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A Primeira Repblica viria a durar apenas 16 anos, estando as causas da sua queda

directamente associadas conjuntura europeia e nacional: a inflao do ps-guerra atingiu em


Portugal um ndice elevado; os preos subiram vertiginosamente e os salrios no
acompanharam a tendncia anterior, prejudicando o poder de compra do operariado, do
funcionalismo pblico e dos militares; o desequilbrio das finanas pblicas tendia a acentuarse; a degradao das condies de vida agravou as tenses sociais e as greves sucederam-se;
despontaram inmeros motins revolucionrios, ataques bombistas e atentados polticos; a
instabilidade poltica acentuou-se aps a Guerra. No perodo de 1919 a 1926, os governos
sucederam-se a ritmo mais rpido, favorecendo o avano das foras conservadoras e
reaccionrias. Todos estes factores desagradavam os grupos sociais. As classes mdias e a alta
burguesia receavam a agitao operria e com ela a propagao do iderio da Revoluo Russa.
As classes mdias mostravam-se desiludidas com o regime e aspiravam a um governo forte e
autoritrio, de modo a garantir a estabilidade social e poltica. O operariado, insatisfeito com as
fracas conquistas alcanadas pelos movimentos grevistas, j no reagia em defesa do regime. A
falta de apoio Primeira Repblica era evidente. As foras conservadoras e reaccionrias
aproveitaram as circunstncias e conspiravam abertamente contra o Regime.
Foi neste contexto que o Golpe de Estado de 28 de Maio de 1926 foi apoiado por todas as
faces polticas, com excepo dos Democrticos. Todos esperavam que o golpe militar abrisse
o caminho para a concretizao das suas aspiraes.
O perodo que vai de 1926 a 1933 recebeu o nome de Ditadura Militar. O Parlamento foi
dissolvido, as liberdades individuais suspensas e o poder passou a ser assumido directamente
pelos militares. No entanto, sobretudo at 1928, continuava a instabilidade poltica e o deficit
financeiro vai em aumento permanente.
Em 1928 foi escolhido para Presidente da Repblica o general scar Carmona e, para
ministro das Finanas, Antnio de Oliveira Salazar que, em 1932, torna-se Presidente do
Conselho de Ministros. Preparou uma nova Constituio que veio a ser aprovada por plebiscito
em 1933. Contudo, a razo do plebiscito no foi democrtica mas antes anti-parlamentar. Se a
constituio de 1933, formalmente, foi aprovada por plebiscito, materialmente no apresentava
uma base democrtica, no s pelo seu contedo, mas tambm pela inexistncia de um debate
livre a respeito do seu projecto, pela no interferncia do Parlamento e pela manipulao dos
votos.
O perodo da Ditadura Militar terminava, dando lugar ao Estado Novo.

Aparecido em Portugal quando varria a Europa uma


onda de reaco contra a democracia liberal e contra
o desenvolvimento do movimento operrio, o
salazarismo, semelhana de outros regimes que no
mesmo sentido proliferaram na poca no continente
europeu, implantou no nosso pas um nacionalismo
anti-liberal, um autoritarismo antidemocrtico e um
corporativismo anti-socialista.

A fase do

constitucionalismo portugus que decorre entre 1926


e 1974, caracteriza-se pela quase perturbao do
Estado Constitucional, representativo e de Direito ou
pela pretenso de erguer um constitucionalismo
diferente, um Estado Novo.
Uma vez que o constitucionalismo , sobretudo, um
fenmeno de Direito pblico, impe-se que o
presente trabalho passe a incidir na anlise da
organizao poltica do Estado e, com ela, na
reflexo sobre a separao dos poderes.
De facto, a Constituio de 1933 compreende duas partes: Garantias Fundamentais e
Organizao Poltica do Estado e, em ambas, deixa transparecer as suas contradies. Se
certo que na parte inicial existe uma vasta enumerao de direitos, no menos verdade que logo
em seguida afirma-se a restrio aos mesmos: Leis especiais regularo o exerccio da liberdade
de expresso do pensamento, de ensino, de reunio e de associao, devendo, quanto primeira,
impedir preventiva ou repressivamente a perverso da opinio pblica na sua funo de fora
social, e salvaguardar a integridade moral dos cidados (art. 20 / 2). Surge aqui o primeiro
compromisso da Constituio em anlise: entre liberalismo (concesso de direitos, liberdades e
garantias) e autoritarismo (a existncia de leis especiais que imprimem uma sujeio das
liberdades).
J quanto separao dos poderes a discusso apresenta-se mais complexa.
Efectivamente, importante ser distinguir a prtica poltica do prprio texto constitucional. Se a
Constituio reconhece como rgos de soberania (e no j de poder) o Chefe do Estado, a
Assembleia Nacional, o Governo e os Tribunais, a realidade fctica apontava para a supremacia
do poder executivo.
O CHEFE DO ESTADO (dotado do poder representativo e um dos representantes do
poder executivo) surge, na Constituio de 1933, como autoridade mxima do Estado. Segundo o

