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A DIMENSO TECNOMSTICA DOS AUTMATA (PRODGIOS TCNICOS) E MPSYKHA

AGLMATA (CRIATURAS ANIMADAS) NO IMAGINRIO DA GRCIA ANTIGA


Profa. Dra. Carlinda Fragale Pate Nuez (UERJ)

RESUMO
Os manufaturados artsticos e tcnicos constituem esplendores da engenhosidade, includos na ampla
categoria das mekhana, com as quais os gregos estavam familiarizados atravs de mquinas de toda sorte.
Interessa-nos discernir, nesse conjunto, os autmata, cuja autorregulao lhes confere aspecto monstruoso, e
os mpsykha aglmata, prodgios tcnico-artsticos tais como as esttuas animadas e os biides divinos. A
partir de Hefesto, paradigma do criador mtico, possvel explicar as manifestaes paradoxais do imaginrio
tecnolgico: de um lado, a tecnologia serve como veculo para encantamentos, construes da imaginao
religiosa e intuies animsticas; de outro, fornece as bases para a inteligncia transcendente e para as
abstraes desencarnadas da gnme.
Palavras-chave: imaginrio tcnico - autmato - criaturas semoventes Hefesto
A dimenso tecnomstica dos autmata (prodgios tcnicos) e mpsykha aglmata (criaturas animadas) no
imaginrio da Grcia antiga.

1 - Proposio
De acordo com a concepo grega antiga, os manufaturados artsticos e tcnicos (autmatos e objetos
semoventes, em geral) constituem esplendores da engenhosidade, includos na ampla categoria das mekhana,
com as quais os gregos estavam familiarizados atravs de mquinas de toda sorte e de mecanismos artificiais.
Interessa-nos aqui discerni-las dos autmata, cuja autonomia funcional lhes atribui aspecto muitas vezes
monstruoso, e dos mpsykha aglmata, manufaturados tcnico-artsticos, que trazem consigo a idia de
vitalidade presente nas esttuas animadas e nos autmatos divinos.
Neste trabalho, tomamos Hefesto como paradigma do criador mtico, com seus autmatos
sobrenaturais e indestrutveis em forma humana, para explicar as manifestaes paradoxais do imaginrio
tecnolgico. De um lado, pretendemos demonstrar como a tecnologia serve de veculo para encantamentos,
manifestaes espirituais e intuies animsticas; de outro, fornece as bases para a inteligncia transcendente e
para as abstraes desencarnadas da gnsis.
2- Retrica dos corpos alterados
O imaginrio da Grcia antiga prdigo em figuraes monstruosas, que poetas e filsofos
exploraram, para reinventar a experincia de espanto expressa no thuma grego esse estado de estupor
cultivado pelos Antigos como condio favorvel ao pensamento.
O dessemelhante, a estranheza, o outro do homem organizado, que, na perspectiva poltica, o inculto,
o incivilizado, o estrangeiro e todos os estranhos (poll t dein1 ), na perspectiva do indivduo, so os corpos
alterados, altamente desestabilizadores da noo de integridade a que o imaginrio corporal grego chegou, no
sc. V.
Na confluncia de uma cena social hedonista, atltica e espetacular, a retrica da dor fsica, a
mutilao e o desacordo com a sanidade pblica anunciam o lugar escabroso a que a imagem dos corpos
doentes se destina. Filoctetes2 encena a marginalidade a que a doena leva, numa sociedade que tem em alta
estima o estatuto da pureza, da beleza e da desinfeco. Nesse sentido, o corpo doente uma barbaridade que
afeta o plano fsico, uma presena desadaptada ao modelo triunfante da prpria plis e constitui o seu par
opositivo, em escala individual. No horizonte de valores legitimados pela mentalidade democrtica,
macropoltica da plis corresponde a micropoltica do corpo: a plis assediada pela barbrie equivale
imagem do corpo alucinado.
exatamente esse intercmbio de propriedades, na zona de fronteira em que se conectam a
concepo fsica do homem e a organicidade do conjunto social, que fundamenta a descrio do projeto
poltico da Politia? por Scrates. Nas palavras de Koyr (1962, 108),
a Cidade no um amontoado de indivduos, mas forma uma unidade real, um
organismo espiritual, e desse fato se estabelece entre sua constituio, sua estrutura e a
do homem, uma analogia que faz da primeira [a Cidade] um verdadeiro nthropos
magnificado (en grand) e do segundo [o indivduo], uma verdadeira politia, reduzida

