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DARNTON, ROBERT. Edicin y subversin. Literatura clandestina en el Antiguo Rgimen.

Espaa, TURNER-FCE,
2003.

por Hctor Guillermo Alfaro Lpez

a revolucin francesa as como sus


entornos inmediatos anterior y
posterior han fascinado a tal grado
la imaginacin histrica que son uno
de los acontecimientos histricos ms
investigados, y posiblemente sea tambin la revolucin que ms ha sido
explorada en cada uno de sus aspectos por estudiosos de todo el mundo.
En su entorno anterior se ha buscado
toda pista que revele los antecedentes que provocaron y dieron cauce a
la gran revolucin, as como sus mltiples consecuencias, por no hablar
del acontecimiento en s mismo. Todo
lo cual deja en claro su complejidad,
magnitud e importancia decisiva para el mundo moderno. Y cuando pareca que el acontecimiento estaba completamente mapeado y que ya no haba
nada importante que decir sobre l, resulta que Robert Darnton nos indica
con este libro que an no se ha dicho
la ltima palabra sobre la revolucin
francesa y, ms todava, que de hecho
nunca se dir esa ltima palabra, puesto que el pasado nunca estar cerrado
INVESTIGACIN BIBLIOTECOLGICA, Vol. 20, Nm. 40, enero/junio,
2006, Mxico, ISSN: 0187-358X. pp. 209-214

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para la investigacin histrica. Siempre habr nuevas cosas que descubrir,


nuevos enfoques con los cuales mirar,
nuevos documentos que analizar para abordar los acontecimientos histricos, los que por su parte tambin nos
dicen que todo acontecimiento del pasado vivido por los seres humanos es
inacabable y est siempre abierto, tal
como la naturaleza humana. Esto pudo lograrlo Darnton gracias a que cont con la suerte de descubrir un archivo que no haba sido investigado ni
explotado por ningn historiador; el
archivo de una de las grandes editoriales del siglo XVIII :
... hace unos diecisiete aos me encontr con el sueo de cualquier historiador: un enorme depsito de archivos
intactos, los papeles de la Societ typographique de Neuchtel, Suiza (STN).

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Aqu cabra decir metafricamente


que el sueo de cualquier gran depsito de archivos intactos es ser encontrado por un historiador, un investigador de talento, alguien que al conocer
toda esa informacin, la sepa manejar,
organizar y difundir de la mejor manera, y no se le convierta en las manos
en instrumento graticante de oscuras pulsiones de poder, mezquindad y
egosmo. Cuntos archivos no se han
malogrado porque un investigador de
visin roma lo ha ocultado y mal utilizado! En el caso de Darnton y el archivo de la STN se dio para nosotros una feliz coincidencia, el encuentro entre un
historiador de talento y documentos

de indita y extraordinaria riqueza informativa, lo cual dio como resultado


una serie de obras fundamentales como Edicin y subversin, as como otras
ms del mismo autor que han abierto
nuevas vas de interpretacin y conocimiento sobre el Antiguo Rgimen y la
Revolucin Francesa, a partir del universo de la edicin y la lectura.
Los archivos de la STN le revelaron
a Darnton un mundo subterrneo cuyo
movimiento telrico fue un factor importante que contribuy en la preparacin del camino para el estallido de la
revolucin. Es el mundo donde se escribieron, editaron y distribuyeron las
publicaciones clandestinas que fueron
factor determinante para la desacralizacin del Antiguo Rgimen, y que
cuestiona sus instituciones fundamentales, como la monarqua. Como la mayor parte de tales publicaciones fueron
escritas al calor de los acontecimientos coyunturales inmediatos, y adems
se alimentaban del fragor de pulsiones cuestionables, tuvieron una vida
efmera, por lo que slo muy contados
de esos papeles sobrevivieron y, por si
fuera poco, no se conoca un archivo
que diera cuenta de ellas de manera integral. Todo ello ayud a su invisibilidad y a que pasaran desapercibidos,
pues aun cuando se tena alguna noticia de esas publicaciones se les restaba importancia. El talento de Darnton
consisti no slo en saber articular toda la informacin de la STN en una narrativa coherente, gil y atractiva que
mostrara que en ese captulo marginal
de la historia haba mucho que contar,

