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Sapientiam Autem Non Vincit Malitia

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Dois mtodos
OLAVO DE CARVALHO

O que se entende como rigor, nos meios intelectuais gerados pela Faculdade de Filosofia da
USP, em geral no passa de afetao de frieza superior sob a desculpa de escrpulos filolgicos. Mas
s vezes a expresso vem com algum significado. Nesta e melhor das hipteses, designa a aplicao,
com ou sem acrscimos desconstrucionistas e marxistas, do mtodo de anlise estrutural de textos
criado por Martial Guroult no seu estudo clssico Descartes selon lOrdre des Raisons1 um livro que
alis admiro tanto quanto os guroultianos da USP.
O mtodo inspira-se num conselho de Victor Delbos -- Cuidado com aqueles jogos de
reflexo que, a pretexto de descobrir a significao profunda de uma filosofia, comeam por
negligenciar a sua significao exata. Para honrar essa precauo, Guroult parte de trs
pressupostos: (1) a filosofia de um filsofo est nos textos que ele escreveu; (2) nesses textos a forma
lgica interna, a ordem da demonstrao, o esquema de validao, to importante quanto as teses
explcitas que o filsofo nos legou; s vezes at mais; (3) a estrutura lgica da demonstrao nem
sempre coincide com a ordem linear do texto, mas deve ser recomposta a partir dela.
Os pressupostos 2 e 3 so bvios e universalmente aplicveis. O pressuposto nmero 1 que
problema. Embora valha, at certo ponto ao menos, para a obra de alguns pensadores, como o
prprio Descartes, Kant e Bergson (este ltimo chegou a afirmar que seus escritos traziam a
expresso completa da sua doutrina, sem que restasse nada a acrescentar), seria no mnimo temerrio
aplic-lo a outros filsofos, cujos escritos, fragmentrios ou de ocasio, nem expressam uma doutrina
completa nem o fazem necessariamente segundo a melhor ordem das razes. O exemplo clssico
Plato, cujo ensinamento principal foi transmitido oralmente a seus discpulos, sem aparecer nos seus
escritos seno sob a forma de aluses sibilinas. Que fazer com Aristteles, cujos escritos so apenas
rascunhos de aula, muitas vezes sem ordem identificvel, e cuja obra principal, a Metafsica, uma
coletnea de textos independentes, de pocas diversas, montada tempos depois da morte do autor
por um estudioso que jamais foi aluno dele nem o conheceu pessoalmente? O prprio Leibniz, uma
das mentes mais organizadas que o mundo j conheceu, no deixou nenhuma exposio sistemtica
da sua doutrina, que tem de ser recomposta de cartas, rascunhos e escritos de ocasio donde muitos
intrpretes serem levados a enxergar na sua obra antes um ecletismo do que uma filosofia
organizada. Que pode a anlise estrutural de textos fazer, nesses casos, seno nos fornecer, ainda que
cada uma bem esclarecida nos seus detalhes internos, as peas isoladas de um quebra-cabeas?
Os professores da Rua Maria Antnia serviram-se do termo rigor, durante dcadas, como
instrumento para erguer uma distino hierrquica entre a filosofia profissional que alegavam
praticar e a filosofia literria de quem ali fosse desprezado como mero beletrista ou pensador de fim
de semana. Mas, ao mesmo tempo, e de maneira involuntariamente cmica, a dedicao obsessiva ao
estudo dos textos, sem muito trato direto com os problemas filosficos substantivos, reduzia a
atividade filosofante da USP a um ramo especializado da filologia e dos estudos literrios. Um dos
mais clebres porta-vozes da entidade, o prof. Jos Arthur Gianotti, chegou a definir a filosofia como
um trabalho com textos, enquanto outros procuravam justificar o fracasso da USP em produzir ao
longo de cinco dcadas um s filsofo digno desse nome com a desculpa esfarrapada de que ali foram
treinados, pelo menos, excelentes fillogos e historiadores da filosofia. O fato que nenhuma obra
notvel de filologia ou de histria da filosofia nasceu jamais do Departamento de Filosofia da USP;
1

Martial Guroult, Descartes selon lOrdre des Raisons, 2 vols., Paris, Aubier, 1953.
Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta obra pode ser reproduzida, arquivada ou
transmitida de nenhuma forma ou por nenhum meio, sem a permisso expressa do autor.

