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Captulo 38

Ansiedade matemtica: conceituao e


estratgias de interveno1
Joo dos Santos Carmi/
Jnivcrsiddc d<) Anhi/ni

Uma das temticas mais recorrentes, desenvolvida ao longo da constituio das


Psicologias, tem sido a ansiedade. H diversidade de conceitos de ansiedade tanto quanto
h diversidade em sua abordagem. No presente texto, o enfoque ser a contribuio que
a Anlise do Comportamento oferece ao tema, seja em termos conceituais, seja em
termos experimentais e de aplicao, o que possibilitar uma incurso naquilo que tem
sido chamado de ansiedade matemtica (do ingls mathematics anxiety).

O estudo da ansiedade pela Anlise do Comportamento: caracterizao,


modelo e possibilidades de avanos
Tradicionalmente, e por princpio, a Anlise Experimental do Comportamento
(AEC) tem se mantido distante do tema ansiedade e so relativamente poucos os estudos
que tratam do assunto. Friman, Hayes e Wilson (1998) apontam algumas razes para a
baixa produo de estudos sobre ansiedade dentro da Anlise do Comportamento:
1) A impreciso do termo ansiedade, o qual possui base metafrica e idiomtica. Sabese que uma caracterstica de nossa cultura o uso de termos metafricos que passam,
com o uso, a serem incorporados como explicao para o comportamento dos
indivduos. So abundantes os exemplos de uso metafrico para descrever estados
internos: "estou nas nuvens"tenho um n na garganta') sinto como se estivesse
em meio a um vendavar, como se estivesse tateando no escuro", etc. Em relao
ao termo ansiedade, este passou a ser usado para indicar sentimentos e sensaes
variadas diante de situaes que sinalizavam perigo ou possvel dano ao indivduo
(seja este dano moral ou fsico). Porm, se partirmos da origem etimolgica da palavra
*1 rahHlho MprnaaritiKJo duranta o XI f-ncnntm do Pwcofcxapi <t M o d k in Comportarnantal, Londrina, 26 u ?9/0(l/2002
p r o la is o r d n curvo d o Palculouta da U nlvarn klad d a A m a / n la ( U N A M A ) , Doutor o m b d u c u A n |x>lu U nivnreldude hodtiral d o S i o C a rio
(U F S C a r)

ansiedade (do latim anxietas, anxiotatis), duas situaes gorais podem ser identificadas
com o uso desse termo: 1) preocupar-se, isto , ocupar-se previamente com algo ou
com certa situao que ainda no ocorreu. Algum, por exemplo, diz "no consigo
parar de pensar na prova de a m a n h 2) desejar, no sentido de querer experienciar
algo, como quando algum diz estou ansioso para assistir ao show". Declaraes
como essas podem vir acompanhadas de descries vagas do que ocorre
internamente ao indivduo, ou seja, as alteraes em seu estado fisiolgico. Dessa
forma, o termo ansiedade, em nossa cultura - embora a diversidade de descries e
impreciso no uso - ganhou um status explicativo para as aes dos indivduos,
tendo as psicologias de orientao internalista auxiliado significativamente na difuso
(e confuso) do termo;
2) A ansiedade no era vista, pelos analistas do comportamento, como um fenmeno
emprico por tratar-se de uma categoria ou conceito. De acordo com Friman et al.
(1998) categorias no so eventos empricos, isto , no podem ser observadas
diretamente e, portanto, no so interessantes enquanto objetivos de pesquisa para
os analistas do comportamento(p. 138). Entretanto, esses autores ressaltam que os
eventos empricos presentes nas descries de categorias so passveis de serem
estudados experimentalmente. Esta afirmao, conforme veremos a seguir, uma
postura aceita entre os analistas do comportamento e abriu espao para investigaes
em torno da ansiedade;
3) A oposio viso essencialista de ansiedade, ou seja, oposio ao entendimento
de que a ansiedade possui componentes essenciais - fisiolgicos e comportamentais
- que a caracterizam e distinguem de outros fenmenos. Esta uma questo derivada
da anterior. Adiante veremos uma proposta de modelo experimental para o estudo da
ansiedade, o qual gerou avanos e, tambm, levantou novos questionamentos acerca
dos componentes essenciais da ansiedade;
4) A proposio de Skinner (1945) de que h possibilidade de se estudar respostas
emocionais foi lanada juntamente com outra posio sua de que tal estudo era
terica e empiricamente desnecessrio, uma vez que uma explicao, para ser
completa, deve voltar-se para os eventos ambientais manipulveis. Para Friman et
al. (1998), tal postura, caracterizada pelos mesmos como uma "barreira intelectual",
determinou uma espcie de evitao, por parte da comunidade de Analistas do
Comportamento, ao estudo da ansiedade e de outras ocorrncias semelhantes.
Parece, ento, que um dos grandes obstculos ao estudo da ansiedade, enquanto
categoria emprica, foi, durante algum tempo, a proposio de que no existem eventos
essenciais que a caracterizam, tanto no nvel fisiolgico quanto no nvel comportamental,
bem como a falta de um modelo experimental que possibilitasse sua investigao. Apesar
disso, alguns estudos em AEC lanaram luz sobre esse tpico.