RESEAS

lo cual es nalmente la labor de todo buen historiador, sino tambin en


comprender que a travs de la edicin
clandestina circulaban las contradicciones que minaban un orden social ya
en franca decadencia reejando, como
una gota de agua, la totalidad del mundo circundante.
La visin y versin cannica de los
antecedentes culturales e ideolgicos
de la revolucin francesa daba por sentado que la Ilustracin haba inuido
directamente en la gestacin de la revolucin. Era incuestionado que las
obras de los grandes ilustrados de la
primera hora como Diderot, Voltaire, DAlambert... haban preparado
el camino para el estallido revolucionario. Pero esta versin ocial dejaba
su explicacin surcada de puntos ciegos, huecos por donde surgan dudas
que no podan ser contestadas. Una de
ellas era aquella que planteaba si haba sido tan directa, tan inmediata esa
famosa inuencia de la primera Ilustracin encarnada en los no menos famosos lsofos ilustrados, ya mencionados. Mrito de Darnton es mostrar
que ello no fue as, puesto que la Ilustracin sufri una compleja metamorfosis que dio lugar a una serie de situaciones y mediaciones que la llevaron
a desembocar en la revolucin. La explicacin de tales mediaciones se encuentra en la edicin clandestina de
libros subversivos, de cuya historia hablan los archivos de la STN.
Mientras la Ilustracin tarda era
domesticada por las prebendas y sinecuras que el Antiguo Rgimen le

otorgaba a los directos herederos de


los grandes ilustrados, que hicieron
de esa herencia una retrica frvola y
mercantil, el lo crtico de ese movimiento intelectual se desplazaba hacia
las catacumbas de la sociedad donde
habitaba una comunidad de escritorzuelos mercenarios, cuya marginacin
del sistema y las prebendas los llenaba de rencor y resentimiento contra
los escritores ilustrados favorecidos
por la corrupcin imperante, a la que
hacan culpable de su marginacin. Al
descender la Ilustracin del Olimpo
intelectual hasta el activismo de esos
panetistas y libelistas hambrientos y
rencorosos pudo, ahora s, convertirse
en detonante revolucionario. La comprensin y humanidad con que Darnton sigue y retrata a tales escritores es
por dems digna de mencionarse.
Paso a paso sigue Darnton el circuito que articulaba la edicin clandestina fabricada por aquello que designa con el nombre de Grub Street
(gueto de una ciudad habitado por escritores pobres y mercenarios) y paralelamente su contraimagen, la edicin
legal. Al seguir la unin y contraposicin de la edicin clandestina y la legal, Darnton ampla el enfoque para
evidenciar que a travs de cada una de
esas formas de edicin se expresaban
grupos sociales claramente denidos
y diferentes, pero antagnicos. Esos
grupos sociales eran producto del
contexto y la historia particular francesa que explica lo inalienable de su
unin, la cual estaba surcada por las
contradicciones y conictos de clase,

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todo lo cual manifestaba nalmente


las tensiones de un rgimen en claro
proceso de desintegracin.
La edicin legal era aquella que publicaba libros tradicionales aceptados
por el rgimen monrquico, los que,
al no cuestionar en absoluto, lo legitimaban. El premio para esos editores
conformistas era el privilegio que se
les otorgaba para publicar en exclusiva esa clase de libros, lo que signicaba
otorgarles el monopolio editorial, para
lo cual contaban con la proteccin de
la Corona que eliminaba a los competidores de sus protegidos. Lo que por
otra parte redundaba en el estrechamiento de la demanda de libros que ya
no satisfacan a un pblico lector ms
amplio y de gustos literarios cambiantes, la alternativa a ello fue la edicin
clandestina, donde surga la literatura innovadora y crtica. Por lo mismo puede decirse que la edicin legal
fue la mejor promotora de la edicin
ilegal, la cual se especializaba en publicar aquello que: Para los libreros
eran livres philosophiques, para la polica, mauvais livres. Cabe sealar que
la designacin de estos libros como
mauvais livres (libros malos) obedeca
a una connotacin moral; es decir, que
esa clase de libros eran considerados
como inmorales para el orden establecido. A diferencia de hoy da que se
considera como libros malos aquellos
que se estima como mal escritos.
Por su parte la designacin de livres philosophiques era debida a su corrosivo carcter crtico que se asociaba
al espritu losco (muy propio de la

Ilustracin). Lo peculiar era que bajo


tales denominaciones se metan en el
mismo saco libros que iban desde lo
estrictamente losco hasta lo pornogrco, pasando por el amplio aspecto de lo difamatorio y lo teolgico.
En sntesis, se trataba de los libros subversivos para el orden establecido, para las buenas conciencias:
Un rgimen que no haca distinciones
entre losofa y pornografa era un rgimen que lanzaba piedras contra su
propio tejado y que fomentaba el libelo. Cuando la losofa degener, perdi su autocontrol y su compromiso
con la cultura de las esferas superiores.
Abandon a los cortesanos, a los reyes
y a los hombres de Iglesia y se consagr a la subversin. A su manera y con
un lenguaje propio los libros loscos
llamaban a la conspiracin y a la agitacin. La contracultura reclamaba una revolucin cultural, y cuando sta
lleg por n, en 1789, la recibi con los
brazos abiertos.

