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APARATOS DE MANIOBRA Y CORTE

5-1 Parmetros Caractersticos


El problema de los aparatos de interrupcin es obtener una tensin de arco lo mayor posible con respecto
a la fuerza electromotriz del circuito, cuando la corriente tiende a anularse, y es evidente que en estas
condiciones ser la tensin de reencendido la magnitud esencial.
La posibilidad, de que se reencienda un nuevo arco, o de su definitiva extincin, depende de la velocidad
de crecimiento de la tensin transitoria de reencendido, y de la rigidez dielctrica que presenta la zona
del arco en aquel momento. Rigidez que es funcin, esencialmente, de la temperatura y grado de
ionizacin del plasma en el instante del cero de corriente; condiciones que a su vez dependen de la
evolucin que previamente ha seguido al arco. La temperatura en el centro del plasma puede ser an del
orden de los 8.000 K.
La trayectoria del arco debe adquirir en un tiempo muy breve una rigidez dielctrica suficiente para
resistir la tensin de reencendido o reestablecimiento entre los electrodos. Cuanto ms rpidamente se
restablece la tensin, menos tiempo tiene la trayectoria del arco para recuperar la rigidez dielctrica.
Es pues evidente que la velocidad de crecimiento o aumento de la tensin transitoria de
reestablecimiento, VATTR, juega un papel muy importante en el valor del poder de ruptura de un
interruptor. En los circuitos de alta tensin, la tensin transitoria de reestablecimiento puede alcanzar
valores iniciales del orden de algunos KV por microsegundo.
Por otra parte, la velocidad de reestablecimiento de la rigidez dielctrica del medio del arco constituye
una caracterstica de interruptor, pues depende de las condiciones de refrigeracin, de la rapidez de
desionizacin de la zona del arco y de la velocidad de separacin de los contactos.
Enfocado as el problema, ste se reduce a una especie de carrera de velocidad entre dos tensiones: la de
rigidez dielctrica y la transitoria de reestablecimiento. Si la segunda no alcanza a la primera, la ruptura es
definitiva; si la alcanza, se produce el reencendido dielctrico del arco y debe esperarse al prximo paso
por cero de la corriente.
5-2 Ruptura trmica. Fenmeno post-arco
Es una teora del problema un poco simple y algo incorrecta, explica la extincin del arco de una forma
sencilla y convincente.
En ciertos casos y en determinado tipo de interruptor, el fenmeno se complica por causa de la
conductividad del plasma post-arco.
Cuando al paso por cero de la corriente, el arco se apaga, el plasma entre electrodos conserva durante un
cierto tiempo una ionizacin residual, origen de la denominada conductividad post-arco, la cual
determina que la rigidez dielctrica dependa tambin de VATTR.
En efecto, al restablecerse una tensin entre los electrodos, esta conductividad da lugar a que exista una
corriente a lo largo de la trayectoria del arco y el calor que aporta, por efecto Joule, tiende a mantener
caliente la columna del arco y a debilitar su rigidez dielctrica.
El valor de la conductividad post-arco, o de su inversa la resistencia post-arco, en el instante de la
extincin, es funcin de la velocidad de decrecimiento de la corriente en los instantes anteriores al cero,
de la separacin entre los contactos y de la importancia de los medios de refrigeracin y desionizacin de
la zona del arco durante el brevsimo tiempo del cero.
La variacin posterior de esta resistencia est condicionada por fenmenos aparentemente trmicos, que
dependen de la velocidad de disipacin del calor. Si la evacuacin del calor es muy pequea, la
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temperatura del plasma aumenta, la ionizacin se intensifica y la resistencia se reduce; lo que motiva que
la tensin de perforacin, que iba en aumento, se reduzca bruscamente y sea alcanzada por la tensin de
reencendido, cebndose de nuevo el arco.
La conductividad post-arco hace que la velocidad de restablecimiento de la rigidez dielctrica sea funcin
de la tensin de reencendido, y recprocamente la velocidad de subida de esta tensin puede ser ms o
menos modificada por la presencia de la resistencia post-arco.
5-3 Ruptura de un circuito resistivo
Se trata de circuitos resistivos en los que la autoinduccin, que siempre existe, se considera despreciable
frente al valor de la resistencia hmica, como puede ser, por ejemplo, un circuito de alumbrado. En este
caso, la corriente est sensiblemente en fase con la fuerza electromotriz (f.e.m.) y el paso por cero de la
corriente coincide con el cero de la f.e.m. En este circuito, al ser interrumpido, la tensin transitoria de
reencendido propiamente dicha se confunde desde el primer instante con la f.e.m. del circuito, que es
una tensin de frecuencia industrial, cuya velocidad de crecimiento es relativamente pequea.
Admitiendo que la tensin del arco es proporcional a la longitud del mismo y sta proporcional al tiempo
(velocidad de separacin de los contactos constantes) al primer paso por cero de la corriente, una vez
separados los contactos, el arco ser muy corto y la tensin de rigidez dielctrica puede ser alcanzada por
la tensin alterna creciente, y, aplicada al circuito, reencendindose el arco y alcanzando la corriente el
correspondiente valor de rgimen. A cada nuevo cero de la corriente y tensin, la separacin de los
contactos ser mayor. En estas condiciones, llegar el instante en que no pueda reencenderse ya el arco y
la corriente se anula definitivamente.

Ruptura de un circuito resistivo


El empleo de contactos metlicos de buena conductividad trmica, especialmente de cobre, favorece la
velocidad de aumento de la tensin de reencendido, y por tanto la rpida extincin del arco.
En resumen, se puede decir que el corte de los circuitos resistivos no presentan, en general, grandes
dificultades, aun cuando la velocidad de crecimiento de la rigidez dielctrica del medio no sea muy alta.
Evidentemente, la adicin de un potente medio de refrigeracin de la zona del arco permitir obtener un
mayor efecto de extincin y por lo tanto un mayor poder de corte.
5-4 Ruptura de un circuito inductivo
La ruptura de corrientes de carga inductiva puede producir sobretensiones en la red. Estn provocadas
por el corte de la corriente antes de su paso natural por cero; ya que, como sabemos, un circuito
inductivo se caracteriza por tener la corriente retrasada con respecto a la tensin, es decir, que cuando la
tensin se anula al pasar por cero, la corriente no es nula.

Ruptura de un circuito inductivo

Esa sobretensin en la red produce una elevacin de tensin en los bornes del interruptor, aumentando
considerablemente los reencendidos, es decir, el tiempo de duracin del arco y la energa calorfica de
ste.
En casos crticos, el corte de estas corrientes puede provocar sobretensiones inadmisibles para el
aislamiento de las instalaciones. Un mtodo muy utilizado para reducirlas es incorporar resistencias de
valor hmico muy elevado en paralelo con la descarga del interruptor. Este fenmeno resulta importante
en los interruptores automticos para tensiones nominales de 13,2 a 170 KV, con un solo punto de corte.
En la proteccin de transformadores contra las sobretensiones de origen atmosfrico, nos encontramos
con un grave problema, debido a la enorme inductancia de stos. As, se hace necesario el empleo de
pararrayos conectados lo ms cerca posible de los bornes del transformador.

5-5 Ruptura de circuitos capacitivos

Se trata de un proceso de ruptura importante por cuanto corresponde en la prctica a la desconexin de


lneas en vaco, o la de bateras de condensadores elctricos, maniobras voluntarias y frecuentes en la
explotacin de redes elctricas.

Ruptura de un circuito capacitivo


Pese al reducido valor de las corrientes capacitivas a cortar, esta maniobra es difcil para la aparamenta, a
causa de las elevadas sobretensiones que se pueden producir entre sus bornes despus de la interrupcin
de la corriente, si hay reencendido. Sobretensiones que pueden alcanzar valores superiores a los que se
tienen en la ruptura de un circuito inductivo.
En un segundo lugar, tenemos que el valor de la corriente capacitiva suele ser muy pequeo. Esto resulta
problemtico en algunos casos de interruptores, en particular los de bao de aceite; puede ser causa de
un insuficiente autosoplado del arco e impedir una rpida regeneracin dielctrica del plasma.
5-6 Ruptura de corrientes de cortocircuito
La corriente de cortocircuito en los sistemas elctricos es siempre de carcter inductivo, y se presentan
dos situaciones: defecto en las proximidades del aparato de corte y defecto producido a una cierta
distancia del disyuntor.
El caso ms sencillo es el del cortocircuito que se produce cerca del disyuntor. Al ser as la tensin es
prcticamente nula en el lado cortocircuitado, por tanto, tras la extincin del arco, la tensin que aparece
est nicamente determinada por la tensin del reencendido del lado de la red.
La determinacin de la parte transitoria de esta tensin puede tomar formas complicadas segn del
interruptor automtico de que se trate, siendo imposible generalizar. Por lo tanto resultan
imprescindibles los ensayos particulares de cada fabricante para el estudio del fenmeno.
Por su parte, si el defecto se produce a unos centenares de metros o a algunos kilmetros del disyuntor,
el fenmeno se complica, ya que tendr que considerarse el efecto hmico, inductivo y capacitivo de la
lnea de transporte de energa y de la aparamenta intercalada.
La descarga se produce bajo la forma de una onda de vaivn en la lnea, que se ve determinada por las
caractersticas de la inductancia y capacidad de sta, como se ha sealado, as como su factor de
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atenuacin y la distancia al punto de cortocircuito. La magnitud de la corriente de cortocircuito que


