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Uma Introduo ao estudo dos

Nmeros Complexos
Renate Watanabe
M. Sc. Illinois Univ.
Prof. Unive. Mackenzie
Prof. no E.E.S.G. Virglia Rodrigues Alves Carvalho Pinto

Ao iniciar o estudo dos nmeros complexos no 2o grau, o professor, em


geral, enfrenta um dilema: Deve ele apresentar os nmeros complexos
simplesmente como sendo "nmeros da forma a + bi onde i2 = -1" ou como
"pares ordenados de nmeros reais sujeitos a duas operaes a serem
definidas"?
Os que adotam a primeira opo argumentam que ela prima pela
simplicidade e, perguntam, onde est o aluno que se perturba, ou sequer
percebe, que no lhe foi dada a menor idia do que venha a ser o "vezes"
em bi ou o "mais" em a + bi e que, na verdade, nada lhes foi dado. Se os
alunos no se atrapalham e acertam os exerccios, o que mais se pode
querer?
J a outros professores desagrada fazer tal apresentao s por ser ela mais
simples, num quase abuso da boa f dos alunos. Reconhecem eles que a
introduo dos nmeros complexos como pares ordenados bastante
artificial e certamente no esclarecedora. Mas, parece lhes ser uma
introduo mais honesta.
Este artigo (parcialmente contido em um livro didtico a ser publicado)
pretende mostrar que as dificuldades encontradas pelo professor integram a
prpria histria dos nmeros complexos. Cerca de 300 anos decorreram
entre o uso ingnuo do "smbolo a + bi" e a sua formalizao como "par
ordenado de nmeros reais sujeitos a duas operaes". Se, no 2o grau, a

introduo dos nmeros complexos for feita paralelamente a um resumo de


seu desenvolvimento histrico, no s ela se torna simples e no artificial,
mas oferece uma inigualvel oportunidade para mostrar o nascimento de
um ente matemtico, a desconfiana com que inicialmente recebido
mesmo por eminentes matemticos da poca, a sua permanncia, apesar de
tudo, por se ter mostrado til, a sua aceitao definitiva aps ter recebido
uma interpretao concreta e, finalmente, a sua formalizao.
Adotar no ensino to somente a primeira opo parar conceitualmente no
sculo XVI. Adotar a segunda opo inverter o processo histrico.
Eis uma sugesto de como proceder:
Um pouco de histria
Por volta de 1500 um pensamento corrente entre os matemticos era o
seguinte: "O quadrado de um nmero positivo, bem como o de um nmero
negativo, positivo. No existe raiz quadrada de um nmero negativo
porque um nmero negativo no quadrado de nenhum nmero".
Tudo comeou quando Cardano, em 1545, publicou um trabalho e props o
seguinte problema: "Dividia 10 em duas partes de modo que o seu produto
seja 40".
Esse problema, dizia ele, "manifestamente impossvel, mas, mesmo
assim, vamos operar" (Cardano, alm de jogador, astrlogo e professor, era
tambm um mdico de renome), e mostrou que

e
eram solues do problema. Concluiu porm que essas expresses eram
"verdadeiramente sofsticas e sua manipulao to sutil quanto intil".
Cardano j havia deparado com essas razes sofsticas ao resolver equaes
do 3o grau. Aplicando uma regra que ele mesmo publicara equao:

e se via assim diante do seguintedilema: sabia ele que, por um lado,


no existia e, pelo outro, que 4 era soluo da equao. Cardano no
encontrou explicao. Seu grande mrito foi chamar ateno para o

problema.
O passo seguinte foi dado por Bombelli (1560). Observando a equao
acima lhe ocorreu que talvez as duas razes cbicas fossem expresses do
tipo
e
e que, essas, somadas da maneira usual, dessem 4:
"Foi uma idia louca, julgaram muitos e tambm eu fui dessa opinio. Tudo
parecia ser mais um sofisma que uma verdade." E, de fato, Bombelli
mostrou que as razes cbicas achadas por Cardano eram, respectivamente,
iguais a
e
e que somadas do 4.
Exerccios
Neste ponto pode se interrromper um pouco a histria e deixar a classe
trabalhar com os smbolos, efetuando exerccios do tipo:

operando da "maneira usual".


Deve-se observar que nesse estgio tudo um jogo com smbolos porque
no se sabe o que
(seria o produto de um nmero real b por uma
"coisa" que evidentemente no um nmero real) e tambm no se sabe o
que
(soma de um nmero real com O QU?). Essa era a situao
no sculo XVI.

