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METODOLOGAS DE EVALUACIN DEL IMPACTO AMBIENTAL

Numerosos tipos de mtodos han sido desarrollados y usados en el proceso de


evaluacin del impacto ambiental (EIA) de proyectos. Sin embargo, ningn tipo de
mtodo por s slo, puede ser usado para satisfacer la variedad y tipo de
actividades que intervienen en un estudio de impacto, por lo tanto, el tema clave
est en seleccionar adecuadamente los mtodos ms apropiados para las
necesidades especficas de cada estudio de impacto.
Los mtodos ms usados, tienden a ser los ms sencillos, incluyendo analogas,
listas de verificacin, opiniones de expertos (dictmenes profesionales), clculos
de balance de masa y matrices, entre otros. An ms, los mtodos de evaluacin
de impacto ambiental (EIA) pueden no tener aplicabilidad uniforme en todos los
pases debido a diferencias en su legislacin, marco de procedimientos, datos de
referencia, estndares ambientales y programas de administracin ambiental.
Las caractersticas deseables en los mtodos que se adopten comprenden los
siguientes aspectos:
1. Deben ser adecuados a las tareas que hay que realizar como la
identificacin de impactos o la comparacin de opciones.
2. Ser lo suficientemente independientes de los puntos de vista personales del
equipo evaluador y sus sesgos.
3. Ser econmicos en trminos de costes y requerimiento de datos, tiempo de
aplicacin, cantidad y tiempo de personal, equipo e instalaciones.
Las metodologas no proporcionan respuestas completas a todas las preguntas
sobre los impactos de un posible proyecto o conjunto de alternativas ni son libros
de cocina que conduzcan a un fin con solo seguir las indicaciones. Adems que
deben seleccionarse a partir de una valoracin apropiada producto de la
experiencia profesional y con la aplicacin continuada de juicio crtico sobre los
insumos de datos y el anlisis e interpretacin de resultados. Uno de sus
propsitos es asegurar que se han incluido en el estudio todos los factores
ambientales pertinentes. Una de las primeras clasificaciones hecha por Warner y
Bromley en 1974 relaciona los mtodos en cinco grupos:
1.
2.
3.
4.
5.

Mtodos ad hoc.
Tcnicas grficas mediante mapas y superposiciones.
Listas de chequeo.
Matrices.
Diagramas.

Canter y Sadler (1997) clasificaron las metodologas para la evaluacin de impacto


ambiental en veintids grupos listados alfabticamente y no en orden de
importancia o de uso, los cuales se describen a continuacin:
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1. Analgicos: Bsicamente se remite a la informacin de proyectos


existentes de un tipo similar al que est siendo analizado por un estudio de
impacto. La informacin obtenida en la medicin y seguimiento de los
impactos ambientales actuales puede ser usada como una analoga a los
impactos anticipados del proyecto propuesto. Adems de que, clases
similares de proyectos se pueden utilizar para un programa de seguimiento
que desarrolle informacin sobre la huella del impacto de un proyecto
propuesto.
2. Listas de chequeo: Hay muchas variedades de listas de chequeo, este
tipo de metodologa es la ms frecuentemente utilizada en los procesos de
EIA. Tpicamente, la lista de chequeo contiene una serie de puntos, asuntos
de impacto o cuestiones que el usuario atender o contestar como parte
del estudio de impacto. Tales listas de chequeo representan recordatorios
tiles para identificar impactos y proporcionar una base sistemtica y
reproducible para el proceso de EIA.
3. Listas de chequeo enfocadas a decisiones: representan un grupo de
mtodos los cuales estn inicialmente referidas a comparar alternativas y
conducir a un anlisis de equilibrio. En este considerando, tales mtodos
son inicialmente tiles para la sntesis de informacin de estudios de
impacto. Cada alternativa viable est sujeta a estudio. El proceso de EIA
consistira de una fase de anlisis y una fase de sntesis, las listas de
chequeo para decisiones pueden ser tiles para ambas fases, con particular
valor asociado a la fase de sntesis. Hay varios tipos listas de chequeo para
decisiones y est fuera del alcance de este trabajo resumir completamente
todos los tipos.
4. Anlisis ambiental costo-beneficio: Este mtodo complementa el
tradicional anlisis de coste-beneficio con una atencin adicional a los
recursos naturales y su valor econmico. Su aplicacin a la evaluacin
econmica de impactos especficos de un proyecto propuesto y alternativo
tiene considerables limitaciones. Las tcnicas de estimacin varan en
complejidad y alcance, pero han tenido una considerable demanda entre los
profesionales y usuarios de tales estudios (Azqueta, 1994).
5. Opinin de expertos: el cual tambin puede ser referido como Dictamen
Profesional, representa un tipo ampliamente usado de mtodos dentro del
proceso de evaluacin de impacto ambiental. Este mtodo se utiliza
normalmente para sealar los impactos especficos de un proyecto sobre
los diferentes componentes medioambientales. Las herramientas
especficas dentro de la categora de opinin de expertos que pueden
utilizarse para delinear informacin, incluyen estudios Delphi y el uso del
proceso adaptativo de evaluacin ambiental. Con este enfoque los grupos
de expertos identifican la informacin apropiada y elaboran modelos
cualitativos/cuantitativos para la prediccin de impactos o para simular
procesos medioambientales.
6. Sistemas Expertos: Consiste en recoger el conocimiento profesional y el
juicio de expertos en reas temticas especficas y de actualidad. Tal
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conocimiento es codificado, a travs de una serie de reglas o experiencias


