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FICHA DE CTEDRA

EUROPA I
LA POCA CAROLINGIA Y EL NACIMIENTO DE EUROPA
Sntesis del proceso histrico
La ficha comprende la historia desde inicios del siglo VIII hasta mediados del siglo X.
La identificacin poltica y cultural de los germanos con el espacio de la Europa
occidental y la tradicin romana incluy la toma de conciencia de la Cristiandad latina
respecto al Imperio de Bizancio y la deliberada extensin de un modelo
germanorromano de sociedad. El modelo de sociedad con la conversin de los
lombardos y los xitos misioneros en tierras anglosajonas, lleg a extenderse desde la
frontera de Escocia hasta Gibraltar y desde la costa atlntica hasta la dlmata en el
Adritico. Este momento, entre los aos 700 y 715, en que los musulmanes se
instalaban en la pennsula Ibrica y daba los primeros pasos de lo que ser la
construccin carolingia. La estabilizacin de las fronteras entre cristianos y musulmanes
en Espaa, la victoria de Otn I sobre los hngaros a orillas del ro Lech, el
debilitamiento de la participacin vikinga en el Atlntico y de los piratas sarracenos en
el Mediterrneo. Los indicios del final de las denominadas segundas invasiones que
durante 200 aos condicionaron la evolucin de la sociedad germanorromano. Este
proceso histrico entre el ao 715 a 955 aproximadamente constituye uno de los temas
ms controvertidos de la historiografa de la Europa medieval: ascenso, esplendor, ruina
y sustitucin de los carolingios. El debate se sita en tres mbitos: la evolucin de las
relaciones de produccin dentro del marco especfico de la sociedad germanorromana;
la significacin del Imperio carolingio como el primero o el ltimo de la Edad Media y
el papel que jugaron las llamadas segundas invasiones como freno o estmulo al
desarrollo de la sociedad del occidente de Europa.
El ms importante de los debates es la duda a la hora de situar el Imperio carolingio
como los primeros estremecimientos de Europa y se discuten al menos tres
cuestiones:
1) En la segunda mitad del siglo IX constituy un perodo de crecimiento, el primer
crecimiento europeo, en el cual el hecho fundamental radica en la desestructuracin
definitiva de los esquemas sociales y econmicos prolongados desde la Antigedad. De
un lado, los campesinos vivieron un periodo de mayor libertad, promoviendo una
explotacin de los recursos naturales que se tradujo en un crecimiento demogrfico
importante. Por otro lado, los segundos invasores vikingos movilizaron enormes
riquezas, amortizadas hasta entonces sobre todo por los monasterios estimulando la
circulacin mercantil. Por ltimo, los restos de las antiguas estructuras pblicas fueron
desapareciendo dando pie al alzamiento de una aristocracia en los distintos territorios
europeos.
2 El Imperio carolingio, verdadera sntesis de los territorios de la Cristiandad latina, fue
el marco durante el reinado de Luis el Piadoso elabor una sntesis de la cultura que
tendr una larga vigencia en occidente, sobre todo en aspectos relativos a la enseanza,
a la configuracin de un imaginario de sociedad y al papel de la Iglesia misma.
3 El debilitamiento del sur romano en beneficio del norte germano, ms ostensible
cuando desde el ao 1000 los escandinavos se integren en el espacio de la Christianitas
latina, fue el resultado de una combinacin en nuevas proporciones del conocido
trinomio romanidad-cristiandad-germanidad y ser un proceso que culmina en los

comienzos de la transicin del feudalismo al capitalismo, sobre todo del espacio


atlntico.
La poca de Carlomagno
sta puede situarse entre los aos 715 y 955 y, podra dividirse en dos etapas: a) El
ascenso de los carolingios y; b) la renovacin del Imperio en occidente por obra de
Carlomagno. La ocupacin musulmana de la pennsula ibrica y el dominio bizantino en
el sur de Italia haban reducido a un milln y medio de kilmetros cuadrados el espacio
que reconoca la autoridad del pontfice de Roma (desde Escocia a Benevento, del Rin a
los Pirineos). El esfuerzo de los carolingios aglutin ese espacio bajo su jefatura moral
aunque en la prctica se fueron fortaleciendo entidades polticoterritoriales autnomas,
ms acomodadas a la escala social y fsica de las distintas regiones. A finales del siglo
IX o en el X, esas entidades acabaron tomando la forma de principados territoriales; a
ellas se unieron otras dos nacidas fuera de la construccin poltica de Carlomagno, en su
periferia anglosajona e ibrica: el reino de Wessex y el reino de Asturias. Los
principados como estos reinos se convirtieron en germen de reinos ms poderosos de
referencia para la memoria histrica de la sociedad instalada en sus respectivos
territorios. Carlomagno y su imperio aparecen como el referente de una unidad a escala
de Europa (ms anhelada que realizada). Los distintos principados territoriales y reinos
una vez que culmina el Imperio de Carlomagno sern las identidades en donde abreva el
origen de algunas naciones europeas.
El ascenso de los carolingios

La debilidad poltica de los monarcas merovingios fue compensada desde mediados del
siglo VII por la fortaleza de los mayordomos de palacio, que en cada uno de los tres
reinos: Austrasia, Neustria y Borgoa estaban constituyendo verdaderas dinastas. La
clave de la disolucin del poder merovingio ser el creciente poder de la aristocracia
con auge social y econmico, que recibe bienes y propiedades de parte de los reyes y
tambin privilegios de diverso tipo, y muchos hombres se vinculan a ella por lazos de
sometimiento personal a menudo entregando sus tierras. La aristocracia del reino fuese
su origen franco o galorromano se haba convertido en una extraordinaria propietaria de
tierras y hombres. Estos aristcratas se enfrentaban entre s por el control de las tierras
del fisco y el acaparamiento del poder poltico, incluso obtener el cargo de mayordomo
de palacio. A la cabeza de las aristocracias del reino se encontraban algunas familias que
desempeaban un papel poltico de primer orden. Entre esos aristcratas el rey elega el
maiordomus, cuya principal funcin era controlar la explotacin de las villas regias. En
el siglo VII tuvo lugar un proceso relacionado con el propio avance de la aristocracia,
por el que se personaje reforz su posicin pasando a disponer del reino directamente
-palacium gobernat et regnum- mientras que el rey a menudo ni siquiera resida en l.
En cada uno de los tres reinos haba mayordomo de palacio, aunque en se momento el
rey fuera uno slo para el conjunto. Sin embargo, en Borgoa desde el ao 626 no haba
mayordomo de palacio, lo que pone de relieve la independencia disfrutada por su
aristocracia. El intento de nombrar un mayordomo en el ao 642 llev a parte de la
aristocracia borgoana a la rebelin probablemente no tanto por motivos nacionales,
cuando s por tratar de evitar el control monrquico y la excesiva hegemona de una de
las familias de aristcratas. En Neustria, a mediados del siglo VII fue la propia
aristocracia y no la monarqua quin eligi a Ebron como mayordomo de palacio. A
finales del mismo siglo el predominio del mayordomazgo de Austrasia era ya