Histria (continuao)
Razes quadradas de nmeros negativos continuaram aparecendo nos
sculos XVI, XVII, XVIII e no s no estudo de equaes algbricas. O
que mais perturbava os matemticos era que essas razes - na poca,
smbolos sem significado - manipuladas de acordo com as regras usuais da
lgebra, forneciam resultados corretos que s vezes no podiam ser obtidos
de outra maneira.
O mal estar que esses smbolos sem significado provocavam est refletido
nos nomes que lhes foram atribudos: nmeros "sofsticos", "sem
significado", "impossveis", "fictcios", "msticos", "imaginrios" (sendo

que esse ltimo nome, infelizmente, permanece em uso).

Leibiniz

So essas as palavra de Leibiniz (1702), grande matemtico e filsofo,


referindo-se esses nmeros: "...essas criaturas maravilhosas de um mundo
ideal, quase anfbios entre coisas que so e coisas que no so..."
E foi esse o status dos nmeros complexos at 1831: smbolos, que por
razes misteriosas forneciam resultados reais; teis, o que justificava sua
existncia; supriam mtodos e solues para problemas de outro modo
intratveis; fantasmas, muitas vezes invocados mas nem sempre com
desconfiana.

Gauss

Ver crer
Foi uma publicao de Gauss, em 1831, que mudou totalmente esse
quadro. Escreve ele, ao fazer consideraes sobre os, por ele chamados
"nmeros complexos":
"Durante muitos anos considerei esta parte altamente importante da
Matemtica sob um ponto de vista diferente, onde s quantias imaginrias
pode ser dada uma existncia to objetiva quanto s quantias negativas,
mas at hoje no tive oportunidade de publicar meus pensamentos."
O pensamento de Gauss consistia em olhar para os nmeros a e b do
smbolo
, como coordenadas de um ponto em um plano cartesiano
e, assim, associar a cada um desses smbolos um ponto P do plano e
reciprocamente. Deu tambm uma interpretao geomtrica, visvel, para a
adio e multiplicao dos smbolos.
Ver foi crer. Bastou isso para que a existncia dos nmeros complexos
ficasse definitivamente estabelecida, tornando a expresso "nmero

imaginrio", segundo um historiador, "uma grande calamidade algbrica,


demasiadamente estabelecida para ser erradicada pelos matemticos".

Formalizao
Depois de tudo isso, formalizar a idia de Gauss a parte mais fcil. Ao
invs de escrever o smbolo
, escrevemos somete (a, b) que um
par ordenado de nmeros reais e passamos a definir a soma e o produto
desses pares de modo que eles se comportem como os antigos smbolos.
Assim:

(assim "funcionavam" os smbolos)


Ento
Definio:

E produto?

Logo:
Definio:

E assim, na linguagem de hoje dizemos:


Seja 2 o conjunto dos pares ordenados de nmeros reais; definimos sobre
2 as operaes + e . da seguinte maneira:

O conjunto 2, munido dessas duas operaes recebe o nome de "corpo


dos nmeros complexos". Os seus elementos so chamados nmeros
complexos.

Forma algbrica dos nmeros complexos


Duas perguntas costumam ser feitas:
Os nmeros reais so nmeros complexos?
O nmero complexo um par ordenado de nmeros reais e, portanto,
no um nmero real. Mas, se a real, os pares ordenado (a, 0) se
comportam, nas operaes como os nmeros reais.
Temos:

Por isso costume identificar o nmero complexo (a, 0) e o nmero


real a. "Identificar" no 2o grau uma maneira elegante de dizer
"fazer de conta que a mesma coisa", apesar de no ser. Esse tipo de
identificao no novidade para os alunos. Eles sempre
identificaram por exemplo, o nmero racional e o nmero inteiro 2
sem que isso causasse confuso.
Portanto, dizemos que todo nmero complexo (a, 0) a "mesma
coisa que" o nmero real a e sem mais, escrevemos a no lugar de (a,
0). Tambm dizemos: um subconjunto de C (C o conjunto dos
complexos).
E o mstico

, como ficou?

Deixou de ser mstico: virou o par ordenado (0, 1). Mas, por
causa do seu papel importante, esse par designado (desde o
tempo de Euler) por um smbolo especial: i e conserva seu nome
histrico: unidade imaginria.
A introduo desse smbolo i permite a chamada representao
algbrica dos nmeros complexos:

sendo que agora todos os smbolos esto bem definidos.

Bibliografia
Histria da Matemtica
Carl B. Boyer
Editora Edgard Blucher Ltda.
Historical Topics for the Mathematics Classroom
The National Council of Teachers of Mathematics
Number The Language of Science
Tobias Dantzig
The Free Press New York
Men of Mathematics
E. T. Bell
Simon and Schuster New York

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