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mesmo os estudos monogrficos sobre as obras deste ou daquele filsofo que ali se produziram, com
a possvel exceo do Ensaio sobre a Moral de Descartes, de Lvio Teixeira2, no deixaram a mais leve
marca na histria intelectual da humanidade.
Ao contrrio do que reza a superstio uspiana, a filosofia, claro, no tem como finalidade
essencial a produo de textos. O nmero de grandes obras filosficas que foram montadas por
terceiros com base em notas de aulas, em gravaes transcritas ou at em table talks mostra isso da
maneira mais patente. No h obras literrias compostas assim porque em literatura o escrito a
meta -- o objeto formal terminativo, diriam os escolsticos da atividade do escritor. Em filosofia, o
fundamental a descoberta, a teoria, a intuio filosfica obtida, da qual o escrito ser apenas o
documento mais fiel ou menos fiel.
Mais ainda: se em literatura o texto vale por si, sem necessidade do apelo biografia do autor
ou a qualquer dado externo (a no ser por alguma contingncia de ordem filolgica),
precisamente porque a perfeio formal que da essncia mesma da obra literria lhe d um carter
de totalidade acabada, sem o qual ela no poderia ser objeto de contemplao esttica; e justamente a
contemplao esttica, por ser isso e no relatrio cientfico, no visa a descobrir um utpico
significado exato, mas sim muitos significados possveis, todos eles misteriosamente compatveis
com a unidade da forma esttica que os contm. Pela sua prpria unidade formal, a obra de arte um
smbolo, e o smbolo no a cristalizao final de um significado exato, e sim, como bem disse
Suzanne K. Langer, uma matriz de inteleces. Forma acabada e significado em aberto so a
definio mesma da obra de arte.
Um escrito filosfico, ao contrrio, tem um significado exato mas no pode encerr-lo nos
seus prprios limites formais porque quase sempre a expresso de concluses provisrias obtidas no
curso de uma investigao que, em princpio, deve prosseguir at o ltimo dia da vida do autor. Um
texto filosfico sempre uma obra inacabada, aberta.3 Nunca se pode compreend-lo
adequadamente sem o apelo aos escritos antecedentes e subseqentes, s declaraes orais e, na maior
parte dos casos, a outros dados da vida do filsofo. Isso assim porque esses elementos externos
revelam muito da interpretao e sobretudo do peso existencial e moral -- que o prprio filsofo
dava aos seus escritos. Quando sabemos, por exemplo, que Scrates aceitou com bom nimo a
condenao morte, alegando que ia para um mundo melhor, compreendemos que sua crena na
imortalidade da alma era para valer, e no apenas uma especulao filosfica; quando sabemos que
Leibniz desempenhou grandes esforos pessoais para reunificar catlicos e protestantes, entendemos
que tudo o que ele disse sobre a harmonia universal no era s uma idia, mas algo de mortalmente
srio, talvez a inspirao ltima de toda a sua filosofia. Mas, quando temos diante de ns a foto de
Nietzsche atrelado numa carroa, sob as ordens de Lou Salom que empunha um chicote,
compreendemos que tudo o que ele escreveu sobre a inferioridade das mulheres e expressamente
quanto necessidade de trat-las a chicotadas -- era apenas bravata ou compensao neurtica, no
uma tese moral para ser levada a srio. Se uma filosofia no mera coleo de idias soltas e sim um
esforo de interpretao coerente dos conhecimentos disponveis, ento no h como escapar da
pergunta quanto ordem hierrquica das idias de um filsofo; e se na vida real a importncia
relativa que ele mesmo dava a uma de suas idias diferente daquela que se depreende do puro texto,
a realidade deve prevalecer sobre o texto.

Lvio Teixeira, Ensaio sobre a Moral de Descartes, Boletim 204 da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras
da USP, So Paulo, 1955.
3
O caso de Bergson parece constituir uma exceo, mas no . Sua prpria declarao de que nada mais tinha a
dizer exceto o que estava nos seus livros publicados no consta de nenhum desses livros: um dado externo
essencial para a compreenso desses livros.
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Por exemplo, Martial Guroult dedica to meticulosa ateno ordem interna das
Meditaes de Descartes, que se esquece de perguntar qual o gnero literrio do livro. Acaba lendo
como puro tratado de metafsica aquilo que , declaradamente, uma autobiografia espiritual.
