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FUNDAO OSWALDO CRUZ

ESCOLA POLITCNICA DE SADE JOAQUIM VENNCIO


LABORATRIO DE FORMAO GERAL NA EDUCAO BSICA

Amanda Loureno Jacometi

DAS WORKSONGS AO BLUES:


uma jornada musical na construo da identidade afro-americana

Rio de Janeiro
2012

Amanda Loureno Jacometi

DAS WORKSONGS AO BLUES:


uma jornada musical na construo da identidade afro-americana

Trabalho de Concluso de Curso apresentado


Escola Politcnica de Sade Joaquim
Venncio como requisito parcial para
aprovao no curso tcnico de nvel mdio em
sade com habilitao em Anlises Clnicas.
Orientador: Alexander de Carvalho.
Coorientadora:
Figueiredo

Rio de Janeiro
2012

Luciana

Maria

da

Silva

Amanda Loureno Jacometi

DAS WORKSONGS AO BLUES:


uma jornada musical na construo da identidade afro-americana

Trabalho de Concluso de Curso apresentado


Escola
Venncio

Politcnica

de

Sade

como

requisito

Joaquim

parcial

para

aprovao no curso tcnico de nvel mdio em


sade com habilitao em Anlises Clnicas.

Aprovado em ___/___/___

BANCA EXAMINADORA

_____________________________________________________________________
Mestre Alexander de Carvalho, EPSJV Fiocruz.

_____________________________________________________________________
Mestre Paulo Henrique Andrade, EPSJV Fiocruz.

_____________________________________________________________________
Dr. Marco Antnio Santos, EPSJV Fiocruz

Dedico este Trabalho aos trs pilares da


minha vida: minha famlia, meus amigos e a
msica.

AGRADECIMENTOS
Agradeo minha famlia, pelo apoio e suporte.
Aos meus amigos da politcnica, pelos sorrisos, abraos de cada de dia, mas, principalmente,
pela amizade que certamente levarei para a vida inteira.
Aos meus amigos de fora da politcnica pela compreenso e pacincia com a minha falta de
tempo.
Aos meus orientadores, Luciana e Alexander, pela pacincia e dedicao nesse perodo
imerso no mundo do blues.
Aos cantores Simon & Garfunkel, cujas msicas me ajudaram a escrever toda a monografia.
A msica, por ser to importante em minha vida, em especial o blues, que me serviu de
inspirao para esse trabalho.
Ao CNPq e ao PIBIC pelo apoio financeiro.

Que a arte nos aponte uma resposta/ Mesmo


que ela no saiba/ E que ningum a tente
complicar/ Porque preciso simplicidade
para faz-la florecer.
Metade Oswaldo Montenegro

RESUMO
O seguinte trabalho trata do blues no contexto sociolgico e histrico em que ele se passa.
Para isso, discorre sobre a escravido, assim como sobre as formas de entretenimento dos
escravos nesse perodo, as canes de trabalho, at chegar ao gnero em seu estado atual.
Discorre sobre a influncia de grandes fatos histricos, como a Guerra de Secesso, Crise de
29 e Primeira e Segunda Grandes Guerras, na fundamentao do blues, que contriburam para
a formao da identidade musical dos negros norte-americanos. Mostra tambm de que forma
o contexto de segregao existente nos Estados Unidos implicou mudanas na msica, o que
se evidencia nas letras das canes. Para tal, utiliza como metologia a reviso bibliogrfica de
livros, revistas, almanaques e documentrios sobre blues, mostrando alguns dos principais
artistas do gnero. Por fim, discorre sobre a influncia da eletrificao do blues na formao
de outros gneros. Conclui que, apesar de ser importante e atuar como forma de expresso, o
blues acabou mudando seu pblico, inicialmente negro, sendo atualmente mais procurado por
brancos. Apesar disso, se mantem vivo com os artistas que o tocam, tendo como principal
caracterstica a interpretao do bluesmen e suas letras fortes e marcantes.
Palavras-chaves: blues; Estados Unidos; afro-americanos.

LISTA DE ABREVIATURAS
BBC Four - British Broadcasting Corporation Four
CBS - Columbia Broadcasting System
EUA - Estados Unidos da Amrica
KKK - Ku Klux Klan
RCA Victor - Radio Corporation of America Victor

LISTA DE ILUSTRAES

Ilustrao 01 - Escravos na plantao de algodo e o senhor a cavalo. .................................. 23


Ilustrao 02 - DAVID, Napoleo no Passo de Saint-Bernard, 1801 ..................................... 23

SUMRIO

1 - INTRODUO ........................................................................................................... 13
2 - IDA AO NOVO MUNDO E A ESCRAVIDO ........................................................... 16
2.1 O REFLEXO DA CULTURA AFRICANA NA AMERICA............................................17
2.1.1 A religio Africana ...................................................................................................... 17
2.1.2 A msica ..................................................................................................................... 17
2.1.3 As spirituals ............................................................................................................... 24
2.1.4 A dana ...................................................................................................................... 26
2.2 DAS WORKSONGS AO BLUES ................................................................................. 26
3 - A GUERRA DE SECESSO E O SURGIMENTO DO BLUES ................................ 27
3.1 OS EUA DO PR-GUERRA ......................................................................................... 27
3.2 AS CAUSAS DA GUERRA DE SECESSO ............................................................... 30
3.3 O PS GUERRA .......................................................................................................... 30
3.3.1 A msica do ps guerra ............................................................................................... 31
3.3.2 A segregao no sul..................................................................................................... 32
3.3.3 A diverso no ps guerra ............................................................................................. 34
3.4 O AMADURECIMENTO DO BLUES ......................................................................... 36
3.4.1 Caractersticas tcnicas ................................................................................................ 36
3.4.2 Instrumentos ............................................................................................................... 37
4 - UM NOVO BLUES ....................................................................................................... 39
4.1 BLUES RURAL ............................................................................................................ 39

4.2 BLUES CLASSICO E BLUES URBANO ..................................................................... 41


4.3 CONTEXTO HISTRICO ........................................................................................... 41
4.3.1 O crescimento da indstria fonogrfica ........................................................................ 42
4.3.2 Das classic blues singers s gravaes do blues do Sul ................................................ 43
4.4 O CONTEXTO PR-ELETRIFICAO ....................................................................... 44
4.5 A ELETRIFICAO DO BLUES ................................................................................. 46
4.6 A INFLUNCIA EM OUTROS GNEROS .................................................................. 47
5 CONSIDERAES FINAIS ....................................................................................... 51
REFERNCIAS ................................................................................................................. 52

13

1 INTRODUO

A expresso having the blues bastante comum na lngua inglesa e significa um


estado de tristeza ou agonia. Traduzindo literalmente teramos algo como ter o azul ou, na
traduo adequada, estar triste. No Brasil, porm, a expresso tudo azul tem um
significado diferente, j que o estar azul ou se sentir azul, para os brasileiros, algo
alegre, como estar feliz. Essa caracterstica aplicada majoritariamente ao azul claro, cor
do cu, j que em nosso pas com o clima quase todo tropical - ter o cu azul sinnimo de
diverso. Provavelmente o uso do azul como uma tonalidade triste est ligado ao fato de ser
uma cor fria, ou seja, uma cor que transmite a sensao de frio, usada desde muito tempo
como uma forma de expressar solido.
O pintor espanhol Pablo Picasso, um dos grandes nomes do movimento artstico
Cubista, teve uma de suas fases denominada A Fase Azul, iniciada em 1901, antes mesmo
de o blues ser reconhecido. Neste perodo, afetado pela morte de um grande amigo chamado
Casagemas, suas obras tiveram a dominao de tons de azul, preto e branco, em que o pintor,
interessado nas emoes que poderia transmitir atravs da pintura, passa a retratar a pobreza,
as questes sociais, isolamento e opresso, mostrando tambm que o azul relacionado
melancolia no apenas encontrado nos pases de lngua inglesa.
Entretanto, o significado do termo blues como gnero musical recente e surge em
meados do sculo XIX. A etimologia da palavra, contudo, desconhecida. Apesar de muitos
estudos no apontarem ao certo sua origem, trata-se de um vocbulo usado de forma
recorrente entre os negros anteriormente j com uma conotao depressiva.
Expresses como to look blue j eram comuns no sculo XVI e remetiam
principalmente tristeza e ansiedade. Outras como blue devils, ou demnios azuis, passaram a
ser empregadas, segundo lexicgrafos, a partir do ano de 1616 para designar espritos
malficos e, mais tarde, em 1787, simbolizariam um estado de depresso emocional, mais
prximo ao significado atual. A palavra j no plural, blues, em 1822, era usada para se referir
aos deliriumm tremens, que eram alucinaes ou pertubaes causadas pela abstinncia de
lcool e outras drogas.

14

Os primeiros registros da palavra blues conotando infelicidade foram registrados por


Charlotte Forten em seu dirio. Charllote era uma professora negra livre que fora criada e
educada no Norte. De 1862 at 1865 foi responsvel por ensinar a ler e a escrever os escravos
de Edito Island, uma ilha localizada na Carolina do Sul. No dia 14 de dezembro, um domingo,
aps voltar da missa, ela relata:
Quase todo mundo estava alegre e feliz; eu, no entanto, voltei para a casa com os
blues. Joguei-me na cama e, pela primeira vez desde que cheguei aqui, me senti
muito solitria e lamentei minha sorte. (FORTEN apud MUGGIATI, 1992, p.16)

Outro trecho do dirio, de 18 de Fevereiro de 1863, temos o relato de uma conversa


que teve com uma escrava, falando de uma cano chamada Poor Rosy. Na poca ela no
mencionava qualquer relao da palavra blues com a msica, porm no trecho a seguir j
possvel perceber uma relao que tempos mais tarde ficaria mais clara:
Uma das escravas me disse: Gosto de Poor Rosy mais do que qualquer outra
cano, mas para cant-la bem preciso estar muito triste e com o esprito inquieto.
(FORTEN apud HERZHAFT, 1989, p.15)

Assim como a arte de Picasso e a cano da escrava citada por Charllotte Forten, o
blues surge como uma forma de expresso de sentimentos intensos, dentre eles a melancolia.
Seu principal ponto de origem so as worksongs ou canes de trabalho, que os escravos
entoavam nas lavouras. Mais tarde, as spirituals, que eram canes religiosas, tambm
contribuiriam para a sua construo.
Com o passar do tempo, o blues foi mudando e ganhando novos aspectos. Suas
caractersticas foram resultado de mudanas que estavam ocorrendo na sociedade da poca,
que se refletiram na msica atravs das letras ou da prpria melodia. Tais letras e a
interpretao das canes fortes e profundas em sua grande maioria - se tornaram marca do
gnero, contribuindo sobretudo na construo da identidade musical do negro norteamericano.
Com vistas a entender o porqu de as canes ressaltarem sentimentos e de atuarem
como expresso, esse trabalho tem o objetivo de fazer uma jornada pela histria do blues.
Desde o passado das worksongs e o contexto da escravido, at os dias de hoje, este estudo
mostrar como grandes acontecimentos histricos, tais como duas guerras e uma crise
econmica, potencializaram a reorganizao da sociedade norte-americana e, portanto,
mudanas nas tradies musicais do pas. Alm disso, tratar do papel do blues como

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principal precursor no surgimento de outros gneros originrios dos Estados Unidos, bem
como de sua importncia na atualidade, mais de um sculo depois de seu surgimento.