(en petit). Como essa analogia repousa sobre uma dependncia mtua, impossvel
estudar o homem sem estudar, ao mesmo tempo, a Cidade da qual ele faz parte.
Em nota, o platonista vai adiante: ...poderamos dizer que a Cidade um macranthropos e o
homem, uma micropolitia (Koyr: idem). Percebe-se que a plis vista, na sua correlao com o corpo
humano e semelhantemente a este, como um mecanismo administrvel e, por conseguinte, controlvel.
Essas idias confinam com a tibieza do doente, o grotesco dos corpos enfermos, mas refletem
tambm a torpez do indiferentismo, numa sociedade que reclamava os direitos at de seus cadveres.
Desregramento anlogo ocorre nos corpos hibridizados, representantes de outro tipo de transgresso: a
permeabilidade das fronteiras entre os mundos racional e irracional operada por imagens como as do
centauro, das sereias, do Minotauro e de tantos outros hbridos, assim chamados porque tornam plstica a
hbris consumada na fuso de duas ou mais espcies distintas. Uma vez associadas, elas geram anomalia,
perigo e necessidade de punio.
De outra categoria so os metamrficos como Narciso, Aracne, Jacinto e tantos outros, geralmente
associados s exacerbaes da sexualidade. No h espao, nesse trabalho, para abordar a sua especificidade,
ainda que tratem ambas as tipologias, hbridos e metamorfos, de transbordos das fronteiras corporais, capazes
de expressar a condio a um s tempo faltante e suplementar, carente e excedente, da natureza humana. So
outra vez os reclamos do corpo, barbarizando / alucinando a formatao pacfica dos desejos regulamentados
pelas parmetros da cultura. Ovdio, nas Metamorfoses, realiza a primeira abordagem complexa da temtica,
explorando os mltiplos exemplos que a mitologia fornece, com vistas a deles extrair uma teoria. O projeto
tal forma arrojado e artstico, que resulta na plasmao potica de uma teoria sobre o fingere latino e a fico,
da forma como a tradio ps-clssica demorou sculos a compreend-la (Stierle: 2006, 12-18).
Como se v, no mbito da programaticidade e das prticas de alto controle material e virtual, a
racionalidade absoluta pode favorecer a irrupo da irracionalidade. nesse nicho que se situa a concepo
grega de manufaturados artsticos e tcnicos (autmatos e objetos semoventes, em geral), esplendores da
engenhosidade, includos na categoria mais ampla das mekhana, com as quais os gregos estavam plenamente
familiarizados (atravs das mquinas de guerra, das mquinas teatrais e toda sorte de mecanismos artificiais
que no decorrem, alis, de um talento exclusivamente grego, mas da inventividade humana).
3 A especificidade dos corpos mecnicos
Peculiarizam-se os autmata, no conjunto dos mecanismos antigos, pela autonomia funcional, que lhes
atribui aspecto muitas vezes monstruoso e os torna sempre perturbadores. Ainda que admirveis, os autmata
tm a falibilidade mais acentuada que no ser humano, pois no conseguem perceber falhas na execuo de
suas tarefas, e o maravilhamento se pode converter inopinadamente em ao calamitosa. Pode ocorrer
tambm que o mecanismo fuja ao controle do inventor e conquiste uma sorte de vida independente. No
primeiro caso, esto envolvidos cincia e tecnologia (Talos o soldado de bronze cretense, mas tambm o
Frankenstein, servem-lhe de exemplo); no segundo (cujos exemplos so muito mais numerosos, tanto na
mtica grega, quanto em outras tradies3 , o poder da magia se sobrepe ao projeto tecnolgico.
Tais objetos foram largamente representados no mito e na literatura. O interesse por eles constitui hoje
uma linha de investigao crescente, que vai buscar, ora nos relatos mticos, ora em fontes histricas,
literrias e arqueolgicas, a noo original de vitalidade presente nas esttuas animadas e nos autmatos
divinos.
certo que esses autmatos mticos provm de fases pr-tecnoligcas4 . Mas o que est em causa a
possibilidade que qualquer dessas mekhana oferece de, no confronto com o homem e com seu corpo, abrir
cogitaes sobre a alma, o carter, a tica humana.
Passemos cena mais radical: dos manufaturados tcnicos e autmatos semoventes - as criaturas
animadas ou mpsykha aglmata. Nos aglmata, contemplamos objetos sofisticados, artisticamente
trabalhados, com os quais se adorna um templo, se pode ofertar a uma divindade e do qual o criador sempre
se orgulha. O galma (ornato) se refere a uma esttua ou imagem, seja de um deus, seja de um mortal, que,
em si, no tem outra finalidade, a no ser ornar, adornar. Disfuncionalizada para a vida prtica, est
habilitada a servios importantssimos, no campo das representaes afetivas do imaginrio.
Para a mentalidade mtica, no existem vivos e seus fantasmas, o aqui e um alm, o natural e o
sobrenatural, corpos separados de espritos. Ao contrrio, fusionados na coalescncia mtica, corpos-espritos,
captados atravs da representao similiforme da estaturia, da pintura e da poesia, so capazes de remeternos para o interior do prprio mistrio. A confirm-lo, o pensamento de Nietzsche: entre os efeitos peculiares