art. 72. o Chefe do Estado o Presidente da Repblica eleito pela Nao por sufrgio directo.
A chefia do Estado est assim confiada a um rgo singular. O art. 78. estabelece o princpio da
responsabilidade poltica do Chefe do Estado perante a Nao. Dado o princpio de
responsabilidade meramente poltica adoptado na Constituio em estudo, o Presidente da
Repblica juridicamente irresponsvel pelos factos cometidos no exerccio das suas funes. A
responsabilidade criminal decorrente de factos estranhos ao exerccio das suas funes existe,
mas s pode ser efectivada depois de findo o mandato.
No que diz respeito s atribuies do Presidente da Repblica, estas podem ser
consideradas quanto s relaes internacionais, Assembleia Nacional, legislao, ao Governo
e funo judicial.
Segundo o n. 7. do art. 81., compete ao Presidente da Repblica representar a Nao e
dirigir a poltica externa do Estado, ajustar convenes internacionais e negociar tratados de paz
e aliana, de arbitragem e de comrcio, submetendo-os, por intermdio do Governo, aprovao
da Assembleia Nacional: o Chefe do Estado , por isso, o alto representante do Estado nas
relaes internacionais e o supremo agente da diplomacia.
Vrias so as atribuies do Chefe do Estado quanto Assembleia Nacional, destacandose entre outras: o poder de dar a esta, ouvido o Conselho de Estado, poderes constituintes antes
da realizao de eleies gerais para nova legislatura (art. 81., n. 4.); convocar
extraordinariamente, por

urgente necessidade pblica e ouvido o Conselho de Estado, a

Assembleia para deliberar sobre assuntos determinados (arts. 81., n. 5. e 84., alnea b); adiar a
sesso legislativa: pode o Presidente da Repblica, em qualquer altura da sesso legislativa
ordinria, suspender os trabalhos da Assembleia e marcar a sua continuao para a data que for
indicada; pode igualmente dissolver a Assembleia Nacional, quando assim o exigirem os
interesses superiores da Nao (art. 81., n. 6.).
Quanto legislao, segundo o n. 9. do art. 81., compete ao Presidente da Repblica
promulgar e fazer publicar as leis e resolues da Assembleia Nacional, bem como os decretos-lei e os decretos regulamentares, e assinar todos os decretos individuais, sob pena de
inexistncia. Assim, as leis e resolues dimanadas da Assembleia Nacional, os decretos-lei e os
decretos regulamentares, bem como os decretos para o Ultramar requerem promulgao, o que
confere ao acto autenticidade e executoriedade jurdica.
No que diz respeito relao entre o Chefe do Estado e o Governo, podemos afirmar que
se o primeiro recebe a representao da Nao como rgo directo da soberania, o certo que
por si s no exerce o poder que da lhe advm: forma um Governo que desempenha as
atribuies que lhe so prprias e assume a responsabilidade dos prprios actos da competncia
do Chefe do Estado. O Presidente da Repblica pode, em relao ao Governo: nomear e demitir
o Presidente do Conselho (art. 81., n. 1.) por livre deciso da sua vontade e sem necessidade de

referenda; nomear e exonerar os Ministros e Subsecretrios de Estado sob proposta do Presidente