Resultado: no meio de tantas descobertas maravilhosas que faz sobre a filosofia de Descartes,
continua tratando a idia do gnio mau como se fosse apenas um artifcio (sic). Bem, no texto das
Meditaes ela precisamente isso, mas ser o mesmo na concepo do mundo do homem Ren
Descartes? Lendo as Meditaes como narrativa autobiogrfica, no percorremos os seus passos como
meras etapas de uma demonstrao de um processo de validao, diria Guroult --, mas como
experincias interiores reais, que podem ser refeitas imaginativamente pelo leitor, com a condio de
que este se entregue a elas com um esprito, como direi, stanislavskiano de identificao com o
autor. Quando tentei essa experincia, mais de trs dcadas atrs, cheguei a uma constatao
deprimente: a dvida universal proposta pelo filsofo era psicologicamente impossvel, qualquer
esforo de realiz-la era bloqueado a meio caminho, no pela resistncia do ego cogitans que afirma
sua prpria existncia (isto s vem muito depois), mas pela simples razo de que no se pode duvidar
de uma s coisa sem afirmar, simultaneamente, muitas outras. No posso, por exemplo, negar a
existncia de Deus sem admitir que ouvi falar dela, de modo que afirmo a validade da minha
memria ao mesmo tempo que invalido um de seus contedos. No posso duvidar dos dados dos
meus sentidos sem distingui-los dos meus pensamentos abstratos, o que supe toda uma
epistemologia implcita como base da pergunta mesma. E assim por diante. A dvida universal, no
podendo ser vivenciada na realidade, tinha de ser compreendida, ela sim, como um artifcio
pedaggico ou retrico concebido por Descartes para expressar e ao mesmo tempo encobrir -- uma
experincia interior muito diferente dela. Essa experincia oculta, como vim a compreender depois,
s podia ser precisamente a do gnio mau, que Descartes vivenciara em sonhos no ano de 1619,
muito antes de redigir seu primeiro projeto filosfico, as Regras de 1628. Os sonhos mostram a
conscincia do filsofo ameaada de extino pela interferncia de uma fora demonaca. Podemos
interpretar isso psiquiatricamente como temor da loucura, ou teologicamente, como anteviso
ameaadora da segunda morte, a morte da alma. Nos dois casos, a extino da conscincia traz
automaticamente a invalidao de todos os seus contedos, a privao total de conhecimento. Com
toda a evidncia, a dvida universal era uma traduo desse temor em linguagem epistemolgica,
com a diferena de que o temor pode ser vivenciado na realidade, e a dvida universal no pode.
Resultado: o que Guroult enxergara como um artifcio era na realidade a inspirao originria das
Meditaes, o que ele vira como cerne da demonstrao era apenas um artifcio. Descartes havia
trocado uma experincia real por uma hiprbole literria, continuando a raciocinar a partir desta
como se fosse experincia real. Esse lance decisivo passa-nos totalmente impercebido se nos atemos
ao exame da doutrina filosfica para no dizer do puro texto -- enquanto tal, abstraindo de suas
razes existenciais. Uma filosofia, considerada no texto que a veicula, pode ser vista como um edifcio
teortico impessoal, mas isto tambm no passa de figura de linguagem: esse edifcio no se ergueu
sozinho, do nada, por um fiat originrio, mas nasceu das experincias vivenciadas por um indivduoo
humano real, um hombre de carne y hueso, como insistia Miguel de Unamuno. Deslocada dessa
base, torna-se um objeto de contemplao, um fetiche no altar da religio acadmica.
Podemos, claro, isolar o texto, tratando-o como totalidade autnoma, mas ento o vemos
como obra de arte literria e no como expresso de uma busca filosfica in fieri. Nesse caso, o texto
filosfico se torna para ns um smbolo, com significado em aberto, e a j no faz sentido falar de
significado exato. No parece que jamais os professores da USP tenham se dado conta desse
problema: se queremos o significado exato, temos de ir muito alm do texto.