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2 - A IDA AO NOVO MUNDO E A ESCRAVIDO


Para se conhecer, preciso conhecer o seu passado. Para saber aonde voc vai,
preciso saber onde esteve. 1

muito comum encontrar no meio acadmico discusses historiogrficas do tipo:


os negros africanos estavam acostumados escravido como uma forma de amenizar seus
efeitos sobre eles. De fato, a escravido na frica surgiu bem antes de os europeus chegarem,
j que era comum, por exemplo, escravizar pessoas em guerras ou como forma de punio por
crimes cometidos.
Entretanto, apesar de haver semelhanas com a forma de escravido realizada no
Novo Mundo, elas no podem ser generalizadas ou tratadas como iguais, j que os impactos
causados, principalmente os culturais, foram diferentes. Mesmo com relaes parecidas de
dominao e das diferenas culturais entre tribos africanas, o simples fato de a escravido nos
Estados Unidos ocorrer em outro continente, em contato com uma outra cultura e uma etnia
diferente, fez com que houvesse mudanas significativas na maneira como isso influenciaria
os negros vindos da frica.
A comear, uma das razes que levou a Amrica a importar carga humana do
continente africano estava na crena de que os negros eram raas inferiores quando
comparados aos europeus, tendo-se em conta, sobretudo, seu modelo de civilizao e a bvia
superioridade blica. Havia a necessidade de mo de obra abundante para trabalhar nas
plantaes, principalmente naquelas destinadas exportao de produtos Europa. No
entanto, e como no havia a possibilidade de existir mo de obra assalariada ou livre o
suficiente para atender s necessidades da colnia, o negro era visto como melhor opo, pois
representavam foras inesgotveis de trabalho.
Quanto aos ndios norteamericanos, cabe destacar que quela altura estavam
praticamente dizimados. Os poucos que sobraram se localizavam, na sua grande maioria, na
Amrica Espanhola e na regio Oeste, que era quase toda composta por territrios antes

Corey Harris, msico, no documentrio Feel Like Going Home, dirigido por Martin Scorsese. o primeiro
dos sete filmes da srie The Blues: Uma Jornada Musical, produzida tambm por Scorsese.

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pertencentes ao Mxico. O prximo captulo ir tratar de forma mais aprofundada das


questes relacionadas diviso territorial dos EUA.

2.1 O REFLEXO DA CULTURA AFRICANA NA AMRICA


2.1.1 A religio africana
O destino dos escravos que foram levados para os Estados Unidos era os estados do
Sul, parte do pas era escravista. Uma dessas regies viria a ser um dos principais panos de
fundo para o surgimento do blues: o delta do rio Mississipi, terra frtil e com extensas reas,
cortadas pelos rios Yazoo, Tallahatchie e Big Sunflower.
Afastados de suas terras, eram obrigados a se adequar a essa nova cultura dos povos
de origem europeia, sobretudo no que diz respeito s prticas de f. As religies africanas
eram extremamente mal vistas pelos brancos, porque as crenas da frica Ocidental, de onde
veio a maioria dos negros para a Amrica do Norte, giravam em torno da magia, da f em
vrios deuses e nos espritos dos antepassados. Os africanos tambm acreditavam no
fetichismo em que o negro usava um amuleto e o uso deste, juntamente com os ritos e tabus a
eles associados, dariam proteo ao portador. Tal amuleto, acreditava-se, fazia mal ao seu
inimigo, sendo uma representao de poder sobrenatural. Alm disso, havia o culto ao
Destino ou Fatalidade. O primeiro seria responsvel por governar o universo e todos estariam
subordinados a ele.
Isso significava que tudo estava predestinado e nada acontecia por acaso. Os homens,
porm, poderiam mudar seu Destino, ou ter um melhor tratamento dele, caso fossem
adoradores fiis. Por isso, o ato de prever o futuro era to importante, j que a pessoa, vendo o
que acontece, poderia se preparar melhor para o que estava por vir e, assim, enfrentar a
situao.
2.1.2 A msica
Os negros, desde seus primrdios usavam tanto a msica quanto a dana como forma
de diverso e expresso durante o trabalho na frica. Esse cenrio no mudaria com a
chegada s fazendas ao Sul dos Estados Unidos. Durante as viagens nos navios era comum
v-los cantando e danando para entreter os marujos a bordo. Alm da distrao dos brancos,

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a msica servia como um passatempo para os prprios africanos, j que os traficantes, apesar
das pssimas condies durante a viagem, no queriam que suas cargas fossem reduzidas por
causa de um definhamento. (SABLOSKY, 1990)
Ao mesmo tempo, pelo fato de os donos acharem que as condies precrias poderiam
incitar uma rebelio, era proibido que trouxessem instrumentos musicais. Tal idia de rebelio
foi mais tarde chamada pelos plantadores do Sul de Black Code (O Cdigo Negro), porque,
segundo os fazendeiros, os batuques eram uma forma de linguagem e comunicao entre os
escravos. Mas isso no os impediu de fazer msica ou de se comunicarem, pois improvisavam
com materiais que estavam ao seu alcance.
O nico (se no, quase o nico) instrumento que podiam usar era a voz. Os hollers,
que atuavam como espcies de gritos primais, ecoavam: toda a dor e agonia da vida escrava; a
sensao de estar longe de casa em uma terra completamente desconhecida; a condio
precria a que estavam submetidos como mo de obra e fora de trabalho; e a humilhao de
serem considerados como no humanos ou at como meio-primatas.
Percebia-se claramente, entretanto, apesar de todo o preconceito e descaso para com a
cultura africana, as aptides dos negros, no s com percusso e canto, mas com a msica em
geral. Vale ressaltar, porm, que as habilidades musicais dos africanos, segundo Hobsbawn,
tem origem cultural e, apesar de existirem afirmaes no meio acadmico de que sejam inatas,
este trabalho endossa a viso do socilogo. (1989, p. 65) Thomas Jefferson em suas Notes on
the State of Virginia (1784), destaca:

Em msica, so em geral mais bem dotados que os brancos, com bom ouvido para a
afinao e andamento, e j se mostraram capazes de inventar breves melodias. Mas
ainda no se pode afirmar que sejam capazes de compor uma melodia mais extensa
ou de harmonia mais complexa. (JEFFERSON apud SABLOSKY, 1994, p.41)

Uma das formas de expresso atravs da msica, alm dos hollers, era as worksongs
ou canes de trabalho, entoadas pelos escravos durante seus afazeres nas plantaes de
algodo, tendo, por consequncia, a funo de uma espcie de vlvula de escape. Elas, ao
contrrio dos tambores e flautas, eram bem aceitas pelos capatazes, que incentivavam os
escravos a cantarem. Os senhores as usavam em benefcio prprio, uma vez que o canto,
segundo Chase, tendia a aliviar o peso, o tdio da labuta e, assim, tornar os negros mais
satisfeitos; o que equivale dizer, do ponto de vista do dono da fazenda, menos incmodos.

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(1957, p.61) Alm disso, os ritmava, tornando-os assim mais produtivos e, consequentemente,
mais rentveis, o que correspondia diretamente aos interesses dos grandes fazendeiros.
Os temas dessas canes eram os mais variados. Era comum, contudo, que tratassem
dos acontecimentos do cotidiano, como uma forma de preservar as origens e tambm falar
sobre as histrias do passado. Muitas dessas worksongs eram usadas para falar mal dos
senhores e podiam conter, de forma codificada, instrues de fuga. Costumava-se usar, por
exemplo, a imagem das mulheres, onde o cantor, quando dizia, My woman, shes so bad to
me 2, estava, na verdade, se referindo ao seu patro.
A seguir encontra-se uma cano de trabalho chamada Hoe Emma Hoe. 3A msica,
no estilo chamada e resposta, que era comumente usado nas worksongs, serve para ilustrar
como eram tais canes, mostrando a rotina de trabalho, tal como as crticas, em forma de
cdigo, dos escravos.

Minha mulher, ela to m comigo (traduo nossa)

Encontrada no site do museu Colonial Williamsburg. (traduo e anlise nossa)

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Hoe Emma Hoe

Cave, Emma, Cave

Caller: Hoe Emma Hoe, you turn around dig a hole


in the ground, Hoe Emma Hoe.

Caller: Cave, Emma, Cave. Vire-se e cave um


buraco no cho. Cave, Emma, Cave.

Chorus: Hoe Emma Hoe, you turn around dig a


hole in the ground, Hoe Emma Hoe.

Refro: Cave, Emma, Cave. Vire-se e cave um


buraco no cho. Cave, Emma, Cave.

Caller: Emma, you from the country.


Chorus: Hoe Emma Hoe, you turn around dig a
hole in the ground, Hoe Emma Hoe.

Caller: Emma, voc que do campo.


Refro: Cave, Emma, Cave. Vire-se e cave um
buraco no cho. Cave, Emma, Cave.

Caller: Emma help me to pull these


weeds.

Caller: Emma, ajude-me a arrancar essas ervas


daninhas.

Chorus: Hoe Emma Hoe, you turn around dig a


hole in the ground, Hoe Emma Hoe.

Refro: Cave, Emma, Cave. Vire-se e cave um


buraco no cho. Cave, Emma, Cave.

Caller: Emma work harder than two grown


men.
Chorus: Hoe Emma Hoe, you turn around dig a
hole in the ground, Hoe Emma Hoe.

Caller: Emma trabalha mais arduamente que dois


homens adultos.
Caller: Cave, Emma, Cave. Vire-se e cave um
buraco no cho. Cave, Emma, Cave.

Na primeira estrofe da cano somos apresentados sua personagem principal, uma


escrava chamada Emma que trabalha na plantao. Emma descrita como uma jovem que
possui muita disposio para o trabalho, pois h referncia de que ela uma mulher que
trabalha mais arduamente do que dois homens feitos. A palavra Hoe em ingls, repetida,
mostra tambm como as canes eram usadas para regular ou acelerar o trabalho de forma
como se quem estivesse cantando, dissesse para a escrava trabalhar mais rapidamente e com
mais intensidade.

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Caller: Old Joseph was a wood workin' man.


Chorus: Hoe Emma Hoe, you turn around dig a
hole in the ground, Hoe Emma Hoe.
Caller: When he got old he lost his way.

Caller: Velho Joseph era um trabalhador da floresta


Refro: Cave, Emma, Cave. Vire-se e cave um
buraco no cho. Cave, Emma, Cave.
Caller: Quando envelheceu, ele ficou louco.

Chorus: Hoe Emma Hoe, you turn around dig a


hole in the ground, Hoe Emma Hoe.

Refro: Cave, Emma, Cave. Vire-se e cave um


buraco no cho. Cave, Emma, Cave.

Caller: Makes that boss man right mad.

Caller: Fez com que o chefe ficasse aborrecido.

Chorus: Hoe Emma Hoe, you turn around dig a


hole in the ground, Hoe Emma Hoe.