do Conselho; mandar reunir o Conselho de Ministros para colher directamente informaes dos
Ministros ou fazer comunicaes colectivas; pode assumir a presidncia das prprias reunies
ordinrias do Conselho para ir seguindo a marcha dos negcios pblicos.
Para alm destas atribuies, compete ainda ao Presidente da Repblica (em matria
judicial) indultar e comutar penas (art. 81., n. 8.), tendo a possibilidade de atenuar e corrigir
as sentenas proferidas em matria criminal pelos tribunais.
Como rgo auxiliar do Presidente da Repblica, a Constituio criou o CONSELHO
DE ESTADO: composto por 5 membros natos (os presidentes do Conselho, da Assembleia
Nacional, da Cmara Corporativa e do Supremo Tribunal de Justia, e o Procurador Geral da
Repblica) e 10 conselheiros vitalcios nomeados pelo Chefe do Estado. sobretudo nos
perodos de instabilidade governativa, quando o Chefe do Estado como rgo mais estvel tem
de desempenhar papel predominante na manuteno da continuidade poltica e na resoluo das
crises, que carece de ser assistido por um Conselho colocado fora e acima dos partidos e dos
governos. Cabe ao Conselho de Estado: decidir sobre a idoneidade dos candidatos Presidncia
da Repblica; aconselhar o Chefe do Estado quando este exera as suas atribuies relativas
Assembleia Nacional; pronunciar-se, sempre que o Presidente da Repblica o convoque para o
ouvir, sobre os problemas do governo; reconhecer a impossibilidade fsica permanente do
Presidente da Repblica para o exerccio das suas funes; entre outras funes.
A Constituio inclui, tambm, no art. 71. os TRIBUNAIS entre os rgos de soberania
da Nao para, no art. 116., lhes conceder a funo judicial: podemos afirmar que a
independncia de que os tribunais dispem e a sua aptido para fazer executar pela coaco os
julgamentos que pronunciam que atribui a este rgo o poder judicial. O poder poltico tornar-seia ineficaz se tivesse por base unicamente a norma jurdica abstracta. Assim, o tribunal surge
como um rgo de soberania, a quem compete a aplicao das normas aos casos concretos,
decidindo litgios e conflitos de interesses, contribuindo simultaneamente para a segurana
jurdica e certeza na realizao do direito. Resulta da letra constitucional que os tribunais so
independentes (o que se traduz no direito de exercer as funes de julgar sem sujeio s ordens
de outros juizes ou tribunais ou de quaisquer autoridades, salvo nos casos expressamente
consignados na lei) e imparciais (que consiste na indiferena do tribunal relativamente aos
interesses em questo).
Tambm no art. 8. (n. 8. a 13.), a Constituio prev certos pressupostos (como o
direito de no ser privado da liberdade pessoal nem preso sem culpa formada, ou de no ser
sentenciado criminalmente seno em virtude de lei anterior que declare punveis o acto ou
omisso) que surgem como garantias do exerccio da funo judicial, destinados a assegurar a

realizao da justia pelos tribunais com respeito dos interesses da Sociedade e dos direitos
individuais.
Outro rgo de soberania considerado pela Constituio de 1933 a ASSEMBLEIA
NACIONAL, composta, segundo o art. 85. de noventa deputados eleitos por sufrgio directo
dos cidados eleitores, durando o seu mandato 4 anos.
Em relao s atribuies da Assembleia Nacional, enumeradas no art. 91. da respectiva
Constituio, cabe a distino entre as atribuies legislativas e no legislativas. No que respeita
s primeiras da competncia deste rgo: fazer leis, interpret-las, suspend-las e revog-las
(art. 91., n. 1.); conferir ao Governo autorizaes legislativas (art. 91., n. 13.) para que este
legisle sobre matria que pertena s atribuies da Assembleia Nacional; ratificar os decretos-lei
expedidos pelo Governo durante o perodo de funcionamento efectivo da Assembleia Nacional
(art. 109., n. 3.). Contudo, a Assembleia no s um agente legislativo, mas sobretudo um
rgo de fiscalizao poltica e administrativa, apresentando por isso atribuies no legislativas:
vigiar pelo cumprimento da Constituio (art. 91., n. 2.). A Assembleia pode transformar-se
em rgo constituinte e ento tem idoneidade para fazer leis constitucionais, interpret-las,
suspend-las

revog-las.