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Outro dia, discutindo com um cristo que era, ao mesmo tempo, estudioso e admirador de
Wittgenstein, ouvi dele que o Tractatus Logico-Philosophicus demolia as pretenses cientficas da
modernidade mas deixava intactas a filosofia grega e a crist. Objetei, aparentemente em vo, que a
meta de Wittgenstein no fora a restaurao dessas filosofias, mas a dissoluo da modernidade em
algo ainda pior, o reino da arbitrariedade a que se d o nome de ps-moderno. Prova disso era que
aps o Tractatus ele se dedicara a demolir toda e qualquer presuno de conhecimento objetivo e
no somente a moderna mediante sua teoria dos jogos de linguagem. Dando por implcito que as
filosofias grega e crist eram tambm puros jogos de linguagem, ele as deu por sepultadas junto com
todas as outras, dispensando-se de enfrent-las no prprio terreno delas. Ao fazer assim, imitou o
procedimento geral da modernidade, que no condenou as filosofias anteriores mediante um
confronto honesto com elas, mas mediante um deslocamento oportunstico do eixo da discusso.
Quanto possibilidade de uma interpretao crist da filosofia de Wittgenstein, ela j havia
sido estrangulada no bero pela tese 6.432 do Tractatus: Deus no se manifesta no mundo. a
negao formal da Encarnao. E pouco adianta dizer que logo em seguida Wittgenstein condena
suas prprias afirmaes como contra-sensos, pois desses mesmos contra-sensos que ele tira a
concluso final do Tractatus, condenando ao silncio universal tudo o que no sejam proposies
sobre fatos atmicos (no sentido de atomsticos). Na continuao da sua obra, at mesmo essas
proposies se vem reduzidas a jogos de linguagem.
Quando tomamos conhecimento de que Wittgenstein se entregou a exerccios de mstica
budista, ao mesmo tempo que ignorava os dados da religio crist ao ponto de declarar (proposio
6.4311) que ningum vivencia sua prpria morte afirmao frontalmente contraditada pelo
Evangelho e por milhares de depoimentos de ressurectos4 --, entendemos que estamos em face de
uma alma grosseira que, partindo de uma base espiritual medocre, pretende legislar sobre cincia e f
e condena a humanidade a optar entre entregar-se mundanamente aos jogos de linguagem ou
recolher-se ao silncio bdico de um precursor da New Age.5
As concluses ps-modernas que outros tiraram da filosofia de Wittgenstein no foram,
portanto, acrscimos externos, muito menos deformaes do seu pensamento: foram simples
extenses lgicas de tomadas de posio que j estavam implcitas no prprio Tractatus, embora s se
tornassem perfeitamente visveis na obra posterior do filsofo. Nenhum texto filosfico uma
expresso perfeita do seu prprio significado.
Da que mtodos como o de Guroult, mesmo que sejam aplicados com mestria exemplar, o
que nem sempre o caso quando outros fazem uso dele, no possam jamais ser a pedra fundamental
da educao filosfica. Podem ser teis para fins propeduticos, mas no podem nem mesmo ser o
elemento principal na simples aquisio de uma cultura filosfica, quanto menos formao de um
filsofo competente.
Por indispensvel que seja a anlise estrutural guroultiana, ela tem de ser complementada
pelo mtodo de Paul Friedlnder, que por trs dos documentos escritos busca a experincia viva,
direta, que deu origem s intuies centrais de um filsofo e determinou o sentido dos seus esforos
cognitivos.6 Por exemplo, em Plato, o encontro com Scrates, ou, em Scrates, o conflito
permanente com a classe poltica dominante e seus mestres, os sofistas. Toda a vida filosfica de
4

V. uma breve coletnea em Craig Horgan, Your Eternal Self, Greater Realities Publications, 2008 (verso
eletrnica em http://greaterrealities.com).
5
No estranha que um dos mais representativos gurus da New Age, o monge budista Alan Watts, tenha
encontrado em Wittgenstein as bases para a construo da sua proposta espiritual. V. Watts, The Book: On the
Taboo Against Knowing Who You Are (1966; reed. Vintage Books, 1989).
6
V. Paul Friedlnder, Plato, 3 vols., Princeton University Press, 1958 (reed. 1969).
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Scrates foi determinada pelo desejo de buscar, conhecer e obedecer as leis no escritas, a norma
divina que est para alm das leis da comunidade humana e desde a qual estas podem ser julgadas. Ele
foi levado a essa busca pela decepo que teve com uma classe dominante desonesta, sob cujas ordens
servira como soldado. Quando o jovem Plato encontra Scrates, v nele o modelo pronto e acabado
de um novo tipo de ser humano -- o filsofo --, totalmente diferente dos intelectuais at ento
conhecidos na sociedade grega. Tal como resumiu brilhantemente Eric Voegelin (autor que muito
deve a Paul Friedlnder), ante o colapso da velha ordem social baseada na ordem csmica, o filsofo
surge como o homem que, sem contar com nenhum apoio nas crenas vigentes, todas contaminadas
de absurdidade em maior ou menor grau, busca um novo padro de ordem no fundo da sua prpria
alma, tomada como espelho das leis eternas, transcendentes sociedade e ao cosmos inteiro.7 Tudo o
que Plato ensinou e escreveu como que um longo esforo de exteriorizar em linguagem teortica
aquilo que, num primeiro momento, ele viu na alma de Scrates. o impacto dessa experincia
inicial que determina o sentido inteiro da sua obra filosfica.