incontestable hasta el punto que su titular Pepino de Herstal, consigui unificar en sus
manos las mayordomas de los tres reinos, aunque no pudo controlar la independencia
de aquitanos y bretones. Su muerte en el ao 714, a la que sigui una revuelta de la
aristocracia de Neustria, no impidi que su hijo Carlos Martel se hiciera nuevamente de
las mayordomas, a cuyos ttulos empez a aadir otro, el de prncipe o duque de los
francos.
Ello no mejor la situacin de unidad organizativa, administracin, cohesin y
centralizacin del reino. A las tensiones autonomistas se aadi la rebelda de los
obispos y los descendientes de la aristocracia senatorial galorromana de Provenza. El
espacio polticocultural de Francia pareca ir configurndose en dos grandes reas
separadas, casi coincidiendo con el ro Loira: la del norte, germnica y la del sur,
romnica. Carlos Martel propuso a las aristocracias objetivos exteriores para disipar las
tensiones internas. En el norte continuar con la tarea de sumisin de Frisia y de forma
complementaria controlar a alamanes y sajones. En el sur la ocasin se la brindaron los
musulmanes, que desde Espaa haban entrado en tierras francas, Carlos Martel los
derrot en Poitiers en el ao 732, lo que contribuy a realzar su prestigio.
En los dos frentes, las victorias de mayordomos de palacio se apoyaron tanto en
elementos sociales como tcnicos. En los sociales, la compra de voluntades de la
aristocracia guerrera mediante la entrega de beneficios territoriales, que Carlos Martel
haba expropiado a las instituciones eclesisticas, en especial obispados, y que permiti
a aqulla equiparse para la lucha a caballo. Entre los segundos, la adopcin del estribo
dot a la caballera de una notable eficacia en el combate. Fue un instrumento escogido
por Carlos Martel para consolidar su poder en el reino. Los hechos demostraron que el
caudillo franco alcanzara sus objetivos. La mejor prueba de ello es que en al ao 739, el
papa Gregorio III busc la ayuda de Carlos Martel para asegurar sus posiciones en el
complicado mapa poltico de la pennsula italiana. sta, en efecto, apareca repartida
entre lombardos, bizantinos y unos cuantos poderes territoriales autnomos, en especial,
los ducados de Spoleto y Benevento, vinculados segn los casos a algunos de aquellos.
A todos ellos, se una el papado en tiempos que la instauracin de la dinasta Isurica 1
en Bizancio y la declaracin de la iconoclasta2 en el Imperio contribuan a complicar
las relaciones entre las partes de la Cristiandad.
1

El golpe de Estado en abril de 717 permiti al estratega del Asia Menor con el nombre de Len III el
Isurico (717-741) hacerse del control del trono imperial e instalar una nueva dinasta. Recordemos que
hasta el siglo VII hubo un fortalecimiento del mundo rural en lo que se ha llamado la edad de oro de la
aldea bizantina. La consolidacin del sistema de themas y de sus soldados campesinos favoreci
lgicamente el auge de la mediana y pequea propiedad, lo que propici el fortalecimiento de las aldeas y
de sus comunidades aldeanas, convertidas en las clulas fundamentales de la sociedad bizantina. El texto
del siglo VIII Nomos gergikos o Cdigo rural. La historia de 150 aos entre el 717 y 867, que desde el
punto de vista social se caracteriz por un progreso de la gran propiedad en detrimento paulatino de la
antigua fuerza de las aldeas.
2
El inicio del movimiento iconoclasta data del ao 726 y se dio en Bizancio porque coincidan dos
cuestiones: el desarrollo de las imgenes haba sido mucho ms fuerte en oriente que en occidente y las de
Cristo, la Virgen y algunos santos haban generado un verdadero culto de los conos en s mismos. Las
circunstancias vividas por el Imperio de Bizancio a fines del siglo VI y a comienzos del siglo VIII haban
llevado al frenes la veneracin de las imgenes. El occidente era ms propenso al culto de las reliquias
de santos.
La disputa en torno al carcter de las imgenes y su culto se desarroll en tres grandes etapas. La primera,
entre los aos 726 y 787, conoci el triunfo de la iconoclastia. La segunda, entre 787, fecha en que el
Concilio II de Nicea restaur el culto de las imgenes, y 815, se caracteriz por el xito de la iconodula.
Y la tercera, entre el ao 815, que se volvi a la iconoclastia y el ao 843, en que la querella concluy con
el triunfo definitivo de los defensores de las imgenes. La resolucin final del conflicto, que tuvo como
secuela la eliminacin de casi todas las fuentes favorables a la iconoclasta, cre un desequilibrio
informativo que ha dejado en la penumbra para siempre aspectos significativos del perodo.

