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Instituto Federal de Educao, Cincia e

Tecnologia do Rio de Janeiro

Soldagem

Radiao na Soldagem

Quando se fala da gerao de radiao em soldagem, importante


que se tenha em mente no apenas o conceito e os diferentes tipos
de radiao, mas tambm o que realmente a soldagem. Soldagem
refere-se ao processo de fabricao, do grupo dos processos de unio,
que visa o revestimento, a manuteno e/ou a unio materiais, em
escala atmica, com ou sem o emprego de presso e com ou sem a
aplicao de calor.
Considerando as diferentes aplicaes industriais do processo de
fabricao por soldagem, os usurios tm a possibilidade de escolha
de mais de 50 diferentes processos aplicveis s condies de
fabricao. Destes, os processos de soldagem a arco eltrico ,pela
adequada combinao custo/facilidade de operao/gama de
aplicao,correspondem maior parcela de aplicao no Brasil.
Para os processos de soldagem a arco eltrico, em razo da fonte de
calor estar associada formao e manuteno do arco eltrico
(temperaturas superiores a 3.000C), decorre o fenmeno de
ionizao da coluna gasosa e, como consequncia, h a produo de
energia trmica e energia luminosa. Dessa forma, a radiao
eletromagntica emitida pela soldagem (arco eltrico) cobre os
espectros das radiaes ultravioleta (UV) e infravermelha (IV).
Segundo o Ministrio da Sade (MS), a radiao eletromagntica
proveniente do arco eltrico pode ser prejudicial sade do soldador,
causando problemas visuais e/ou cutneos. Por isso, a Sociedade
Americana de Soldagem (AWS, American Welding Society) e a Norma
Regulamentadora 6 (NR6) do Ministrio do Trabalho brasileiro
recomendam a utilizao de equipamentos de proteo individual
(EPIs) para evitar injrias nas reas do corpo citadas anteriormente.
Um estudo realizado pelo Instituto Nacional de Sade e Segurana
Ocupacionais dos Estados Unidos ano de 2010 chegou concluso de
que cerca de 6% dos danos causados viso dos trabalhadores norteamericanos esto relacionados ao processo de soldagem a arco
eltrico.
Estudando a relao entre a operao de soldagem e a ocorrncia de
danos nos olhos, relatam que leses traumticas na regio ocular
caracterizam-s como um importante problema de sade e segurana

ocupacional para os trabalhadores que esto envolvidos na operao


de soldagem.

Radiao
Em termos conceituais, a radiao eletromagntica pode ser definida
como um conjunto de ondas eltricas e magnticas irradiadas. As
radiaes emitidas pelo processo de soldagem a arco eltrico situamse nas faixas de radiao infravermelha, luz visvel e, uma grande
parte, na regio da radiao ultravioleta (UV).
Os problemas oriundos da exposio ao arco eltrico podem ser
evitados com a seleo e a utilizao correta dos equipamentos de
segurana (individuais ou coletivos). O equipamento de proteo
individual (EPI) proteger o soldador e/ou seu ajudante. J a adoo
do equipamento de proteo coletiva (EPC) ampliar a proteo aos
transeuntes e ao ambiente de trabalho vizinho regio da operao
de soldagem.
interessante salientar que, alm da radiao UV, existem outros
efeitos fsicos insalubres gerados no arco: exposio ao calor, aos
respingos de metal, luz visvel e radiao infravermelha.

Radiao infravermelha
A radiao infravermelha (IV) est compreendida no espectro
eletromagntico na faixa de 7,7.10-7 at 1,00.10-3 m e pode se
dividir em trs faixas: IVA, IVB e IVC.
A faixa de abrangncia da radiao IV significativamente mais
ampla que a da ultravioleta.No entanto, em alguns casos, ela chega a
ser considerada ausente em alguns processos de soldagem. Assim,
pode-se supor que no arco eltrico, a quantidade de radiao
infravermelha emitida muito menor, em comparao coma
ultravioleta e a luz visvel.

Radiao ultravioleta
No Brasil, o Ministrio da Sade enfatiza que, no processo de
soldagem a arco eltrico, a radiao ultravioleta a que mais pode
causar danos ao operador. Adicionalmente, segundo a Agncia
Australiana de Proteo contra radiao a Radiao e Segurana
Nuclear, a radiao ultravioleta (UV) est compreendida no espectro
eletromagntico com o comprimentos de onda entre 1,00.10-7 m e

4,00.10-7 m. importante ressaltar que a radiao UV no pode ser


vista a olho nu, sendo somente detectada por equipamentos
especficos para esse fim.
Os raios UV podem ser classificados em trs faixas, considerando a
ordem crescente de perigo ao ser humano: UVA; UVB ; e a faixa mais
nociva ao soldador, denominada UVC.
A radiao ultravioleta pode causar danos sade do soldador de
acordo com o tempo de exposio. Os problemas ocasionados em
curto prazo so a fotoqueratoconjuntivite
(fotoqueratite) e o eritema cutneo. J os efeitos em longo prazo
podem ser a catarata, o fotoenvelhecimento e o cncer de pele.