prcticas (heursticas), en entornos de sistemas informticos
computacionales. Los Sistemas Expertos son tpicamente amigables al
usuario y slo requieren la respuesta a una serie de preguntas para
conducir a un anlisis particular. Se est incrementado la atencin al
desarrollo de sistemas expertos ms exhaustivos para los procesos de EIA
7. ndices o indicadores: Se refiere a caractersticas especficas o integradas
de factores medioambientales o recursos. Se utilizan dentro de los estudios
de impacto para representar parmetros de amplitud de medios o recursos.
Especficamente, los ndices se refieren a informacin numrica o bien
informacin catalogada. Se usa como sistema auxiliar para describir los
ambientes afectados as como para la prediccin y evaluacin de impactos.
Los ndices numricos o descriptivos se han desarrollado como una medida
de la vulnerabilidad del medio ambiente y los recursos a la contaminacin u
otras acciones humanas y han probado su utilidad en la comparacin de
localizaciones para una actividad propuesta. Sobre estas bases, pueden ser
formuladas las medidas para minimizar los impactos ambientales e incluir
controles.
8. Pruebas de Laboratorio y Modelos a Escala: Se pueden aplicar para
conseguir informacin cualitativa / cuantitativa sobre impactos anticipados
de un determinado tipo de proyecto en una localizacin geogrfica dada.
Aunque este tipo de mtodos no han sido extensamente usados son
apropiados para ciertos proyectos.
9. Evaluacin de Paisajes: Son inicialmente tiles para la valoracin de
recursos estticos o visuales. Tales mtodos estn basados tpicamente en
el desarrollo de informacin derivada de una serie de indicadores y la
subsiguiente adicin de dicha informacin sobre una puntuacin global o
ndice para el escenario ambiental. Esta informacin puede ser usada como
representativa de las condiciones de partida. El potencial impacto esttico o
visual de un proyecto propuesto puede entonces ser estimado otra vez
sobre los registros base o ndices, por ejemplo, la comparacin con y sin
proyecto.
10. Revisin Bibliogrfica: Supone ensamblar informacin sobre los tipos de
proyectos y su impacto tpico. Como se notar, por analogas, este tipo de
informacin puede ser muy til para la pronta definicin de impactos
potenciales. Puede tambin ser usado para cuantificar anticipadamente,
cambios especficos e identificar las medidas de mitigacin para minimizar
efectos indeseables. Actualmente est disponible una abundante
informacin sobre impactos tpicos de algunos proyectos.
11. Clculos de balance de materia: Estn basados inicialmente en
inventarios de condiciones existentes para compararlas con los cambios
que resultarn de una accin propuesta. Tales inventarios son
frecuentemente usados en los procesos de EIA en el contexto de las
emisiones de contaminantes al aire, al agua, y la generacin de residuos
slidos y peligrosos. Los clculos de balance de materia requieren la
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descripcin del rea de estudio para establecer las condiciones iniciales.