O modelo experimental de ansiedade


Em um estudo seminal, Estes e Skinner (1941), utilizando 24 ratos albinos machos
com menos de seis meses de vida, condicionaram a resposta de presso barra (RPB).
Aps duas semanas de reforamento peridico, introduziram no ambiente experimental
um som que permanecia ativo por cinco minutos e que era seguido de choque eltrico

aplicado s patas do animal ao final daquele intervalo. O choque era liberado independentemente da resposta emitida pelo sujeito. Qualquer resposta do sujeito, durante o tempo
em que o som estava ativo, no tinha qualquer efeito sobre a aplicao do choque. Como
principal resultado verificou-se o condicionamento de um "estado de ansiedade" (expresso usada pelos autores do estudo) caracterizado pela reduo da freqncia de RPB
durante o perodo em que o som estava ativado. Como esta reduo ocorria apenas durante a exposio ao som, o qual sinalizava a ocorrncia do choque, chamou-se a este
fenmeno de supresso condicionada e ao som de estimulo pr-aversivo. O modelo descritivo, portanto, foi inspirado no modelo pavloviano do reflexo condicionado: um estmulo
neutro (som) antecipava a apresentao de um estmulo incondicionado (choque) e, com
a continuao dessa associao, o som adquiria propriedades aversivas, tornando-se
estmulo condicinado. Estes e Skinner notaram tambm que, aps o perodo de supresso condicionada, seguia-se um aumento compensatrio na freqncia de RPB.
Numa fase posterior, colocou-se em extino a RPB. Durante a curva tpica da
extino, apresentou-se novamente a associao som-choque e observou-se o mesmo
padro, ou seja, supresso da RPB seguida de responder compensatrio. Por fim, procedeu-se extino do estado de ansiedade" apresentando-se o som por um perodo prolongado, porm sem ser seguido de choque. Durante o perodo de apresentao do som
observou-se inicialmente uma reduo da freqncia de RPB e um adiamento na recuperao da taxa normal de respostas. Com a continuao do novo arranjo experimental,
observou-se extino do "estado de ansiedade".
O
estudo de Estes e Skinner permitiu a elaborao de um modelo experimental
da ansiedade, resumido por Millenson (1975) da seguinte forma:
"Dados: um operante, proviamente fortalecido com reforamento positivo, um
eliciador aversivo incondicionado, um estmulo neutro"
Procedimento: (1) um operante mantido num esquema intermitente de
reforamento positivo, por exemplo R -> S+
(2) Enquanto as contingncias de reforamento positivo permanecem em vigor,
S1 ocasionalmente emparelhado com S2
Processo: Ocorre a supresso gradual da taxa de R sempre que S1 apresentado.
Resultado: R suprimida em alguma extenso mensurvel durante S1 e alguns
Ss relacionados (p. 415-416)
Uma vez que os sujeitos experimentais do estudo original de Estes e Skinner (1941),
foram expostos a esquemas de intervalo fixo (Fl), novos estudos seguiram investigando
outros parmetros. Fantino (1973) aponta diferenas nos efeitos da sinalizao da estimulao
aversiva sob diferentes esquemas de reforamento e assinala que esquemas de intervalo
varivel (VI) geram taxas de respostas bastante uniformes, passando este esquema a ser
freqentemente eleito como linha de base para o estudo da supresso condicionada. Fantino
(1973) discute que a supresso condicionada parece no estar dependente da presena de
estimulao aversiva uma vez que alguns estudos utilizaram estmulos incondicionados
no-aversivos (gua, alimento, estimulao intracranial nos centros hipotalmicos de recompensa) que se seguiam ao perodo de apresentao do estmulo condicionado, o que
gerava o mesmo padro de supresso condicionada encontrado por Estes e Skinner (1941)