Carlos Martel muri en el ao 741 y como rey merovingio reparti el poder entre sus
dos hijos: Carlomn y Pipino el Breve, quienes seguan considerndose mayordomos de
palacio de un nuevo rey Childerico III. Aunque ste ser internado por Pipino en un
monasterio en el ao 751 y Carlomn desaparece de la escena poltica y el mando de la
direccin del reino franco qued en manos de Pipino que buscar el reconocimiento del
papado una vez que consigui el apoyo de la aristocracia. Enva una embajada a Roma
para ver si se poda plantear ser el rey de Francia, si el que posea el poder de nombre o
el que lo ejerca de hecho. Una asamblea reunida en Soissons confirm como rey a
Pepino, a quin el legado papal Bonifacio ungi como nuevo rey de los francos. El rey
dejara de ser el legado de los monarcas merovingios descendientes de un legendario
dios del mar al que la voluntad de los guerreros francos confirmaba en el trono sino uno
ungido del Seor y un rey por la gracia de Dios. Su persona se revesta as de un aura
sacramental de modo que cualquier ataque contra ella revesta carcter de sacrilegio.
La alianza entre el papado y los francos actu rpidamente cuando el sucesor de los
lombardos quiso extender sus dominios de su reino hacia el este, con la conquista de
Rvena y hacia el sur pretendiendo parte de Roma. La llamada del pontfice Esteban II
concedi el ttulo patricio de los romanos al rey franco, fue atendida por Pipino quien
envi las expediciones deteniendo a los lombardos y devolviendo las tierras al papado.
El conjunto de esas tierras form la base de lo que durante siglos seran los dominios
territoriales del papado, llamado patrimonio de San Pedro. El papado justific la
soberana de las tierras devueltas con un famoso documento falso denominado
Donacin de Constantino. Segn ste texto de mediados del siglo VIII el emperador
Constantino haba cedido a comienzos del siglo IV al papa Silvestre la ciudad de Roma
y todas las provincias, distritos y ciudades de Italia y de Occidente. De ah que el papa
ejerca un poder temporal en las zonas ms prximas a su sede de Roma. La operacin
italiana se saldaba de esa forma con el cumplimiento de los aliados francos (Pipino el
Breve) que le aseguraba la legitimidad de su poder y la posibilidad de transmitirlo a sus
hijos y el pontfice vea reforzada su posicin poltica-territorial en la pennsula italiana.
El control de los lombardos le permiti a Pipino el Breve dedicar sus esfuerzos al sur de
Francia. Tanto a la Septimania, cuya capital Narbona pas de manos musulmanas a
francas, como sobre todo de Aquitania. La muerte de su duque Waifredo en el ao 768
supuso el final de la herencia romana y la subordinacin a los francos germanos. El
norte franco se reaseguraba el sur de Francia que coincide con la muerte de Pipino el
Breve en el ao 768.
El Imperio de Carlomagno

Pipino el Breve deja hereditarios a sus dos hijos Carlomn y Carlos, un nuevo reparto
del regnum francorum. Carlomn fallece y todo el poder pasa a manos del segundo.
Prontamente lo llamaron Magno, es decir Carlomagno.
Las conquistas territoriales siguieron las lneas trazadas por su abuelo Carlos Martel y
su padre Pipino el Breve. La primera fue la del este pagano. Pareci siempre la ms
deliberada, heredera de los antiguos mayordomos de Austrasia, cuando desde finales del
siglo VII, se haban propuesto la conquista y cristianizacin de Frisia. Carlomagno
inicia la que sera su gran empresa polticomilitar, la conquista de los territorios sajones.
stos se extendan entre el mar del Norte, el ro Elba y las montaas del Hartz, y
estaban poblados por gentes paganas distribuidas en cuatro grandes grupos o pueblos.
Aunque vagamente reconocan una hegemona de los francos, por pagar un tributo
anual, al principio pagaban la prenda con bueyes, desde Carlos Martel los sajones
entregaban caballos, en realidad la zona de frontera viva razzias de saqueos continuas.

Desde el ao 772 dichas razzias sirvieron para justificar las campaas carolingias que
durara 30 aos. A veces las victorias eran de los francos y a veces las revueltas de los
sajones eran sangrientas. La ms espectacular la dirigi el aristcrata Widukind y
mantuvo a los guerreros carolingios en jaque durante 6 aos. Luego los francos
terminaron imponindose porque organizaron una feroz represin y un cambio de
tctica expansiva. Ahora los soldados y los misioneros combinados realizarn una
conquista sistemtica facilitada por los miembros de la aristocracia sajona al
incorporarse a la estructura administrativa del Imperio en el carcter de condes. En el
ao 802 se promulg la Lex Saxonum que preserv muchas costumbres antiguas y puso
fin oficialmente a la conquista carolingia. Luego los francos se abocarn a otro pueblo
lmite del Imperio: los daneses. La victoria carolingia se complet con otros xitos. El
primero fue el control del duque de Baviera, Tassiln, catlico y vasallo de Pipino el
Breve. El duque de Baviera haba tratado de mantener su autonoma respecto de los
francos mostrando simpatas a lombardos y varos. Carlomagno las consider
inaceptables y depuso al duque en el ao 788. Las tierras bvaras sin perder identidad
poltica quedaron integradas al Imperio divididas en condados. El ltimo xito de
Carlomagno fue la destruccin del Imperio de los varos que luego de la integracin de
Baviera quedaron como fronterizos de los francos. Los varos se haban establecido en
el siglo VI en las tierras a la mitad del recorrido del Danubio donde saqueaban
poblaciones de un amplio espacio, desde el Bltico a los Balcanes. El enorme botn
estaba reunido en un recinto circular amurallado que fue capturado por los carolingios
en el ao 796 destruyendo la organizacin poltica del pueblo varo. Los varos
desaparecern de la historia para dejar paso a sus primos hermanos: hngaros o
magiares.
Hacia el sudoeste las campaas carolingias se orientaron hacia Aquitania, objetivo
trazado por Pipino y Martel que haba ido ms all traspasando las fronteras de las
tierras ocupadas por los rabes. Carlomagno aspiraba a un Imperio que llegara hasta el
valle del Ebro pero fue derrotado militarmente aunque triunf en imponer su cultura. La
derrota en Roncesvalles en el ao 778 fue silenciada por los anales palatinos. sta
qued registrada en forma de leyenda, el poema primognito de las letras francesas: la
Chanson de Roland, elaborado a fines del siglo XI que transform a los vencidos en
hroes. Esta leyenda sirvi para presentar a Carlomagno como el primer peregrino que
visit la tumba de Santiago de Compostela. La campaa ibrica de Carlomagno desde lo
militar haba fracasado pero sirvi para ratificar el papel de los francos en Aquitania. La
autonoma de sta fue ratificada oficialmente con la creacin de un reino cuyo ttulo
ser el de hijo del monarca franco. El cambio de la estrategia de Carlomagno con la
pennsula ibrica cambi. Ahora actuaran a travs de la seduccin y acogida de los
hispanos que rechazaban el dominio rabe-musulmn. Los hispani fueron registrados en
las capitulares carolingias. La poltica de Carlomagno ayud a los avances como las
conquistas de Gerona y Barcelona en el 801. La combinacin de la resistencia indgena
y apoyo franco fue la constitucin de una Marca hispnica defensiva desde Catalua a
Navarra. Los valles de los Pirineos empiezan a dotarse de una organizacin propia
encabezada por sus aristocracias que concluyen en lograr la independencia del reino
franco.
La otra direccin de las campaas de Carlomagno ser la pennsula itlica. La alianza
entre el papado y los francos ser reafirmada por Carlomagno. El rey de los lombardos
Desiderio y padre de la repudiada mujer del rey franco, rompi los acuerdos con los
francos y amenaz el territorio pontificio. Entonces Carlomagno interviene
militarmente, entra en el ao 774 a la capital lombarda -Pava- domin el reino y lo
extingui de hecho al coronarse con la corona de hierro y el ttulo de rey de los

lombardos. La victoria de Carlomagno reafirm la vieja alianza con el papa que le


otorg el ttulo de patricio de los romanos.
La confirmacin imperial de la hegemona