Refro: Cave, Emma, Cave. Vire-se e cave um


buraco no cho. Cave, Emma, Cave.

Caller: Needs a young man to learn his


trade.
Chorus: Hoe Emma Hoe, you turn around dig a
hole in the ground, Hoe Emma Hoe

Caller: Precisa de um homem jovem para aprender


seu oficio
Refro: Cave, Emma, Cave. Vire-se e cave um
buraco no cho. Cave, Emma, Cave.

Na segunda estrofe da msica, somos apresentados a um velho escravo chamado


Joseph. O verso when he got old he lost his way pode ganhar um outro sentido alm da
loucura, j que em ingls a expresso lost the way tambm pode ser interpretada como
perder o caminho, o rumo ou a direo. Joseph envelhece e, velho, perde sua utilidade como
mo de obra, que para ser til e rentvel precisaria ser forte para aguentar o trabalho no
campo. O chefe, para manter seu lucro na fazenda, precisa de um novo escravo, jovem, para
aprender seu ofcio, tratando assim o trabalho na fazenda como um ciclo: quando a mo de
obra antiga no estava mais apta ao trabalho, compravam-se mais escravos e assim
sucessivamente.

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Caller: Now see that possum he works hard.


Chorus: Hoe Emma Hoe, you turn around dig a
hole in the ground, Hoe Emma Hoe.
Caller: But he can't work as hard as me.
Chorus: Hoe Emma Hoe, you turn around dig a
hole in the ground, Hoe Emma Hoe.
Caller: He sits a horse just as pretty as can be.

Caller: Agora veja aquele gamb, ele trabalha muito


Refro: Cave, Emma, Cave. Vire-se e cave um
buraco no cho. Cave, Emma, Cave.
Caller: Mas ele no pode trabalhar tanto quanto eu
Refro: Cave, Emma, Cave. Vire-se e cave um
buraco no cho. Cave, Emma, Cave.
Caller: Ele senta ao cavalo de forma graciosa

Chorus: Hoe Emma Hoe, you turn around dig a


hole in the ground, Hoe Emma Hoe.

Refro: Cave, Emma, Cave. Vire-se e cave um


buraco no cho. Cave, Emma, Cave.

Caller: He can ride on and leave me be.

Caller: Ele pode cavalga-lo e me deixar em paz

Chorus: Hoe Emma Hoe, you turn around dig a


hole in the ground, Hoe Emma Hoe.

Refro: Cave, Emma, Cave. Vire-se e cave um


buraco no cho. Cave, Emma, Cave

Como j abordado anteriormente, algumas canes usavam cdigos para dar


instrues de fuga e/ou falar mal dos chefes ou senhores. Nesse trecho de Hoe Emma Hoe
usada a imagem do gamb como metfora para falar dos feitores e dos fazendeiros sulistas,
que costumavam andar a cavalo para observar a plantao ou simplesmente passear pela
fazenda. A figura do cavalo, desde muito tempo, acabava representando poder. Napoleo
Bonaparte, o primeiro imperador da Frana, por exemplo, era constantemente representado
montado em um cavalo. Um desses exemplos o quadro de Louis David de 1801, em que
Bonaparte aparece como um heri romntico. Ou seja, a figura do cavalo, na msica, acabava
por retratar como os senhores eram vistos pelos seus escravos e pela sociedade daquela poca:
imponentes e poderosos.

23

Ilustrao 01: Escravos na plantao de algodo e o senhor a cavalo.


Fonte: CHASE, 1992 , p. 5

Ilustrao 02: DAVID, Napoleo no Passo de Saint-Bernard, 1801


Fonte: SCHMIDT, 2007, p. 89

24

Caller: Master he be a hard hard man.


Chorus: Hoe Emma Hoe, Hoe Emma Hoe.
Caller: Sell my people away from me.

Caller: O mestre um homem muito rgido.


Refro: Cave, Emma, Cave. Cave, Emma, Cave.
Caller: Vendeu meu povo para longe de mim

Chorus: Hoe Emma Hoe, Hoe Emma Hoe.

Refro: Cave, Emma, Cave. Cave, Emma, Cave.

Caller: Lord send my people into Egypt

Caller: Deus mandou meu povo para as terras do

land.
Chorus: Hoe Emma Hoe, Hoe Emma Hoe.
Caller: Lord strike down Pharaoh and set them
free.
Chorus: Hoe Emma Hoe, Hoe Emma Hoe, Hoe
Emma Hoe.

Egito
Refro: Cave, Emma, Cave. Cave, Emma, Cave.
Caller: Deus ir derrubar o Fara e
libert-los
Refro: Cave, Emma, Cave. Cave, Emma,
Cave.

Os escravos acabavam usando passagens da bblia nas suas canes (ao longo do
processo de evangelizao feito pelos brancos), uma vez que havia um processo de
identificao com elas. Na ltima estrofe, eles se referem passagem bblica que ilustra a
fuga dos israelitas escravizados pelo Fara no Egito, no Mar Vermelho. Essa passagem pode
ser encontrada em xodo. No comeo do livro h uma descrio de como era essa opresso.
Repare como se assemelha histria dos negros na Amrica:
... E, morto Jos, assim como todos os seus irmos e toda aquela gerao, os
israelitas foram fecundos e multiplicaram-se; tornaram-se to fortes e to numerosos
que a terra ficou cheia deles. (...) Estabeleceu pois, sobre eles, feitores para
acabrunh-los em trabalhos penosos (...) Impunham-lhes a mais dura servido, e
amarguravam-lhes a vida com duros trabalhos na argamassa e na fabricao de
tijolos, bem como com toda sorte de trabalhos nos campos e todas as tarefas que lhes
impunham tiranicamente. (BIBLIA, xodo, 1:1-14)

2.1.3 As spirituals
Sobre essa relao entre msica e religio, alm de estar presente em algumas
worksongs, existia um outro tipo de msica dos escravos que tambm fazia uso de figuras
religiosas em sua poesia, as spirituals. Como visto nos tpicos anteriores, a religio africana
incomodava (a)os senhores. Em plena sociedade crist, no aceitavam que pudessem existir
pessoas que no acreditavam em Jesus. Ento, teve incio um processo de evangelizao.
Gradativamente, o negro foi incorporando traos do cristianismo sua msica, com nas
chamadas spirituals, tambm autorizadas pelos fazendeiros. importante ressaltar que o

25

inverso tambm aconteceu: o cristianismo ganhou traos religiosos das tribos, como
instrumentos musicais, que acabavam se adequando aos padres europeus. O banjo, por
exemplo, trazido da frica, sendo uma modificao da guitarra rabe (que viria a influenciar
tambm a guitarra europeia) , atualmente, considerado um instrumento de extrema
importncia na cultura Norte Americana.
As spirituals eram entoadas pelos negros durante os cultos religiosos e o modo
fervoroso que reverenciavam a Deus com os cantos, se mantm vivo at hoje na cultura norteamericana. Algumas passagens da Bblia, principalmente as do Antigo Testamento, ganhavam
um significado especial para o negro-spiritual, o que tornava as letras, tal como a
interpretao, mais fortes. Um desses exemplos a passagem da libertao dos israelitas, que
j pde ser vista no tpico anterior. Em outra passagem, localizada no livro de Josu, mostra a
misso recebida por Josu, aps a morte de Moiss, de atravessar o rio Jordo, fronteira entre
Israel e a Jordnia, em direo terra prometida por Deus aos filhos de Israel.
Aps a morte de Moiss, servo do Senhor, o Senhor disse a Josu, filho de Num,
assistente de Moiss: Meu servo Moiss morreu. Vamos agora! Passa o Jordo, tu e
todo o povo, e entra na terra que dou aos filhos de Israel. (...) Enquanto viveres,
ningum poder resistir, estarei contigo assim como estive com Moises; no te
deixarei nem te abandonarei (...) Isto uma ordem: s firme e corajoso. No te
atemorizes, no tenhas medo, porque o Senhor est contigo em qualquer parte para
onde fores. (BIBLIA, Josu, 1:1-9)

O atravessar o Jordo significava, para os escravos, ir em direo liberdade.


Wade In Water, uma das mais famosas spirituals, fala exatamente dessa passagem: Wade
in the water/ Wade in the water children /Wade in the water /Gods gonna trouble the
water.4
O refro da msica citada acima tambm se refere ao trecho encontrado em Joo (5:4)
que diz: Pois de tempos em tempos um anjo do Senhor descia ao tanque e a gua se punha
em movimento. E o primeiro que entrasse no tanque, depois da agitao da gua, ficava
curado de qualquer doena que tivesse. (HERZHARFT, 1989)

Caminhem na gua/ Caminhem na gua, crianas/ Caminhem na gua/ Deus vai agitar a gua (traduo
nossa)

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2.1.4 - A dana
Mesmo com o fim do trfico negreiro em 1808, continuava-se a importar negros
ilegalmente. O trfico s foi proibido definitivamente aps a Guerra Civil Americana. Porm,
mesmo ainda havendo importao, a mo de obra aos poucos comeava a ficar escassa e mais
cara. Por isso, apesar de existirem senhores que maltratavam brutalmente seus escravos, boa
parte mostrava-se menos intolerante, permitindo uma certa liberdade. (HERZHARFT, 1989)
As noites de sbado, por exemplo, eram frequentemente destinadas aos cantos e
danas, chamadas de plantation dance, que eram uma mistura de danas europeias com
danas africanas, reafirmando a importncia da dana tambm como forma de expresso.
Danas como o congo, tipicamente africana, tambm eram bastante presentes nesse contexto.
As plantations dances tornaram-se um modelo para outras danas que surgiram na
Amrica nos sculos XIX e XX como a Jump Jim Crown (msica e dana) transcrita por
Thomas Rice em 1828. Nessa dana, realizada nos minstrel shows, um branco, pintado de
preto e tocando um banjo, fazia rir a quem estivesse presente. A imagem do negro neste
espetculo era tratada como ridcula, tola e infantil. (BBC, 2007) Mais tarde, o tema Jim
Crow virou sinnimo de racismo reafirmado com as leis de mesmo nome que entraram em
vigor aps o fim da Guerra de Secesso.
2.2 - DAS WORKSONGS AO BLUES
Desde a chegada do primeiro negro aos Estados Unidos at antes da Guerra de
Secesso, podemos perceber vrias mudanas tanto na cultura da rea litornea da frica
Ocidental (de onde veio a maioria dos escravos), como na cultura do branco colonizador.
Ambas acabaram incorporando traos uma da outra, criando aos poucos a identidade do norteamericano, aquele que nasceu nas terras do Novo Mundo. Assim, no podemos afirmar que o
blues, as canes de trabalho ou as spirituals so a mesma coisa. As worksongs e as spirituals
tm papis essencias na matriz do gnero, mudando e ganhando diferentes formas com o
passar do tempo. mais adequado afirmar, porm, que o blues surgiu a partir das mudanas
na msica negra geradas pelo incrvel processo de adaptao dos africanos s condies de
vida impostas pelos acontecimentos histricos, bem como pela situao socioeconmica.
Levando-se isso em considerao, no prximo captulo, vou analisar essas mudanas e suas
consequncias como partes constitutivas da trajetria do blues.