e por outros estudos que utilizaram choque como estmulo incondicionado. Dessa forma, a
supresso condicionada, enquanto ndice de ansiedade, precisou ser redefinida em termos
dos seus componentes.
Embora relativamente poucos, os estudos sobre ansiedade em AEC representam
contribuio relevante e, por que no, um avano em relao aos modelos internalistas
que ainda predominam nas prticas clnicas e educacionais. Lundin (1972), baseado em
estudos experimentais com animais e em observao clnica com humanos, procurou
sintetizar as caractersticas definidoras da ansiedade em nossa espcie. Para Lundin,
necessria a presena de algumas condies para que se possa falar em ansiedade na
espcie humana:
1) Impossibilidade evidente de fuga. Esta caracterstica auxilia no estabelecimento da diferena entre ansiedade e fuga, uma vez que nesta ltima h a possibilidade de terminar a
estimulao aversiva atravs da emisso de resposta adequada;
2) Antecipao da punio. A apresentao do estmulo pr-aversivo tem a funo de sinalizar a ocorrncia da estimulao aversiva. neste perodo que so observados alteraes no estado fisiolgico do organismo (aumento da freqncia cardaca; aumento da
presso arterial; sudorese; respirao irregular; etc.), bem como nas aes do indivduo
(alguns relatam agitao motora, outros supresso motora; etc.);
3) Separao do apoio. Para Lundin, se a retirada de um reforador positivo for entendida
como punio e, por conseguinte, como estimulao aversiva, pode ser interpretada
como uma condio para ocorrncia de ansiedade. Os exemplos de abandono e
separao, em nossa espcie, parecem corroborar o autor.
Alm da caracterizao apresentada por Lundin, vale ressaltar que a histria
individual (histria prvia de reforamentos e punies; padres de imitao aprendidos;
disponibilidade de alternativas para agir; etc.), bem como a importncia da experincia
aversiva na histria individual (diretamente ligada intensidade do estmulo aversivo), so
fatores fundamentais e que determinam as diferenas de reaes em indivduos que se
encontram frente a situaes ansiognicas semelhantes.
Outra caracterstica fundamental das respostas de ansiedade em humanos que
elas so mediadas pela linguagem (Forsyth e Eifert, 1996; Friman et al., 1998), o que
possibilita o acesso a eventos internos ao organismo. Friman et al. propem que relaes
de equivalncia (Sidman e Tailby, 1982) e outras relaes derivadas oferecem base para
explicar como o comportamento verbal exerce controle sobre respostas emocionais
(voltaremos a esse aspecto mais adiante). Para Friman et al.,

"Na anlise do respostas de ansiedade em humanos, os problemas se multiplicam


om nmero o complexidade porque os padres de respostas humanos so
tambm fortemente influenciados por relaes indiretas entre eventos e por
respostas publicas e privadas a eventos pblicos e privados" (p. 143).