Se produjo en Roma el da de Navidad del ao 800 cuando en la Misa de gallo el papa


Len III le impuso la corona. El hecho vino a culminar una trayectoria de ascenso y
poder iniciada en el golpe de Pipino el Breve del ao 751 y sancionada por las victorias
militares de Carlomagno. Los agentes encargados de la concrecin de la coronacin
fueron dos: 1 los acompaantes palatinos de Carlomagno; y, 2 el pontfice romano. De
los primeros formaban parte los intelectuales como Teodulfo de Orlens y sobre todo
Alcuno de York que elaboraron la teora de la supremaca poltica del rey franco en el
mbito occidental. La teora se expres tanto en forma fsica, arquitectnica como en
forma intelectual y literaria. El palacio real de Aquisgrn donde se instal en el ao 794
como sede principal del reino y en especial su capilla, trat de reflejar un deliberado
simbolismo csmico y unitario. Carlomagno era el intermediario entre el cielo y la tierra
de modo que si en el cielo reinaba un nico Dios, en la tierra deba haber un nico jefe
que sirviera de ejemplo a los hombres. La doctrina de la hegemona del rey franco se
recogi de una carta de Alcuno dirigida a Carlomagno en el ao 799. El consejero
resuma los tres poderes que gobernaban el mundo: el emperador de Constantinopla, el
pontfice de Roma y el rey de los francos. De los tres, la situacin de los dos primeros se
haba visto debilitada porque en Bizancio, una mujer llamada Irene haba usurpado el
trono a su hijo el emperador; en Roma porque el papa estaba siendo discutido por sus
enemigos polticos que lo acusaban de corrupcin. En estas circunstancias slo el poder
del rey franco que de hecho salvo Gran Bretaa e Irlanda, se impona sobre toda la
Cristiandad latina se mantena inclume. De ah que Alcuno conclua acceder a una
renovatio Imperio romanorum en la persona de Carlomagno.
La ceremonia consagr a Carlomagno como Carlos, serensimo Augusto, coronado por
Dios, grande y pacfico emperador, gobernante del Imperio romano y, por la
misericordia de Dios, rey de los francos y de los lombardos. Se trataba de una
restauracin del Imperio en la zona occidental que lgicamente los emperadores de
Bizancio no aceptarn fcilmente. La Iglesia romana consider la coronacin imperial
como la expresin plstica y terica del xito de sus concepciones, esbozadas ya en
Agustn y enunciadas por Isidoro, de un poder real al servicio de la tica cristiana. El
agustinismo poltico, la idea de la Ciudad de Dios, que Agustn haba interpretado
en sentido simblico, podra realizarse en la tierra merced al esfuerzo militar y poltico,
en este caso, carolingio, comenz a ser parte sustancial de la Iglesia.
Los orgenes de la villa carolingia: el triunfo de la pequea explotacin campesina

Las relaciones de produccin tardorromano y en menor medida el germanorromano se


haban articulado en torno a la villae de tipo esclavista basadas en la explotacin directa
de grandes patrimonios. En algunas regiones de los reinos germanos y las alteraciones
subsiguientes haban contribuido a desarticular las villae y estimular el desarrollo de
pequeas explotaciones campesinas trabajadas a escala familiar. A la vez las, en zonas
menos romanizadas como la Inglaterra sajona o el rea cantbrica de la pennsula
ibrica, se conservaban comunidades de valle dotadas de fuerte cohesin familiar y
dedicacin ganadera.
Todava est el debate para discernir hasta qu punto la villa clsica del perodo
carolingio es heredera de las villae tardoimperiales. Los fundamentos de la

discontinuidad se fundan en el despoblamiento de la poca galorromana a la medieval y


subrayan que la villa partita no surge antes del siglo VII en las tierras frtiles del norte
del espacio franco. Los que marcan la diferencia de la villa carolingia sostienen que
previamente existi la villa merovingia, de dimensiones reducidas, con mayor presencia
de zonas forestales y con menor nmero de tenencias, que slo los campesinos estaban
obligados a unas limitadas prestaciones de trabajo en ella. El desarrollo de las
prestaciones de trabajo, caracterstico de la villa carolingia, tendra como base el propio
poder del seor y el aumento de las roturaciones que amplan el nmero y la extensin
de las tenencias y de la reserva que, para ser explotada, precisa de una mayor cantidad
de trabajo en un momento de declive de la esclavitud. Este incremento en las
roturaciones y prestaciones estara relacionado con la implantacin de nuevas
poblaciones de origen germnico. Bloch le daba a la villa carolingia un origen remoto
del gran dominio carolingio. Si se exageran las rupturas puede dificultar la comprensin
del fenmeno y convertirlo en una invencin difcil de justificar. Hoy persiste la idea de
una cierta continuidad en el desarrollo de la villae, aunque existan diferencias entre las
pocas, incluidos los pequeos desplazamientos en el hbitat. Otros hablan de
pervivencias con transformaciones apoyndose en fuentes africanas. Se habla del
colonato romano y en relacin a la villae la aparicin de prestaciones de trabajo en los
latifundios lo que supondra la existencia de una explotacin de tipo dominial.
El sistema de la villa carolingia se sostiene en los asentamientos de pueblos germnicos,
con poblacin esclava desde el siglo II, el sometimiento de la poblacin campesina libre
y en el crecimiento de los propios campesinos de la villa carolingia, en un momento de
cierto avance demogrfico. Las transformaciones sociales del mundo antiguo, que
haban hecho que los esclavos recibieran un pedazo de tierra para que las trabajen y por
otro lado para que se multipliquen el nmero de campesinos encomendados al seor, a
quien entregaban su tierra volviendo a recibirla en arriendo, haba propiciado el
desarrollo del dominio carolingio. Tambin hay que considerar el papel que los grandes
terratenientes fueran de la monarqua o de la jerarqua eclesistica o de la aristocracia
laica, tuvieron en el desarrollo de este sistema con la intencin de aumentar la
produccin, tanto en el rea franca como fuera de ella. En este proyecto carolingio pes
mucho el proceso de la influencia de la tradicin tardorromana. El gran dominio sera
por tanto el motor del renacimiento mercantil de occidente aunque la base del esfuerzo
productivo radic en las familias campesinas asentadas en mansos o en tenencias
sometidas al gran propietario.
Los que destacan la originalidad de la villa carolingia y la fecha tarda del surgimiento
de la villa bipartita era creer que sta se daba slo con una cronologa y en un espacio
geogrfico muy limitado. Hoy se sabe que con anterioridad en diversas partes de Europa
occidental se produjeron prestaciones de trabajo, como ocurre en la Italia de mediados
del siglo VII, donde los polpticos de la iglesia de Rvena nos muestran que los colonos
deban no slo rentas en dinero y en especie, sino tambin operae, es de decir,
prestaciones de trabajo que se calculan por semanas de manera que pareciera que los
colonos trabajaban a lo largo del ao en tierras de la reserva. Autores como Toubert
ponen en entredicho un esquema nicamente franco para el surgimiento del sistema
bipartito. Hoy se piensa que antes de la difusin de la villa carolingia en Italia fue un
proceso que culmin antes. Restos arqueolgicos de Sidono Apolinar nos muestran la
importancia de la villa en poca tardorromana en las Galias, aunque a diferencia del
saltus africano, no consta que en ella hubiera prestaciones de trabajo en un espacio
reservado al seor. En tiempos merovingios se encuentran villae de dimensiones en
trminos generales ms reducidas que las carolingias y con menor nmero de tenencias.
Los tenentes libres tenan que realizar una prestacin de trabajo, la riga o las corveas,