27

3 - A GUERRA DE SECESSO E O SURGIMENTO DO BLUES


Hard time here and everywhere you go/ Times is harder than ever been before/ And
the people are driftin' from door to door/ Can't find no heaven, I don't care where
they go (...)/ These hard times will drive you from door to door 5

Quando se pensa em um divisor de guas na histria do blues ou um momento


decisivo, crtico, marcante e, de certa forma, essencial, pensa-se na Guerra de Secesso. Esta
foi responsvel por mudanas gigantescas na organizao da sociedade norte-americana e,
consequentemente, na sua msica. Antes de falar do comeo do blues, de extrema
importncia falar da sociedade da poca, o que estava acontecendo no pr-guerra, os motivos
da guerra e o que se sucedeu aps seu fim, para entender o como e o porqu do surgimento do
gnero.

3.1 OS EUA DO PR-GUERRA


Os EUA, inicialmente, eram compostos pelas chamadas Treze Colnias que tinham
como metrpole a Inglaterra. Essas colnias, contudo, no tiveram o mesmo tipo de
colonizao por causa de dois fatores naturais: o clima e o tipo de solo. A parte Centro-Norte
possui um clima semelhante ao da Europa, o que acabava impossibilitando a plantao de
culturas que interessavam Metrpole. Por conta disso, sofreu um processo de povoamento,
feito principalmente por ingleses que migravam para a Amrica em busca de melhores
oportunidades.
Na parte Sul, ao contrrio da Norte, foi possvel o cultivo de culturas como o tabaco e
o algodo, uma vez que o clima l mais apropriado para esse tipo de plantao devido
presena de grandes vrzeas (terrenos s margens de rios) que faziam com que as terras
fossem bem frteis. Assim, prosperaram atravs da agricultura, inicialmente de tabaco, ndigo
(uma planta que fornece o anil, um corante azul para tecidos), arroz e, mais tarde, algodo.

Traduo: Tempos difceis e aonde quer que voc v/ Os tempos so mais difceis do que alguma vez j
foram/ E as pessoas esto acumulando-se de porta em porta/ No conseguem achar um paraso, eu no me
importo para onde vo (...)/ Esses tempos difceis os levaro de porta em porta. Skip James, msico. Cano:
Hard Time Killing Floor (traduo nossa)

28

Embora esse trabalho no pretenda se aprofundar nas questes polticas anteriores


Independncia, vale enfatizar os fatores histricos que, durante o perodo colonial, levaram a
esse processo, a saber: a negligncia salutar-termo usado para se referir ao fato de a Inglaterra
abandonar as Treze Colnias, possibilitando assim uma maior liberdade para a
comercializao com outros pases; e o comrcio triangular - forma de comrcio que envolvia
a Amrica do Norte, as Antilhas e a frica.
Aps a libertao das Treze Colnias, mesmo com a unio delas para derrotar a
Inglaterra, as diferenas entre Norte e Sul continuavam muito acentuadas. O Norte mantinha
um processo de desenvolvimento contnuo com seu sistema de produo agrcola baseada em
pequenas propriedades, policultura e economia voltada para o mercado interno. Com a
liberdade de comrcio e ausncia da dominao da Inglaterra, a regio pde vivenciar um
intenso processo de crescimento, devido a diversos fatores. A comear pela expanso das
fbricas de linhas e de pano de l, o que fez com que os ex-colonos criassem suas prprias
manufaturas, pois no poderiam mais contar com as manufaturas inglesas.
Alm disso, um dos fatores que viria a intensificar o crescimento do Norte foi o
desenvolvimento do maquinrio para as plantaes, porque faltava mo de obra na regio
durante aquele perodo para trabalhar na colheita. Na verdade, a maioria das pessoas preferia
trabalhar como lavrador autnomo. O trabalho era livre e, segundo Naro:
a influncia moral e religiosa dos primeiros colonos impediu que a sociedade
adotasse normas e valores associados condio de nascimento, de linhagem e de
riqueza, como era comum na Europa da poca. (1987, p.14)

O emprego de uma linha de montagem, em que cada trabalhador era responsvel por
uma parte da produo, resultou em um maior aproveitamento de cada operrio, assim como
um aumento massivo na produo. O crescimento e implantao de novos meios de
transportes, sobretudo a de transporte ferrovirio tambm foi essencial durante esse processo,
j possibilitou uma locomoo mais rpida dos produtos e pessoas, estimulando
principalmente a variedade de mercadorias que circulavam pelo Norte.
Com o passar do tempo, houve um crescimento populacional gigantesco. Calcula-se
que cerca de trs quintos da populao norte-americana na poca se localizava no Norte e no
Oeste. Esse aumento devia-se imigrao de ingleses, alemes, irlandeses e italianos em
direo aos EUA. Polticas pblicas acabavam servindo como um incentivo para os
estrangeiros. Em 1862 foi aprovada uma lei chamada de Homestead Act, que dava direito a

29

uma pessoa de possuir terras abandonadas, caso as cultivasse. (SCHMIDT, 2007) O


crescimento populacional fez com que aumentasse tambm a demanda de mercadorias, tanto
para importao quanto para exportao, gerando empregos.
Assim como o Norte, o Sul tambm seguia com as polticas internas adotadas
durante o perodo de pr-independncia. Baseada em uma monocultura, com foco para o
mercado externo, a regio Sul continuava escravista e dividida em grandes fazendas onde
vigorava o sistema de pirmide, norteado pela superioridade de classes. Como j abordado
antes, inicialmente sua economia era quase toda fundamentada na exportao de tabaco,
ndigo e arroz, porm, com a Revoluo Industrial na Gr Bretanha e a implantao das
primeiras indstrias txteis nos Estados Unidos, tornou-se necessria a matria prima para a
fabricao desses tecidos.
Dessa forma, as lavouras do Sul foram rapidamente substitudas pelas de algodo. As
indstrias do Sul, ao contrrio do que ocorreu no Norte, sofriam um processo vagaroso de
desenvolvimento e os meios de transporte, feitos principalmente atravs dos rios e das poucas
ferrovias que haviam sido construdas na regio, pouco influenciavam o surgimento de
indstrias fornecedoras.
Ao mesmo tempo que existiam essas duas regies, uma terceira, de extrema
importncia na questo da Guerra Civil, tambm estava presente na economia dos EUA: a
regio Oeste. Na verdade, o Oeste no era uma regio definida e sim uma rea de fronteira.
Seus territrios, antes pertencentes ao Mxico, foram incorporados aos EUA atravs de
guerras, compras ou at de ocupaes.
O Oeste possua uma economia baseada principalmente na minerao, visto que aps
a conquista do territrio, achou-se ouro na Califrnia. Como necessria uma dedicao em
tempo integral para encontrar ouro, construram-se pequenas vilas ao redor das minas, onde se
vendiam roupas, ferramentas, dentre outras coisas essencias ao mineradores. Segundo
Eisenberg:
O Oeste parecia a terra das oportunidades para todos, onde nem grandes capitais
nem grandes extenses de terras eram os privilgios de poucos, mas cada homem
com os seus prprios esforos poderia construir uma vida digna. (1982, pg. 37)

Com efeito, o Oeste era cobiado tanto pelo Norte, quanto pelo Sul. O primeiro
buscava desenvolvimento de pequenas e mdias propriedades para o abastecimento das

30

grandes populaes. Ao segundo interessava possuir terras frteis, como o Texas, que
poderiam ser usadas para a expanso das lavouras.

3.2 - AS CAUSAS DA GUERRA DE SECESSO


Com regies to dicotmicas, no era de se surpreender que Norte e Sul entrassem
em conflito, principalmente porque deviam escolher um presidente que as representasse. O
primeiro desejava uma medida de protecionismo alfandegrio, em que o governo aumentaria
os impostos sobre as importaes, diminuindo assim a concorrncia estrangeira, fortalecendo
o mercado interno. Essa medida, entretanto, no era vantajosa aos estados do Sul que, por sua
vez, queriam a adoo do livre-cambismo, ou seja, um comrcio livre, em que importariam
produtos a preos baratos.
Ademais, as ideias abolicionistas se intensificavam. O livro A Cabana do Pai
Toms escrito por Harriet Beecher-Stowe, que mostrava como era a vida dos escravos,
vendeu mais de 300.000 cpias e acabou sendo bastante usado como propaganda
abolicionista. (CLARK, 1992) Enquanto isso, o Sul se apavorava com a ideia de perder sua
mo de obra e principal fonte de economia. Foi ento, com a vitria em 1860 de Abraham
Lincoln, considerado abolicionista moderado (era a favor do fim da escravido, porm
aceitava que ela continuasse para no gerar conflitos), que o Sul viria a declarar a criao dos
Estados Confederados, uma espcie de novo pas, onde a escravido seria aceita.
Os estados do Norte, porm, no aceitavam essa separao, posto que no queriam
perder o mercado, a matria prima e o territrio dos novos Estados Confederados. Assim,
estoura a Guerra Civil, ou Guerra de Secesso, que dura de 1861 a 1865 com vitria do Norte
que, como j ressaltado, era mais desenvolvido que o Sul, principalmente no que dizia
respeito indstria blica. O saldo de mortos chegou a um total de 618.000 pessoas,
excedente ento soma dos americanos mortos na Primeira Guerra Mundial, Guerra da
Coreia e Guerra do Vietn, que juntas totalizam cerca de 504.000. (EINSENBERG, 1982)
3.3 - O PS GUERRA
Aps o fim da Guerra de Secesso, os estados dos Sul ficaram devastados, incluindo
as plantaes de algodo. O territrio sulista ocupado pelo Norte e as grandes plantaes de
um s proprietrio passariam a desaparecer, dando espao s pequenas fazendas. A escravido

31

dos negros seria declarada ilegal e acabaria junto com a guerra, na aprovao pelo Congresso
da 13 emenda Constituio norte-americana.
Apesar disso situao dos negros no melhorou muito, no entanto, a partir de agora,
eles poderiam ter trabalho assalariado, direito terra, possibilidade de possuir alguma
educao e direito ao voto. Iniciou-se um movimento inclusive, para que o negro livre tivesse
direito s terras virgens ou a alguma das terras desmanteladas no ps guerra. Porm, a maioria
deles no tinha condies para fazer qualquer investimento ou sequer compr-las. Ou seja, a
redistribuio de terra proposta por alguns polticos que daria a cada negro 40 acres de terra e
uma mula, feita antes e depois da Guerra de Secesso, jamais se concretizou.
3.3.1 A msica do ps-guerra
Essa nova distribuio de terra era injusta e deixava os negros em total misria,
sendo que a grande maioria ainda tinha que trabalhar nas fazendas de algodo para garantir
seu sustento. O que mudaria, entretanto, seria a forma de explorao e a estrutura de trabalho.
Os negros deixaram de ser escravos, contudo, ainda trabalhavam em um sistema to rgido
que poderia at ser chamado de semi-escravido. A denominao dos trabalhadores tambm
mudaria, passando a serem chamados de sharecroppers (meeiros) ou arrendatrios, assim
como a dos proprietrios, chamados boss, bossman ou big boss. A explorao era to rgida
nas plantaes que os negros usavam a expresso big boss para representar a opresso de toda
a sociedade branca.
Ser arrendatrio ou meeiro significava poder possuir uma casa em um pedao de
terra e o direito de plantar nela, em troca de deveres ao proprietrio. Metade do que
produziam ia para os donos da terra e, se quisessem obter suprimentos ou alugar uma casa
para viver, teriam que dar mais da produo a eles. Em porcentagem, cerca de 80 a 90% da
colheita acabava indo para o big boss e os negros acabavam adquirindo uma dvida, na
maioria das vezes, para a vida inteira. (HERZHARFT, 1989)
As dvidas eram quitadas com os chamados acertos, por meio dos quais o meeiro
recebia o dinheiro que restava aps esse acordo. Os donos, todavia, ficavam com os registros
e acabavam muitas vezes aumentando o valor para que o meeiro pagasse mais. Ele no
poderia discutir ou brigar, pois, caso o fizesse, seria expulso de sua terra.