A experincia determinante no precisa, claro, ser um episdio da vida exterior do filsofo.
Pode ser uma experincia puramente interior, de ordem emocional ou cognitiva. No caso de Ren
Descartes, a chave encontra-se nos seus trs famosos sonhos, em que se insinua pela primeira vez a
figura do gnio mau, ameaando destruir na base toda confiana no poder dos conhecimentos
humanos. Conforme creio ter demonstrado na apostila sobre Conscincia e estranhamento8, toda
a ordem das razes, em Descartes, a expresso indireta de uma luta travada e, no fim das contas,
perdida contra o demnio.
Das experincias fundantes nascem as intuies centrais que dirigem a montagem das
doutrinas filosficas. Sem o retorno s experincias, as doutrinas pairam no ar como puras
construes mentais, ou obras, no sentido literrio do termo, prestando-se assim a uma
multiplicidade de interpretaes heterogneas que acabam por dissolver o sentido originrio das
intuies centrais. Pior ainda: a histria da filosofia, contada assim, no pode ser seno uma
sucesso de pensamentos que se geram uns aos outros no cu das idias puras, sem razes no mundo
da experincia humana. Essa histria uma criao ficcional que, para justificar-se, tende ela
prpria a transmutar-se em nova doutrina filosfica.
Um exemplo eloqente fornecido pelo prprio Guroult: H em Descartes uma idia
seminal que inspira todo o seu empreendimento e que as Regulae ad directionem ingenii expressam
desde 1628: que o saber tem limites infranqueveis, fundados nos da nossa inteligncia, mas que no
interior desses limites a certeza inteira.9 uma afirmao exata e veraz, que repetidas leituras de
Descartes confirmam tanto quanto o estudo da sua biografia. Essa idia seminal, porm, adquire
dois sentidos bem diversos se a contemplamos to somente como validada pela ordem das razes
ainda que o faamos com todas as precaues guroultianas e se a enxertamos no tecido da
experincia vivida de onde ela emergiu. No primeiro caso, temos apenas uma tese geral de
epistemologia, que poderia ser proposta desde contextos muito diferentes sem nada perder da sua
significao esquemtica. Na verdade, essa tese, considerada em abstrato, quase um trusmo. Quem
no sabe que a inteligncia tem limites mas que eles no afetam em nada a nossa certeza de que dois
mais dois so quatro? No entanto, se nos perguntamos por que Descartes assumiu o
empreendimento de defender o conhecimento humano dentro de seus limites e por que decidiu fazlo pela estratgia radical e hiperblica de duvidar de tudo, entendemos que a salvao do
conhecimento ante um inimigo aparentemente invencvel era para ele uma questo de vida ou morte,
7

Para Voegelin, isso a definio mesma da filosofia.


V. http://www.olavodecarvalho.org/apostilas/descartes2.htm.
9
Guroult, op. cit., p 15.