Tendo sido feitas as devidas ressalvas quanto aos problemas conceituais, para o
presente estudo adotar-se- a seguinte definio de ansiedade dada por Banaco (2001),
levando-se tambm em conta as observaes levantadas por Friman et al.,

"Um conjunto de respostas refloxas eliciadas por um estmulo aversivo que interferem sobre aes operantes: suprimem operantes positivamente reforados (o
indivduo pra de fazer o que estava fazendo) e facilitam operantes negativamente
roforados (pela remoo do estmulo aversivo) (p. 17)

Ansiedade Matemtica: possibilidades de anlise e interveno


O termo ansiedade matemtica, segundo Frankenstein (1989), foi utilizado pela
primeira vez por S. Tobias em 1975. Esta expresso tem sido amplamente utilizada para
se referir s reaes fisiolgicas e comportamentais descritas por alunos quando esto
diante de situaes de aprendizagem da disciplina matemtica.
Geary (1996) define a ansiedade matemtica como um estado de medo e
apreenso que est associado a vrios cometimentos em matemtica, como testes,
freqncia a disciplinas, dever de casa, etc." (p. 274). Segundo esse autor, no h dados
na literatura que apontem para qualquer relao diretamente proporcional entre ansiedade
matemtica e ansiedade em outras situaes. Hembree (1990) aponta que baixos
nveis de desempenho em matemtica esto diretamente relacionados a altos nveis de
ansiedade matemtica, embora no haja qualquer comprometimento em outras reas
quando os indivduos so submetidos a testes de inteligncia.
Para Geary (1996), indivduos com ansiedade matemtica apresentam, claramente, padres de esquiva e fuga diante de situaes que envolvem essa disciplina. Assim, por exemplo, comum evitarem qualquer atividade que envolva o uso da matemtica,
inclusive escolha de profisses que exijam conhecimento e aplicao da matemtica.
Alm do baixo desempenho em matemtica, j apontado por Hembre (1990), Geary (1996)
informa que "indivduos com altos nveis de ansiedade matemtica freqentemente resolveram problemas aritmticos, simples ou complexos, com mais rapidez e com maior
nmeros de erros quando comparados a indivduos com nveis moderados de ansiedade"
(p. 275), o que tipicamente caracterizaria fuga situao aversiva ou, conforme o modelo
de supresso condicionada, uma tentativa de eliminao da estimulao pr-aversiva.
Outro dado importante diz respeito ao uso de estratgias mais rgidas e algortmicas de
resoluo de problemas por indivduos com nveis altos de ansiedade matemtica em
comparao aos menos ansiosos. Como esses indivduos apresentam baixo desempenho em matemtica, Geary (1996) sugere que

"O desempenho pobre, por sua vez, muito provavelmonto contribuir para a preocupao do indivduo acorca de sua futura habilidade om ser bem sucedido
em matemtica, especialmente se o indivduo atribui o desempenho pobre
falta de habilidade mais do que falta de preparao adequada" (p. 275)

Frankenstein (1989: 18-21), referindo-se a jovens e adultos que vvencaram


fracassos em tentativas de aprendizagem da matemtica ao longo de sua escolarizao,
prope que estes indivduos aprendem padres de comportamento de esquiva e fuga
acompanhados de concepes errneas (auto-regras e auto-atribuies negativas), como:

1. sou o nico que no aprendeu a matemtica elementar quando deveria";


2. "nunca serei capaz de aprender matemtica";
3. "pessoas inteligentes resolvem mais rapidamente problemas matemticos, em suas
cabeas, na primeira tentativa";
4. sinto-me estpido se cometo erros ou fao perguntas durante a aula";
5. "h somente uma nica resposta correta para cada problema matemtico;
6. "h somente uma forma correta de resoluo para cada problema matemtico";
7. "o professor o nico que pode me dizer as respostas.
Fica evidente, diante das concepes errneas levantadas por Frankenstein (1989),
que experincias negativas na aprendizagem da matemtica geram no apenas repertrios
pobres nessa disciplina, como tambm tornam a disciplina extremamente aversiva, o que
nos remete a um breve passeio em torno das estratgias e tcnicas de remediao da
ansiedade matemtica.