De

igual

modo,

compete

Assembleia

apreciar

inconstitucionalidade (material ou formal) das leis, sendo o rgo exclusivo que se ocupa da
inconstitucionalidade formal de diplomas promulgados pelo Presidente da Repblica; vigiar pelo
cumprimento das leis e apreciar os actos do Governo e da Administrao (art. 91., n. 2.);
autorizar a cobrana das receitas do Estado e o pagamento das despesas pblicas da gerncia
futura, lei esta vulgarmente designada por lei de meios e que condio para o Governo poder
desenvolver a actividade prpria da administrao financeira; tomar as contas pblicas por cada
ano econmico (art. 91., n. 3.). De facto, no fim de cada gerncia, apura-se qual a cobrana
efectiva das receitas e quais as despesas realizadas e assim se elabora a conta geral do Estado do
ano transacto, sujeita a apreciao poltica da Assembleia Nacional; autorizar o Governo a
realizar emprstimos e outras operaes de crdito; autorizar o Chefe do Estado a fazer a guerra
e a paz; admitir ao Chefe do Estado ausentar-se para pas estrangeiro; aprovar para ratificao
pelo Chefe do Estado os tratados e as convenes internacionais que este lhe submeter por
intermdio do Governo; declarar o estado de stio com suspenso total ou parcial das garantias
constitucionais; definir os limites dos territrios da Nao; conceder amnistias; tomar
conhecimento das mensagens do Chefe do Estado; deliberar proceder reviso constitucional em
cada decnio, ou antecip-la de cinco anos.
Como rgo auxiliar da Assembleia Nacional, a Constituio criou a CMARA
CORPORATIVA com competncia para: dar parecer sobre todas as propostas e projectos de lei
e sobre todas as convenes e tratados internacionais que forem presentes Assembleia
Nacional, antes de comear nesta a discusso (art. 103.); dar parecer sobre projectos de

diplomas a publicar pelo Governo ou sobre propostas de lei a apresentar por este Assembleia
Nacional, quando consultada pelo Governo (art. 105.); sugerir ao Governo as providncias que
julgue convenientes ou necessrias (art. 105. n. 2.). Esta Cmara composta por
representantes das autarquias locais e dos interesses sociais, uma vez que s atravs da
representao dos elementos estruturais da Nao, em que os indivduos se valorizavam
socialmente, podia ser obtida a expresso genuna do interesse geral e a imagem fiel da
sociedade poltica.
No entanto, pelo que a seguir direi poder-se- verificar que o rgo com preponderncia
na Constituio de 1933 o GOVERNO, representante do poder executivo e composto pelo
Presidente do Conselho e pelos Ministros, tendo o primeiro uma posio destacada na Governo,
podendo ser ele o verdadeiro detentor do poder. De acordo com o discurso de Antnio de
Oliveira Salazar sobre os Princpios fundamentais da Revoluo poltica: No h Estado forte
onde o Poder Executivo o no , e o enfraquecimento deste a caracterstica geral dos regimes
polticos dominados pelo liberalismo individualista ou socialista, pelo esprito partidrio e pelos
excessos e desordens do parlamentarismo.
Efectivamente, a Constituio do Imprio alemo de 1871 e a sua execuo pelo
Chanceler Bismarck serviu de base aos autores do projecto constitucional de 1933, instituindo
um sistema de Chancelaria em que sob o Primeiro Ministro recai o exerccio das funes
governamentais delegadas pelo Chefe do Estado. Ao Presidente do Conselho, nomeado
livremente pelo Presidente da Repblica e s perante ele responsvel pela poltica geral do
Governo, cabe: propor ao Presidente da Repblica a nomeao e exonerao dos Ministros e
Subsecretrios de Estado que ficam perante ele, Presidente do Conselho, politicamente
responsveis; coordenar e dirigir a actividade de todos os Ministros; presidir normalmente aos
Conselhos de Ministros e a todos os conselhos interministeriais restritos; referendar todos os
actos do Presidente da Repblica, sob pena de inexistncia destes; estabelecer as relaes do
Governo com a Assembleia Nacional e a Cmara Corporativa; o nico membro do Governo
que pode dirigir-se oralmente Assembleia Nacional, para se ocupar de assuntos respeitantes aos
altos interesses nacionais; convocar o Conselho de Estado para reconhecer a impossibilidade
fsica permanente do Presidente da Repblica. Compete ao Governo fazer decretos-lei e, em caso
de urgncia aprovar as convenes e tratados internacionais; elaborar os decretos, regulamentos
e instrues para a boa execuo das leis; exercer a iniciativa legislativa, apresentando propostas
de lei Assembleia Nacional.
Pelo que at aqui foi exposto, conclumos que a Constituio de 1933 no parlamentar e
que, por isso, repele a separao de poderes liberal. Recorde-se mesmo as palavras de Salazar:
O princpio salutar da diviso, harmonia e independncia dos poderes est praticamente
desvirtuado pelos costumes parlamentares e at por normas insertas nas constituies relativas