circula por ella tiene tambin una gran importancia.
5-7 Aparatos de maniobra y corte.
Dentro de la clasificacin general de la aparamenta de alta tensin, merecen una especial atencin los
aparatos destinados a la conexin y desconexin de energa elctrica en circuitos de alta tensin que se
denominan aparatos de maniobra y corte. Estos aparatos estn destinados a garantizar un servicio
continuo de la instalacin en condiciones normales de explotacin, permitir la maniobra tanto para el
aislamiento de circuitos donde se desea realizar trabajos de mantenimiento como para la conexin de
circuitos alternativos, as como proteger las instalaciones y personas en caso de accidentes elctricos de
diversa ndole.
5-8 Tipos de aparatos de corte
Segn las funciones a desarrollar en la maniobra de instalaciones elctricas, existen los siguientes tipos de
aparatos de corte:

Interruptores: son aparatos mecnicos de corte que permiten maniobrar, de una forma manual,
en condiciones de carga nominal y sobreintensidad, siendo capaces de soportar corrientes de
cortocircuito durante un tiempo especificado.

Interruptores seccionadores: son interruptores que cumplen con las condiciones de apertura que
se imponen a los seccionadores, es decir, que dicha apertura resulte fsicamente visible.

Interruptores automticos o Disyuntores: son aparatos capaces de maniobrar y soportar


corrientes de carga nominal, sobreintensidades y cortocircuitos durante un tiempo determinado.
El accionamiento de estos interruptores puede ser manual o mediante rels de maniobra y
proteccin.

INTERRUPTORES
5-15 Tcnicas de ruptura
Un interruptor automtico o disyuntor, para realizar el corte de corriente elctrica debe pasar de tener
una impedancia prcticamente nula a una impedancia infinita. Al conseguir esto el aparato se ha
convertido en un aislante y no lo recorre ninguna corriente. Pero este cambio no se produce sin un gasto
de energa. En corriente alterna el menor gasto de corriente lo obtendramos al aprovechar un paso por
cero de corriente para pasar del estado de conductor al de aislante; de hecho, un interruptor ideal no
consumira energa por disipacin si eliminara totalmente el paso de corriente elctrica cuando sta
tuviera valor cero.
Pero en la prctica, ningn dispositivo es lo suficientemente rpido para lograr esto, con lo que la
interrupcin de la corriente se hace siempre a travs del arco elctrico. Como ya se ha visto
anteriormente (dentro del apartado El problema del Arco Elctrico), para eliminarlo lo antes posible
deberemos proporcionar una rpida desionizacin del medio, para eliminar las partculas conductoras
existentes, y un aumento de la tensin de restablecimiento del arco, valor que en rgimen permanente
alcanzar el correspondiente a la tensin de la red a la que est acoplado el interruptor, y todo esto con el
menor consumo de energa posible.
Las formas existentes de eliminar un arco elctrico reciben el apelativo general de tcnicas de ruptura, y
se basan en el agente extintor del arco, por lo que las podemos clasificar en:

Tcnicas de ruptura en aire.


Tcnicas de ruptura en aceite.
Tcnicas de ruptura en hexafluoruro de azufre.
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Tcnicas de ruptura en vaco.


Tcnicas de ruptura mediante semiconductores o esttica.

La eleccin de una de estas tcnicas es determinante para un interruptor automtico en cuanto a coste,
tamao y solicitaciones elctricas generadas.
5-16 Ruptura en aire
La extincin de los arcos elctricos con aire atmosfrico, el aislante gaseoso ms empleado, es la ms
simple e histricamente fue la primera tcnica utilizada. Las ventajas son: mantiene sus propiedades
dielctricas, tiene una alta constante de ionizacin, se renueva constantemente y, por supuesto, no
cuesta nada.
La rigidez dielctrica del aire a la presin de una atmsfera (760 mm de Hg) y una temperatura de 25C es
de 30 KV/cm, valor que corresponde a un valor eficaz de 21 KV/cm de una tensin alterna senoidal. Esta
rigidez se mantiene entre ciertos lmites, ya que sta es proporcional a su densidad volumtrica, con lo
que cuando un interruptor de este tipo tenga que ser instalado a elevadas alturas, se tendr que tener en
cuenta la disminucin de la rigidez dielctrica del medio.
El proceso de interrupcin de corriente en los interruptores con corte al aire se basa en la desionizacin
natural de los gases por una accin enfriadora. Ya conocemos que la resistencia del arco puede aumentar
tanto por alargamiento como por confinamiento del mismo. Este aumento ser aprovechado para reducir
la intensidad y reducir el desfase entre sta y la tensin de restablecimiento del arco, con lo que cuando
el valor de la corriente pasa por cero, la tensin de restablecimiento es muy pequea, por supuesto
menor que la tensin del sistema, lo que impide su nuevo cebado.
Este sistema tiene le inconveniente de la alta disipacin de energa en el momento del corte de arco, el
tamao de las cmaras de corte necesarias y unas distancias de aislamiento en el aire mucho ms
elevadas que en el resto de las tcnicas, lo que limita su utilizacin a tensiones en media tensin y ser sus
aplicaciones habituales las redes rurales y centros de transformacin.
Dentro de los interruptores de corte al aire, se pueden emplear distintos mtodos para aumentar la
resistencia del arco:

Alargamiento del arco; ya que la resistencia es aproximadamente proporcional a la longitud del


arco.
Confinamiento del arco: si el arco est encerrado en un canal angosto, aumenta la tensin
necesaria para su mantenimiento. A mayor presin, mayor tensin necesaria para el
mantenimiento del arco.
Enfriamiento del arco: al disminuir la temperatura, la tensin necesaria para mantener la
ionizacin de los gases que conforman el arco aumenta.
Divisin del arco: en las superficies de contacto del arco existe un voltaje apreciable, con lo que si
conseguimos dividir a ste en pequeos arcos en serie, el voltaje para mantener la columna
ionizada aumenta.

Todas estas aplicaciones destinadas a reforzar la accin desionizante y refrigerante natural del aire, hacen
que existan distintas modalidades de ruptura en el aire, como son:

Ruptura brusca.
Soplado magntico.
Autoformacin de gases extintores.
Soplado autoneumtico.

5-17 Ruptura brusca en el aire:


Esta fue la primera tcnica empleada en los interruptores de circuitos elctricos. El proceso de ruptura se
basa simplemente en la desionizacin del plasma de gases por enfriamiento del aire.
Si se consigue dar a los contactos mviles del interruptor una elevada velocidad, se logra reducir la
ionizacin del aire, con lo que aumenta su regeneracin dielctrica y el poder de corte del aparato. Por
tanto, se denominan interruptores de ruptura brusca a aquellos dotados de un dispositivo que permita
transmitir una alta velocidad a los contactos mviles, independientemente de la maniobra del operario.
Van equipados con un segundo contacto auxiliar que permanece cerrando el circuito, mientras el principal
comienza la apertura del mismo, hasta que por la tensin a la que son sometidos los muelles que unen a
la cuchilla auxiliar provocan su rpida apertura. Con esto conseguimos la apertura a una velocidad elevada
e independiente del operario, y por otra parte los contactos principales no son los que sufren el apagado
del arco.
Al producirse el arco, ste se desplaza a lo largo de los cuernos de los contactos, como consecuencia de
las corrientes de conveccin que se producen y a la interaccin de los campos elctrico y magntico, con
lo que se produce el alargamiento y enfriamiento del mismo, consiguiendo de esta forma apagar el arco.
La lentitud del proceso y la posibilidad de que el arco se cebe con las partes metlicas adyacentes, hace
que el uso de este tipo de tcnica sea muy limitado en alta tensin, usndose prcticamente para
proteccin de pequeos transformadores de distribucin en reas rurales.
5-18 Ruptura en el aire con soplado magntico
Esta tcnica consiste en producir, por la accin de un campo magntico excitado por la propia corriente a
cortar, un rpido alargamiento del arco, siendo conducido al interior de una cmara de extincin de
material aislante, refractario y de gran capacidad de absorcin calorfica.
En serie con los contactos del interruptor, se conecta una bobina de soplado, constituida por un ncleo de
hierro y varias vueltas de hilo o pletina de cobre. La corriente que circula por esta bobina produce un flujo
magntico que circula por el ncleo. Al formarse un arco elctrico, ste produce un campo magntico
alrededor, y se repele con el de la bobina, con lo que el arco sufre un empuje hacia arriba, hacindose
cada vez mas largo hasta que se corta.
Es condicin fundamental que el arco se extinga en el interior de la cmara de extincin sin salirse de
ella. La misin de esta cmara es laminar el arco y enfriar enrgicamente el plasma de gases ionizados, al
paso por cero de la corriente.
Para conducir el arco a esta cmara, se ha de servir de unas piezas metlicas, cuernos de soplado, sobre
las que se desplaza. El mejor material, dadas sus propiedades, para la construccin de estas piezas es el
cobre, por su reducida resistividad y su elevada conductividad trmica.
A base de este principio es posible lograr la ruptura de elevadas corrientes, siempre y cuando se pueda
refrigerar convenientemente la zona del arco, para evitar el embalamiento post-arco.
Este tipo de interruptores presenta una serie de ventajas, como son:

Robustez de los equipos.