Rem ediao de respostas de ansiedade m atem tica: contribuies


educacionais e clinicas
Tentativamente, apliquemos o modelo comportamental de ansiedade, apresentado
na primeira parte deste texto, a situaes de ensino da matemtica. Aps submetido a
controle aversivo em aulas de matemtica, e no tendo obtido sucesso em seu aprendizado,
um estudante ouve de seu colega a seguinte frase "amanh haver prova de matemtic'.
A simples audio da frase passa a gerar no aluno uma srie de reaes emocionais
negativas que podem se traduzir em esquiva a qualquer tentativa de estudo antes da
prova. O estudante simplesmente evita qualquer contato com livros e anotaes da matria
ou, quando diante do material de estudo, engaja-se em comportamentos incompatveis
como ouvir msica, jogar vdeo game ou, simplesmente, tamborilar at que as horas passem.
No dia seguinte, o aluno acorda com indisposio geral, febre ou outra qualquer reao
orgnica desagradvel. Ele vai para a escola e, no caminho, conta aos amigos que no
est em condies de submeter-se prova em funo de seu estado orgnico geral.
Entretanto, a prova inevitvel, ou pior, a iminncia de um pssimo desempenho na prova
(inclusive numa prova de segunda chamada) esperada pelo prprio estudante. Em outra
situao, a simples presena do professor de matemtica ou de outros estmulos visuais
ou auditivos associados matemtica (nmeros; equaes; enunciados de problemas;
etc.), ou mesmo a proximidade da hora da aula, podem paralisar" o estudante ou lev-lo
a esquivar-se ou fugir dessas situaes.
A literatura mostra (Geary, 1996; Hembree, 1990; Tobias, 1978) que um nmero
crescente de casos de ansiedade matemtica tem chegado ou a consultrios particulares
ou a orientadores educacionais e psiclogos escolares, o que evidencia a necessidade de
se buscar rever no apenas a prtica pedaggica das escolas, mas tambm desenvolver
formas adequadas de interveno clinica para os indivduos que apresentam esses padres
de respostas emocionais frente matemtica (a literatura tem utilizado o termo remediao
para referir-se ao uso de procedimentos clnicos nos casos de ansiedade matemtica e
outros problemas de aprendizagem matemtica).

bastante razovel supor que a diminuio da ansiedade matemtica possa


resultar em algum progresso no desempenho acadmico em relao a essa disciplina.
Hembree (1990) aponta ser esta uma relao verdadeira tendo em vista os resultados de
aplicao de estratgias redutoras de ansiedade. A utilizao de procedimentos
comportamentais tem se mostrado eficaz em casos tpicos de ansiedade matemtica.
Hutton e Levitt (1987) estabeleceram uma estratgia para reduzir ansiedade matemtica
em aulas de lgebra a partir do uso de livro-texto especialmente criado para a investigao. A estratgia era composta pelos seguintes passos: 1) o livro apresentava uma reviso de habilidades aritmticas bsicas que auxiliaria o estudo de cada tpico em lgebra;
2) as habilidades aritmticas eram exercitadas: 3) aulas e texto eram sincronizados de tal
forma que o contedo das aulas eram apresentados como notas esquemticas no livrotexto Como resultado geral, Hutton e Levitt (1987) relatam melhoras nos sentimentos de
competncia (auto-eficcia) e conseqente melhora no desempenho em lgebra. O procedimento de Hutton e Levitt (1987) pode ser encarado como programao de ensino, mais
precisamente como uma variante do ensino individualizado proposto por Keller (1972),
guardadas as devidas propores. O que chama ateno no estudo de Hutton e Levitt
(1987) o cuidado em fornecer ao aluno amplo acesso e exerccio de habilidades prrequisitos aprendizagem do contedo em vigor bem como oportunidade de tirar dvidas
nas aulas, as quais procuravam realar os aspectos relevantes a serem aprendidos, ou
seja, os comportamentos dos alunos eram colocados sob controle das dimenses relevantes dos estmulos, o que aumentava a probabilidade de acertos, minimizava a possibilidade de erros (aprendizagem-sem-erros) e estabelecia contingncias de reforamento
imediato, tal como propunha Skinner (1968).
Procedimentos clnicos comportamentos tambm tm sido usados com eficcia.
Hembree (1990) informa que o uso de tcnicas de relaxamento, em terapia, tem surtido
efeito positivo na reduo da ansiedade, porm no afeta positivamente o desempenho
matemtico. Em contrapartida, o relaxamento como parte integrante da dessensibilizao
sistemtica parece no s diminuir o estado de ansiedade como tambm melhorar o desempenho em matemtica. O cliente, aps treino de relaxamento, constri com auxlio do
terapeuta, uma hierarquia composta por situaes geradoras de ansiedade matemtica,
das mais simples ou menos ansiognicas s mais difceis de serem vivenciadas. A seguir,
o cliente orientado a entrar em estado de relaxamento e, gradativamente, conduzido a
imaginar as diversas situaes da hierarquia, uma a cada vez, comeando pela mais simples. Passa-se a uma outra situao, mais difcil, somente aps estar condicionado um
estado de relaxamento diante de uma dada situao. O processo continua at que o cliente
possa chegar ao item considerado por ele como mais ansiognico e apresentar o mesmo
estado de relaxamento. Evidentemente a dessensibilizao, como qualquer tcnica, tem
limites e torna-se necessrio verificar se o cliente consegue estabelecer o relaxamento
diante das mesmas situaes na vida real. Alm disso, se os procedimentos de ensino
continuam aversivos e se as condies de estudo, em sua casa ou na escola, no so
adequadas, ser necessrio a reprogramao de seu ambiente. Nesse sentido, a proposta
de Hutton e Levitt (1987), ou de outros procedimentos de programao de ensino, aliada a
tcnicas de autocontrole (como a dessensibilizao sistemtica), podem ser extremamente teis nos casos de ansiedade matemtica.
Outro aspecto relevante diz respeito aos eventos privados diretamente relacionados ao baixo desempenho e reaes emocionais matemtica. Friman et al. (1998)