De manera amplia ambos tipos de


edicin, como lo deja patente Darnton,
reejaban el universo socioeconmico
del Antiguo Rgimen: la edicin legal
dejaba de maniesto que se apoyaba en una organizacin corporativa y
mercantilista, signada por el privilegio
y las restricciones, mientras que la edicin clandestina se sustentaba sobre el
individualismo y la competitividad, la
libertad y la igualdad. As la edicin legal era la representacin de un orden
que mantena rezagos an medievales;

RESEAS

y por su parte la edicin clandestina


era expresin de la tendencia ms pujante del capitalismo, incluso una preguracin del capitalismo salvaje. El
conicto entre ambos tipos de edicin
asimismo pona en evidencia la irresoluble encrucijada en que se encontraba
el Antiguo Rgimen, y que encontr
resolucin en la revolucin, pero ello
signic la muerte de ese rgimen.
Por otro lado, vale la pena subrayar la clara estructura metodolgica
usada por Darnton para organizar su
libro: se centra en algunas de esas oscuras guras que pululaban por Grub
Street, pero que tenan seas de una
identidad concreta y especca. As,
por medio de los archivos de la STN,
reconstruye la vida y las peripecias de
tales individuos en la edicin clandestina. Y a travs de tal procedimiento
nos muestra adems la semejanza que
exista entre las vidas y actividades de
todos esos seres miserables (a la manera de Vctor Hugo) que ejercan de
escritores, libreros, impresores y distribuidores, con los cuales nos da un
retrato global de ese universo subterrneo y genrico. Asimismo esta estructura metodolgica muestra cmo
esas escogidas vidas annimas que reejan la integridad de Grub Street, eran tambin espejo de todo un sistema social. Para defender y rearmar
su enfoque metodolgico, Darnton
polemiza en torno a la historia de la
lectura (esto es, cmo se lea en el Antiguo Rgimen), con aquellos historiadores (aquella tendencia historiogrca) que se apoyan en una concepcin

cuantitativa de la historia. Para stos


se pueden conocer los hbitos lectores
del rgimen prerrevolucionario a partir de los cuadros estadsticos construidos con base en los catlogos de
libros de la poca; los cuales, como
explica Darnton, es ms lo que dejan
de lado o encubren que lo que muestran. Por ello la historia cuantitativa es
inconsistente, a diferencia de una historia cualitativa de la lectura (historia
cultural), como la que l practica, que
al centrarse en los actores y los procesos concretos especcos y diferenciales muestra toda la complejidad y problemtica de la lectura en una poca
histrica determinada.
Slo resta decir que libros como
Edicin y subversin. Literatura clandestina en el Antiguo Rgimen tienen
una especial pertinencia para el campo bibliotecolgico, pues al mostrar
lo que en cierto modo podra denirse como la dialctica entre edicin legal y edicin clandestina, permiten
comprender la complejidad que adquiere la produccin, distribucin y
consumo de los impresos en la esfera
social, complejidad que, por supuesto,
va ms all del mero almacenamiento en las bibliotecas. De hecho los libros contenidos en las bibliotecas son
una parte de ese volumen de impresos
que circula socialmente, lo que permite comprender cmo los acervos de las
bibliotecas son entidades claramente
sociales. Al estudiar este captulo de
la historia de la edicin Darnton nos
muestra precisamente la importancia
de comprender la dimensin histrica

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de sta temtica. La historia es inseparable del conocimiento de los impresos, todo lo cual nos habla de la necesidad de que la bibliotecologa ane su
mirada social e histrica, con frecuencia empaada, para comprender mejor sus propios objetos de conocimiento. Por ltimo, el libro de Darnton nos
aclara el papel transformador que juega la lectura en la sociedad al cambiar

radicalmente a las sociedades y a los


hombres, al extremo de contribuir a
la gestacin de las revoluciones. De
este modo la bibliotecologa podra tener un mejor conocimiento de cmo se
lleva a cabo el acceso de los lectores a
los impresos. Lo que signica darle su
lugar central a la lectura, en todas sus
manifestaciones, dentro de la bibliotecologa.