consistente en arar una parcela de la reserva, mientras que los servi casati, establecidos
en la tierra, deban prestaciones mucho ms importantes (de esto ha dado muestras
Toubert de sus estudios en Italia). El proceso de asentamiento en tenencias familiares
contribuy ms que ningn otro a la desaparicin de la esclavitud antigua. En esta
extincin cooper tambin la expansin del cristianismo; no tanto porque la Iglesia
fuera antiesclavista sino porque la reunin peridica de los feligreses en un mismo
templo, por lo menos, en la misa dominical, contribuy a la confusin de los estatutos
de los campesinos y en definitiva a la hominizacin de los esclavos. Muchos de los
antiguos servi haban promocionado ante la mirada crtica de sus contemporneos, hasta
convertirse en ministeriales que sus amos empleaban en tareas mercantiles o
administrativas. Por todos estos caminos, a finales del siglo IX y en el X, la situacin de
las grandes explotaciones de los seores o en sus cercanas se haba igualado y apenas
dejaba conocer el origen, servil o libre, de su ocupante.
De las fuentes carolingias se deduce que el patrimonio de los grandes centros
eclesisticos estaba formado fundamentalmente por villae. La dimensin de stas era
variable, llegando en algunos casos a mil hectreas, lo que suponen conjuntos muy
grandes. Este patrimonio estaba formado por tierras destinadas al pastoreo y al bosque y
otras propiamente de labor, que se organizaban en una serie de grupos compactos de
propiedades, nucleados en torno a un centro, que comprendan adems de lotes de
tierras concedidos a campesinos. En los casos en que las propiedades estaban muy
concentradas, la unidad administrativa seorial coincida con un pueblo. Otras veces
haba algunas tenencias dispersas y reducidas sin que parezca que formen parte de
unidades ms amplias, de manera que los bienes podan estar repartidos entre varias
localidades. La interpretacin que sostiene el papel de los grandes dominios no ha sido
aceptada unnimemente, en la reunin de Flaran en 1988, otros especialistas, como Bois
y Bonnassie, tal vez por investigar regiones diferentes se inclinaron por otro modelo
interpretativo. Para ellos las familias campesinas de pequeos propietarios libres fueron
los protagonistas del comienzo del proceso de crecimiento europeo en los siglos IX y X.
El origen de esas familias radicara igualmente en la crisis de la villa tardorromana, con
la fuga subsiguiente de esclavos y la sustitucin del antiguo tipo de poblamiento
concentrado y estable por otro de parecer disperso e inestable, constituido por familias
conyugales o pequeos grupos, algunos de nomenclatura monstica. Todos ellos
numerosos en el norte de la pennsula Ibrica y en las tierras ms all del Rin, en la
frontera de la Cristiandad, aplicaron su esfuerzo a la roturacin y puesta en cultivo de
zonas yermas, lo que trajo consigo un aumento de la produccin y, en consecuencia, de
los efectivos crecimientos demogrficos. En cualquiera de las dos interpretaciones,
queda claro que, durante los siglos VII a IX se oper en la sociedad europea un cambio
en las relaciones de produccin. De resultas de l, se abri paso la consolidacin de la
pequea explotacin campesina, bien en su modalidad de integracin, en forma de
manso, en un gran dominio, bien en su versin alodial, esto es, libre.
Las llamadas villas o dominios bipartitos constituyen la manera ms caracterstica de
articularse a la gran propiedad en este perodo. Esto no excluye la existencia de otras
formas, ni la importancia de un campesinado asentados en aldeas -vici- que permanece
en las mrgenes de la gran propiedad. El modelo de villa carolingia segn Toubert y
Verhulst constituy una unidad de explotacin que supo combinar la iniciativa que
podramos llamar empresarial del dominus con la reunin y ordenacin del esfuerzo de
los campesinos asentados en sus mansos en unidades conyugales. La valoracin del
matrimonio a partir de la poca carolingia estuvo, sin duda, relacionada con el papel que
los grandes propietarios esperaban que tales familias jugaran en el proceso de
produccin. Para los mismos autores la villa carolingia constituy el instrumento que

permiti el aumento de los rendimientos agrcolas, de la productividad del trabajo, con


incorporacin de instrumentos de apoyo a la produccin como el arado de vertedera o
de transformacin como el molino. Las villae carolingias se conocen a travs de los
capitulares de las villas en las que Carlomagno antes del ao 800 trataba de organizar la
explotacin de dominios fiscales, pero no se sabe con certeza la extensin ni el realismo
de los proyectos. Tambin estn registrados en los polpticos que analizan el conjunto de
diversas villas pertenecientes a un mismo seor, recalcando el personal vinculado a ellas
y las rentas y las prestaciones que llevan a cabo. El capitular de villas presenta una
unidad administrativa de explotacin, denominada fiscus, dirigida por un iudex de quien
dependen otros encargados menores, los maiores, otras veces llamados villici,
responsables de cada una de las villae que la componen y a cuyo cargo estn otros
oficiales menores. A los cuidados de los maiores podan estar una serie de mansioniles
repartidos en tres villae en las proximidades del ncleo del fiscus. No es el conde el
encargado de la gestin de los fisci regios sino que el fiscus es inmune al conde y sus
agentes. En muchos casos fiscus y villa resultan sinnimos. Aunque puede entenderse al
fiscus como un conjunto ms amplio que una villa y otra parte apunta al origen pblico
de esas propiedades.
La concentracin del poblamiento: la aldea