ressaltam o papel que auto-discriminaes (no sentido de autoconhecimento) exercem


sobre o comportamento. Friman et al. exaram os seguintes exemplos
"Para apreciar este aspecto exponencialmente, imagine-se mordendo um limo.
Algumas das funes porceptuais do morder ocorrem moramento como funo
do pensamento, isto , os pensamentos so reativos. Similar ao pensamento
sobre limes, pensamentos auto-referenciais podem ser reativos. Por exomplo,
simplos pensamentos sobro engajar-se em falar em pblico podem provocar
excitao autonmica e avaliao autolimitadoras altamente correlacionadas a
relutncia. Dando outro exemplo, simples pensamentos sobre engajar-se em
comportamento sexual podem provocar excitao de tipo diferente, correlacionada
com aproximao. Uma vasta litoratura, embora no comportamental, documenta
a influncia adversa de persistentes pensamentos auto-depreciatrios" (p. 144)

De fato, estudos em equivalncia de estmulos e outras relaes derivadas abrem,


cada vez mais, espao para investigao da funo do comportamento verbal sobre o
repertrio geral dos indivduos. Estudos no comportamentais tm sugerido que
pensamentos intrusos, isto , no compatveis, durante o estudo da matemtica, bem
como atribuies negativas acerca do prprio desempenho tm papel relevante na
manuteno de respostas emocionais matemtica (Hembree, 1990). Abordagens
cognitivas em terapia podem fornecer tcnicas eficazes de modificao de atribuies
negativas e pensamentos intrusos.