32

Com toda essa mudana, a imagem dos negros acorrentados cantando as worksongs
mudaria e daria espao ao canto do homem solitrio, puxando seu arado e sua mula nas
plantaes. Em substituio, a tradio dos hollers continuava sendo empregada. Segundo
Herzharft,
s vezes, um som longo e tenso chamava o arrendatrio do campo vizinho que lhe
respondia com o contracanto. Esses chamados tomaram o nome de hoolies,
arhoolies ou, mais frequentemente, hollers. (1989, p.22)

preciso enfatizar que com o surgimento das primeiras fbricas do Sul e o aumento
da natalidade aps a Guerra de Secesso, no havia falta de mo de obra, uma vez que nem
todos os negros buscavam as plantaes como opo de trabalho. Nas cidades do Sul, eles
trabalhavam em canteiros de obras ou como barqueiros. Desse modo, passou-se a desenvolver
uma forte tendncia migratria das plantaes em direo s cidades da regio, antecedendo
uma migrao mais intensa que aconteceria durante a Primeira Guerra Mundial, em direo
ao Norte. Aspecto que ser melhor tratado no prximo captulo. Os trabalhadores que saam
das plantaes, ento, acabavam formando um subproletariado miservel, vivendo em
cabanas s portas das cidades, entregues ao alcoolismo, prostituio e sem perspectiva de
vida.
3.3.2 A segregao no sul
Alabama, Alabama, why you wanna be so mean?/ You got my people behind a
barbwire fence/ Now you tryin' to take my freedom away from me 6

Com a sada das tropas nortistas do Sul, comeava a surgir uma intensa revolta, o que
Herzharft chama de esprito de vingana dos brancos sulistas para com os negros agora, por
lei, considerados cidados iguais. (1989, p. 23-25) Prximo ao seu fim, a escravido acaba
servindo aos negros como uma espcie de garantia de sobrevivncia. No que eles no
sofressem violncia ou fossem assassinados quando escravos, mas justamente por serem
necessrios para a mo de obra e por cada vez mais essa mo de obra estar sendo reduzida, os
patres e os prprios brancos agiam de forma menos intolerante.

Traduo: Alabama, Alabama, por que voc quer ser to malvado?/ Voc mantem meu povo atrs de um

arame farpado/ Agora est tentando tirar a minha liberdade para longe de mim. J.B. Lenoir, msico. Cano:
Alabama Blues (traduo nossa)

33

Porm, agora os negros j no eram mais escravos e surge nesse contexto uma das
organizaes terroristas mais famosas e que se mantm viva at hoje, a Ku-Klux-Klan (KKK).
Com finalidade de eliminar os negros dos EUA para manter a soberania anglo-saxnica, os
membros da KKK agiam queimando casas, igrejas, espancando, torturando e assassinando
pessoas. No documentrio da BBC Four sobre racismo, apontado um nmero de cerca de 5
milhes de integrantes da KKK existentes poca.7
Quando chegavam a ter algum julgamento, eram absovidos na maioria das vezes por
tribunais compostos majoritariamente por brancos racistas que fomentavam atos de violncia
contra os negros. Alm disso, o ndice de linchamentos no Estado do Mississipi aumentou,
chegando a um nmero de 3500 e qualquer motivo, por mais ftil que fosse, servia de
justificativa para tais agresses. Segundo Muggiatti:
Um negro que olhasse para uma mulher branca poderia ser acusado de estupro. Se
um negro ia pedir a um branco um dinheiro que este lhe devia e por acaso tinha no
bolso um pequeno canivete, ainda que fechado, podia ser acusado de roubo a mo
armada. E isso, no Mississipi, podia valer ao negro priso perptua. (1992, p.19-20)

No ano de 1883, foi negado aos negros o direito de votarem, na medida em que a
Dcima Quinta Emenda, a qual o concedia, foi considerada inconstitucional. No mesmo
documentrio da BBC, menciona-se que, na hora de votar, eram criadas perguntas chamadas
de teste de alfabetizao, com o objetivo de dificultar o processo. Por exemplo:
perguntavam a um branco o nome de seu pas; a um negro faziam perguntas relacionadas
Constituio ou indicao de emendas.
Embora presentes em todo o pas, as famosas Leis Jim Crow, as quais
funcionavam com mais vigor no Sul dos Estados Unidos, serviram para reforar a segregao
racial, eliminando parte dos poucos direitos adquiridos aps a Guerra de Secesso. Essas leis
vigoraram at meados dos anos 70 e contriburam para a discriminao de lugares aos negros
dentro de nibus, bem como para a segregao nas escolas, mercados e vrios lugares do
cotidiano.

Racismo: Uma histria. Episdio: Um legado selvagem Documentrio de 2007 exibido e produzido pelo

canal britnico de televiso, BBC Four. Produo David Okuefuna, direo Paul Tickell.

34

Com essa segregao, um negro no podia frequentar o mesmo hotel que um branco
ou beber do mesmo bebedouro. Nesse contexto, a msica representa uma forma de expressar
revelar os abusos sofridos pelos negros. No blues intitulado Dead and Gone, Julius Lester
retrata o caso em que a metade do corpo de um menino fora encontrado no Rio das Prolas, o
qual servia como escoador de corpos de negros assassinados e linchados. A referida msica
ganhou bastante notoriedade porque na poca, por volta de 1960, procurava-se por trs
ativistas dos direitos humanos, dentre eles dois brancos, que haviam desaparecido
misteriosamente. Tal caso retratado no filme de Alan Parker, Mississipi em Chamas, que
mostra o total descaso de grande parte da populao branca em relao aos negros e,
principalmente, a condescendncia das autoridades da poca. Na cano Dead and Gone,
Lester canta:
Pobre menino, morto e acabado/ Senhor, ele jaz em sua sepultura,/ Mas nunca
praticou nenhuma ao m./ Peo ao Senhor/ No deixe que o rio das Prolas/ Seja
tumba para o meu corpo. (LESTER apud MYRUS, 1970, p.61)

Outra relao entre a msica e o contexto socio-histrico da poca evidenciada a


partir de 1882, quando passou a ser permitido no Mississipi o uso de presos nas plantaes de
algodo. Esse cenrio nos remete ao perodo da escravido, em que negros acorrentados, sob a
superviso de mestres, trabalhavam cantando e no eram remunerados. Boa parte desses
presos acabavam aprendendo mais sobre msica na priso. Tanto que alguns dos famosos
bluesmen, os homens que tocam blues, eram egressos do sistema penitencirio, tal como
Leadbelly, um dos mais importantes msicos da histria do gnero.
3.3.3 O entretenimento do ps-guerra
Tanto no Norte quanto no Sul, surge um proletariado que demanda formas de
entretenimento. Despontam, ento, os msicos profissionais. O lazer no ps-escravido
acontecia em lojas de bebidas8, casas de prostituio e salas de jogos, estando a msica
presente em todas elas, na maioria das vezes at com seu msico particular. Eram as
chamadas junk joints, tambm conhecidas como barrelhouses, barracos de madeira que
funcionavam como casa de concerto, salo de dana e bares. Nessas casas, os bluesmen
estavam sempre bem vestidos e seu repertrio era composto por baladas dos campos do Sul

Naquela poca estava em vigor a Lei Seca. Por isso, as bebidas eram contrabandeadas

35

ou das cidades do Norte, adaptadas msica negra com as chamadas blue-notes,


caractersticas do blues e que sero explicadas posteriormente. Vale destacar que as junk
joints contribuiram para a popularizao do blues em todo o delta.
Havia tambm o msico contador de histrias, o chamado songster, que vagava de
vila em vila distraindo as pessoas em troca de comida, gua, bebida ou um lugar para
repousar. Esse msico se destacava pela qualidade do canto e da composio. Tais artistas
tocavam tambm um instrumento para marcar o ritmo e fazer danar. Inicialmente esse
instrumento era o banjo ou o violino, mas, com o passar do tempo, passou-se a fazer uso do
violo, que era mais leve, prtico, barato e mais completo que os outros dois instrumentos. O
violo propiciava a reproduo das blues notes com tcnicas incorporadas com o tempo, como
o slide (deslizar) ou o bottleneck (gargalo de garrafa) em que, segundo Muggiatti, o
msico dobrava as notas correndo ao longo da corda com um pedao de metal, com uma faca,
ou um gargalo de garrafa enfiado no dedo. (1995, p. 13)
As temticas das canes giravam em torno da vida dos negros, fazendo crticas
sociedade e tratando de assuntos do cotidiano, que variavam de acordo com cada msico.
Muitas dessas baladas seriam mais tarde regravadas por brancos, sendo reconhecidas at hoje
como clssicas da cultura norte-americana.
Um fato importante a ser destacado que, em meio a esse contexto de opresso em
que viviam os negros, fez-se necessria a afirmao de uma cultura que lhes fosse prpria.
Talvez por isso o blues tenha se tornado um gnero to marcante e, de certa forma, inovador,
justamente por tratar e retratar o cotidiano, no sendo apenas, segundo Hobsbawn, uma
evoluo musical, mas tambm social. (1989, p.66) O blues surge dos songsters, dos cantores
das gospel songs (herdeiras das spirituals), dos negros na penitenciria que reproduziam as
tradies de cantar vindas da escravido, usando novamente a msica para manter sua cultura
viva. Surge dos hollers entoados pelos meeiros, do cantor solitrio que narra sobre fatos da
sua vida, dos msicos que cantavam em bares e casas de prostituio. Da necessidade de
mostrar uma identidade. Da dor dos oprimidos e tambm da necessidade natural de diverso.
O blues o expressar dos sentimentos humanos mais intensos em forma de msica.