Facilidad de mantenimiento
Elevado nmero de maniobras
Limitadas sobretensiones de corte respecto al caso anterior.
Mayor seguridad de empleo al permanecer el arco confinado.

Como inconvenientes figuran los conocidos para las tcnicas de ruptura en el aire:
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Desproporcionadas dimensiones para su uso en altas tensiones, debido al tamao necesario de las
cmaras de corte y las distancias de aislamiento en el aire.
Soplado magntico nulo al paso por cero de la corriente alterna. Esto adems impide su uso en
circuitos de corriente contnua.

Interruptor por soplado magntico de 17,5KV de la firma ABB

5-20 Ruptura en el aire con soplado autoneumtico:


Se basa en el soplado de la zona del arco con un volumen de aire contenido en un cilindro, impulsndolo
con un pistn. La energa necesaria para empujar el pistn se obtiene del propio interruptor durante la
maniobra de apertura, por lo que no se necesita ninguna instalacin auxiliar.
En el momento de la apertura, el aire comprimido escapa del cilindro que lo contena empujado por el
pistn y provoca un soplado longitudinal del arco. Gracias al flujo de aire fresco se produce una rpida
desionizacin del espacio entre los contactos, que junto a la rpida velocidad de aperturas de que estn
dotados estos aparatos, impiden el reencendido del arco.
Se construyen para tensiones de hasta 24 KV y tienen una capacidad de corte de 1 KA

Interruptor auto neumtico para 36 KV

Interruptor autonemtico para 24 KV equipado con fusibles.


Este es el principal inconveniente de estos interruptores, por lo que en muchos casos se instalan fusibles
de alto poder de ruptura conjuntamente con el interruptor. En caso de sobrecarga un rel da seal de
apertura al interruptor; en cambio en presencia de un cortocircuito la fusin del fusible provoca la
eliminacin de la falta.
5-21 Ruptura libre en aceite:
En los interruptores de bao de aceite, durante el proceso de ruptura, la presin en el interior del
recipiente cerrado que contiene al aceite aumenta. El incremento de la longitud del arco implica un
incremento de la energa desarrollada, con lo que la bolsa de gases crece, y el aceite empujado por la
misma puede llegar a alcanzar la cubierta de la cuba. La presin en el interior de la cuba ser mayor
cuanto menor sea el colchn de aire existente sobre el aceite, y ms pequeos sean los agujeros de salida
de gases.
La cuba en un principio se fabricaba de forma rectangular, y se cerraba por medio de una tapa. El nivel de
aceite no llegaba hasta esta ltima, dejando un colchn de aire con la funcin de amortiguar los esfuerzos
que se producan en la ruptura.
Al producirse la separacin de contactos, el arco se formaba entre la separacin de stos sin estar
confinado en ningn tipo de cmara de ruptura. Esto supona que para lograr unas mayores capacidades
de ruptura se tena que aumentar la separacin entre contractos, con el consiguiente incremento del
volumen de la cuba y la sustitucin de stas por otras de forma cilndrica que soportaban mejor las
presiones realizadas por la bolsa de gases formada. Estos avances fueron el preludio de la ruptura
controlada en el aceite desarrollada inicialmente en Estados Unidos.
5-22 Ruptura controlada en aceite
Las mayores necesidades de poder de ruptura en las instalaciones llevaron a los fabricantes de
interruptores en bao de aceite a investigar las distintas soluciones existentes para ello:

Aumentar el volumen del colchn o cmara de aire.


Aumentar la rigidez mecnica de las paredes y tapa de la cuba.
Utilizar dispositivos de ruptura que favorezcan la ms rpida desionizacin del medio del arco.
Aumentar la velocidad de separacin de contactos.
Aumentar el nmero de rupturas en serie.

La primera solucin adoptada fue aumentar el volumen del colchn de aire, lo que llev a un aumento del
volumen de la cuba.
En Estados Unidos e Inglaterra, se busc incrementar la potencia de ruptura, utilizando cubas y tapas ms
robustas para resistir ms elevadas presiones. As la primitiva cuba rectangular fue sustituida por otra
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cilndrica, ms resistente mecnicamente, y se dot a los mecanismos de una mayor velocidad de


apertura.
Adems, en Estados Unidos se ide el encerrar el arco en una pequea cmara aislante, resistente a las
altas presiones, con una apertura para el paso del vstago mvil. ste fue el punto de partida para los
actuales interruptores de aceite.
Al producirse el arco, se crea la conocida bolsa de gases a elevadas presiones, que en el momento en que
el contacto mvil sale de la cmara, fluyen por la abertura que deja ste a una velocidad considerable,
arrastrando partculas de aceite fresco que se proyectan contra el arco, provocando una ms rpida
desionizacin e incrementando la velocidad de regeneracin dielctrica del medio.
Este fenmeno producido en estas cmaras de ruptura ha permitido incrementar considerablemente la
potencia de ruptura y reducir el volumen de la cuba de aceite. Y como ventaja principal, con este
dispositivo, la ruptura libre en el aceite que antes se produca de un modo arbitrario, pasa a estar dirigida
y controlada.
Existen dos grandes familias dentro de esta clase de interruptores: interruptores de gran volumen de
aceite e interruptores de pequeo volumen de aceite.
Interruptores de gran volumen de aceite.
Fueron los primeros desarrollados, y dada la eficacia largamente probada de estos interruptores en bao
de aceite con cmaras de control en Estados Unidos e Inglaterra, se siguen utilizando incluso en muy altas
tensiones y a la intemperie.
Para grandes tensiones y capacidades de ruptura, cada polo del interruptor va dentro de una cuba
separada, aunque el estacionamiento de los polos es simultneo, mediante los mecanismos adecuados.
Cada polo tiene doble cmara interruptiva, conectadas en serie, lo cual facilita la ruptura del arco al
repartirse la cada de tensin en las mismas.

Interruptor gran volumen de aceite en una estacione lavadora de 110 KV.


Interruptores de pequeo volumen de aceite
Surgieron como desarrollo de los anteriores. En ellos los polos estn separados y las cmaras de ruptura
se disponen en el interior de tubos cilndricos aislantes, de porcelana o resina sinttica, cerrados los
extremos por piezas metlicas. As prescindimos del aceite como aislante y lo sustituimos por un material
aislante, limitando el volumen de aceite al necesario para llenar la cmara de ruptura, mas una reserva
para renovar el que se consuma., La cantidad de aceite necesario es el orden de unas veinte veces inferior
al necesario en un interruptor de gran volumen de aceite de las mismas caractersticas. Estos
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interruptores han ido sustituyendo a los de gran volumen en Europa paulatinamente desde 1930, no
quedando prcticamente ninguno en servicio en la actualidad.
Se comenz utilizndolos para altas tensiones, ya que interruptores de 220 KV en bao de aceite podan
contener el orden de 50 toneladas de ste, aunque ms tarde esta tcnica se empleo para tensiones
menores. En la actualidad, la gama de tensiones nominales va de 7,2 KV a 525 KV con capacidad de
ruptura del orden de 2500 MVA y poderes de corte de 50KA.
El nmero de cmaras de corte por fase es funcin de la tensin. La tensin nominal por cmara vara
entre 70 y 145KV. Para conseguir un reparto correcto de la tensin en las mismas se utilizan
condensadores.