Concluses
O presente texto objetivou apresentar alguns itens relevantes a serem considerados
no estudo da ansiedade matemtica. Para tanto, inicialmente considerou-se alguns
problemas de aceitao do termo ansiedade pelos analistas do comportamento, dado que
este , de certa forma, um termo metafrico e, como tal, no til enquanto modelo
explicativo ou descritivo de relaes entre organismo e ambiente. O termo ansiedade pode
ser considerado, quando muito, uma categoria; entretanto, seus elementos componentes
so empricos e podem ser estudados cientificamente. A definio comportamental de
ansiedade foi apresentada a partir do modelo experimental proposto por Estes e Skinner
(1941). Nesse modelo, h a presena de um estmulo pr-aversivo que sinaliza a ocorrncia
futura, e inevitvel, da estimulao aversiva; assim, na presena do estmulo pr-aversivo
ocorrem determinados padres de respostas fisiolgicas e comportamentais chamadas
genericamente de estado de ansiedade e, no caso da espcie humana, descritas como
"paralisao", sudorese, taquicardia, hipertenso, medo, tremor, sentimento de impotncia,
etc. apesar de crticas pertinentes por parte de investigadores srios (Pessotti, 1978),
este modelo tem se mostrado til no estudo de diferentes situaes nas quais os indivduos
dizem sentirem-se ansiosos.
Um caso particular seria o que a literatura vem chamando de ansiedade
matemtica, ou ansiedade matemtica. Alguns estudos, ainda poucos em termos
numricos, tm relatado situaes especficas de fracasso em matemtica cuja origem,
muito freqentemente, est ligada a experincias negativas em ambiente escolar. Os
indivduos apresentam comumente padres de fuga e esquiva a situaes que envolvem

matemtica (desde a audio da palavra matemtica at a ocasio de testes individuais


da disciplina), padres esses acompanhados de alteraes fisiolgicas e cognitivas.
Indivduos que apresentam ansiedade matemtica tm se beneficiado de tcnicas teraputicas - como relaxamento progressivo, dessensibilizao sistemtica e
reestruturao cognitiva - bem como de programas de ensino individualizado que
disponibilizam os pr-requisitos necessrios aos tpicos de estudo e auxiliam os indivduos
a reestruturarem seu ambiente de aprendizagem. As concepes errneas acerca da
aprendizagem da matemtica, sugeridas por Frankenstein (1989) e apresentadas
anteriormente, podem ser vistas como auto-atribuies negativas e delas podemos derivar
procedimentos de ensino (ou melhor, estratgias de aprendizagem) que auxiliem o aluno
a engajar-se de modo mais eficiente em situaes de estudo da matemtica. H fortes
razes para supor que a associao entre estratgias adequadas de ensino e tcnicas
teraputicas de reduo de ansiedade e reestruturao cognitiva, apresenta maior eficcia
do que qualquer um desses procedimentos usados isoladamente.
Com o avano das investigaes sobre formaes de classes de estmulos equivalentes e outras relaes derivadas em sujeitos humanos verbais, muito se tem compreendido acerca do papel da linguagem na emergncia de relaes no diretamente ensinadas e,
por conseguinte, na formao de categorias conceituais e outras relaes ditas cognitivas.
desejvel que tais estudos possam ser ampliados para casos clnicos, como os de ansiedade matemtica, a fim de que possamos ter mais clara noo de como estmulos de
diferentes modalidades passam a fazer parte de uma s classe e afetam diretamente o
desempenho acadmico e/ou social. O que temos observado que, entre estudantes que
apresentam baixo desempenho em matemtica, estmulos auditivos e visuais ligados a
essa disciplina so suficientes para a emisso de respostas de fuga e esquiva. Alm disso,
a palavra matemtica parece estar associada a qualificativos como difcil, chato, reprovao
e outros semelhantes. Em um pequeno levantamento realizado com seis alunos da 5 7a
srie do ensino fundamental de uma escola pblica, todos com histria de fracasso em
matemtica, Carmo (2002) solicitou que, individualmente, escrevessem, em torno da palavra
matemtica a qual era apresentada no centro de uma folha de papel tudo o que lhes
ocorressem. De um modo geral, as anotaes referiram-se ao estilo de ensinar do professor,
s qualidades necessrias para aprender matemtica, sua utilizao diria e possibilidade
de fracasso. Em seguida, os seis alunos realizaram a mesma tarefa em conjunto, no
havendo discrepncia entre os resultados individuais e grupais.
No Brasil ainda sentimos falta da descrio de casos e relatos de estudos acerca
de ansiedade matemtica. O presente texto pretendeu fornecer alguma contribuio aos
pesquisadores, terapeutas, psiclogos escolares e educadores que lidam com situaes
semelhantes em suas prticas profissionais.

Referncias
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