36

3.4 - O AMADURECIMENTO DO BLUES


Some people tells you the worried blues aint so bad/ But its the worst feelin a
good man most ever had9

O blues, com o tempo, foi ganhando forma. Como se pode ver ao longo desse
trabalho, quando se trata de gnero musical, inadequado dizer que ele surge como se fosse
um passe de mgica. Na verdade, ele vai sofrendo um processo de maturao e mudana at
chegar a uma forma mais definitiva. A seguir, encontram-se alguns aspectos mais tericos do
blues, como conhecido hoje em dia, tais como os instrumentos musicais mais utilizados. No
entanto, no se sabe ao certo quando essas caractersticas foram determinadas. Cabe ressaltar
tambm que esse trabalho no pretende se aprofundar nas caractersticas tcnicas do blues,
abordando apenas alguns dos conceitos essenciais do gnero.
3.4.1 Caracterstica tcnicas
Musicalmente falando, o blues composto por certos padres, utilizados para definilo e classific-lo. A existncia de 12 compassos10, por exemplo, o segundo verso
necessariamente sendo uma repetio do primeiro, nunca chegando o cantor a cantar os 4
compassos de cada verso. Estas so algumas das caractersticas mais marcantes e mais usadas
academicamente na tentativa de definir o gnero, o que pode at ser til quando o assunto
estabelecer uma forma definida. Por outro lado, a desvantagem que vrias canes que
seguem a tradio do blues, por assim dizer, acabam virando excees e, por isso, so
excludas desse padro. Tem-se, ento, devido quantidade dessas canes, muito mais
excees do que a prpria regra. (BERENDT et al, 1975)
Entretanto, a existncia das chamadas blue notes, ou nota blue, acaba sendo um
gameta do estilo, caracterizando-o. Segundo Muggiati, essas blue notes corresponderiam a
uma espcie de resistncia tnica, incapacidade ou recusa do negro de aderir estritamente
tonalidade europeia. (1995, p.12) Elas seriam uma adaptao da msica da frica Ocidental

Alguns lhe diro que este blues atormentado no to terrvel/ Mas o pior sentimento que um homem pode

jamais experimentar. Robert Johnson, msico. Cano: Walkin Blues (traduo nossa)
10

Compasso a diviso de um trecho musical em sries regulares de tempo. (MED, 1996, p.114)

37

- sua origem, que fazia uso dos quartos de tom (um quarto de um tom) - para os instrumentos
de origem europeia, que raramente conseguem reproduzi-lo.
Alguns msicos chamavam as blue notes de notas rebeldes outros, de dirty
notes. Teoricamente, elas so nada mais que a bemolizao (representada graficamente por
um b ) das terceiras e stimas notas de cada escala 11 podendo ser aplicada na quinta nota
tambm. Ou seja, diminui-se em meio tom essas notas. Essas alteraes acabavam causando
certa estranheza para os ouvidos no-iniciados ao blues. Usando como exemplo a escala de
D, que seguindo a escala maior no tem nenhuma alterao (bemis, sustenidos, bequadros
etc), a escala de blues ficaria (MUGGIATI, 1995):

Do

Re

Mib

Fa

Sol

La

Sib

3.4.2 Os intrumentos
Como retratado anteriormente, uma das caractersticas mais usadas para definir o
blues era o fato de sua letra no preencher um compasso inteiro de cada verso, preenchendo,
geralmente, a primeira metade. A outra metade costumava ser completa pelo chamado break
(ou breque) instrumental. No incio, quando o blues ainda no havia sofrido o processo de
eletrificao, os instrumentos utilizados no break eram o violo (principalmente), o banjo, a
gaita de boca ou qualquer outro instrumento que o bluesmen poderia confeccionar
manualmente. Um exemplo disso seria aqueles feitos com tbua de lavar roupa (o washboard)
em que o instrumentista tocava com a ponta dos dedos cobertas de dedais metlicos.
Alm do violo, o msico poderia utilizar outro recurso geralmente feito pela
harmnica (gaita de boca), onde o violo o acompanhava durante toda a msica e, no/
momento do breque, usava tambm a gaita de boca pendurada ao pescoo. Assim, mesmo

Escala a sequncia de oito notas consecutivas guardando entre si determinados intervalos. (MED,1996)

38

tocando sozinho, utilizaria sempre o recurso de duas vozes: o violo e canto e, durante o
break, o violo e a gaita.
Porm, no eram apenas estes os instrumentos utilizados nos blues do incio. O onestring (uma espcie de berimbau), a rabeca (similar a um violino e bastante usada para animar
as noites de festas na senzala), o kazoo (que possui um som similar, segundo Muggiatti, ao do
pente com papel de seda), Jews harp (espcie de mini harpa que utilizava o interior da boca
como uma espcie de caixa de ressonncia) e o jug (que era uma botija de barro ou de vidro
que, soprada pelo gargalo, fazia sons graves de tuba) tambm se faziam presentes. (1995 p.
14-15)

39

4 - UM NOVO BLUES
Oh baby, don't you want to go back to the land of California to my sweet home
Chicago? 12

O blues, assim como todos os gneros musicais, sofre influncias de cada regio
onde executado, sendo marcado por fatores culturais e sociais. Por causa disso, encontramse no meio acadmico diversas definies e tipos de blues. Como so muitos tipos e, no o
objetivo deste trabalho se aprofundar em cada um, foi escolhida a utilizao de um modo de
definio geral, mas que, de certa forma, abrange tais caractersticas.
O gnero, ento, nessa definio geral, ir possuir basicamente trs tipos: rural,
urbano e clssico.

4.1 - BLUES RURAL


O blues rural, que base do gnero, surgiu no contexto das plantaes de algodo e
dos trabalhadores que embalavam suas sofrveis horas de trabalho com msica, assunto
mencionado no primeiro captulo. Esse tipo de blues chamado por muitos de blues denso, j
que a poesia de tais canes era profunda, forte e essencialmente marcada pela interpretao
intensa do bluesman.
As canes tratavam do cotidiano e, como o contexto histrico em que estavam
inseridas era de grande opresso, grande parte de suas letras era triste e trgica, tal como a
vida de muitos de seus msicos. Mas isso no era necessariamente uma regra. Muitos blues
acabavam rindo de si mesmos, fazendo piadas e outros eram bastante crticos quanto s
situaes que estavam ocorrendo na poca. Alguns poemas de blues falavam de doenas
como a tuberculose ou a pneumonia, comuns naquele perodo, retratada, por exemplo, na
msica Pneumonia Blues, de Blind Lemon Johnson.
O amor e o sexo eram tambm temas comuns nas msicas. O amor era retratado na
grande maioria das canes como infeliz, e eram usuais msicas de um homem deixado pela

12

Traduo: Oh garota, voc no quer ir de volta Califrnia, ao meu doce lar Chicago? Robert Johnson,
msico. Cano: Sweet Home Chicago (traduo nossa)

40

esposa ou se arrependendo por am-la, j que tal sentimento trazia sofrimento. Na clssica
cano de Skip James, Devils Got My Woman, o cantor diz que preferia ser o diabo a ser o
homem daquela mulher.13 Ao mesmo tempo, o ato sexual era bastante retratado nas canes,
em que o bluesman costumava mencionar seu vigor sexual ou fazer metforas. Por causa
disso, o blues era visto por muitos brancos como um gnero vulgar, na medida em que os
cantores no tinham pudor para tratar de tais assuntos de forma madura e direta. Em um
desses exemplos, Copulatin Blues, de Howard Johnson diz: Venha comigo! Querida, dobre
o joelho/ No beba demais seno voc vai gozar muito (JOHNSON apud MUGGIATTI,
1992, p. 33)
O blues tambm era conhecido como msica do diabo e a figura deste era tratada
em diversas canes, como na prpria cano de Skip James mencionada acima ou na famosa
Me and My Devil Blues de Robert Johnson. Ele foi um dos msicos mais importantes da
histria do blues e o que carregaria mais lendas a respeito de sua msica e um suposto pacto
com o demnio feito em uma encruzilhada. Possua uma audio aguada e alguns dizem que,
se um rdio estivesse tocando em um cmodo cheio de pessoas como msica de fundo, ele
seria capaz de memoriz-la, mesmo estando entretido na conversa. At hoje, sua vida um
mistrio, tal como sua morte, aos 27 anos, envenenado pelo marido trado de uma de suas
amantes.
Alguns blues, porm, tambm tratavam de questes religiosas, sofrendo influncia
direta das spirituals, devido linha tnue que separa ambos os tipos de canes. Outros
tratavam bastante de meios de transporte, principalmente o trem, que se tornaria grande
parceiro dos bluesmen. O trem no serviu apenas como meio de transporte, mas tambm,
segundo Muggiatti, como uma espcie de veculo mgico que leva o negro a transcender a
sua condio (1992, p.29). Nesse sentido, tinha relao direta com a prpria msica, na
medida em que a prpria voz e os instrumentos como violo e gaita e, mais tarde, o piano com
o boogie-woogie serviriam para imitar os barulhos dos trens sobre trilhos em algumas
canes.

13

Original: Id rather be the devil than be that womans man (traduo nossa)

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Ironicamente, com o tempo, tais blues rurais foram perdendo a popularidade entre os
negros, principalmente os jovens, como se no quisessem lembrar do passado de sofrimento e
explorao.

4.2 - BLUES CLASSICO E BLUES URBANO


O blues chamado de blues clssico surgiu por volta da dcada de 20 nas
cidades nortistas. J o blues urbano resultou de diversas mudanas na sonoridade do gnero,
influenciado pelas intensas mudanas sociais da poca. A seguir vou abordar tal contexto com
maior foco nesses dois tipos de blues. Alm disso, destacarei como o blues foi se constituindo
e se transformando at chegar ao que hoje, bem como a forma com que ir influenciar a
formao de outros gneros, principalmente o rock n roll.

4.3 - CONTEXTO HISTRICO


Se as junk joints foram uma das responsveis pela divulgao do gnero no Delta, a
intensa migrao de negros para o Norte e suas consequncias seriam algumas das
responsveis pela propagao do blues em todo pas. Aps a Guerra de Secesso, iniciou-se
um intenso processo migratrio de negros em direo regio, com vistas a fugir da
segregao promovida pelos brancos no Sul dos Estados Unidos. Alm do acirramento da
segregao, outros aspectos viriam a influenciar fortemente esse deslocamento da populao
negra. A crise econmica, os acidentes naturais, a praga do algodo (causada pelo inseto boll
weevil - que seria citado em vrias canes de blues, como a The Boll Weevil Song) e o
desenvolvimento dos meios de transporte foram fatores decisivos nesse processo.
Os jovens, sobretudo, iam procura de trabalhos nas indstrias nortistas, que
passavam por uma fase de crescimento gigantesco. Alm disso, as indstrias pretendiam atrair
trabalhadores dceis e mo de obra barata. A migrao intensificou-se com a Primeira Grande
Guerra Mundial na qual estima-se que, entre os anos de 1910 e 1919, 460.000 afroamericanos sairam do Sul, nmero esse que nos anos de 1920 e 1929 aumentou para 770.000.
(BERENDT et al, 1975) Esse processo migratrio foi citado em vrias msicas.