Salvo los casos de los dominios constituidos por villae que siguieron arraigadas al
terreno, la evolucin de los asentamientos campesinos, en especial, los alodiales, debi
estar caracterizada por tres procesos: la provisionalidad de los ncleos de asentamiento;
su movimiento de altitud, que sigui una secuencia: el valle a las alturas y de stas
nuevamente a las zonas bajas; y, al final del perodo, en el siglo X, una lenta
concentracin de la poblacin en entidades pequeas pero autosubsistentes tanto
econmica como polticamente: las aldeas.
1 La itinerancia de los ncleos de poblamiento, ha sido confirmada tanto en la
Inglaterra anglosajona, en especial, para el periodo del siglo VII, como en la Toscana y
otras regiones italianas o en el valle del Duero. En todos los casos, bien por ruptura de
las antigua villae y dispersin de sus clulas sociales, bien por falta de un
encuadramiento de los grupos familiares de campesinos colonizadores, la falta de
anclaje de la poblacin en un punto concreto fue una caracterstica sobresaliente del
periodo de los siglos VIII y IX. Los establecimientos troglodticos fueron, en efecto,
muy abundantes durante toda la Edad Media, en especial, en las regiones mediterrneas.
2 Las variaciones del poblamiento en altura, ha sido, por su parte, ms difcil de medir
con exactitud. Parecen apreciarse dos movimientos: uno de ascenso, esto es, el
abandono de los valles y de instalacin de altura, ms comn, probablemente, en los
siglos VI y VII, y otro descenso de las cotas ocupadas por el poblamiento,
especialmente ostensible desde el siglo IX. Este descenso permiti a las familias
instalarse en espacios cuya explotacin proporcionaba mejores rendimientos y, con ello,
la posibilidad de incrementar la produccin y alejar el fantasma del hambre. Los datos
relativos a Borgoa, Germania y norte de Francia recuerdan el progresivo descenso del
nmero de hambrunas, incluso con sus secuelas de canibalismo, en los siglos IX y X:
ocho en la primera mitad del siglo X y ninguna en la segunda.
3 Es el de paulatina fijacin y relativa concentracin de los ncleos de poblamiento,
tuvo que ver tanto con los progresos de la produccin agraria, que estimul la creacin
de pequeos mercados rurales, como con los progresos, al final del periodo (en
Inglaterra, desde comienzos del siglo IX), de la imposicin de los seores sobre los
campesinos. En los territorios entre los ros Rin y Loira, las grandes explotaciones en

forma de villae haban conservado su importancia hasta comienzos del siglo IX, empez
a desarrollarse un nuevo tipo de instrumental agrcola: el arado de vertedera. De metal y
dotado de ruedas, poda labrar en profundidad las hmedas y pesadas tierras del norte,
donde el arado romano, slo capaz de araar la superficie, vlido por ello en los dbiles
suelos mediterrneos, habra resultado intil Desde comienzos del siglo VIII, se rastrea
el vocablo que, en ingls -plough- y en alemn -pflug- dar nombre al nuevo
instrumento. El empleo de este arado, a su vez exigi una mayor fuerza de traccin por
parte de los animales de tiro, fueran bueyes o caballos. Para conseguirla, se adapt a los
primeros el yugo frontal y a los segundos la collera rgida apoyada en los hombros,
invenciones que, a tenor de las miniaturas de los cdices, se produjeron ya desde inicios
del siglo IX. En el ao 850 tenemos la primera mencin de la herradura, elemento que
iba a hacer ms segura la pisada de los animales de tiro. Por su parte la difusin del
empleo del hierro en el instrumental agrcola, en especial, en las regiones del sur de
Inglaterra, oeste de Germania, norte de Francia o llanura del Po, pero tambin en otras
como Catalua, contribuy lentamente al incremento de los rendimientos agrcolas. Las
circunstancias polticas del periodo carolingio reforzaron los contactos entre tradiciones
alimenticias septentrionales y meridionales, que se tradujeron en la difusin del
consumo de cerveza y en el empleo de la manteca de cerdo para fondo de cocina. Ms,
las circunstancias religiosas, con la ampliacin de la zona europea cristianizada,
estimul la extensin del cultivo de vid, al ser el vino una de las especies sacramentales.
Del don ceremonial al comercio de larga distancia

Los aumentos de produccin, probables tanto en el marco de la gran villa como en el de


las pequeas explotaciones familiares, tuvieron consecuencias diferentes. Mientras las
familias conyugales campesinas los aprovecharon para mejorar la dieta y ampliar el
nmero de sus miembros, los grandes propietarios en sus villae los convirtieron en
excedentes, que aunque escasos de momento, facilitaron una acumulacin primitiva
que iba a permitir cambiar excedentes entre los diversos dominios.
La precariedad de los medios de transporte de la poca, escasamente desarrollada por la
propia limitacin de los excedentes, dio a stos un destino en las villae y, ms tarde, en
un nmero creciente de aldeas en todos los territorios europeos. Los capitulares
carolingias que diseaban la organizacin de las villae (Capitular de villis et curtis)
incluyeron la atencin a una serie de oficios artesanales dedicados a la fabricacin de
bebidas, tejidos y piezas de metal, tanto litrgico o suntuario como agrcola o blico, sin
olvidar los pergaminos. Los grandes dominios como Saint Germain-des-Prs, Annapes o
Saint Amand, se fueron constituyendo en generadores de excedentes no slo agrarios
sino tambin artesanales.
En todos los casos se trataba de excedentes muy escasos. El destino de los agrarios eran
los silos para su distribucin en momentos de necesidad. El de los productos
artesanales, su atesoramiento en manos del seor de la villa que los produca o su
intercambio con productos de otras villae. Duby interpret el motivo de este
intercambio medieval a un carcter de regalo ceremonial. El cumplimiento de una
costumbre que obliga a regalar, aceptar el regalo y devolverlo acercentado. Entonces,
muchos productos de lujo pudieron circular entre los miembros de aristocracias, laica y
eclesistica, europeas. Otros fueron atesorados por los grandes eclesisticos y los
monasterios, pero una pequea parte lleg a pequeos ncleos situados en las rutas entre
los distintos dominios, donde los campesinos ms afortunados pudieron adquirirlos. La
acuacin de moneda, bien por el poder pblico o cada vez mas, por condes y obispos
concesionarios de esa competencia, y la fijacin de equivalencia, dentro del