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no apenas uma tarefa cientfica. O problema dos limites do conhecimento tem em Descartes uma
dimenso demonolgica que a pura anlise estrutural do texto das Meditaes de Filosofia Primeira
no pode revelar, mas que transparece com bastante clareza nos trs sonhos de 1619.10 Para
apreend-la, necessrio fazer algo que vai muito alm da anlise de texto: preciso refazer
pessoalmente a experincia cartesiana da dvida universal e, como me aconteceu a mim, perceber
no fim das contas que ela de realizao absolutamente invivel: no existe dvida universal, h
somente dvidas especficas, e cada uma delas se ergue sobre uma montanha de certezas inabalveis.11
Diante dessa constatao, o mtodo cartesiano da dvida muda de sentido: j no uma precauo
racional, mas um lance de retrica extremada, um hiperbolismo forado. A mquina demonstrativa
das Meditaes no um laboratrio de cincia, mas um teatro do absurdo onde um ego acuado por
fantasmas apela, para exorcis-los, a gesticulaes histrinicas. O resultado final do empreendimento
que um ego abstrato, reduzido afirmao de sua prpria existncia num instante atomstico
hipottico, se proclama a fonte de todas as certezas mas ao mesmo tempo no tem como saltar do seu
isolamento solipsstico para o mundo exterior, que pretende conhecer, seno mediante o apelo
extemporneo f num Deus bondoso extemporneo porque o mesmo Deus fra anteriormente
excludo do jogo pela regra da dvida metdica. Qual a certeza inteira que resta no interior dos
limites do conhecimento? De um lado, a certeza meramente lgica de um ego vazio; de outro, a
multido das cincias, mas garantidas, em ltima anlise, to somente pela f.12 Sem nada contestar
das concluses de Martial Guroult, vemos que esto certas, mas invertidas. Como bem enfatiza o
prprio Guroult, a ordem das razes sempre um processo de validao. Sim, mas validao de
qu? De certas intuies de base que antecedem e orientam o prprio processo de validao. Se este
processo e no as intuies de base o que constitui o essencial de uma filosofia, a filosofia torna-se
uma atividade puramente discursiva sem nenhum aporte intuitivo, sem nenhuma percepo da
realidade, sem nenhuma experincia vivida. Compreende-se que o interesse disso acabe sendo
puramente acadmico, para no dizer filolgico.
As experincias fundantes, em contrapartida, podem ser revivenciadas imaginativamente
pelo estudioso e pelo leitor, que dessa forma se apropriam ao menos de parte do mundo interior de
cada filsofo, ao mesmo tempo que expandem o seu prprio mundo interior.
Para descobrir a experincia de base, a anlise estrutural dos textos apenas uma preparao
de terreno. O essencial buscar aqueles trechos em que o autor no est apenas elaborando idias,
mas tomando posio em face dos desafios da vida real, sem ter (sem ter ainda ou sem ter naquele
instante) a armadura de uma construo teortica sob a qual proteger-se. A construo teortica o
processo de validao pode expressar e enriquecer essa experincia originria ou, ao contrrio,
camufl-la ao ponto de a tornar quase irreconhecvel, mas sempre a tomar como base, pois dela
que derivam a motivao e a finalidade mesmas do esforo filosfico. A experincia, por sua vez, pode
10

V. Amir C. Aczel, Descartes` Secret Notebook. A True Tale of Mathematics, Mysticism, and the Quest to
Understand the Universe, New York, Broadway Books, 2005.
11
V. minha conferncia Descartes e a psicologia da dvida em
www.olavodecarvalho.org/apostilas/descartes.htm.
12
Pode-se alegar que no se trata de pura f nem muito menos de um apelo extemporneo, j que Descartes
extrai do prprio ego cogitans as provas da existncia de Deus. Mas o fato que o Deus de Descartes s entra na
histria enquanto conceito pensado pelo ego (ainda que pensado negativamente, pela sua incompreensibilidade e
infinitude), e no como presena fundante no corao do prprio ego, sem a qual este no existiria de maneira
alguma. Tenho a certeza de que, diante do que estou dizendo, Guroult alegaria que essa separao abstrativa
entre ego e Deus faz parte apenas da ordem da demonstrao (ratio cognoscendi) e no da ordem do ser (ratio
essendi) tal como concebida por Descartes. Mas, se nas Meditaes Descartes insiste que Deus o fundamento
ltimo da nossa certeza, em parte alguma ele voltar ao assunto para falar de Deus como fora fundante da
existncia do ego e no s do conhecimento. Este ponto deve ser objeto de um estudo em separado.
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ser mais rica ou mais pobre, pode ser o sinal de uma descoberta formidvel ou apenas a prova de um
complexo neurtico, de uma iluso auto-engrandecedora, de uma incapacidade de viver. Se nela
que reside em ltima anlise o critrio de julgamento do valor educativo de uma obra filosfica o
qual nada a tem a ver com a sua importncia histrica mas deve sobrepor-se a esta na medida em que
a filosofia no deve satisfaes opinio majoritria --, isso acontece por uma razo muito simples.
