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NOTAS SOBRE CRITICA DE ARQUITETURA PARA PROJETO

Carlos Eduardo Comas


10/94
A palavra crtica deriva do grego krinein, julgar. Crtica de arquitetura
sinnimo de avaliao de obras arquitetnicas e seus autores. Ningum
indiferente o tempo inteiro ao entorno construdo em que vive, todo cidado
em algum momento um crtico de arquitetura. Na medida em que a arquitetura
no se elabora sem referncia a algum precedente formal, a discriminao
qualitativa que a essncia da crtica est presente em qualquer projeto,
base obrigatria da produo e formao profissionais. Nem todo crtico de
arquitetura arquiteto, mas todo arquiteto faz crtica, ainda quando de
maneira implcita ou inconsciente. No se requer do arquiteto que julgue
arquitetura por escrito, mas algumas das grandes pginas de crtica no sculo
se devem a Le Corbusier, Lucio Costa, Rossi e Venturi. Curiosamente, h
quem estabelea oposio categrica entre arquiteto e crtico e esquea, entre
outras coisas, que a participao de arquiteto nos jris de concurso de projeto
explicitamente avaliativa.
Institucionalizada ou informal, a crtica de arquitetura influi substantivamente
no estabelecimento ou consolidao de gostos e reputaes, at mesmo
quando cala e portanto consente. Face a uma contemporaneidade avessa a
absolutos eternos, a crtica responsvel precisa constantemente reinterpretar e
reapreciar a tradio disciplinar, postule-se como salvaguarda de paradigmas
consagrados ou promoo de perspectivas e tendncias que os redefinem.
Revolucionria, reformista ou conservadora, tem por obrigao mnima ser
educada e apoiar-se num conhecimento slido dos princpios, normas,
esquemas e estratgias de composio arquitetnica ao longo da histria. A
inteno plstica que distingue a arquitetura da construo no pode se
manifestar sem a mediao de sistemas convencionais de regras estilsticas,
como j o sugeria Lcio Costa em texto intitulado Muita construo, pouca
arquitetura, A exaltao de uma criatividade supostamente ilimitada e
ilimitvel herana nefasta de um romantismo individualista, na melhor das
hipteses ingnuo.
Por outro lado, cabe reconhecer que os compromissos da arquitetura com a
vida social so tanto de ordem representativa quanto operacional e maiores
que os de qualquer outra arte. Em conseqncia, a autonomia de sistemas
convencionais de regras estilsticas relativa. Estilos emergem e se difundem

respondendo a presses externas disciplina, a problemas postos em termos


de tecnologia, economia, funcionalidade, poltica, tica. Inversamente,
solues arquitetnicas raramente esto isentas de implicaes extradisciplinares. Tanto o tratamento da arquitetura como mera reflexo de
processos scio-culturais quanto uma crtica vazada em termos de alegoria
simblica ou puro esteticismo a desvalorizam em sua especificidade. Pior
ainda quando argumentos representativos se apresentam travestidos de
valor operacional e vice-versa: outra herana nefasta do passado, que cabe
creditar ao anti-intelectualismo que permeia o Movimento Moderno.
Critica e critrio tem raiz idntica, toda crtica implica algum critrio e nem
critrios nem crtica podem tomar-se como expresses de verdade imperativa.
Admitir tal fato no significa conformar-se com um achismo subjetivo em
contexto de vale-tudo. Vale exigir da critica a explicitao de criterios e a
razoabilidade na exposio de premissas e argumentos- apoiada em descrio
precisa de obras e contexto. Como julgar o que no se sabe descrever? Quase
sempre as impresses distorcem mais do que aclaram. A definio de pautas
descritivas implica tambm discernimento, a exigncia de identificar contexto
se contrape converso del objeto isolado em fetiche, com base nos
desastres comprovados dessa atitude e no em wishful thinking ou pura
ideologia.
A polmica do Movimento Moderno no admitia crtica. Sua historiografia
ortodoxa no se mostrou interessada em redefinir e re-sistematizar pautas de
descrio, anlise e interpretao.Contudo, Le Corbusier e Lucio Costa
parecem mais perceptivos que Pevsner, Giedion e cia. O francs insinua, o
brasileiro afirma que no h incompatibilidade entre renovao arquitetnica e
tradio acadmica. luz dos aportes de Rowe, Colquhoun e Frampton, essa
tradio parece ser um bom ponto de partida para o fortalecimento de uma
capacidade crtica. Elementos de arquitetura, elementos e esquemas de
composio, partido, carter e estratgias de caracterizao so exemplos de
um vocabulrio a redescobrir e refinar auando se pode estabelecer um paralelo
entre a ausncia de autoridade hegemnica de qualquer escola neste fim de
sculo e a perda de autoridade da tradio clssica que motivou a formulao
desse vocabulrio no passado.
A propenso corrente a apontar e rotular tendncias reflete uma situao onde
o ecletismo lei e a arquitetura ingressou no circuito da moda. atributo
cultural latino a propenso a generalizar. O jogo do que se usa e do que no se