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Quando chegavam ao Norte, todavia, no encontravam o paraso ou mesmo a melhoria


de vida to sonhados. De fato, os problemas de moradia e a vivncia em guetos
superpovoados foram questes marcantes como consequncia da intensa migrao.
Entretanto, apenas por possurem um aumento no salrio aliado ao sonho de fugir da pobreza
e da segregao, fez com que esses negros continuassem indo em direo ao Norte, com a
finalidade de tentar a sorte nas indstrias.
4.3.1- O crescimento da industria fonografica
Juntamente com o desenvolvimento industrial, foi tambm com o fim da Primeira
Guerra que o mercado de gramofones portteis e o de discos comeou a crescer, tornando o
consumo acessvel s camadas mais baixas da regio Norte e do pas. Isso levou as
companhias de discos americanas (Victor, Decca, Columbia, Paramount, Okeh), as quais
possuam seus estdios nas grandes cidades do Norte, a ampliarem sua produo - antes
destinada apenas aos amadores da msica clssica e popular. As cidades de Chicago e
especialmente o Harlem, bairro negro de Nova Iorque que contava com um significativo
aumento da populao negra desde o incio do sculo, seriam um dos principais palcos para o
surgimento das novas tecnologias de gravao. Nesses lugares era comum encontrar cabars,
onde se tocava o blues como elemento nostlgico e de afirmao da urbanidade.
Vendo que seria esse um bom pblico para a venda de msicas do gnero, o diretor de
orquestra negro chamado Perry Bradford grava em 1920 pela Okeh o primeiro registro
fonogrfico de blues com a msica Crazy Blues por Mammie Smith.14 Entretanto, apesar de
ser considerado o primeiro registro de blues, cabe destacar que essa cano no foi de fato o
primeiro registro fonogrfico de um cantor negro. Anteriormente, j haviam sido feitas
gravaes de corais que cantavam as spirituals, como os Fisk Jubilee Singers. Assim como
tambm no era a primeira gravao de Mammie Smith, que aconteceu em Fevereiro de 1912.
O fato que Crazy Blues foi um verdadeiro marco na histria do blues por no ter
servido apenas como divulgao da cultura negra, mas tambm por ter sido feito para gerar

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Cabe-se ressaltar, porm, que apesar de ser o primeiro registro fonogrfico de blues, o primeiro registro escrito
aconteceu oito anos antes em 1912, pelo auto intitulado Pai do Blues, W.C. Handy, com o The Memphis Blues,
uma adaptao de uma outra msica feita pelo prprio Handy para a campanha eleitoral do prefeito Edward H.
Boss Crump. O mais famoso dos registros viria um ano mais tarde, em 1913, tambm composto pelo Pai do
Blues com o St. Louis Blues, que virou um dos maiores clssicos da histria do gnero.

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grande identificao na populao afro-americana tanto no Norte quanto no Sul, otimizando


assim o lucros das gravadoras. O resultado disso foi um sucesso de vendas que, aps um ms
de lanamento do single, alcanou cerca de 75 mil exemplares. (BERENDT et al, 1975)
Com o xito da gravao, passou-se a investir cada vez mais no mercado destinado
msica negra, com as classic blues singers (cantoras que se apresentavam com orquestras de
jazz) e, portanto, vrias indstrias comearam a fazer sries destinadas ao pblico afroamericano. Primeiramente chamadas de black records e, mais tarde, de race records. Os
discos eram vendidos em bazares de vilarejos do Sul e, outros, at por correspondncia.
Assim sendo, a partir de 1922, todas as indstrias passaram a ter suas races series.
4.3.2 - Das classic blues singers s gravaes do blues do sul
Com decorrer do tempo, esse blues clssico seria chamado de vaudeville blues, j
que muitas dessas cantoras, assim como as msicas, tiveram como palco os teatros de
vaudeville. Vaudevillie, segundo Herzhaft,
eram comdias musicais, espetculos ambulantes do comeo do sculo que
percorriam os Estados Unidos durante o ano inteiro, erguendo sua barraca no meio
de pequenos vilarejos ou das grandes cidades. Esses tent-shows apresentavam, entre
duas vendas de remdios miraculosos, algumas peas jocosas do teatro espanhol,
esquetes cmicos, numeros circenses, canes (em geral, trechos do music hall da
poca) e, no fim da noite, blues profundos e dilacerantes, que arrancavam lgrimas
da assistncia. Essas partes cantadas eram frequentemente atributo de cantoras, pois
a voz feminina era vivenciada como mais emocionante. (1989, p.33-34)

Entretanto, apesar de no se negar a importncia das blues singers na divulgao do


gnero por terem aberto portas a ele, importante enfatizar que era uma espcie de
contradio serem elas as responsveis por essa divulgao, principalmente quando se trata da
relao com a msica, j que era diferente do blues do Sul. Apesar de tambm terem vindo do
Sul (ou de reas pobres do norte), trabalhando como meeiras ou como proprietrias de
cabars, as cantoras adotavam vocais prprios dos music halls, ou seja, com um dico clara e
destacada. As msicas possuam temticas diferentes do blues do Sul, muitas vezes compostas
por terceiros para que fossem interpretadas.
Para a grande maioria delas, o blues era apenas uma oportunidade para chegarem ao
estrelato, sendo que muitas acabavam fazendo fama nos teatros ou no cinema mudo. Com o
tempo, suas vidas pessoais acabavam se tornando o foco, e, no fim, com exceo das
melhores, caiam no esquecimento. Por causa disso, o pblico reclamava artistas mais
prximos do blues que se tocava nos campos, com o qual se identificava mais.

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As gravadoras, ento, passaram a procurar desesperadamente por artistas do Sul que


tocassem o blues. Essa procura se deu porque aquelas passaram por uma crise nas vendas,
sendo as races racords as nicas que mantinham um padro de venda com crescimento
considervel, chegando ao ponto de os vaudeville blues no darem conta dos pedidos do
proletariado negro. As companhias, para superar a crise da oferta, perguntavam em anncios o
que o povo gostaria de ouvir. Foi assim que em 1925 comearam as primeiras gravaes com
msicos rurais apresentados s gravadoras atravs, na maioria das vezes, de comerciantes que
conheciam bem os bluesmen locais.
Entre os anos de 1925 e 1926, as vendas dos bluesmen acabaram superando as das
classic blues singers, levando as companhias discogrficas a implantarem verdadeiras
expedies atrs de novos talentos da msica do Sul. Os chamados talent-scouts (olheiros)
percorriam as cidades, anunciando nas rdios a inteno de gravar com msicos negros e
tambm brancos, j que tambm queriam formar um mercado para a msica country. As
indstrias de mveis eram as responsveis pela fabricao dos gramofones e pela produo
dos discos. As gravaes costumavam ocorrer em stos de fbricas, com um equipamento
mvel, em que o msico gravava vrias faixas em um dia.
Contudo, o pagamento feito aos bluesmen no era o suficiente para que eles pudessem
viver de sua arte, pois o msico recebia apenas um valor fixo e todos os royalties iam para as
gravadoras. Esse valor fixo podia chegar, no mximo, a 50 dlares e costumava ficar
geralmente entre 10 e 30 dlares. (BERENDT et al, 1975) A gravao no garantia ao msico
que seus discos virassem sucesso. Na verdade, muitas delas acabaram perdidas por no terem
vendido o suficiente.

4.4 - O CONTEXTO PR-ELETRIFICAO


A queda da bolsa de valores estadunidense por conta da Crise de 29 foi responsvel
no apenas por mudar novamente a organizao da sociedade norte-americana, mas tambm
por trazer reflexos em todo o mundo e na prpria msica dos EUA. A economia americana
vivenciou uma dcada de progresso e, em seguida, entrou um processo de queda do
crescimento econmico at culminar com a crise. A intensa migrao em direo ao Norte,
que alcanou seu pico entre os anos de 1915 e 1920, sofreu uma queda significativa com esse
colapso.

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Mesmo que muitos negros tenham conseguido empregos, melhores salrios ou


simplesmente condies melhores de vida, a maioria s tinha encontrado misria,
desemprego e discriminao no Norte. Porm, poucos deles admitiam sua situao. Muitos
acabavam mandando dinheiro, presentes, mesmo sem poder possu-los, para impressionar a
famlia e os amigos, porque as cidades como Chicago eram vistas como parasos para os
negros do Sul.
Com a migrao ao Norte, o blues tambm sofreu mudanas. Como os contextos
estavam se transformando, as letras das canes passaram a tratar cada vez mais de amor em
detrimento das questes sociais. Fora isso, os antigos versos que eram abertamente
pornogrficos, ganhariam metforas. Na questo da msica, o blues daria espao aos
conjuntos, nos quais a guitarra aspirava eletrificao, tocada com amplificadores (mesmo
no havendo tanta tecnologia para tal) e, ganhando aos poucos, acompanhamento de piano
(que estava em alta na poca), bateria, baixo e uma segunda guitarra, abrindo via para o que
seria mais tarde o blues eltrico do ps guerra.
As gravaes na ps depresso tambm sofreriam mudanas. O desenvolvimento
tecnolgico e a melhoria das tcnicas de gravao que ocorreram cerca de trs anos antes da
crise, foram os principais fatores para uma verdadeira revoluo tecnolgica na msica. A
falncia, contudo, tambm alcanou as indstrias fonogrficas. As antigas grandes
concorrncias que eram responsveis pela quantidade de gravaes de blues, deram espao a
dois grandes trustes, frutos da compra de gravadoras falidas. Os trustes eram formados pela
RCA Victor e sua coleo de Race Records (chamada de Blue Bird) e uma associao entre
Columbia-Okeh, Brunswick-Belk-Collender e American Record Company, que no final seriam
compradas pela sociedade de rdio CBS. A partir daquele momento, a indstrias fonogrficas
interessaram-se por um mercado nacional que atingisse a todo pas e por msicos que fossem
versteis e que estivessem dispostos a atingir coast to coast(costa a costa). Os perfis dos
artistas, tal como a msica, novamente mudam com outro grande acontecimento marcante na
histria dos EUA: a Segunda Grande Guerra Mundial.
Quando os Estados Unidos entraram na Guerra, em 1941, aps o ataque japons a
Pearl Harbor, sua economia estava recuperada da crise sendo toda direcionada para tal
evento. Esse redirecionamento se deu atravs do investimento em material blico, bem como
na mo de obra para trabalhar no apenas no campo de batalha, mas tambm nessa produo.
Por causa disso, a migrao em direo ao Norte, que tinha sofrido uma queda significativa na

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poca da Grande Depresso, voltava a conhecer altos nmeros e o proletariado negro


responderia a esse novo chamado.
A possibilidade de emprego, que havia aumentado consideravelmente com a Guerra,
provocou uma significativa mudana na populao afro-americana do Norte, a qual se tornou,
na sua maioria, urbana e empregada em indstrias. Alm disso, a situao no Sul, devido
segregao ainda presente, estava tornando-se insuportvel, o que contribuiu para o aumento
da migrao.
Assim, bairros inteiros de algumas cidades se tornaram negros, havendo uma ntida
fronteira entre eles e os bairros brancos. Apesar de haver uma melhoria nos empregos, os
guetos permaneceram, no que diz respeito qualidade de vida, desprovidos de moradias,
escolas, transportes e hospitais. Ali viviam metalrgicos, empregadas, porteiros, dentre outros
que viviam em condies, na maioria das vezes, muito precrias. Entretanto, ao mesmo tempo
que a pobreza e as pssimas condies de vida aumentavam, crescia tambm o nmero de
pessoas que faziam parte da chamada burguesia de cor: negros que adquiriram uma
significativa melhora em suas condies financeiras, tornando-se decisivos na participao da
luta em favor dos direito civis que aconteceria mais tarde.