Una manera de expresar el impacto es considerar los cambios absolutos y
porcentuales en el inventario (o balance de materia) como resultado de una
accin propuesta.
12. Matrices de interaccin: Representan un tipo de mtodo ampliamente
usado en los procesos de EIA. Las variaciones de las matrices sencillas de
interaccin han sido desarrolladas para enfatizar rasgos caractersticos
deseables, las matrices representan un tipo de mtodo muy til para el
estudio de diversas actividades dentro de los procesos de EIA.
13. Monitorizacin: Se refiere a mediciones sistemticas para establecer las
condiciones existentes de los ambientes afectados as como dotar de una
base inicial de datos para interpretar la importancia de cambios anticipados
de un proyecto propuesto. La monitorizacin podra enfocarse a los
ambientes fisicoqumico, biolgico, cultural y/o socioeconmico. La
seleccin de indicadores apropiados para el seguimiento deber ser
realizado tanto en funcin de la disponibilidad de la informacin existente
como del tipo de proyecto y de los impactos previstos.
14. Estudios de campo: Representa un tipo de mtodo muy especializado.
Especficamente, monitorizacin y anlisis de impactos evidentes,
manifestados actualmente a consecuencia del proyecto, resultantes de
proyectos similares al proyecto del que se quiere prevenir los impactos. Una
vez ms, el nfasis se dar al seguimiento de indicadores seleccionados
pertinentemente para el tipo de proyecto.
15. Redes: Se refiere a un grupo de mtodos que definen las conexiones o
relaciones entre acciones proyectadas e impactos resultantes. Estos tipos
de mtodos estn referenciados de alguna manera con la prctica de EIA,
por ejemplo, rboles de impacto, impacto de cambios, diagramas causaefecto o diagramas de consecuencias. Las redes son tiles para mostrar las
relaciones entre impactos primarios, secundarios y terciarios, resultantes de
acciones particulares. Pueden tambin ser utilizados junto con matrices
como una herramienta para la identificacin de impactos y la prediccin
cualitativa de los mismos.
16. Sobreposicin de mapas: Propuesto por McHarg (1969) ha servido de
base a otros mtodos utilizados en la actualidad cuando se trata de
localizar un pasillo o trazo lineal para vas de acceso, gasoductos o lneas
de transmisin de energa elctrica. Fue usado desde que comenzaron a
requerirse las EIA, inicialmente consisti en un ensamble fsico de mapas
que desplegaban diferentes caractersticas ambientales, ahora se hace
digitalmente. La tecnologa de los sistemas de informacin geogrfica (GIS)
es una herramienta inspirada en este tipo de mtodo bastante til en los
procesos de EIA. La sobreposicin cartogrfica de transparencias,
fsicamente o digitalizada, se usa para describir condiciones existentes y
desplegar cambios potenciales resultantes de una accin propuesta.
17. Fotografas o fotomontajes: son tiles como herramientas para propsitos
de desplegar la calidad visual del ambiente seleccionado e identificar los
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potenciales impactos visuales de una accin propuesta. En ese


considerando, esta aplicacin est relacionada con los mtodos de
evaluacin del paisaje descritos anteriormente, con la ventaja adicional del
uso de la fotografa digitalizada.
18. Modelizacin cualitativa: Se refiere a un grupo de mtodos en el que,
informacin descriptiva es utilizada para relacionar varias acciones con
cambios resultantes en los componentes ambientales. Como tal, puede ser
considerada como una extensin de las categoras de redes de trabajo
descritas anteriormente. El enfoque general del modelaje cualitativo est en
la comprensin de las interrelaciones fundamentales de los aumentos o
disminuciones en ciertos rasgos ambientales como resultado de acciones
particulares. En muchos casos, el modelaje cualitativo representa el nico
tipo de mtodo disponible para la prediccin de impactos. Ntese que est
tpicamente basado en opiniones de expertos (dictmenes profesionales)
como se describi oportunamente.
19. Modelizacin cuantitativa (matemtica): Se refiere a un extenso grupo de
mtodos, usados especficamente para prestar atencin anticipadamente a
los cambios en el medio ambiente o los recursos, como resultado de
acciones propuestas. Tales modelos pueden variar desde versiones
simplificadas a muy complicadas simulaciones tridimensionales basadas en
ordenador que requieren de una gran cantidad de datos. Es importante
reconocer que los modelos cuantitativos estn disponibles para muchas de
las reas tpicas de impactos asociados con proyectos particulares. Por
ejemplo, hay algunos modelos de dispersin que se pueden usar para
conocer anticipadamente los impactos en la calidad del aire por fuentes fijas
de emisin de propuestas de incineradores de residuos peligrosos o de
plantas de produccin de electricidad que queman combustibles fsiles;
igualmente, existen modelos de dispersin para prever la calidad del agua
en los casos de vertidos contaminantes a cuerpos receptores de agua
superficial y subterrnea.
20. Evaluacin de riesgo: Es una herramienta emergente para la prctica de
EIA. Inicialmente fue usada para establecer estndares ambientales
basados en temas de salud humana. La evaluacin de riesgos tpicamente
abarca la identificacin de los riesgos, consideraciones sobre la relacin
dosis-repuesta, conduccin de un evaluacin a la exposicin, y evaluacin
del riesgo asociado. Esta aplicacin puede ser usada tanto para riesgo a la
salud humana como para riesgo ecolgico.
21. Construccin de escenarios: Involucra consideraciones alternativas
futuras como resultado de suposiciones iniciales diferentes. Esta tcnica se
utiliza en las reas de planeacin, pero tambin tiene aplicabilidad en EIA,
particularmente en el contexto de la Evaluacin Ambiental Estratgica
(SEA) de polticas, planes y programas.
22. Extrapolacin de tendencias: Utiliza tendencias histricas y las proyecta
al futuro basada en suposiciones asociadas a condiciones de cambio
continuo. Tales mtodos son particularmente valiosos cuando se enfocan a
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condiciones ambientales futuras sin que haya necesariamente una accin