eleio presidencial e nomeao e demisso dos ministros. Estas normas vm sujeitando, de


facto, o Poder Executivo ao Legislativo, exercido por maiorias variveis e ocasionais merc
tambm de votaes de centros partidrios estranhos aos Poderes Pblicos. uma necessidade
fundamental restituir esse princpio a alguma coisa de real e efectivo, e, bem observados os
acontecimentos polticos da Europa nos ltimos anos, pode afirmar-se que, tendo-se tornado
inevitveis pelas desordens daquelas engrenagens, tudo a gira volta da preocupao dominante
de achar o sistema que d ao Poder Executivo independncia, estabilidade, prestgio e fora (1).
Assim, a Constituio de 1933 engendra um sistema de governo traduzido na
preponderncia do poder executivo sob o legislativo, e que se compreende: pela alterao que
sofre a Assembleia Nacional, que v diminuir o nmero de deputados e o tempo da sesso
legislativa; fica susceptvel de dissoluo a todo o tempo pelo Presidente da Repblica,
requerendo tal acto apenas a consulta do Conselho de Estado; inexistncia de responsabilidade
do Governo perante a Assembleia Nacional; ausncia dos Ministros nas reunies deste rgo; a
conservao do Presidente da Repblica e do Governo no Poder no depende de votaes na
Assembleia; o rgo em questo v igualmente restringir-se o seu poder legislativo passando a
fazer apenas leis de bases. Apesar de existirem leis sobre as quais apenas a Assembleia pode
fazer leis (quanto ao territrio nacional, organizao da defesa nacional, criao de bancos e
institutos de emisso e organizao dos tribunais, entre outras) excluindo-se assim a faculdade
legislativa do Governo por decretos-lei, o certo que sob a Constituio de 1933, a actividade
legislativa daquele rgo tornou-se escassa em detrimento deste. O Governo tornou-se um rgo
legislativo normal, que elabora decretos-lei em caso de autorizao legislativa e de urgncia e
necessidade pblica, e a Assembleia um rgo legislativo excepcional, que conhece a
concorrncia do Governo e a existncia do veto presidencial sob os seus diplomas.
No entanto, mesmo no que concerne ao Poder Executivo verificavam-se desigualdades
visto que, na prtica, Salazar conseguiu desviar para si alguns dos poderes que a Constituio
reservava ao Presidente da Repblica. Na realidade, a exigncia de referenda por parte do
Governo para todos os actos do Presidente da Repblica, sob pena de inexistncia, contribuiu
para o presidencialismo do primeiro-ministro no sistema poltico portugus de 1933.
Da anlise feita conclumos ento que a Constituio de 1933 instituiu um sistema
representativo simples (visto que a existncia de quatro rgos de soberania fica oculta pela
concentrao de poderes no Presidente da Repblica) e um sistema de chanceler (uma vez que,
por um lado, o Governo que exerce a funo governativa atribuda ao Chefe do Estado e, por

A. Oliveira Salazar, Princpios fundamentais da Revoluo poltica (30 de Julho de 1930), in Discursos, vol. I,
Coimbra Editora, 1961, pgs. 70 a 84

outro, os actos do Presidente da Repblica esto sujeitos a referenda do Presidente do Conselho


de Ministro).
No mesmo sentido, segundo Carla Vainstein A Constituio de 1933 era apenas
nominal, ou seja, o texto no era mais que um nome, uma referncia, que em nada alterava a
supremacia do Governo. De acordo com o professor Jorge Miranda, em certa medida a
constituio de 1933 poder-se- comparar ao direito romano porque tambm ele no estava em
vigor.