Interruptor pequeo volumen de aceite 24KV


A las cmaras de extincin, se las denomina tambin de autosoplado, porque es el propio arco el que
suministra la energa necesaria para su extincin. Esta energa crece con la corriente a interrumpir, y est
limitada a la robustez mecnica de las envolturas para resistir la presin interna de los gases, y por la
cantidad de aceite disponible en la inmediata proximidad de arco. Eso ha llevado en los ltimos aos a
realizar estudios para la mejora de estas envolturas, empleando resinas armadas con fibras, tejidos o
arrollamiento de vidrio.
Hay variantes constructivas ( de soplado axial, transversal, mixto) para estas cmaras, pero en todas ellas
se trata de acelerar la desionizacin del arco a cada paso de corriente por cero, utilizando para ello la
energa liberada por el arco, provocando un rpido desplazamiento del fluido extintor a lo largo del
trayecto del arco. Esta reduccin del tiempo de ruptura determina una mayor vida de los contactos y una
menor carbonizacin del aceite, lo que determina una mayor vida media de los aparatos y un menor
mantenimiento.
Ventajas de estos aparatos sobre los de bao en aceite son:

Desionizacin rpida del trayecto del arco ( del orden de 0,002 s).
Cada de tensin en el arco muy baja, lo que elimina el riesgo de fuertes sobretensiones en la
extincin.
Mnima disipacin de energa.
Limitada carbonizacin del aceite.
Reducido deterioro de los contactos como consecuencia de la poca disipacin de energa. Elevada
vida media.

Actualmente se utilizan en tensiones y potencias medianas. Han sido sustituidos en muy altas tensiones
por los interruptores de hexafluoruro de azufre, que disponen de mejores cualidades dielctricas, y en el
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rango de uso actual sus perspectivas son de una progresiva desaparicin de este tipo de ruptura a favor
de los interruptores equipados con corte en atmsfera de hexafluoruro o interruptores al vaco.
5-24 Ruptura mediante aire comprimido.
La utilizacin del aire comprimido, almacenado previamente en un depsito, como agente extintor del
arco elctrico, se inicio en la dcada de los treinta, como consecuencia de una serie de accidentes graves
provocados por la explosin y posterior incendio de interruptores automticos en bao de aceite de
ruptura libre.
La tensin disruptiva del aire comprimido, como en todos los gases, crece sensiblemente con la presin.
As, a la presin de 10 bar la tensin disruptiva del aire es del orden de 90KV/ cm y de 135KV/cm a los 20
bar. Esta elevada rigidez del aire unida a la gran velocidad de desplazamiento son factores muy favorables
para la rpida extincin del arco. Es suficiente que la presin del aire a la entrada de la cmara de
extincin sea superior a 1,8 veces la presin de la salida, para que el aire alcance en la zona del arco la
velocidad del sonido. Siendo ste el principio de funcionamiento de estos interruptores neumticos.
En este tipo de interruptores el apagado del arco se efecta por la accin violenta de un chorro de aire
que barre el aire ionizado por efecto del arco. El poder de ruptura aumenta proporcionalmente a la
presin del aire inyectado, variando sta segn la capacidad del interruptor entre 10 y 14 bar para media
tensin, y de 30 a 50 bar en muy alta tensin.
Las cmaras de extincin de estos interruptores son de forma modular, y de acuerdo con la capacidad y
tensin de la instalacin se usan: 2 cmaras para valores de tensin de hasta 80KV, 4 cmaras para 150KV
y 6 cmaras en el rango de 220 KV. Se suelen insertar en paralelo, con las cmaras de corte, resistencias
amortiguadoras y capacitancias que producen altas impedancias y reparten las tensiones entre las
mismas. Adems, estas impedancias limitan los valores de sobretensin que aparecen en la maniobra de
apertura de estos interruptores.
Como resumen de este tipo de apertura se van a citar reunidas tanto sus ventajas como los
inconvenientes.
Ventajas:
Bajo costo y disponibilidad del aire.
Rapidez de operacin.
Aumento de la capacidad de ruptura en proporcin a la presin del aire.
Pocas probabilidades de incendio.
Ruptura definitiva a menudo en el primer paso de la corriente por cero con arcos muy cortos.
Se puede utilizar para todas las tensiones y todas las potencias de ruptura, gracias al uso de varias
cmaras de corte en serie, con la reparticin equitativa entre ellas de la tensin de
restablecimiento, a base de conectar en paralelo con los puntos de ruptura, resistencias o
condensadores.
Inconvenientes:

Menor rigidez dielctrica que el SF6


Mayor Presin de trabajo.
La constante trmica es de unas 100 veces la del SF6 a la misma presin.
En las fallas prximas al interruptor aparecen sobretensiones muy altas, por lo que hay que
intercalar resistencias de apertura.
Despus de la apertura el gas ionizado debe ser ventilado.
Necesidad de un equipo exterior que aporte el aire comprimido. Esto adems implica la necesidad
de un riguroso programa de mantenimiento de ste equipo.
Ruidosos en el momento de las maniobras de apertura y cierre, como consecuencia de los gases
expulsados por las toberas.
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Por todos estos inconvenientes su utilizacin es escasa, siendo sustituidos por los de hexafluoruro de
azufre en muy altas tensiones. Su aplicacin actual es escasa.
5-25 Ruptura en el hexafluoruro de azufre

Molcula de SF6
Es un gas halgeno cuya estructura molecular est formada por un tomo de azufre central, unido a seis
de fluor dispuestos en los vrtices de un octaedro mediante enlaces covalentes. Su molcula es simtrica
e inerte qumicamente, presentando adems una gran estabilidad debida a la elevada energa de
formacin (262 Kcal/mol).
A temperatura ambiente es un gas pesado, inodoro, incoloro, ininflamable y no txico. Es un gas muy
estable, no ataca a ningn material a temperaturas inferiores a 500C, temperatura a partir de la cual se
descompone por calor. Su coeficiente de transmisin del calor, a presin atmosfrica, es de 1,6 veces el
del aire. Esta propiedad es muy importante ya que permite una rpida disipacin del calor, reduciendo el
aumento de temperatura del equipo. A presin atmosfrica, la rigidez dielctrica del SF6 es el triple que la
del aire.
Este gas no existe en estado natural, por lo que debe obtenerse por sntesis de sus elementos. La primera
vez que se desarroll fue en la facultad de Farmacia de Pars en 1990.
En la apertura, el arco generado entre los contactos se estira a la vez que stos se separan. El gas SF6
contenido en el interior de la cmara de ruptura, pasando por un a boquilla de soplado, es empujado a
una presin considerable sobre el arco por la accin combinada del pistn y del arco. Este chorro de gas
enfra e interrumpe el arco, restableciendo el aislamiento entre los contactos y evitando, por tanto, un
nuevo cebado.

Esquema interrupcin en hexafluoruro de azufre


Las ventajas ms sobresalientes de este tipo de ruptura son:

12

Gran capacidad de evacuacin del calor producido por el arco. El arco queda encerrado por un
estrecho conducto, de dimetro reducido, que es conductor y se halla envuelto por una corona de
gas no conductora de la electricidad, pero s del calor.

5-26 Ruptura en vaco


Existen una serie de condiciones en una atmsfera en la que se ha practicado el vaco, que la hacen muy
interesante para realizar la extincin de arcos elctricos en su interior.
El aire a un grado de vaco del orden de 10 a la menos 6 a 10 a la menos 7 mm de Hg, alcanza una rigidez
superior a los 199 KV/cm. Este valor de rigidez dielctrica viene complementado por la muy baja tensin
de arco en el vaco, motivada por el hecho de que los electrones desprendidos por el ctodo no
encuentran ningn obstculo hasta el nodo, y que la regeneracin dielctrica del medio, al anularse la
corriente, es instantnea al no existir molculas de gas ionizadas.
Esta tcnica se conoca desde los aos 20 pero no se empez a aplicar hasta los aos 50, momento en que
fue posible construir cmaras de ruptura aislantes, capaces de mantener el vaco de una forma
permanente.
En el proceso de apertura de contactos, la elevada densidad de corriente en el ltimo punto de contacto
da lugar a la formacin de un nico arco muy energtico. Los vapores metlicos liberados de los contactos
liberan vapores metlicos que constituyen el soporte del arco. La geometra de los contactos debe crear
un campo magntico que hace girar el arco rpidamente alrededor del borde exterior del contacto,
evitando el calentamiento excesivo y produciendo un desgaste uniforme en su superficie.
Por debajo de cierta intensidad, la columna de arco se divide en varias de reducidas dimensiones y con
niveles energticos muy inferiores, con la consiguiente disminucin de vapores metlicos liberados. En el
momento en que la intensidad pasa por cero, los electrones cesan de recorrer el espacio entre contactos
y el vapor metlico residual se condensa rpidamente en unas placas diseadas para este fin. De esta
forma las condiciones de vaco y rigidez dielctricas vuelven a los valores iniciales en pocos
microsegundos.