10

monometalismo de la plata, que Carlomagno haba impuesto, facilitaron las


transacciones. En algunos lugares de cruzamiento de caminos se crearon o renovarn
mercados semanales o ferias anuales. Saint Demis haba gozado de mercado desde la
poca merovingia, numerosas aldeas de la Inglaterra anglosajona y desde el ao 850 la
danesa, y sobre todo los portus de los ros Rin, Mosa y Escalda. Las continuidades de la
vida urbana haba desparecido pero los ncleos que se consideraban herederos de ella
ahora ocupados por la aristocracia sobre todo eclesistica, de obispos y abades y por
campesinos trabajadores de las tierras del entorno. Tales ncleos casi siempre estaban
fortificados o se fortificarn ahora. Los de la zona de los Pases Bajos tal vez la
fortificacin se deba a la defensa contra los vikingos o al proceso general europeo del
incastellamiento.
Los intercambios mercantiles eran dbiles en intensidad pero de amplia longitud en sus
itinerarios, afectaba a cinco mbitos. El Atlntico norte, que relacionaba el mar Bltico
y las dos orillas del mar del Norte y del canal de la Mancha, donde se encontraban,
comerciando, pirateando o saqueando, francos, frisones, anglosajones, daneses y
noruegos. La pennsula Ibrica donde musulmanes y cristianos intercambiaban sus
productos, en especial, en buena parte cautivos de guerra vendidos como esclavos. El
continental donde Venecia y Pava en el sur y Quentovic y Durstedt, hasta que los
daneses los arruinaron, en el norte eran los centros ms relevantes; mientras, Marguncia
y Verdn eran dos lugares concurridos, en especial, por comerciantes judos, que
contrataban la adquisicin de esclavos nrdicos con destino a la Espaa musulmana.
El cuarto mbito en dar seales de vida mercantil fue el oriental, a medias terrestre y
fluvial, constituido sobre todo por los ros rusos, va preferida por los varegos, que
desde el Bltico llegaban a Constantinopla, relacionando la costa atlntica con el
Imperio de Bizancio. A esa ruta o a la continental un poco ms al oeste se asomaron,
desde mediados del siglo X, las gentes de los pueblos que, como polacos, bohemios y
hngaros, iban fijando el territorio de sus construcciones polticas. Y, el quinto mbito
comercial, ms antiguo, lo constitua el Mediterrneo: la piratera sarracena y el
debilitamiento de la flota bizantina propiciaron la hegemona de los mercaderes y
navegantes musulmanes. En los cinco mbitos mencionados, el carcter del comercio
era semejante: un intercambio de esclavos o de productos de escaso volumen y peso y
muy caros, nicos cuyo precio poda compensar los riesgos de un transporte lleno de
dificultades. Las nuevas investigaciones han demostrado que el papel comercial de los
libros en la poca carolingia fue importante, de los cdices, se estiman unos 50.000
volmenes copiados en el siglo IX. La novedad fue sin duda la actividad desplegada por
la actividad mercantil atlntica y la aparicin de Venecia como potencia mercantil
martima. Hasta que la ruta clave en Europa entre los siglo XI a XIII fue la que
empalmaba Flandes al norte y Lombarda y Toscana al sur.
Las bases culturales de la naciente Europa

Carlomagno tratar de imponer sus ideas centralizadoras en el campo cultural, aunque,


limitado en trminos absolutos, constituy la parte ms trascendente por su herencia. Al
renacimiento carolingio hay que aadir el esfuerzo de la Iglesia en los setenta aos
que siguieron a la muerte de Carlomagno, de lo que se ha llamado la construccin de la
Iglesia del Antiguo Rgimen. Es decir, las normas teolgicas -trinitaria y sacramentalmorales y organizativas que, sancionada por los concilios de los siglos XII y XIII llega
hasta nuestros das.
El renacimiento cultural carolingio

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La preocupacin de Carlomagno por una administracin eficaz y un aprovechamiento