usa tem sua graa, a generalizao exercita uma capacidade de abstrao


sem a qual o conhecimento no prospera. Todavia, os jogos tem sua hora, a
generalizao perde em profundidade o que ganha em amplitude. O custo da
arquitetura ainda superior ao de um vestido. A generalizao importante
enquanto hiptese ou abreviatura, mas a viso panormica s se sustenta
quando corroborada pelo caso particular examinado em detalhe e confrontado
com seus pares. Em contexto multifacetado, o estudo exaustivo e comparativo
de obras especificas parece ter fecundidade maior que a obsesso com
esquemas gerais. Pode no ser soluo mas caminho.

181-dez94

NOTAS SOBRE CRITICA DE ARQUITECTURA


CARLOS EDUARDO COMAS
La palabra critica viene del griego Krinein, juzgar. Critica de arquitectura es
sinnimo de evaluacin de obras arquitectnicas y sus autores. Nadie es
indiferente todo el tiempo al entorno construido donde vive, todo ciudadano es
en algn momento un critico de arquitectura. En la medida en que la
arquitectura no se crea sin referencia a algn precedente formal, la
discriminacin cualitativa que es la esencia de la critica est presente en
cualquier proyecto, es la base obligatoria de la produccin y formacin
profesionales. Ni todo critico de arquitectura es arquitecto, pero todo arquitecto
hace critica, aunque sea sin saberlo, como el M. Jourdain de Molire hacia
prosa. No se requiere del arquitecto que juzgue arquitectura por escrito, pero
alguna de las grandes paginas de critica en el siglo se deben a Le Corbusier,
Lucio Costa, Rossi y Venturi. Curiosamente, hay quienes establezcan oposicin
categrica entre arquitecto y critica y olviden, entre otras cosas, que la
participacin de arquitecto en tribunales de concurso de proyecto es
explcitamente evaluativa.
La critica de arquitectura influye substantivamente en el establecimiento o
consolidacin de gustos y reputaciones, mismo cuando calla y por consiguiente
acepta. Frente a una contemporaneidad ajena a absolutos eternos, la critica
responsable necesita constantemente reinterpretar y reapreciar la tradicin
disciplinaria, sea cuando quiera actuar como defensa de paradigmas
consagrados o promocin de tendencias que los redefinen. Revolucionaria,
reformista o conservadora, tiene por obligacin mnima ser educada y
apoyarse en un conocimiento slido de los principios, normas, esquemas y
estrategias de composicin arquitectnica a lo largo de la historia. La intencin
plstica que distingue la arquitectura de la construccin no se manifiesta sin la
mediacin de sistemas convencionales de reglas estilsticas. La exaltacin de
una creatividad ilimitada y ilimitable es la herencia nefasta de un romanticismo
individualista que es ingenuo en las mejor de las hiptesis.
Desde otro ngulo, cabe reconocer que los compromisos de la arquitectura con
la vida social son mayores que los de cualquier otro arte, incluyendo tanto
compromisos de orden representativa cuanto compromisos de orden
operacional. La autonoma de sistemas convencionales de reglas estilsticas es
relativa. Estilos emergen y se difunden por reaccin a presiones externas a la
disciplina, a problemas de tecnologa, economa, funcionalidad, poltica, tica.
Inversamente, soluciones arquitectnicas raramente estn libres de