Seccin de un interruptor de vaco para media tensin: 1- Portatubo superior 2- Terminal superior 3Contacto fijo 4- Contacto mvil 5- Caja de tubo 6- Fuelle. 7- Terminal inferior 8- Portatubo inferior 9Palanca acodada 10- Biela aislante 11- Resorte de contacto 12- Resorte de contacto y desconexin.
Para resumir, se pueden citar las ventajas ms sobresalientes de la ruptura en vaco:
Aislamiento e interrupcin garantizados por la ampolla de vaco.
Rpida extincin del arco, del orden de 15 mseg.
Elevada rigidez dielctrica.
Rpida desionizacin del espacio intercontactos.
Reducido recorrido de los contactos mviles (15 a 25 mm). Esto indica una muy pequea energa
de maniobra.

13

Debido a la alta conductividad de la columna de vapor metlico, las cadas de tensin que se
producen son pequeas, del orden de 20 a 200v.Esto unido a la rpida extincin del arco, hace que
la energa liberada sea relativamente pequea Este es el motivo de la larga vida til de estos
aparatos.
Idneo para realizar reconexiones rpidas y repetitivas.
Sistema muy simple.
Aplicacin en centros de transformacin y distribuciones, tanto urbanas como industriales.

Interruptor de vaco extrable para cabina de 10 KV


No obstante como inconvenientes se pueden citar:

Su aplicacin est limitada a tensiones inferiores a 50 KV


Si se pierde el vaco en la cmara, el arco puede reventarla, ya que la separacin entre contactos
no permite su extincin en aire.
Debido a la rapidez de ruptura, se producen elevadas sobretensiones entre sus contactos, y stos
emiten ligeras radiaciones de rayos X.

5-27 Ruptura esttica


Esta tcnica se basa en las propiedades de los diodos semiconductores. No habra movimiento de partes
metlicas (apertura de contactos), con lo que no se producira el arco. Se aproximara de alguna forma a
lo que sera un interruptor ideal.
La apertura se basara en que la resistencia elctrica de un semiconductor es reducidsima, cuando la
corriente circula en sentido convencional (del nodo al ctodo) y pasa a ser infinita al invertirse la
polaridad de los electrodos (en tanto la tensin inversa no pase de unos lmites, lgicamente). Esto
sucede en los instantes de paso por cero en un circuito de corriente alterna.
Ventajas de esta tcnica de ruptura:

Obtencin de rupturas ideales sin sobretensiones de maniobra.


Ausencia de desgaste y de entretenimiento.
Posibilidad de predeterminar las caractersticas del conductor.
nfimo consumo de energa en la ruptura.

Inconvenientes:

La baja inercia trmica de los semiconductores los hace incapaces de soportar fuertes
sobrecargas, incluso en tiempos muy breves.

Esto hace imposible por el momento su aplicacin. De cualquier forma, las ventajas existentes hacen que
se realicen importantes estudios, con lo que muy posiblemente dispondremos de interruptores de este
tipo en un futuro no muy lejano.
14

5-28 Perspectivas
Algunas de las tcnicas empleadas para eliminar el arco elctrico han sido o estn siendo abandonadas
como consecuencia de nuevos desarrollos. En la figura se muestra el mbito de aplicacin de cada una de
las tcnicas estudiadas, as como la tendencia de su uso futuro. Ha sido incluida tambin la ruptura
esttica ( en estudio) y lo que sera una hipottica ruptura ideal.
5.29 Proteccin de lneas MT
5.29.1 Fusibles
El fusible es uno de los dispositivos de proteccin ms antiguos, conocindose los primeros diseos desde
fines del siglo pasado.
- Expulsin
Construccin

Fig. Seccionador Fusible de expulsin


Sus tensiones nominales alcanzan los 132 kV, con corrientes desde 0,5 A hasta 150/200 A, se encuentran
especificados en las Normas ANSI-IEEE C37-41 y en las IRAM, se denominan usualmente por la marca del
fabricante, como por ejemplo Kearney, Chance, X&S, o por la nomenclatura AyEE que los llama MN 241.

Fig. Tipos de seccionadores de expulsin


Caractersticas de actuacin
Estn definidas por sus curvas tiempo-corriente (TCC) (Fig. ). La curva de mnimo tiempo de fusin se
elabora mediante tests elctricos. La magnitud de la corriente y el tiempo que toma para fundir son
registrados y plotteados (tiempo de prearco). Luego se traza una curva ajustada a los puntos obtenidos
representando una curva promedio de fusin. Luego se substrae el 10% a los tiempos, y la curva obtenida
as se denomina tiempo mnimo de fusin.
15

Sin embargo, el fusible tiene un tiempo de formacin del arco asociado con l. Este tiempo es el que toma
el fusible para interrumpir el circuito luego de que el fusible funda y se obtiene as mismo por test. Los
tiempos de arco, los cuales se registran para diferentes magnitudes de corriente, se suman al mximo
tiempo de fusin (110% del tiempo promedio de fusin). La curva resultante se denomina tiempo total
de despeje. Estas dos curvas son los extremos de las caractersticas del fusible y son las curvas
publicadas por los fabricantes.
Tiempo
(seg)

Corriente (A)
Curvas tiempo-corriente de un fusible 10K
Tanto el elemento fusible como el tubo portafusible estn normalizados por ANSI C37-41 y C37-42. El
elemento fusible es renovable, en cambio el tubo portafusibles (seccionador autodesconectador) soporta
entre 4 y 12 operaciones el elemento, dependiendo tal nmero del valor de corriente interrumpida y del
tipo de elemento empleado. A continuacin se listan los tipos de link fusibles que existen hoy en da en el
mercado tambin segn otras normas (AYEE, ANSI C.37.42, IRAM 2400, NIME y NEMA):
K: Conducen hasta 200% de su In sin daos
T: Ms lentos que los K
Std: Intermedia entre los K y T; son permisivos a las fluctuaciones de corriente
H: Conducen hasta el 100% de su In sin dao; tienen caracterstica de fusin muy rpida
N: Conducen hasta el 100% de su In sin daos. Son ms rpidos an que los H.
X: Provistos de un elemento dual; son permisivos a las fluctuaciones de la corriente
Sft: Provisto de elemento dual; no actan ante fallas temporarias en trafos.
MS o KS: Respuesta ultralenta y mayor permisividad de corriente que los T; bueno como
proteccin de lnea
MN241 AYEE: Conducen hasta el 130% de su In sin daos; poseen un resorte extractor necesario
en los seccionadores MN241 AYEE
La diferencia de velocidades de fusin se muestra en la Fig. 48:

16

CORRIENTE EN AMPERES
Velocidades de diferentes tipos de fusibles
5.29.2 Reconectadores automticos
Un reconectador es un dispositivo con la capacidad de detectar condiciones de sobrecorriente de fase y
tierra, para interrumpir el circuito si tal sobrecorriente persiste luego de un tiempo predeterminado, y
luego reconectar la lnea en forma automtica para reenergizarla. Si la falla que origin la operacin
persiste, luego el reconectador permanecer abierto posteriormente a un nmero especificado de
operaciones, aislando luego la seccin fallada del resto del sistema.
- Clasificacin de los Reconectadores
Las redes de distribucin area de media tensin utilizan frecuentemente Reconectadores para eliminar
las fallas fugaces, provocadas por descargas atmosfricas, vientos, etc. Un importante nmero de equipos
y modelos se encuentra operando satisfactoriamente desde hace varios aos, lo que motiva la necesidad
de efectuar tareas de mantenimiento y puesta a nuevo en taller de estos equipos.
Al mismo tiempo en algunas unidades se ha optado por sustituir completamente las unidades de control y
proteccin, obtenindose un equipo mejorado que admite funciones de telecontrol y que posee mejores
funciones de proteccin asociadas.
El trabajo tcnico describe la forma de contratacin seguida, describiendo en particular la forma de
valorizacin de los trabajos a travs de la utilizacin de unidades constructivas y los requerimientos
para la calificacin y seleccin del proveedor. Se describen en general las especificaciones tcnicas para el
mantenimiento y actualizacin de estos equipos.
Se detallan las condiciones de diagnstico inicial, los criterios de reparacin, el control de calidad durante
la produccin as como el conjunto de ensayos que garantizan la calidad del producto y la documentacin
y soporte tcnico de los trabajos que se realizan.
Las redes de distribucin area de media tensin de UTE, utilizan frecuentemente Reconectadores para
eliminar las fallas fugaces, provocadas por descargas atmosfricas, vientos, etc. Un importante nmero de
equipos y modelos se encuentra operando satisfactoriamente desde hace varios aos, lo que motiva la
necesidad de efectuar tareas de mantenimiento y puesta a nuevo en taller de estos equipos.
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Al mismo tiempo en algunas unidades se ha optado por sustituir completamente las unidades de control y
proteccin, obtenindose un equipo mejorado que admite funciones de telecontrol y que posee mejores
funciones de proteccin asociadas.
El trabajo tcnico describe la forma de contratacin seguida, describiendo en particular la forma de
valorizacin de los trabajos a travs de la utilizacin de unidades constructivas y los requerimientos
para la calificacin y seleccin del proveedor. Se describen en general las especificaciones tcnicas para el
mantenimiento y actualizacin de estos equipos.
Se detallan las condiciones de diagnstico inicial, los criterios de reparacin, el control de calidad durante
la produccin as como el conjunto de ensayos que garantizan la calidad del producto y la documentacin
y soporte tcnico de los trabajos que se realizan.
La tecnologa de retrofiting, que consideramos en este caso para Reconectadores, es aplicada a cualquier
equipo elctrico de potencia o a conjuntos de equipos. El conjunto de equipamientos de diferentes
prestaciones, a las que nos referimos, pueden ser celdas, disyuntores, contactores, tableros y
transformadores.
Estos equipos, o parte de equipos, tienen en general caractersticas diferentes, entre las cules podemos
destacar principalmente vida til y obsolescencia. Los componentes que obsolescen ms rpidamente
suelen ser sistemas de protecciones, control y comunicacin, aislamientos y medios de extincin del arco.
Consecuencia de esto es que normalmente se actualizan las funciones de proteccin, comunicacin y
monitoreo.
Internacionalmente las tcnicas de retrofiting estn siendo objeto de amplia atencin, debido a la gran
cantidad de instalaciones que permanecen en servicio a pesar de su edad. En particular IEEE y CIGRE
estn discutiendo estos temas.
La importancia del retrofiting radica en su menor costo respecto a la sustitucin total del equipamiento, a
la posibilidad de obtener un equipamiento con tecnologa totalmente actualizada y a la creciente atencin
que se presta actualmente a la seguridad de las instalaciones y personas que las operan.
2. DESARROLLO
El reconectador que utiliza UTE esta formado por bushings y paletas de conexin, transformadores de
corriente, interruptor de vaco, mecanismos de apertura y cierres y gabinete de control que tiene los
dispositivos de comando y el rel de proteccin. Los transformadores de corriente y el interruptor se
encuentran en una cuba de aceite.
Estos son ubicados principalmente en estaciones intemperie 30/15kV en el interior del pas o ubicados en
postes en lneas de media tensin rurales.