rentable de los recursos econmicos, que le haba llevado a promulgar un verdadero
corpus de disposiciones legales, tuvo su traduccin en el campo de la cultura en lo que
se ha llamado renacimiento carolingio. La obra de Carlomagno apareci como el
ltimo esfuerzo por reunir y preservar la herencia de la antigedad, ms concretamente,
en ese caso, la romana, dada la prdida de conocimiento de la lengua griega en el
Imperio Carolingio.
El renacimiento carolingio fue as denominado en el ao 839, lo que significa que sus
contemporneos eran conscientes de l, fue una etapa de recogida de la tradicin
cultural antigua en los trminos en que los obispos visigodos y los monjes irlandeses e
italianos la haban mantenido entre los siglos V y VIII. Ese corpus estaba formado por
cinco autores: Boecio, Casiodoro, Isidoro de Sevilla, Gregorio Magno y Beda el
Venerable. Los scriptoria de las escuelas monsticas o catedralicias, en especial, Jarrow
y York en Inglaterra anglosajona, de Luxeuil y Saint Denis en el reino de Francia, de
Bobbio y desde el ao 720, Monte Cassino, en la Italia lombardobizantina, eran, a
mediados del siglo VIII, los mejores guardianes de tal tradicin. Se trataba de una
cultura latina, bblica, humanstica que se haba transmitido en los crculos minoritarios
de la aristocracia eclesistica. Carlomagno trat de difundirla por el conjunto de su reino
y, ms tarde, de su Imperio.
El proyecto del emperador era que los agentes de tal difusin cultural deban ser los
clrigos apoyados por el poder poltico. En el ao 789 dict una Admonitio generalis
con instrucciones para la apertura y funcionamiento de escuelas en las catedrales que
orientaran sus enseanzas a los jvenes de toda condicin social. Treinta aos ms
tarde, su hijo Luis el Piadoso, con el apoyo del reformador monstico Benito de Aniano,
introdujo en los concilios de Aquisgrn de los aos 816, para los cannigos, y 817, para
los monjes, unas cuantas normas que pretendan recuperar el estudio como actividad
normal en la formacin de unos y otros. La intencin imperial fue que esos clrigos as
formados pudieran constituir los cuadros administrativos del Imperio, cuya complejidad
geogrfica, poltica e institucional y lingstica, era, evidentemente, creciente. El primer
instrumento de esa formacin fue, sin duda, el conocimiento de la lengua latina, tanto
hablada como escrita, cuyo uso entre los clrigos carolingios fue ms intenso de lo que
se estimaba. Se trataba de un latn hablado empleado con correccin; pero en forma
escrita de una escritura carolina, minscula redonda mucho ms legible que los tipos
de letra precedentes. Los administradores carolingios no slo organizaron la vida
poltica y econmica del Imperio sino que elaboraron nuevos conceptos que iban a
servir de material mental para las generaciones siguientes. El carcter funcional pero
con frecuencia vago y ambiguo, ser el origen de futuras discrepancias interpretativas.
La conservacin del latn entre la minora culta, tuvo su apoyo principal entre las
bibliotecas de los monasterios. Esa defensa de la lengua latina, que se acompa de una
conciencia del valor de lo escrito, ms como medio de organizacin del saber que como
instrumento de memoria histrica, hizo progresar a la lengua romance. Desde el ao 813
los obispos recomendaban la predicacin en lengua romance, rstica o germnica, lo
que significa que la poblacin de la zona occidental del Imperio, la del reino franco,
tomaba conciencia de que la lengua hablada -el romance francs- era diferente de la
escrita -latn. En la zona oriental, la actual Alemania, esa situacin se haba producido
con anterioridad.
La construccin de la Iglesia del Antiguo Rgimen

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La voluntad de Carlomagno de organizar la vida del Imperio en todas sus facetas haba
sido el motor de la tarea de formacin de los clrigos. Los resultados fueron los menos
slidos que las que el ttulo renacimiento carolingio aspiraba. No fueron difundidos
en los medios laicos. Muchos copistas del siglo IX no conocieron el significado de los
textos que copiaban, conformndose con dibujar sus letras. Muchos clrigos saban de
memoria el Credo, el Padrenuestro, el sacramental gregoriano, el penitencial, el
calendario eclesistico, el canto romano o gregoriano y los exorcismos. La Iglesia
tratara de utilizarla como instrumento de que saber es poder.
Durante el reinado de Carlomagno el planteamiento se entenda como saber al servicio
del poder del rey-emperador, luego de su muerte, la Iglesia aprovech la
condescendencia piadosa de su hijo Luis, la extincin prctica del Imperio tras el tratado
de Verdm en el ao 843 y el propio fortalecimiento intelectual de sus miembros ms
conspicuos para sacudirse su subordinacin respecto a la autoridad imperial. Propone
objetivos al Imperio para construir un esquema doctrinal que contribuy a crear hbitos
culturales que han llegado prcticamente hasta hoy da. Este esquema doctrinal, que los
lentos xitos en las empresas de guerra y cristianizacin frente a paganos del este e
infieles del sur contribuyeron a difundir por Europa, inclua claramente cuatro
componentes: un pensamiento teolgico, una voluntad de organizacin eclesistica, una
teora del poder poltico y una ordenacin de los hbitos mentales y materiales.
Los esfuerzos de fijacin de su pensamiento teolgico en poca carolingia se orientaron,
concretamente a cuatro aspectos. El primero, el combate contra el adopcionismo, esto
es, la doctrina que, al proclamar que Cristo es slo hijo adoptivo del Padre, rebajaba
notablemente su categora divina, lo que pona en entredicho el valor universal de la
redencin, al ser obra de un hombre, no de un Dios. La voluntad de organizacin de
poca carolingia fue visible, a su vez, sobre todo, en tres mbitos. El primero, el de la
disciplina eclesistica: dentro de l, se combati contra el nicolasmo (que admita el
matrimonio y el concubinato de los sacerdotes) y la simona (que practicaba la
compraventa de bienes espirituales, sacramentales o carismticos). El segundo, el de la
ordenacin de la Iglesia secular, con los intentos de reforzar la frecuencia y el papel de
los snodos diocesanos y la ampliacin y paulatina fijacin de la red parroquial. Las
parroquias, centradas en un templo, provisto de los bienes de su dotacin inicial y de los
diezmos y primicias, que, entonces, se institucionalizaron, deban atender las
necesidades sacramentales de los fieles. La incapacidad para distinguir entre el papel
poltico y el pastoral de los obispos y para conseguir bienes capaces de sostener muchos
de los templos parroquiales condujo a una dependencia de los primeros respecto a las
autoridades civiles que los nombraron y a una proliferacin de las iglesias propias o
privadas de la aristocracia. Los miembros de sta nombraban al cura titular y
disfrutaban de los beneficios econmicos aejos al ejercicio pastoral. Ambas vas fueron
fuentes de abusos permanentes.
Los intentos de renovacin monstica constituyeron el tercer mbito en que los deseos
de organizacin eclesistica asctica, tratando de limitar la versin eremtica, y
proporcionando una regla universal a los monjes del Imperio. Estas actuaciones
correspondieron al reinado de Luis el Piadoso. Antes de l, tanto los antecesores de
Carlomagno como este mismo haban visto en los monjes un instrumento de
evangelizacin misionera y en los monasterios un foco de cultura. La labor de la Iglesia
carolingia aparece como una sntesis de ignorancia filosfica, subdesarrollo teolgico,
preocupacin por la moral, obsesin por la defensa de los intereses doctrinales y
materiales de la jerarqua, inmersin de las prcticas acristianas de los campesinos y los
nuevos convertidos y revalorizacin meramente externa de los signos sacramentales o
de la cruz, que adoptaron de hecho la forma de nuevos conjuros. Ellos y el culto de las

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reliquias, con la difusin de las estatuas relicarios en Italia y el sur de Francia, vistas con
recelo por Carlomagno o las gentes del norte de su Imperio, completan una imagen de
sincretismo de prcticas cristianas y precristianas. Una parte importante y significativa
de la piedad popular e, incluso, del arsenal mental de la Europa de los diez siglos
siguientes.

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