implicaciones extra-disciplinarias. Tanto el planteo de la arquitectura como


mera reflexin de procesos socio-culturales cuanto una critica fundada en
trminos de alegora simblica u puro esteticismo devalan la disciplina en su
especificidad. Peor todava es cunado argumentos representativos se
presentan travestidos de valor operacional y viceversa: otra herencia nefasta
del anti-intelectualismo subyacente al Movimiento Moderno.
Critica y criterio tienen la misma raz, toda critica implica algn criterio. Ni
criterio ni critica expresan verdad imperativa, pero eso no justifica un yo
pienso en un clima donde todo vale. Es pertinente exigir de la critica la
aclaracin de criterios y racionabilidad en la exposicin de premisas y
argumentos- apoyada en descripcin precisa de obras y contexto. No se puede
juzgar lo que no se sabe describir. Casi siempre las impresiones distorsionan
mas que aclaran. La definicin de pautas descriptivas implica tambin
discernimiento, la exigencia de identificar contexto se contrapone a la
conversin del objeto aislado en fetiche, con base en los desastres
comprobados de esa actitud y no en wishful thinking o pura ideologa.
La polmica del Movimiento Moderno no admita critica. Su historiografa
ortodoxa no se mostr interesada en redefinir y resistematizar pautas de
descripcin, anlisis y interpretacin. Sin embargo, Corbusier y Lucio Costa
parecen ms perceptivos que Pevsner, Giedion y cia. El francs insina, el
brasileo afirma que no hay incompatibilidad entre renovacin arquitectnica y
tradicin acadmica. A la luz de los aportes de Rowe, Colquhoun y Frampton,
esa tradicin parece ser un buen punto de partida para el fortalecimiento de
una capacidad critica. Elementos de arquitectura, elementos y esquemas de
composicin. partido, carcter y estrategias de caracterizacin son ejemplos de
un vocabulario a redescubrir y a refinar cuando se puede establecer un
paralelo entre la ausencia de autoridad hegemnica de cualquier escuela en
este fin de siglo y la perdida de autoridad de la tradicin clsica que motiv la
formulacin de ese vocabulario en el pasado.
La propensin corriente a puntuar y rotular tendencias refleja una situacin
donde el eclecticismo es ley y la arquitectura ingres en el circuito de la moda.
Es atributo cultural latino la propensin a generalizar. El juego de lo que se
lleva y de lo que no se lleva tiene su gracia, la generalizacin ejercita una
capacidad de abstraccin sin la cual el conocimiento no prospera. Sin
embargo, los juegos tienen su hora, la generalizacin pierde en profundidad lo
que gana en amplitud. El coste de la arquitectura es todava superior al de un
vestido. La generalizacin es importante en cuanto hiptesis u abreviatura,

pero la visin panormica solo se sostiene cuando corroborada por el caso


particular examinado en detalle y confrontado con sus pares. En contexto
multifactico, el estudio exhaustivo y comparativo de obras especificas parece
tener fecundidad mayor que la obsesin con esquemas generales. Puede no
ser solucin pero es camino.

NOTES ON ARCHITECTURAL CRITICISM FOR "PROJETO"


