. Empec a
fajarme con ellos a los piazos mientras el patrn, hbilmente, zaf los cables de la lancha para evitar que los ciudadanos pudieran continuar hacia el
Pensar en Cuba N 2 | 2015

Claudio Pelez Sordo y Rodolfo Romero Reyes | 73

GENTE
interior de la base. De esta forma la lancha quedaba neutralizada. En pleno
forcejeo siento un disparo, era una Colt 45 que llevaba uno de ellos. Caigo
al mar. Rpidamente, los compaeros del destacamento de Defensa del
puerto, que escuchan el disparo, se acercan en otra embarcacin. Capturan a los compaeros y uno de ellos me ayuda a subir a bordo de la lancha.
Cuando la vida de uno pende de un hilo, en qu se piensa?
Primeramente uno lo que piensa es en la familia y en el cumplimiento del
deber. Uno est ah, cumpliendo una funcin, un deber y uno se siente
obligado a actuar. Casi nunca uno piensa en la vida de uno, porque uno
mira para al lado y ve, por ejemplo, que poda peligrar la vida de mi otro
compaero o del patrn de la lancha. Todo es cuestin de segundos, uno
no piensa muchas cosas.
Llevas prcticamente viviendo 20 aos en Caimanera, tienen una mentalidad peculiar las personas que viven aqu? Piensan diferente por estar
tan cerca de la Base Naval y lo que ella representa?
El caimanerense es normal, igual que todos los ciudadanos: por su terruo piensan y defienden. Y sin dudas, los marca la cercana con la Base.
Nosotros no hemos tenido ninguna salida por robo de embarcaciones
protagonizado por los pescadores de este municipio. Los de aqu que antes se tiraban lo hicieron antes de 1994. Ahora, a veces, algn joven lo
intenta y lo han devuelto. La mayora son embullados por otras personas.

74 | La voz de un disparo

Qu pasara si maana retiran la Base Naval de Guantnamo?


Pienso que la salida de la base de aqu de Caimanera, nos permitira un
mayor desarrollo porque las mejores partes de este municipio estn dentro de la Base: el aeropuerto, las mejores playas Si se van, Caimanera
sera uno de los municipios ms desarrollados de la provincia. Y seguiran
siendo revolucionarios, eso s. Aqu a cada rato los viejos regaan a los
jvenes cuando hablan de forma despectiva de las situaciones que se
viven hoy en Cuba. Les cuentan, para que conozcan, cmo se viva en
Caimanera antes del Triunfo, cmo las mujeres tenan que prostituirse,
cmo los hombres que tenan mujeres tenan que fajarse con el marine
yanqui que ofenda o toqueteaba a su mujer. Esos cuentos, los jvenes
deberan conocerlos, para que esa realidad que se viva antes de 1959 no
regrese nunca a Caimanera.

Claudio Pelaez Sordo (La Habana, 1990)


Graduado de Periodismo en la Universidad de La Habana. Actualmente se desempea como community
manager de Canal Habana, periodista del Centro de Estudios del Che Guevara y video-periodista.

Rodolfo Romero Reyes (La Habana, 1987)


Licenciado en Periodismo.
Mster en Desarrollo Social. Profesor adjunto de la Facultad de Comunicacin

de la Universidad de La Habana. Egresado del Centro de Formacin Literaria Onelio Jorge Cardoso, en
2013. Coautor del libro Los tengo a ustedes de la Editora Abril, en 2006 y autor de 66 horas, de la editorial
Capitn San Luis, en 2012.

Pensar en Cuba N 2 | 2015

Claudio Pelez Sordo y Rodolfo Romero Reyes | 75

GALERA | CRISIS DE CAMARIOCA

Galera
de

fotos

alegricas a las crisis de Camarioca,


Mariel y los balseros del 94

76 | Crisis de Camarioca

Jorge Oller

Jorge Oller
Pensar en Cuba N 2 | 2015

| 77

GALERA | CRISIS DEL MARIEL

Liborio Noval

Liborio Noval
78 | Crisis del Mariel

Liborio Noval
Pensar en Cuba N 2 | 2015

| 79

GALERA | CRISIS DEL 94

Walfrido Ojeda

Juvenal Baln
80 | Crisis del 94

Juvenal Baln
Pensar en Cuba N 2 | 2015

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