propuesta.
Para seleccionar una metodologa, se recomienda tomar en cuenta algunas
caractersticas importantes como: si da una visin global, si es selectivo,
mutuamente excluyente, si considera la incertidumbre, si es objetivo e interactivo.
Entre las varias metodologas generales existentes, se pueden seleccionar en
funcin de que representan un amplio rango de opciones, las siguientes:
1. Listas de chequeo
2. Matriz de Leopold
3. Sistema de evaluacin ambiental Batelle-Columbus
4. Mtodo de transparencias (Mc Harg)
5. Anlisis costes-beneficios
6. Modelos de simulacin
7. Sistemas basados en un soporte informatizado del territorio
A continuacin se desarrollan de manera especfica algunos de estos mtodos.
1. LISTAS DE CHEQUEO:
La fase de identificacin de los impactos es muy importante porque una vez
conocidos los efectos se pueden valorar las consecuencias, con mas o menos
precisin por diferentes sistemas, para no omitir ningn aspecto importante, se
hace til elaborar una lista de control lo ms amplia posible, tanto de los
componentes o factores ambientales como de las actividades del proyecto.
La principal funcin de esta lista es la de servir en las primeras etapas para
identificar los impactos ambientales, su contenido cambia segn el tipo de
proyecto y el medio de actuacin, por lo que no son inmutables. Hay dos tipos de
componentes a conocer, unos ambientales en los que se incluyen elementos de
naturaleza fsica, biolgica y humana y otros que seran los componentes del
proyecto en el que se incluyen las actuaciones realizadas en las etapas de
preconstruccin, construccin y explotacin.
Para construir una lista de control, se puede tomar como referencia la propuesta
por Leopold et al (1971) para su mtodo matricial, reduciendo y adaptndola a las
caractersticas del proyecto y del lugar. Desafortunadamente no propicia el
establecimiento de los vnculos causa-efecto en las diferentes actividades del
proyecto y generalmente no incluye una interpretacin global del impacto.
2. MTODO DE LEOPOLD
Desarrollado por el Servicio Geolgico del Departamento del Interior de Estados
Unidos, inicialmente fue diseado para evaluar los impactos asociados con
proyectos mineros y posteriormente ha resultado til en proyectos de construccin
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de obras. Se desarrolla una matriz al objeto de establecer relaciones causa-efecto


de acuerdo con las caractersticas particulares de cada proyecto, a partir de dos
listas de chequeo que contienen 100 posibles acciones proyectadas y 88 factores
ambientales susceptibles de verse modificados por el proyecto (Leopold et al.,
1971). Realmente, no es un sistema de evaluacin ambiental, es esencialmente
un mtodo de identificacin y puede ser usado como un mtodo de resumen para
la comunicacin de resultados.
Para la utilizacin de la Matriz de Leopold, el primer paso consiste en la
identificacin de las interacciones existentes, para lo cual, se deben de tomar en
cuenta todas las actividades que pueden tener lugar debido al proyecto. Se
recomienda operar con una matriz reducida, excluyendo las filas y las columnas
que no tienen relacin con el proyecto. Posteriormente y para cada accin, se
consideran todos los factores ambientales que puedan ser afectados
significativamente, trazando una diagonal en las cuadrculas donde se interceptan
con la accin.
Cada cuadrcula marcada con una diagonal admite dos valores:
1) Magnitud: valoracin del impacto o de la alteracin potencial a ser
provocada; grado, extensin o escala; se coloca en la mitad superior
izquierda. Hace referencia a la intensidad, a la dimensin del impacto en s
mismo y se califica del 1 al 10 de menor a mayor, anteponiendo un signo +
para los efectos positivos y para los negativos.
2) Importancia: valor ponderal, que da el peso relativo del potencial impacto,
se escribe en la mitad inferior derecha del cuadro. Hace referencia a la
relevancia del impacto sobre la calidad del medio, y a la extensin o zona
territorial afectada, se califica tambin del 1 al 10 en orden creciente de
importancia.
Una vez llenas las cuadrculas el siguiente paso consiste en evaluar o interpretar
los nmeros colocados. Un ejemplo sencillo sera el vertido de unas aguas
residuales con un caudal de 30 l/h y con una concentracin de DBO 5 de 100mg/l,
que se descargue a un ro con un caudal de estiaje de 8 m3/s, o a otro ro con un
caudal de estiaje de 50 m3 /s. La magnitud en ambos casos es la misma (se est
vertiendo la misma cantidad de materia orgnica), pero el impacto es mucho ms
importante en el primer caso que en el segundo. Puede haber factores
ambientales que sean afectados de forma crtica, pero que dentro del medio
receptor, ese factor no tenga excesiva importancia o al contrario, un impacto de
magnitud limitada, aunque solo sea temporalmente, sea de una gran importancia
al afectar a un factor ambiental que posea una gran calidad ambiental.
El texto que acompae la matriz consistir en la discusin de los impactos ms
significativos, es decir aquellos cuyas filas y columnas estn sealados con las
mayores calificaciones y aquellas celdas aisladas con nmeros superiores. Ciertas