4.5 - A ELETRIFICAO DO BLUES


A suspenso da gravao de discos, no que se chamou de Petrillosban (1943-1945),
em razo da necessidade de economizar matria prima marcou uma nova fase na msica
norte-americana. A maior parte dos bluesmen do pr-guerra desapareceu progressivamente
dando espao corrente que vinha surgindo desde antes do incio da guerra: a eletrificao do
blues. A partir dos anos 30, vrios guitarristas de jazz comearam a experimentar a
amplificao eltrica. Ela dava aos solos clareza, definio e, principalmente, o volume que
pouqussimos guitarristas acsticos conseguiam alcanar. Com o blues no seria diferente. A
primeira gravao de blues com guitarras eltricas aconteceu em 1932 com a msica Floyds
guitar blues pelo guitarrista Floyd Smith. De 1945 em diante, a maioria das gravaes foram
feitas com esse recurso, que significou uma metamorfose gigantesca e uma renovao dos
emigrantes negros do ps guerra. Em outras palavras, o blues continuou tratando do cotidiano
e de preocupaes com questes sociais, mantendo a tradio que veio desde o blues rural.

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Porm, a partir daquele momento, ganharia um novo aspecto que dava ao gnero um novo
elemento, como se rejuvenescesse mais uma vez.

4.6 - A INFLUNCIA EM OUTROS GNEROS


No documentrio The Road to Memphis dirigido por Richard Pearce e um dos sete
filmes da srie de Martin Scorcese sobre blues, so mencionados o surgimento do rock n roll e
a influncia do blues nesse processo com a seguinte frase: O rock n roll surge quando um
branco decidiu tocar msica de negro. E, na verdade, por mais estranha que possa soar a
frase, foi mais ou menos isso que aconteceu.
Como visto no tpico anterior, o ps guerra trouxe novidades ao blues: a eletrificao.
E no apenas a msica comeava a mudar, como tambm a sociedade. O que antes era
separado pelos antigos rtulos de race music, destinada apenas aos negros, ganhou interesse
de alguns brancos, que comearam a gravar tais msicas.
Para amenizar esses rtulos, as gravadoras comearam a usar eufemismos como ebony
e rhythm & blues. Porm o mais usado era a expresso rhythm & blues, que segundo
Muggiatti,
era uma forma de blues urbano rpido, usando guitarras e eventualmente baixos
eletrificados. Abria tambm a sua instrumentao para saxofones estridentes e
roucos, imitando gritos e contrariando a ndole meldica do instrumento
ajudando a marcar o ritmo frentico da nova msica. (1992, p.166)

No Sul, apesar de a segregao persistir fortemente at o final da dcada de 70,


tambm era perceptvel, no que diz respeito cultura, que a separao entre brancos e negros
no era to delimitada. Evidentemente os negros influenciaram significativamente a formao
da cultura sulista. Isso se fazia presente no apenas na msica, mas tambm em traos
culturais, tal como o sotaque. Os jovens brancos do Sul cada vez mais se interessavam pela
msica negra e os msicos de country (chamado de hillbilly music comumente denominado
tambm de msica de caipira) aceleraram seus ritmos, tomando como referncia o boogie
woogie e o rhythm & blues, com a finalidade de atender demanda dos jovens brancos por
novas msicas.
Esses jovens literalmente brincavam de ser negros por meio da utilizao de letras de
blues e danas aceleradas. Convidavam o pblico presente a experimentar o rock (balanar)

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e o roll (girar), expresses altamente difundidas na cultura afro-americana. Tanto que os


primeiros sucessos de Elvis Presley eram classificados como rockabilly, uma mistura entre o
rock, expresso utilizada pelos negros, e o hillbilly, o country, a msica branca. Tais msicas
alcanaram s rdios, que recebiam manifestaes de desagrado com tais canes. Alguns
conservadores diziam que elas eram responsveis pela perverso da juventude.
Todavia, era um movimento to forte entre os jovens que tais tentativas acabavam
sendo em vo. Aos poucos, as rdios possuam mais e mais demandas dessas msicas e, mais
tarde, tambm alcanaram a televiso. Esse novo gnero, que misturava msica negra tocada
por brancos veio a se chamar rock n roll.
O blues rural, entretanto, no foi totalmente esquecido. A partir dos anos 60, ocorreu
uma grande abertura s msicas folclricas, principalmente as oriundas do Sul. Esse
movimento teve incio nos campi universitrios onde grande parte dos jovens passou a rejeitar
msicas como o rock n roll, consideradas muito comerciais, tendo como interesse principal
fazer um tipo de msica mais contestador e acstico. O folk, que na lngua inglesa remete a
povo, pretendia perpetuar tais tradies, tendo como um de seus cones o msico Bob Dylan.
A partir da, teve incio um processo de redescoberta dos bluesmen do Sul, no que
ficou conhecido como blues revival. Artistas como Skip James, Son House dentre outros,
por muito tempo esquecidos e ignorados, passaram a ser aclamados por multides de jovens
brancos em concertos e festivais.
Comeou ento um movimento, assim como o visto no Sul, de brancos de classe
mdia vindos das universidades, que tentaram cantar os blues como os negros. A ironia dessa
situao reside no fato de que por mais que tentassem interpretar e cantar da mesma forma
que os antigos blusmen, eles no vivenciaram o sofrimento dos cantores negros de blues. s
vezes o cantor de blues chorava durante a sua interpretao, porque estava sentindo toda a
emoo de sua msica. Os brancos, entretanto, no eram vtimas da segregao, no foram
escravizados e, comparativamente, muitos possuam condies de vida excelentes. Alm
disso, grande parte dos cantores de blues urbano despreza a forma como esses blues rurais
eram cantados e os encaravam como algo superado e acabado. O blues revival,
ento,rapidamente conheceu seu limite. Os jovens descobriram o blues eltrico. Msicos
como The Rolling Stones regravaram blues famosos, tornando-se um dos responsveis pela
divulgao do gnero na Europa.

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A diminuio da segregao, mencionada no incio dessa seo, resultou da


resistncia negra, tanto no Sul quanto no Norte. Os negros passaram a aderir cada vez mais a
movimentos cvicos que ganharam maior audincia no pas e no mundo. Aos poucos, as leis
segregacionistas foram consideradas anticonstituicionais e os movimentos em favor dos
direitos dos afro-americanos foram apoiados pela Casa Branca (sede do governo
estadunidense).
Nomes como Martin Luther King tiveram participao efetiva em tais lutas. No
entanto, devido s frustraes com a lentido do processo, foram feitas manifestaes mais
radicais que defendiam o black power (ou o poder aos negros), tais como os Panteras
Negras e os Muulmanos Negros de Malcom X.
Os assassinatos de Malcom X (em 1965) e Martin Luther King (1968) provocaram um
forte sentimento de revolta entre os negros. A fim de controlar a situao, o estado aprovou
leis que visavam igualdade, garantindo assim oportunidades de emprego e educao aos
afro-americanos. A discriminao racial tornou-se, portanto, um crime. A populao negra
ganhou mais espao na mdia, que passou a contratar apresentadores e reprteres negros, o
que contribuiu para a valorizao de sua imagem na sociedade norte-americana.
Com o rock n roll e a afeio dos brancos pela msica negra, criou-se em uma
parcela da populao afro-americana um sentimento de rejeio aos negros que tocavam rock
n roll. Podemos citar o caso do msico Chuck Berry, o qual foi vtima de preconceito por
parte daqueles que contestavam a situao de artistas que, segundo Herzhaft, brincavam de
negros para divertir os brancos. (1989, p. 113)
Ao mesmo tempo, as tradies das spirituals da igreja com os gospels ainda eram
presentes no cotidiano afro americano. A partir dos anos 60, comeou-se a criar um
movimento de uma nova forma de expresso, demarcando os limites da Amrica branca.
Segundo Herzhaft:
usava-se o tratamento de irmo (brother) e irm (sister), e reunia-se em uma
comunidade solidria e fraternal que brilhava pela alma (soul). Essa msica soul,
como comeava a ser chamada, encontrava em seus pregadores, Wilson Pickett,
Otis, Redding, Aretha Franklin e sobretudo o extraordinrio James Brown, que
personificava por si essa nova identidade negra. (1989, p.114)

A partir da, as mudanas no parariam: do soul veio a disco, da disco veio o funky e o
rap, mais tarde, o break e o smurf. O blues acaba sendo assim de extrema importncia na

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formao de grande parte da msica norte-americana, revelando-se essencial no apenas


como vlvula de escape ou como uma forma de demonstrar sentimentos intensos, mas
tambm marcando presena na construo da identidade musical dos Estados Unidos. Sem
dvida alguma, serviu como base para outros gneros. Vale destacar, entretanto, que apesar de
sua importncia, sua histria pouco conhecida pelos jovens negros norte-americanos e,
irnicamente, os que mais procuram saber sobre o gnero so os brancos, fazendo repetir o
cenrio do surgimento do rock n roll.

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5 - CONSIDERAES FINAIS

Desde o seu surgimento at os tempos atuais, o blues foi responsvel por significativas
mudanas na msica, no apenas a norte-americana, sendo reconhecido como uma das
principais influncias da msica popular em todo o mundo. Mesmo com tal reconhecimento, o
blues deixou de ser popular entre o povo que o criou: os negros afro-americanos. Apesar de
existirem artistas que ainda mantm o gnero vivo e que continuam tocando e compondo
blues, atualmente pouco se ouve falar sobre ele na mdia, contrariando suas origens humildes
e virando um gnero das elites.
De fato, o blues do Sul composto pelos ex-escravos - que viraram meeiros - ou pelos
songsters, no mais usual. Surgiu em contexto de segregao, de sada de um perodo de
escravido, em que se fazia necessrio para a construo da identidade por intermdio da
manifestao musical e potica. Porm, medida que os direitos dos negros americanos foram
sendo conquistados, no se fez mais necessrio o uso do gnero como expresso afroamericana. Alis, o prprio uso do blues rural para os negros representava uma lembrana da
segregao e de toda a dificuldade pela qual haviam passado. Ou melhor, momentos que
queriam esquecer.
Mas ento seria correto afirmar que o blues est morto? No! Quero reiterar que ele
no est morto porque sua histria se mantm viva por intermdio daqueles que o tocam.
Ainda que grande parte desses artistas sejam brancos e o pblico composto por jovens
majoritariamente brancos interessados em saber sobre a histria do gnero.
A herana do blues se mantm at hoje com seu colorido particular, devido s escalas
e harmonias muito caractersticas. Apesar dessas mudanas no gnero, marcada pelas
mudanas socio-histricas, o blues construiu ao longo dos anos e em diferentes estilos, uma
sonoridade que ainda percebida nos mais variados gneros musicais. O que foi mudando ao
longo dessa jornada foi a motivao para toc-lo. At hoje, o que mais expressivo e crucial
no gnero a interpretao marcante de seu msico, bem como sua forte poesia inovadora e
uma melodia repleta de sentimento.

52

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