Carlos Eduardo Comas
10/94
The word "criticism" derives from the Greek krinein critical, "to judge".
Architectural criticism is synonymous with the assessment of architectural works
and their authors. Nobody is continuously indifferent to the built environment in
which he lives, every citizen is at some point a critic of architecture. Since
architecture cannot be created without considering or referencing previous
architectures or their elements, the qualitative discrimination that is the essence
of criticism is present in any project, it is the mandatory base of professional
training and production. Not every critic of architecture is an architect, but every
architect is a critic of architecture, even if implicitly or unconsciously. Architects
are not usually required to write down their assessments, but some of the great
pages of criticism in the 20th century are due to Le Corbusier, Lucio Costa, Aldo
Rossi and Robert Venturi. Yet there are those who establish a categorical
opposition between architects and critics of architecture and forget, among
other things, that the participation of architects in juries of architectural
competitions is explicitly evaluative.
Whether institutionalized or informal, architectural criticism influences
substantively the establishment or consolidation of taste and reputations. In
current times, averse to eternal absolutes, the responsible criticism must
constantly reinterpret and reassess the disciplinary tradition, whether
safeguarding established paradigms or promoting perspectives and trends that
redefine those paradigms. Revolutionary, reformist or conservative, it ought to
be at least educated, relying on a solid understanding of the principles,
standards, schemes and strategies of architectural composition throughout
history. The "artistic intention" that distinguishes architecture from building can
not be manifest without the mediation of conventional stylistic rules, as already
suggested in Costa text titled "Much construction, little architecture, some
miracle". The exaltation of a supposedly unlimited and illimitable creativity is the
problematic inheritance of a romantic individualism that is at best naive.
On the other hand, it should be recognized that the commitments of architecture
with social life are both representative and operational, and therefore more
extensive than those of any other art. As a result, the autonomy of conventional

stylistic rules is relative. Styles emerge and spread responding to pressures that
are external to the discipline, to problems raised in terms of technology,
economy, functionality, policy, ethics. Conversely, architectural solutions are
rarely free of extra-disciplinary implications. Both the treatment of architecture
as a mere reflection of socio-cultural processes and a critique couched
exclusively in terms of symbolic allegory or pure aestheticism are demeaning of
architecture's specificity. Even worse is to find representational arguments
disguised as operational values and vice versa: another disastrous legacy of the
past, that that should be ascribed to the anti-intellectualism that permeates the
Modern Movement.
Criticism and criteria have identical roots, all criticism implies some criteria and
neither criteria nor criticism can be taken as expressions of imperative truth.
Admitting this fact does not mean accepting a whimsical subjectivism operating
in an "anything goes" context. It is pertinent to demand that criticism make
explicit its criteria and show reasonableness in its exposition of premises and
arguments- supported by precise description of architectural works and their
context. How would we judge what we do not know to describe? Almost always
"impressions" distort more than enlighten. The definition of descriptive
guidelines also implies judgment; the identification of context opposes the
fetichization of the isolated building, justified by the proven disasters
engendered by that attitude rather than on "wishful thinking" or pure ideology.
The Modern Movement polemics did not tolerate criticism. Its orthodox
historiography was not interested in re-defining and re-systematizing guidelines
for description, analysis and interpretation. However, Le Corbusier and Lucio
Costa seem more perceptive than Pevsner, Giedion and co. The French
insinuates, the Brazilian claims that there is no incompatibility between the
Modern architectural revolution and the academic tradition. In light of the
contributions of Rowe, Colquhoun and Frampton, this tradition seems to be a
good starting point for strengthening a critical capability. Architectural elements,
and elements of composition schemes, parti, character and characterization
strategies are examples of a vocabulary to rediscover and refine- since a
parallel can be drawn between the loss of authority of the classical tradition that
led to the formulation of that vocabulary in the 19th century and the lack of
hegemonic authority of any Modern school at the end of this century.
The current fascination with pointing and labeling trends reflects a situation
where architectural eclecticism is the rule, and architecture joined the fashion

circuit. The propensity to generalize is a Latin cultural attribute. Deciding what is


in and what is out is a game that has its attractions., and generalization implies
a capacity for abstraction without which no knowledge thrives. However, too
much play would also be a bore, and generalization loses in depth what it gains
in breadth. The cost of the architecture is still higher than a dress.
Generalization is important as a hypothesis or an abbreviation, but the
panoramic view can only be sustained if supported by examining many
particular cases in detail and comparing them to similar cases. In a multifaceted
context, comprehensive and comparative study of specific works seems to
have more fecund than the obsession with general schemes. It may not be the
solution but it is a way.
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