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celdas pueden sealizarse, si se intuye que una condicin extrema puede ocurrir,
aunque su probabilidad sea baja.
La matriz de Leopold es "global", ya que cubre las caractersticas geobiofsicas y
socioeconmicas, adems de que el mtodo incluye caractersticas fsicas,
qumicas y biolgicas. El mtodo no es "selectivo", no se distingue por ejemplo,
entre efectos a corto y largo plazo. La propiedad de "mutuamente exclusivo" no
est preservada, ya que hay la oportunidad de contar doble, siendo este un fallo
de esta matriz y no de los mtodos de matriz en general.
La matriz puede acomodar datos cuantitativos y cualitativos. Pero no prev medios
para discriminar entre ambos tipos de datos. Adems las magnitudes de las
predicciones no estn relacionadas explcitamente con las situaciones "con
accin" y "sin accin". La "objetividad" no es un elemento sobresaliente en la
Matriz de Leopold, ya que se puede libremente efectuar la propia clasificacin en
la escala numrica entre el 1 y el 10 y no contempla metodologa alguna para
determinar la magnitud ni la importancia de un impacto.
El enfoque matricial tiene sus limitaciones, aunque puede proveer una ayuda
inicial en la configuracin de los estudios necesarios y ser conveniente para
efectuar un anlisis preliminar entre diferentes alternativas, reducir el nmero de
relaciones causa-efecto (impactos/celdas) a considerar y que sean preparadas
una serie de matrices de acuerdo a las necesidades del estudio:
Un conjunto para los efectos ambientales y otro conjunto para los indicadores de
impacto un conjunto segn diferentes escalas en el tiempo
Un conjunto para cada alternativa.
A continuacin se indican distintos ventajas y desventajas que este mtodo
presenta:
Ventajas:
Fuerza a considerar los posibles impactos de acciones proyectuales sobre
diferentes factores ambientales.
Incorpora la consideracin de magnitud e importancia de un impacto
ambiental.
Permite la comparacin de alternativas, desarrollando una matriz para cada
opcin.
Sirve como resumen de la informacin contenida en el informe de impacto
ambiental.
Desventajas:
Difcil reproducibilidad, debido al carcter subjetivo del proceso de
evaluacin, pues no contempla metodologa alguna para determinar la
magnitud ni la importancia de un impacto.

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No tiene en consideracin las interacciones entre diferentes factores


ambientales.
No distingue entre efectos a corto y largo plazo, aunque pueden realizarse
dos matrices segn dos escalas de tiempo.
Los efectos no son exclusivos o finales, existe la posibilidad de considerar
un efecto dos o ms veces.