18

Como se ha mencionado anteriormente UTE cuenta con una gran cantidad de estos Reconectadores y en
diversos estados. En general se observa que el mecanismo de apertura y cierre, los transformadores de
corrientes internos, los aisladores estn en buen estado. Por otro lado el estado de las botellas de vaco
vara mucho dependiendo de donde se encuentra instalado el reconectador
En algunos casos estn en buen estado y en otros muy desgastadas.
2.1.1 TRABAJOS REQUERIDOS MS IMPORTANTES
Los trabajos requeridos los podemos diferenciar en aquellos que hacen a la sustitucin de partes que
forman el circuito de potencia (bushings, botellas de vaco, transformadores de corriente, aceite
dielctrico), trabajos que hacen a los circuitos de comando y control (bobinas de apertura y cierre,
cableado y electrnica en general ), trabajos relacionado con el mantenimiento mecnico del equipo
(sustitucin o reparacin de mecanismos de apertura y cierre, lubricacin, cambio de juntas,
mantenimiento de los gabinetes de control y mecanismos).
2.1.3 REQUERIMIENTOS NECESARIOS DEL LABORATORIO Y TALLER
El laboratorio requiere estar equipado con: equipo para realizar ensayo de test dielctrico en alterna
hasta 52.5kV (75% de 70kV), megohmetro, medidor de resistencia de contacto, equipo para medida de
velocidad de apertura y cierre de los contactos principales, fuente de corriente de inyeccin primaria,
equipo de prueba de reconectadores segn punto 11 de la norma N.MA. 71.02, la cual refiere a las
especificaciones tcnicas de los reconectadores adquiridos por UTE.
El taller debe contar con todas las herramientas necesarias para llevar a cabo los trabajos de reparacin
de los equipos, tales como: estructura para izaje de equipos, depsito para aceite dielctrico, fuentes de
corriente alterna y continua y herramientas en general.
Es importante aclarar que UTE aporta el aceite dielctrico nuevo y el usado es retirado y llevado a la
planta de reciclado propiedad de UTE
2.1.4 ENSAYOS DE RECEPCION
Una vez finalizados los trabajos, se realizan los siguientes ensayos de recepcin a los reconectadores en
taller, de acuerdo al punto 10.3 de la norma UTE N.MA. 71.02.:
1) Inspeccin visual (consiste en la verificacin del aspecto externo del conjunto y de sus
componentes, acabado, homogeneidad de las unidades del suministro y conformidad con los
diseos del material ofertado, aprobados por UTE).
2) Operacin manual (consistir en cerrar y abrir el reconectador manualmente un mnimo de 10
veces. Se verificar en cada accin la correcta continuidad o apertura respectivamente, de los
correspondientes circuitos principales).
3) Operacin automtica (consistir en efectuar automticamente ciclos completos de apertura reconexin hasta el bloqueo, usando una corriente igual al 110% del valor de la corriente de
disparo. Este ensayo se efecta a una frecuencia de tensin y corriente de 50 Hz).
4) Medida de resistencia de los circuitos primarios. Este ensayo se realizar de acuerdo a lo
especificado en la clusula 6.4 de la norma IEC 694.
5) Velocidad de cierre y apertura de los contactos principales
6) Discrepancias de fases en el cierre y la apertura de contactos principales
7) Se realizarn ensayos de recepcin del cincado en conformidad con la norma N.MA.22.05
Cincado.
8) Se efectuarn ensayos de recepcin de la pintura en conformidad con la norma N.MA.22.01
Pintura para transformadores

19

2.2.2 DIAGNOSTICO
Se parte de un anlisis y revisin exhaustiva del equipo, ejecutado ensayos especficos para cada uno de
sus componentes. La primera instancia consiste en realizar una inspeccin visual de los elementos
aislantes constatando que estn en buen estado, se revisa tambin la tapa de la cuba as como tambin
los aisladores pasantes, luego se comprueba el funcionamiento del mecanismo y accionamiento de los
tres polos del interruptor; en esta prueba se incluye un chequeo de la carga de los resortes tanto
mecnicamente como elctricamente, despus se efecta una apertura y un cierre mecnico y elctrico.
A continuacin se realiza un ensayo de resistencia de contacto donde se verifica parcialmente el estado
de las botellas de vaco y el conjunto pasante.
Se extrae una muestra de aceite y se le realiza un ensayo de rigidez dielctrica determinando si el cumple
con los valores mnimos determinados por las normas internacionales. Dependiendo del estado del aceite
se extrae el mismo previo al desencube. Si el aceite esta en condiciones este es conservado en un
recipiente hermticamente cerrado para evitar el contacto con el aire, si en cambio el aceite va a ser
descartado este es depositados en recipientes disponibles para dicho fin y es enviado a los depsitos de la
UTE para su correcta disposicin final.
Se realiza el desencubado del equipo y se inspeccionan los componentes internos; estando las botellas de
vaco fuera del aceite se procede a realizar un ensayo de tensin aplicada sobre los interruptores,
comprobando de esta forma el correcto vaco de las ampollas.
La medida de resistencia de contacto es un elemento fundamental a la hora del diagnstico, si bien el
fabricante especifica valores lmites, es la experiencia acumulada por las empresa de mantenimiento y
reparacin, a travs de los aos, que habilita para tomar decisiones, ya esta puede llegar a el cambio de
algunos de los elementos con un costo importante innecesariamente, como puede ser el caso del cambio
del interruptor de vaco. En caso de efectuarse la medida y se encontrase un valor muy alto, deber
diagnosticarse cual de los elementos puede estar ocasionando dicho valor, el interruptor de vaco, las
resistencias de los elementos al interruptor, los elementos de presin y regulacin.
Si se tratase del interruptor de vaco deber considerarse proceder a una regulacin primaria para
verificar el valor obtenido.
2.2.3 TAREAS DE REPARACION Y MODIFICACION
Especial consideracin merece la construccin y ensayo de las fuentes de tensin continua que permitirn
la operacin de los sistemas de control, proteccin y medida durante su operacin normal, mediante la
rectificacin de la tensin alterna proveniente de los transformadores de tensin. Es fundamental adems
que la energa almacenada en los condensadores permita las operaciones de apertura y reconexin
necesarias para la correcta operacin del equipo, debido a que durante
la falta puede no estar disponible la tensin alterna.
Las fuentes deben operar tanto en corriente continua como alterna para posibilitar la instalacin del
mismo equipo en diferentes instalaciones. Aspectos relacionados a la confiabilidad de las mismas implican
un diseo razonablemente conservador de la tensin mxima de los mismos respecto a la tensin de
operacin, y un periodo de operacin en taller, previo a su instalacin en el tablero de mando del equipo.
Se desmonta totalmente el equipo y se reacondiciona la estructura, agregando los elementos necesarios
de izado, y se realiza el tratamiento superficial y posterior pintado o galvanizado de los elementos
metlicos. Se procede tambin al tratamiento superficial y pintado de cuba, tablero y alojamiento del
mecanismo de mando, donde se sigue la norma de distribucin de pintura de UTE, que contempla
someramente, el arenado de las piezas, tareas de chapa y calados, y posteriormente se somete a
tratamiento anticorrosivo y galvanizado en fro, finalizndose con la aplicacin de pintura sobre la base de
poliuretano.