da arte, o que h de mais notvel essa co-presena5 . Assim chegamos ao cmulo da imaginao tcnica
dos Antigos.
Os organismos animados trazem consigo a idia de vitalidade presente nas esttuas animadas e nos
autmatos divinos. Gozam das duas dimenses do prodgio tcnico-artstico: a vitalidade da esttua e a
utilidade do instrumento animado. Prevalece neles a noo do artifcio entendido no como mmesis da
natureza, mas criao de uma alternativa, fundada no desejo de despertar maravilhamento (poll t dein).
Os criadores mticos por excelncia so Hefestos (com seus autmatos sobrenaturais e indestrutveis
em forma humana), Ddalo (criador de esttuas que parecem vivas) e Prometeu (que transforma esttuas em
seres vivos).
Hefestos, entretanto, o deus que, dominando a escala que leva dos mecanismos engenhosos aos
autmata e destes aos mpsykha algmata ?(ornamentos animados), subsume as propriedades do artista e
do mago, da metalurgia e do exoterismo xamnico. Na base do imaginrio tecnolgico (junto a Hermes,
Prometeu, os ciclopes..., mas superando-os e recolhendo deles muitos elementos), Hefesto representa a
tecgnosis muito recentemente cogitada (Davis: 1999). Em sua oficina, as fronteiras entre a vida sinttica e
orgnica, real e virtual se dissolvem e rapidamente deslizam para zonas supra-humanas, em direo a valores
da imaginao arquetpica e ao arquivo de imagens irracionais do mito, do sonho, da fantasia tecnomstica de
que Hefestos seria o paradigma.
Hefesto produziu uma diversidade admirvel de artefatos. Dentre suas invenes, podem ser
mencionados os utilitrios escudos de Peleu e Aquiles, o cetro de Agamemnon; a couraa de Diomedes, a
cratera de Menelau, a urna funerria para as cinzas de Aquiles; a nfora de ouro para Dioniso e Ttis etc....
H tambm os objetos mgicos, como a gide de Zeus; o colar de Harmonia; ou a esttua de Dioniso, capaz
de enlouquecer a quem a contemplasse. Ou ainda a coroa mgica de Ariadne (para seduzir e salvar Teseu no
labirinto), as castanholas de bronze usadas por Hracles para espantar os pssaros do lago Estinfalo e o colar
de Afrodite etc... Outra maravilha que ilustra a artesania de Hefesto so os automticos, dentre os quais se
destacam o carro do sol; o quarto de Hera; as quatro fontes maravilhosas do palcio de Afrodite e Etes (das
quais jorravam vinho, leite, leo e gua); os fornos vivos, operados por trips em ouro que se movem por si,
na oficina submarina; dois cachorros de ouro e prata ofertados a Alcnoo; sem meniconar a guia que Zeus
assume como seu smbolo. E h ainda os seres protticos: a charrua de Eetes em ao, com dois touros de
ps de bronze...
Mas a superao de Hefestos est em modelar corpos e lhes conferir vida e movimento. Os seus
prodgios so Pandora e Talos (a mquina mortfera em forma de homem de bronze fornecida a Minos, com a
funo de guardar a ilha de Creta dos estrangeiros), dois exemplares insuperveis de mpsykhoi (seres
animados), sados das mos do trabalhador (no do combatente), cuja ferramenta principal (a bigorna),
funciona imaginariamente como arma mgica, antes de ser instrumento artesanal. A contradio evidente:
os aglmata fastgios da habilidade artesanal e tecnolgica,? supra-sumos do requinte e da novidade
tecnolgica que o mundo civilizado corteja, so instrumentos punitivos e fontes de destruio. Aqui o
metalrgico quase um ourives (trabalha com bronze, ouro, estanho, prata e esmalte, jamais com o ferro) e,
ao mesmo tempo, um terrorista fudamentalista, que infiltra seus projetos clandestinamente nas fronteiras do
mundo organizado, para barbariz-lo.