3. MTODO DE CUANTIFICACIN BATELLE-COLUMBUS


El Instituto Batelle de la Universidad de Columbus realiz por encargo del Bureau
of Reclamation del Departamento de Interior de los EEUU un mtodo que
pretende la cuantificacin de los posibles impactos mediante un procedimiento
basado en la traduccin de las alteraciones en valores numricos que se
establecen en virtud de unas funciones de transformacin cuya principal virtud
consiste en la prctica eliminacin de la subjetividad a la hora de valorar en
trminos de "perdida de calidad" el impacto que puede sufrir un elemento
ambiental.
El modelo estudia las posibles alteraciones en forma de impactos y las valora
con y sin proyecto para intentar cuantificar la prdida de calidad de cada uno de
los elementos identificados en una lista preestablecida, as como la prdida global
de calidad de los elementos impactados.
La lista se organiza en cuatro grandes bloques que son:
Ecologa. Incluyendo en ella la flora, la fauna y los ecosistemas
Calidad de los elementos abiticos: agua, atmsfera y suelo
Aspectos perceptibles, paisajsticos y estticos
Otros Aspectos Socioculturales: educacionales, histricos, y otros
El mayor inters de este mtodo consiste en el procedimiento propuesto para la
valoracin de cada uno de los apartados estudiados, y para ello se basa en una
serie de factores identificadores a los que asigna una funcin que traduce el valor
del factor a una cifra adimensional que representa la calidad relativa (entre 0 y 1)
del elemento estudiado.
Las funciones de transformacin se representan de forma grfica mediante una
funcin y=f(x) en un sistema de coordenadas que representa en abscisas la
magnitud del indicador de calidad, y en ordenadas el valor dimensional cuyos
lmites son 0 para la situacin ms desfavorable, o prdida completa de calidad
para el elemento estudiado, y 1 para su estado ptimo.
Ventajas:
Permite la evaluacin sistemtica de los impactos ambientales, mediante la
utilizacin de indicadores homogneos.
Se pueden obtener evaluaciones globales cuantificables del proyecto.
Se pueden comparar alternativas
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Es un mtodo con poca subjetividad


Se trata del primer esfuerzo serio de valoracin de impactos que ha servido
de base a mtodos posteriores.
Los parmetros o factores ambientales se transforman a unidades
conmensurables (comparables) representativas de la calidad del medio
ambiente, lo que permite la adicin de las magnitudes de impacto para cada
accin y para cada factor ambiental.
Para cada parmetro pueden reflejarse los valores en unidades de impacto
ambiental (UIA) correspondientes con proyecto, sin Proyecto y el
referente al proyecto por diferencia de los dos.
Permite el clculo del impacto ambiental global del proyecto y la
comparacin de alternativas al proyecto

Desventajas
Requiere evaluadores experimentados, que conozcan mucho del proyecto y
sus implicaciones y del medio receptor.
Requiere disponer de funciones de transformacin para todos los factores
ambientales que se consideren
Exige una buena base de informacin del ambiente afectable
No permite visualizar la temporalidad de los impactos
No se muestra en forma clara la relacin causa-efecto
Requiere de una memoria explicativa para determinar el impacto y las
consecuencias del mismo
En la vida real los factores ambientales son ilimitados y no es posible contar
con todas las funciones de calidad ambiental para todos los proyectos
posibles.
Las funciones de transformacin que proponen los Laboratorios BatelleColumbus son especficas para planificacin y gestin de recursos hdricos
4. MTODO DE TRANSPARENCIAS
Con este mtodo propuesto por Ian L. Mc Harg (1969) en su libro Design with
nature editado por The American Museum of Natural History Press/ Doubleday,
se han evaluado proyectos como el trazado de una autopista, una carretera, un
ferrocarril, lneas elctricas de alta tensin, oleoductos y gasoductos, aeropuertos,
canales y algunos otros enfocados a la localizacin de usos en el territorio, para
distintas actividades sociales y econmicas. La razn es porque tiene en cuenta
las caractersticas del territorio, sin llegar a una evaluacin profunda de los
impactos pero haciendo una identificacin e inventariado de los recursos para la
integracin del proyecto al entorno, de la forma ms armoniosa posible, dejando
ntegras las zonas de gran valor social, con el costo mnimo y la obtencin de
plusvala.

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El procedimiento comienza en la elaboracin de un inventario, que se representa