20

Durante el montaje de los tableros se deben considerar especialmente la sealizacin de los conductores,
en particular los que conectan con los equipos instalados dentro de la cuba que incorpora los elementos
de potencia. Los elementos se instalan de acuerdo al proyecto y se verifican las conexiones
individualmente en forma previa a la energizacin (timbrado punto a punto de las conexiones).
Hay que tener en cuenta que para realizar el montaje y ajuste de los elementos del mecanismo de mando
y especialmente de las ampollas de vaco se requiere de herramientas y gabaritos especiales para la
colocacin y posterior ajuste de los elementos a sustituirse, dependiendo de las mismas, la garanta del
cumplimiento
de la vida til de los repuestos en especial aquellos que intervienen en la seguridad de maniobra del
equipo. Asociado a esto es imprescindible el know-how de los tcnicos, que deben tener la capacitacin
brindada por los especialistas de fbrica.

2.2.4 ENSAYOS FINALES


Se conecta la alimentacin y se comienzan a ensayar las funciones del comando elctrico para verificar el
buen funcionamiento apertura, cierre, carga de resortes, siguiendo las especificaciones de la planilla de
ensayos incluida en el instructivo.
Se verifica la correcta operacin de las distintas derivaciones de los transformadores de corriente, esta
verificacin, que se realiza inyectando corriente alterna primaria, sirve de contraste de los
transformadores de medida de corriente para la carga especfica que presenta el rel de proteccin y los
cables de conexin. Para todas las medidas que se realizan, los instrumentos deben tener la precisin
necesaria de acuerdo a la exigencia de la medida y la correspondiente calibracin vigente.
Se efectan los ensayos de disparo del rel por sobrecorriente de fase y de tierra verificndose tambin la
inhibicin de conexin y las llaves de conexin del circuito de tierra. Se ensayan los ciclos de reconexin
ajustados en el rel, comprobndose que los tiempos que estn de acuerdo a lo programado.
Medida de resistencia de contacto: La medida de resistencia de contactos se realiza aplicando el mtodo
voltamperimtrico: se hace circular una corriente continua por el elemento donde se desea medir la
resistencia y se mide la cada de tensin entre los extremos del elemento. Como todos los elementos
poseen resistencia e inductancia, la medida debe ejecutarse utilizando corriente continua para que la
cada de tensin en la inductancia sea cero. Este ensayo nos indica el valor de resistencia, no solo del
interruptor de vaco, segn su ajuste, sino tambin de todo el conjunto de uniones que lo conectan a los
bornes del equipo.
Como se mencion es una importante herramienta de diagnstico.
Durante el ensayo final ya sea que se trate de una ampolla nueva o con cierto uso, los ajustes necesarios
han sido realizados, por lo cual consiste en un ensayo de comprobacin de la correcta ejecucin del
trabajo.
Simultaneidad de contactos : La medida de simultaneidad en el cierre y apertura de los contactos de un
contactor, disyuntor o reconectador, tiene como objetivo medir el tiempo en que acta el equipo luego
de la energizacin de bobinas de cierre y apertura y el tiempo entre el contacto que cierra primero y el
que cierra ltimo durante el cierre. De la misma forma, la diferencia de tiempo entre el que abre primero
y el que abre ltimo durante la apertura.
Hay que tener en cuenta para la realizacin de este ensayo la interferencia de ruido elctrico externo, o
en trminos generales estudiar la compatibilidad electromagntica del equipo para que no interfieran con
las medidas, fundamentalmente durante medidas de campo.
Ensayo de tensin aplicada (75% del valor eficaz del ensayo de un equipo nuevo):
Para la realizacin de este ensayo se debern destacar algunos aspectos; en cuanto a la seguridad se
refiere El ensayo se realizar siempre con el equipo dentro de la jaula protegida para alta tensin, se
21

verificar el correcto cierre de las conexiones de seguridad entre mamparas, se aplicarn los dispositivos
previstos de sealizacin luminosa y acstica. Se conectar la masa de todos los equipos dentro de la
jaula de alta tensin entre s y a la barra de tierra dispuesta dentro del recinto cerrado a tales efectos. En
los equipos con cmaras de vaco no se debe exceder las tensiones indicadas por el fabricante debido al
riesgo de generacin de RAYOS X. Hay dos ensayos que se le realizan a los reconectadores. El primero
consta en realizarle con el interruptor abierto aplicarle tensin entre un polo y todos los dems a tierra
durante 1 minuto, y as se realizan 6 ensayos uno por cada polo. El segundo es con el interruptor cerrado
se realiza un puente entre los tres bushings de entrada y se aplica tensin a estos contra la cuba a tierra,
tambin durante 1 minuto. Medida de corriente de bobina: La finalidad de este ensayo es poder
determinar el estado elctrico de la bobina y comprobar el esfuerzo mecnico que realiza la misma
cuando es energizada.
El ensayo consiste en tomar una muestra de la forma de onda de la corriente para luego analizar sus
parmetros como: amplitud de arranque, estudio de transitorios de la inductancia durante la variacin del
entrehierro, y corriente final. Si se encuentra que la amplitud de la corriente es demasiado elevada hay
que proceder a extraer la bobina y ensayarla sin carga mecnica; en caso de que persista la falla quiere
decir que tenemos un problema de cortocircuito entre espiras o simplemente
se trata de una inadecuada identificacin de la tensin nominal de la misma.
Puede ocurrir que se trate de un problema en el mecanismo del interruptor pudiendo ser que este se
encuentre endurecido o est trancado, caso en el cual el periodo de la forma de onda ser muy
prolongado.
Los reconectadores pueden clasificarse como sigue:
Monofsicos y trifsicos
Mecanismos de control hidrulico, electrnico y digital
Interruptores de aceite, vaco o SF6
Reconectadores monofsicos

Reconectadores Trifsicos (Fig. abajo)


Se utilizan cuando hay que desconectar las tres fases antes una falla permanente, para prevenir la prdida
de fase de cargas trifsicas tales como grandes motores trifsicos. Tienen dos modos de operacin:
desconexin monofsica / apertura final trifsica:
desconexin trifsica / apertura final trifsica :

Reconectador trifsico hidrulico


22

Reconectadores con control hidrulico


Reconectadores con control electrnico

Control con componente discretos


Tipos de controles electrnicos

Control micro procesado

Tipos de interruptores
Se utilizan interruptores de aceite, SF6 y vaco. Los de aceite utilizan el mismo aceite para el apagado del
arco y medio de aislamiento. El uso de interruptores de vaco tiene la ventaja de requerir mnimo
mantenimiento.
- Instalacin y funciones de los reconectadotes
En subestaciones, para proveer proteccin primaria de circuitos
En alimentadores principales, para permitir el seccionamiento a lo largo de la lnea y de ese modo
prevenir la prdida de un circuito completo debido a fallas en los extremos.
En ramas o derivaciones, para prevenir la apertura del circuito principal debido a fallas en las
mismas.
Cuando se instalan reconectadores es necesario tener en cuenta los siguientes factores de aplicacin:
1.
2.
3.
4.
5.

Tensin del sistema


Corriente mxima de falla
Corriente mxima de carga
Corriente mnima de cortocircuito en la zona protegida por el reconectador:
Coordinacin con otros dispositivos de proteccin localizados hacia la fuente y hacia la carga

En la Fig. 52 se muestra una secuencia tpica de operacin hasta la desconexin definitiva para una falla
permanente.