No conjunto do que um filsofo escreve ou ensina oralmente, deve-se estabelecer uma distino
hierrquica entre aquilo em que ele acredita sinceramente e aquilo que ele inventa apenas como
reforo validatrio, artifcio, suposio, adorno lgico ou mero divertimento intelectual. Por
exemplo, no podemos supor que Plato acreditasse piamente no que escreveu sobre o continente
perdido da Atlntida tanto quanto acreditava na realidade das leis eternas. Se no captamos essa
distino, claro que nada entendemos da sua filosofia. O critrio distintivo reside na pergunta:
Com quais das suas afirmaes o filsofo estava existencialmente comprometido, ao ponto de tomar
decises vitais com base nelas, e quais ele enunciou sem compromisso, s para fins de
desenvolvimento expositivo, de debate acadmico, de brilho literrio ou coisa assim?
No possuindo sempre dados biogrficos suficientes para responder a essa pergunta, muitas
vezes temos de buscar a soluo nos textos mesmos, e nestes no difcil distinguir os pontos em que
o filsofo responde a uma experincia real que ele considera importante e aqueles nos quais ele
apenas especula idias. Quando Ludwig Wittgenstein escreve que na morte o mundo no muda,
mas cessa (proposio 6.431 do Tractatus), que a morte no um acontecimento da vida: ningum
vivencia sua prpria morte (6.4311), ou que o sentimento do mundo como um todo limitado o
sentimento mstico, ele est obviamente registrando impresses sinceras, que calaram fundo na sua
alma por ocasio de seus prprios exerccios msticos. Quando, porm, ele explica a lgica das
proposies (proposio 5 e subseqentes), est apenas erguendo uma construo intelectual, ou,
como diria Gueroult, validando as suas impresses. Ainda que esta parte seja mais rigorosa e
racionalmente fundamentada do que aquelas impresses, claro que as impresses motivaram a
construo e no ao inverso -- e permaneceriam as mesmas sem ela. A temos uma distino entre o
que Wittgenstein acredita e aquilo que ele apenas pensa. O fato de que a parte puramente
pensada atraia mais ateno dos estudiosos do que a parte substantivamente acreditada s mostra a
freqncia com que o exerccio acadmico da filosofia costumar decair para um tipo de leviandade
sofisticada, um sistema de defesas elegantes contra as realidades da vida.
Foi nesse gnero de filosofia que Franz Rosenzweig, encolhido numa trincheira da I Guerra
Mundial, disse no ter encontrado respostas decentes para nenhuma pergunta importante.
Deve-se, claro, ter sempre em conta a advertncia de Hegel, de que uma idia filosfica s
tem sentido quando encaixada no sistema, na ordem inteira das razes que a ela conduzem. Mas
por que supor que somente valem as razes explcitas, registradas no texto, e no os motivos reais,
existenciais, que levaram o filsofo a essa idia? Se o sistema isolado da mente humana que o
criou, das duas uma: ou torna-se teoria cientfica a ser verificada por meios experimentais, ou
tomado como obra literria, como smbolo. Nos dois casos perde-se o especfico da filosofia, que
um esforo de coerenciao da experincia por uma conscincia individual.
Revivenciando imaginativamente as experincias fundantes de cada filosofia, o estudioso
adquire a chave para compreender-lhe o significado e o valor com muito mais eficincia do que
poderia faz-lo mediante mil anlises estruturais de textos.
claro que, para preparar a investigao ou confirmar aquilo que se descobriu quanto
experincia fundante, a anlise estrutural, guroultiana ou outra, tem uma utilidade formidvel, mas
essa utilidade depende de que o mtodo seja aplicado desde o ponto de vista da experincia e no
tomando o texto, materialmente, como se fosse o prprio objeto formal da investigao. No estudo
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da filosofia, os textos so apenas os documentos, quase sempre parciais e imperfeitos, pelos quais
chegamos ao contedo mesmo da filosofia: as intuies fundamentais que justificam e embasam um
esforo de validao, uma ordem das razes. O contedo de uma filosofia no se constitui de
proposies, de sentenas, mas dos atos cognitivos reais, vividos, que s vezes elas expressam bem, s
vezes expressam mal. Se no fosse assim, no haveria diferena entre estudar uma obra filosfica e
uma criao literria. Foi justamente porque no apreendiam bem essa distino que os professores
da Filosofia-USP tiveram de criar uma defesa simblica postia contra o fantasma da literatura, que
os ameaava mais desde dentro que desde fora.
Richmond, VA, 27 de agosto de 2010

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