4 - Concluso
Pandora e Talos, da mesma forma que os clones e ciborgues atuais, so projetos tecnonaturais que,
colocam a humanidade de nossa subjetividade... em questo (Silva: 2000, 12). A dimenso de realidade
alcanada pelo mpsykhos do passado a mesma dos implantados, transplantados, enxertados, protticos,
portadores de rgos artificiais, seres geneticamente modificados, anabolizados, superatletas, supermodelos,
superguerreiros, clones e ciborgues do presente. Eles todos, como produes do imaginrio mtico ou da
tecnomedicina, pem em xeque a ontologia do humano. Como sublinha Tomaz Tadeu da Silva, a existncia
do ciborgue (atual ou mtico) no nos intima a perguntar sobre a natureza das mquinas, mas muito mais
perigosamente sobre a natureza do humano (idem: 13).
A obsesso ocidental pela tecnologia no gratuita, nem recente. A herana mtica de projetos
mgicos chegou era moderna. A tecnologia ajudou a desencantar o mundo. Mas os fantasmas antigos e os
pruridos metafsicos no desapareceram. Vestgios de impulsos tecnomsticos esto na fico cientfica, nos
vdeo-games e tambm na conexo entre mito e cincia.

O cientista uma personagem do imaginrio ocidental que tem como ancestrais os magos, feiticeiros e
alquimistas. A esse respeito, Erik Davis comenta: Topografias virtuais de nosso mundo milenar esto plenas
de anjos e aliens, em avatares digitais e mentes msticas, em anseios utpicos e fices cientficas gnsticas e
na negra perspectiva de encantamento apocalptico e demonaco (Davis: 1999, 5).
Da mesma forma que a alma sempre esteve encantando e espiritualizando os meios tecnolgicos
(Davis: 2000, 6), a tecnologia nunca deixou de servir como veculo para encantamentos, intuies animsticas
e uma comunicao cifrada, oracular, premonitria, entre iniciados.

Referncias bibliogrficas
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Notas
A expresso de Sfocles (Muitos so os assombros / as maravilhas, Antgona, v 332).
Filoctetes o heri grego que Sfocles transformou no smbolo do sofrimento fsico, associado a graves
angstias. O heri foi abandonado numa ilha, antes que a esquadra grega chegasse a Tria, porque, ferido,
representava o perigo de infeco dos exrcitos. Sfocles dramatiza a situao tremenda que levou Ulisses a
procur-lo com falsos discursos de reconciliao e socorro, apenas para roubar-lhe o arco, arma de cuja
utilizao, no combate com os troianos, dependeria a vitria grega. Neoptlemo, filho de Aquiles, entretanto,
desiste de tal deslealdade.
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