23

Secuencia de operacin hasta la desconexin definitiva

Curvas tiempo-corriente tpicas de reconectadores


5.29.3 Seccionalizadores
Un seccionalizador es un dispositivo el cual automticamente asla las secciones falladas de un circuito de
distribucin, una vez que un reconectador o rel con unidad de recierre de respaldo hayan interrumpido
la corriente de falla y se instala comnmente aguas abajo del dispositivo de respaldo.
Al igual que los reconectadores, los seccionalizadores se clasifican en:
monofsicos y trifsicos
control hidrulico o electrnico
Seccionalizadores con control hidrulico

24

Seccionalizadores con control electrnico

Fig. 55
Caractersticas de los seccionalizadores
Incluyen reseteo del conteo, deteccin de fallas a tierra, y diversas restricciones que previenen
operaciones o bloqueos indeseadas o innecesarias, por ej., distinguir entre la operacin de los dispositivos
de proteccin del lado de carga o del lado de fuente.
Factores de aplicacin de los seccionalizadores
Para seleccionar un seccionalizador deben considerarse los siguientes aspectos:
Tensin del sistema
Corriente mxima de carga
Corriente mxima de cortocircuito
Coordinacin con otros dispositivos instalados aguas arriba y abajo

5.29.4 PROTECCION DE TRANSFORMADORES MT


- Fusibles de Alta capacidad de ruptura
Tales fusibles provienen de los aos cuarenta, se denominan normalmente como HH, nombre derivado de
sus iniciales en idioma alemn, Hochspannung Hochleistung, responden a las normas IEC 282-1 y
fundamentalmente a las DIN 43625 -VDE 0670, estando normalizadas sus caractersticas constructivas y
de respuesta.

Fig. 60
Su capacidad de ruptura mxima es de 900 MVA, disponiendo de modelos intermedios con 300 y 600
MVA. Al operar en forma cerrada, conteniendo en su interior todos los productos de la extincin, sin
tener manifestacin externa alguna, puede ser instalado en gabinetes o tableros, existiendo adems un
diseo algo ms complejo, para su uso a la intemperie.
25

Mecanismo de operacin

Fig. Oscilograma de operacin de un fusible limitador


El fabricante se ve obligado en consecuencia a construir curvas cuyos puntos provienen de determinar
experimentalmente el mximo pico posible para cada valor de corriente eficaz, independientemente del
grado de asimetra, que solo depende del momento de conexin, o sea del azar y de cada tipo de fusible.
En la Fig. se muestra las caractersticas tpicas de un fusible limitador de corriente.

Fig. Grfica de limitacin de corriente


5.29.5 COORDINACIN ENTRE DISPOSITIVOS DE PROTECCIN
En la coordinacin de las caractersticas tiempo-corriente de los distintos tipos de dispositivos de
proteccin, deben emplearse los siguientes criterios bsicos:
1. La proteccin principal debe despejar una falla permanente o temporaria antes de que opere la
proteccin back-up, o continuar operando hasta que el circuito sea desconectado. Sin embargo,
se ver luego el caso especial de coordinacin entre un reconectador y un fusible.
2. La prdida de suministro causada por una falla permanente debera restringirse a la menor parte
posible del sistema por el tiempo ms corto posible.

26

5.29.6 Coordinacin fusible-fusible


El mecanismo inicial de operacin de un fusible es la fusin del elemento. Este mecanismo depende de los
tres siguientes factores:
Magnitud de la corriente
Duracin de la corriente
Propiedades elctricas del elemento
La caracterstica del fusible es definida en realidad por dos curvas: la de mnimo tiempo de fusin y la de
tiempo total de despeje (fig. 61):

Curvas de tiempo mnimo y mximo de fusin

Criterio de coordinacin de fusibles t1<0.75 t2


5.29.6 Coordinacin reconectador-fusible
El procedimiento para coordinar un reconectador lado fuente y un fusible lado carga se lleva a cabo
teniendo en cuenta las siguientes reglas:
El tiempo mnimo del fusible debe ser mayor que la curva rpida del reconectador.

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El tiempo total del fusible debe ser menor que la curva lenta del reconectador; el reconectador
debe tener al menos dos o ms operaciones con retardo para evitar la prdida de servicio en caso
que el reconectador dispare cuando el fusible opera.

La aplicacin de estas dos reglas se ilustra en la fig.

Criterio de coordinacin fusible lado carga reconectador


5.29.7 Coordinacin reconectador-seccionalizador
Tambin mediante el uso de seccionalizadores y reconectadores se consigue una funcin de reconexin
econmica y desenganches definitivos y selectivos. En la fig. 64 se observa un ejemplo con un sistema
anlogo al anterior. Frente a una falla F abre el reconectador en curva A (aunque ahora no interesa
realmente la velocidad de operacin) y el seccionalizador cuenta una interrupcin de la corriente de falla
pero no opera.

Fig. 64 Coordinacin entre reconectadores y seccionalizador


El reconectador vuelve a conectar y si la falla persiste abre nuevamente, contando el seccionalizador la
segunda interrupcin de la corriente de falla, pero tampoco en este caso opera. Si tambin ahora la falla
persiste, el reconectador abre por tercera vez y el seccionalizador cuenta la tercera interrupcin de la
corriente de falla. Sin embargo como el seccionalizador debe estar preparado para abrir luego de contar
un nmero de interrupciones de corriente de falla una vez menor que el nmero total de aperturas del
reconectador (en este caso el reconectador est programado para 4 aperturas), aqul abre el circuito en
falla. El reconectador vuelve a conectar entonces, quedando el resto del sistema en servicio.

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5.29.8 Coordinacin rel-fusible


En el caso de que se intercale un rel (2) entre los fusibles (1) de lado carga y (3) de lado fuente, la curva
utilizada de temporizacin del rel debe quedar por arriba de la curva de mximo tiempo de fusin de (1)
y por debajo de la curva de mnimo tiempo de fusin de (3).

Coordinacin rel-fusible
PROBLEMAS FUNDAMENTALES DE LOS EQUIPOS Y MANTENIMIENTO
5-32 Problemas fundamentales de los aparatos
Los problemas que van a afectar a cualquier tipo de equipos van a ser, principalmente, los siguientes:
calentamiento, aislamiento y esfuerzos mecnicos. Estos no se pueden reflejar en frmulas matemticas
que nos pudieran determinar a priori, de un modo bastante fiable, los resultados de estos problemas
sobre la aparamenta.
En realidad se debe contar en estos casos con la experiencia del constructor, con ensayos de laboratorio y
con la experimentacin en servicio como medios para predeterminar el comportamiento de los aparatos
frente a los fenmenos adversos.
5-33 Calentamiento
El problema del calentamiento comporta el estudio de los fenmenos que dan lugar en la aparamenta a la
produccin de calor: efecto Jou1e, iantacin alternativa, corrientes de Foucault, prdidas dielctricas, etc,
as como de los medios de evacuacin del mismo.
5-34 Aislamiento
El problema del aislamiento es ya de un orden ms elevado, particularmente si se trata de altas y muy
altas tensiones. Este problema comprende el estudio previo del campo elctrico, la influencia del medio
ambiente y la alteracin con el tiempo de las propiedades dielctricas de los aislantes, as como el
conocimiento y la aplicacin de nuevos aislantes gaseosos, lquidos y slidos.
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En este campo, pese a lo mucho que se ha logrado, la investigacin es incesante y an hay mucho camino
por andar. No en vano se ha dicho que el progreso de las mquinas y aparatos elctricos est
ntimamente ligado al desarrollo de nuevos materiales aislantes.
5-35 Esfuerzos mecnicos
El problema de los esfuerzos mecnicos tiene su origen, por una parte, en las fuerzas electrodinmicas
que se manifiestan entre conductores prximos cuando son recorridos por corrientes elctricas, y por
otra en las dilataciones que los mismos experimentan al calentarse.
De estas dos fuerzas, la ms importante es, con mucho, en la aparamenta de maniobra de baja y media
tensin, la electrodinmica, por los elevados valores que en unos instantes pueden alcanzar las
corrientes.
Adems, los esfuerzos electrodinmicos, cuando las corrientes son alternas, vienen expresados por
funciones senoidales de pulsacin m 2m, y si las frecuencias naturales de oscilacin de los conductores
tienen la misma pulsacin, pueden entrar en resonancia y dar origen a vibraciones peligrosas para el
aparato que, como es lgico, deber evitarse.
5-36 Problemas adicionales a los equipos de corte
Aparte de estos problemas de los equipos generales, hay que aadir dos ms equipos de corte que son: el
problema de los contactos principales y el problema de los fenmenos derivados del arco elctrico.
. El problema de los contactos principales: el problema estriba en que la superficie de contacto de los
contactos principales es muy pequea, puesto que son solamente unos pocos puntos de la superficie de
dichos contactos los que se encuentran realmente apoyados entre s y a travs de los cuales debe pasar la
totalidad de la corriente. A esto hay que aadir que la dureza superficial y las pelculas aislantes
interpuestas (que pueden ser de dcimas de micra) implican nuevas dificultades e incrementan
considerablemente la resistencia de contacto, por lo que el calentamiento debido a esta resistencia de
contacto no debe ser obviado.
. El problema de los fenmenos derivados del arco elctrico: el problema de la ruptura del circuito pasa,
indudablemente, por la formacin de un arco elctrico entre los contactos principales, fenmeno que de
por s constituye un amplio campo de estudio, ocasionndoles una serie de problemas como fusin y
desintegracin del metal de los contactos debido a las elevadsimas temperaturas alcanzadas en el arco,
cadas de tensin, etc...

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