en mapas con los siguientes factores de forma aislada: clima, geologa, fisiografa,
hidrologa, suelos, flora, fauna y uso actual del suelo. En el inventario se tiene en
cuenta la causalidad de los factores citados, que considera como indicadores de
los procesos naturales, requirindose as la comprensin de la naturaleza como un
proceso. El clima y la geologa hacen posible interpretar la fisiografa, que a su
vez, determina la hidrologa y todo ello permite comprender la formacin del
recurso suelo.
La distribucin de la vegetacin es el resultado de la interaccin entre los factores
citados, y la fauna est ntimamente ligada a ella. Por ltimo, los usos del suelo, al
menos hasta pocas recientes, han estado estrechamente relacionados con las
caractersticas del medio. Por otra parte, se interpretan los datos del inventario en
relacin con las actividades objeto de localizacin y se traduce en mapas de
capacidad intrnseca para cada una de las actividades: agricultura, recreo,
selvicultura y uso urbano.
Ventajas:
til para la evaluacin de impactos ligados a la planificacin y ordenacin
del territorio o para proyectos lineales.
til para evaluar alternativas
Se pueden usar tcnicas de sensores remotos y SIG, que juntamente con
verificaciones en el terreno facilitan la preparacin rpida y bastante precisa
de mapas y la obtencin de resultados confiables.
Desventajas
Resultados generales y normalmente a grandes escalas.
Se requiere personal y equipos muy especializados en estas tcnicas
5. ANLISIS COSTES-BENEFICIOS
Un anlisis costes-beneficios, puede permitir valorar un problema ambiental
mediante una comparacin de los costes por daos frente a los costes para
evitarlos. Cuando existen datos, este sistema analtico, de tipo econmico, puede
ser usado para comparar opciones alternativas.
En un anlisis costes-beneficios, los costes se sitan en oposicin a los
beneficios.
Aunque este concepto posee elementos engaosos, ya que el contrario de los
beneficios son los desbeneficios. El procedimiento costes-beneficios supone un
intercambio a dos bandas cuando en la realidad es un trato a tres bandas. Los
desbeneficios, como tercer elemento, han estado claramente desvinculados de
este proceso de anlisis. La industrializacin dio a este proceso un mpetu sin
precedentes. Es esta una de las razones de la problemtica ambiental a la cual
nos enfrentamos. Como el papel de los desbeneficios no se consider en el
proceso, no se le incluy en las cuentas. La prdida de calidad ambiental y de
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diversidad tampoco se tuvo presente. (Baldasano, 2002). El intento actual es tener


en consideracin y valorar estos desbeneficios, que es un reconocimiento del
hecho de que el crecimiento ilimitado genera desbeneficios y prdida de calidad
ambiental. Es tambin una reconciliacin con los desbeneficios - tanto sociales
como ambientales-. Un marco utilizado para evaluar el dao a los recursos
naturales y elegir entre diferentes opciones de restauracin consiste en tres pasos
principales:
Evaluacin del dao y su significado;
Principales posibilidades de restauracin, y
Posibilidades de restauracin compensatoria.
El primer paso concierne a la definicin del estado del recurso antes del incidente
que ha provocado el dao, la evaluacin de la escala de dao, la evaluacin del
impacto y cmo determinar si el dao es significativo".
El segundo paso clarifica cmo abordar la restauracin principal, es decir, las
medidas dirigidas a restaurar el recurso daado y, si es posible, regresar al
recurso al punto de referencia (anterior al incidente). Este paso concierne al
establecimiento de los objetivos de la restauracin, la identificacin y la eleccin
de las principales opciones de restauracin y la estimacin de las prdidas
provisionales.
El tercer paso trata sobre cmo establecer los objetivos para las opciones de
restauracin compensatoria y cmo calcular la compensacin monetaria y,
tambin, cmo identificar y elegir las opciones de compensacin.
Todo ello implica definir un marco y mtodos para evaluar el dao a los recursos
naturales. Por ejemplo, el estudio de casos, el papel de la evaluacin econmica y
del anlisis de coste-beneficio dentro de ese marco.
6. MODELOS DE PREDICCIN
Estn basados en modelos de transporte y transformacin de contaminantes en la
atmsfera o el agua superficial y subterrnea.
Si existen datos bsicos suficientes y correctos de la zona de afectacin por las
emisiones o vertidos de uno o varios focos, estos mtodos efectan un anlisis
mediante la modelizacin de las caractersticas bsicas de los medios emisores,
difusor y receptor, considerando las interrelaciones temporales y espaciales. Los
modelos matemticos permiten obtener datos y resultados concretos de los
siguientes aspectos:
Evaluacin del impacto ambiental de un foco contaminante de la atmsfera,
ya sea de nueva implantacin o existentes, o de focos mltiples.
Estudio de situaciones preoperacionales, o de punto cero, para determinar
la contaminacin de fondo existente en un lugar.
Determinacin de la capacidad de carga de un centro urbano o zona
industrial.
Diseo de redes de vigilancia de la calidad del aire.