Radiao Ionizante
A American Welding Society cita que a radiao ionizante (radiao
com energia suficiente para induzir ons e eltrons livres na matria
exposta superfcie(tomos e/ou molculas) produzida no processo
de soldagem por feixe de eltrons (imposio de um nvel elevado de
tenso eltrica) ou por partculas oriundas da ponta do eletrodo de
tungstnio dopado com trio (Th).Outro exemplo desse tipo de
radiao so os raios-X e os raios gama(4, 7).
Deve-se, portanto, definir distncias seguras em relao fonte de
radiao ionizante e, para o particulado, sistemas de exausto e
mscaras de proteo adequadas para impedir a inalao.

Radiao no ionizante
Na soldagem, a radiao no ionizante (nvel de energia no
suficiente para destacar eltrons dos tomos tem sua intensidade e
tamanho de onda variveis de acordo com os parmetros de
soldagem, o tipo de eletrodo, o fluxo de material e o revestimento.
O principal tipo de radiao no ionizante gerado no processo de
soldagem a arco eltrico a radiao ultravioleta (UV).
Adicionalmente, importante citar que tambm h a gerao de luz
visvel (situada entre os espectros de UV e IV), que provoca incmodo
ao operador (soldador). importante salientar que a radiao
ultravioleta independente do brilho visvel, ou seja, os raios UV
podem chegar ao soldador mesmo que aparentemente a
luminosidade no esteja associada. Essa observao refora a

importncia da utilizao de EPIs que garantam a segurana do


trabalhador durante a exposio ao arco eltrico.
Em operaes de soldagem, os principais equipamentos para
proteo contra a radiao do arco eltrico so as mscaras com
lente protetora (filtros) no visor e as roupas especiais ,que impedem
que os raios atinjam a pele e os olhos do soldador.

Equipamento de proteo coletiva


Os equipamentos de proteo coletiva (EPCs) tm o objetivo de impedir que
problemas ou injrias possam ser causados a mais de um trabalhador ao
mesmo tempo ou aos transeuntes em uma rea de operao.
Na soldagem a arco eltrico, a proteo coletiva (PC) pode ser feita por
placas que avisam sobre os riscos associados operao para aqueles que
esto expostos s radiaes. Geralmente, avisos so posicionados na
entrada do local ou em um ponto onde sua visualizao seja fcil e rpida.
Outra medida para proteger a integridade dos trabalhadores o
afastamento da fonte de radiao ou o seu enclausuramento entre paredes,
tapumes, cortinas, biombos ou cabines de soldagem. A proteo tambm
pode ser feita pela pintura das paredes e superfcies com tintas que
diminuem a reflexo da radiao. Essa pintura especial, pois possui
componentes que tm alta absoro da radiao ultravioleta, como xido de
zinco ou xido de titnio.
Outra possibilidade de proteo so rotas demarcadas com distncias
seguras para os transeuntes e trabalhadores vizinhos.

Equipamento de proteo individual


Segundo a Norma Regulamentadora nmero 6 do Ministrio do Trabalho (NR
6), considera-se equipamento de proteo individual (EPI) todo dispositivo
ou produto de uso individual pelo trabalhador destinado proteo contra
riscos suscetveis de ameaar a segurana e a sade no trabalho. No caso
da soldagem, o EPI deve impedir que ocorram injrias principalmente na
pele e nos olhos do soldador .
Considerando o que foi exposto, a proteo da regio de operao pode ser
feita de duas maneiras, ou seja: individualmente (EPI) ou coletivamente
(EPC). Deve-se sempre aliar as duas modalidades de proteo, visto que
uma pode complementar a outra. Assim, pode-se inferir que, antes do incio
da operao, preciso fazer um estudo completo sobre os riscos que podem
prejudicar o trabalhador alocado para a referida atividade.
Segundo a Norma Regulamentadora nmero 6, o EPI recomendado para os
profissionais que estejam diretamente ligados com a operao e tambm os

seus ajudantes. No Brasil, por fora de lei, o EPI deve ser fornecido
gratuitamente aos trabalhadores, quando estes esto sujeitos ao risco de
acidentes de trabalho ou de doenas profissionais.
No processo de soldagem a arco eltrico, um dos EPIs mais lembrados a
mscara de soldagem, que, alm de impedir que nveis prejudiciais de
radiao luminosa e ultravioleta entrem em contato com os olhos e o rosto
do soldador, no permitem que as partculas que se desprendem do
processo (por exemplo, salpicos de metal) atinjam o rosto, o pescoo ou as
orelhas do operrio.
O filtro presente nesse EPI (mscara de soldagem) tem algumas tonalidades
padronizadas pela ANSI. Esses tons tm como objetivo reduzir a quantidade
de radiao (luz visvel e radiao UV) que chega ao operador, ou seja,
diminuir (controlar) a transmissividade do visor (atuao sobre a
transmitncia luminosa) em funo da corrente de soldagem aplicada.
importante ressaltar que o uso correto dos equipamentos de proteo em
questo um acrscimo para evitar ou diminuir problemas ocasionados
pelo trabalho.