Lic. Andreina Moreno


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Optimizacin de la altura de chimenea para grandes y medianas


instalaciones.
Prediccin de la contaminacin potencial.
Planificacin urbana e industrial, en el mbito local, regional y nacional.
7. SISTEMAS BASADOS EN UN SOPORTE INFORMATIZADO DEL
TERRITORIO (SIG)
Los Sistemas computarizados de Informacin geogrfica (SIG), surgen como una
herramienta para el manejo de los datos espaciales, aportando soluciones a
problemas geogrficos complejos, lo cual permite mejorar la habilidad del usuario
en la toma de decisiones en investigacin, planificacin y desarrollo.
Entre las aplicaciones de los Sistemas de Informacin Geogrfica, se destacan los
servicios ofrecidos para:
Desarrollar proyectos de investigacin interdisciplinarios en:
Proyectos de ingeniera ambiental
Manejo de recursos naturales, geolgicos hdricos y energticos
Proyectos de planeacin urbana
Formacin y actualizacin catastral
Procesamiento y anlisis de imgenes de satlite para:
Estudios de impacto ambiental
Planes de uso del suelo
Estudios sobre recursos naturales
Geomorfologa
Produccin de modelos de elevacin digital para:
Clculo de volmenes en el diseo de vas.
Ubicacin de sitios de presas
Clculo de mapas de pendientes y perfiles para el apoyo de estudios
geomorfolgicos y estimativos de erosin
Mapas temticos que combinan relieve sombreado con informacin
temtica como suelos, cobertura y uso del suelo.
En la elaboracin del Estudio de Impacto Ambiental para:
Identificacin y valoracin del estado preoperacional del medio
Elaboracin de inventarios estandarizados para los factores
ambientales, y generacin de la cartografa temtica asociada
Identificacin y valoracin de impactos potenciales
Seleccin de alternativas
Los sistemas de informacin geogrfica (SIG) son tiles en algunas fases del
proceso de EIA. Este sistema de manejo de datos automatizado por ordenador
puede capturar, gestionar, manipular, analizar, modelar y trazar datos con
dimensiones espaciales para resolver la planeacin compleja y la gestin de
problemas. Algunas aplicaciones y/o operaciones con GIS contienen los siguientes
Lic. Andreina Moreno
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elementos esenciales: adquisicin de datos, preprocesamiento, gestin de datos,


manipulacin y anlisis y, generacin de la produccin. La adquisicin de datos se
refiere al proceso de identificacin y recopilacin de los datos requeridos para la
aplicacin. Despus del acopio de datos, el procedimiento usado para convertir un
conjunto de datos dentro de un formato apropiado para introducir el GIS, se llama
preprocesamiento. La conversin del formato de datos como digitalizacin de
mapas impresin de registros y grabacin de esta informacin en una base de
datos del ordenador, es el paso clave en el preprocesamiento. El
preprocesamiento tambin incluye proyeccin de mapas, reduccin y
generalizacin de datos, deteccin de errores e interpolacin. El administrador de
la base de datos, proporciona a los usuarios de los medios para definir su
contenido, insertar un nuevo dato, borrar datos antiguos, identificar el contenido y
modificarlo en la base de datos. El conjunto de datos se puede manipular como lo
requiera el anlisis. Algunas de las operaciones usadas en la manipulacin de los
datos son similares a las del preprocesamiento. Con un SIG son posibles muchos
tipos de anlisis, entre ellos est la combinacin matemtica de capas,
operaciones Booleanas y con programas externos usando el SIG como una base
de datos, simulaciones complejas.
Finalmente la estructura de un SIG contiene software para desplegar mapas,
graficas e informacin tabular sobre una variedad de medios de salida, esto
permite al usuario maximizar el efecto la presentacin de resultados. La aplicacin
de la tecnologa SIG al proceso de EIA se ha hecho apenas en aos recientes.
Relativo a las fases de EIA, la SIG puede tener aplicacin directamente o como
herramienta de soporte en todas ellas. Adems, se puede usar SIG como una
herramienta en el seguimiento o monitoreo de impactos y gestin del proyecto.
Desventajas

La tecnologa para modelar SIG todava no ha sido suficientemente


desarrollada para lograr ciertos modelos ambientales complejos,
Los enlaces a otros paquetes de software o a programas de propsito especial
puede necesitar que se desarrolle especialmente para una aplicacin de EIA
Muy poca de la informacin requerida para estudios de EIA est tambin
disponible de forma que pueda ser cargada directamente al SIG.

Referencia Bibliogrfica

Echechuri H., Ferraro R., Bengoa Guillermo: "Evaluacin de Impacto


Ambiental. Entre el saber y la prctica. Editorial Espacio. Buenos Aires. 2002.
1 edicin.
http://www.tdx.cat/bitstream/handle/10803/6830/04Lagl04de09.pdf;jsessionid=5
7CAC77682E8FEF96D4CCBB625DF8CB2.tdx1?sequence=4

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