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2/8/2014

Nem to livres, nem to iguais - Revista de Histria

Nem to livres, nem to iguais


Palavras-chave da Revoluo Francesa, liberdade e igualdade ainda
eram conceitos bastante relativos no sculo do Iluminismo
Thomaz Kawauche
1/5/2014

Os homens nascem e permanecem


livres e iguais em direitos. O
Artigo Primeiro da Declarao dos
Direitos do Homem e do Cidado
cairia bem em qualquer discurso da
classe poltica atual. Mas foi escrito
h mais de dois sculos pelos
revolucionrios franceses de 1789.
E, naquela poca, os conceitos de
liberdade e igualdade no eram
compreendidos da mesma forma
que hoje.
Muito antes do Libert, Egalit,
Fraternit um lema a servio da
retrica poltica do momento os
filsofos iluministas se dedicavam a
complexas discusses para dar
novos sentidos humanidade em
Lus XVI, o rei que seria executado pelos revolucionrios
suas relaes sociais. Em seu monumental tratado Do esprito das leis (1748), o Baro de
franceses, faz caridade aos pobres no inverno de 1788.
Montesquieu (1689-1755) explica que, numa sociedade regida por leis, ser livre no significa
Para os filsofos das Luzes, a ideia de igualdade no era
fazer tudo o que poderamos desejar. A liberdade s pode consistir em fazer o que se deve
absoluta. (Reproduo / Original do Palcio de Versailles)
querer e em nunca ser constrangido a fazer o que no se deve querer. Ou seja, ser livre
diz respeito no apenas vontade, mas tambm ao dever. O arbtrio isto , a deciso sobre o
que deve ser feito jamais se manifesta fora da alada do direito. Em sua definio lapidar: A
liberdade o direito de fazer tudo o que as leis permitem.
diferente do que pensava Aristteles (384-322 a.C.) ao tratar da liberdade na tica a
Nicmaco: uma capacidade encontrada na alma do indivduo. Na Frana do Iluminismo, o que
est em questo o estatuto poltico e social do homem, cuja existncia depende das relaes
estabelecidas com os outros homens. Ser livre, nesse sentido, ser livre relativamente aos
outros, de acordo com as leis da sociedade. Ideia que permanece na sabedoria popular: Minha
liberdade termina onde comea a do outro. Eis uma noo elementar de justia.
Em termos histricos, a referncia remonta aos primrdios da Grcia. No sculo V a.C., havia a
distino entre homens livres e escravos, e a diviso social da plis determinava que somente os
livres poderiam decidir acerca das leis justas. No sculo XVIII francs, a transio do Antigo
Regime para a Primeira Repblica foi pautada por uma releitura dessa virtude cvica dos antigos.
A liberdade reside no poder que um ser inteligente possui para fazer o que quer, em
conformidade com sua prpria determinao, afirma o verbete Liberdade da Enciclopdia de
Diderot e DAlembert (o volume da letra L foi publicado em 1765). A sutileza da definio est
nas palavras finais: a ao do ser livre est submetida a uma regra, mesmo que esta seja a sua
prpria determinao. Condio que parece nos remeter ao livre-arbtrio dos cristos (uma
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autodeterminao incondicional), mas tal leitura seria uma simplificao do problema. At


porque os filsofos iluministas criticavam o conceito de livre-arbtrio justamente pelo absurdo da
escolha feita sem qualquer condio prvia. Seria um efeito sem causa.
Este foi o motivo pelo qual tantos pensadores preferiram adotar a perspectiva do chamado
direito natural, defendida por tericos desde Ccero (106-43 a.C.) na Roma antiga at Locke
(1632-1704) na modernidade. Para eles, a sociedade deve ser determinada no apenas pelas leis
civis (feitas pelos homens), mas tambm pela lei natural: as noes de certo e errado que j
estariam inscritas na natureza antes mesmo do surgimento das sociedades. Por causa das leis
naturais, na poca, uma afirmao como o homem nasce e permanece livre no era to
incondicional como a entendemos atualmente.
Se o conceito de liberdade no exclui o de necessidade, quais leis civis ou naturais
determinam as escolhas dos agentes livres? Para ilustrar esta questo, Voltaire, no Dicionrio
filosfico (1764), apresenta um curioso dilogo no verbete Liberdade:
A Uma bateria de canhes atira junto s nossas orelhas; sois livre de a ouvir ou no ouvir?
B Sem dvida que no posso deixar de a ouvir.
A Desejais que esse canho arranque vossa cabea e a da vossa mulher e do vosso filho, que
passeiam convosco?
B Que proposta me fazeis? No posso, enquanto estiver em perfeito juzo, desejar tal coisa; eis
o que me impossvel.
A Bom; vs ouvis necessariamente este canho e necessariamente desejais no morrer, vs e a
vossa famlia, de um tiro de canho durante o passeio; no tendes o poder de no ouvir nem o
poder de querer permanecer aqui.
B evidente.
A concluso do personagem A tambm evidente: Em que consiste pois a vossa liberdade,
explica para B, seno no poder que a vossa individualidade exerceu ao fazer o que a vossa
vontade exigia com absoluta necessidade?.
Para o filsofo materialista Claude-Adrien Helvtius (1715-1771), o conceito de liberdade era
baseado na crena iluminista do progresso da razo. Na obra Do esprito (1755), Helvtius expe
que, muito embora o homem seja uma mquina movida pelo interesse calcado em necessidades
fsicas (busca do prazer e fuga da dor), ainda assim poderemos falar em virtude se definirmos a
liberdade como um interesse bem compreendido: um objeto escolhido pela razo e no apenas
por impulso ou instinto. Decorre da a sua mxima: Livre no passa de um sinnimo de
esclarecido. Dito de outra forma, o interesse pode ser educado para buscar, para alm da
satisfao imediata do corpo, um prazer mais duradouro, que incluiria at mesmo o bem de
todos com quem nos relacionamos, chamado felicidade.
No fim das contas, o que se desejava era a autonomia: o governo de si mesmo mediante leis
estabelecidas pelo bom uso da razo. Este conceito aparecia tanto nos filsofos materialistas
quanto nos espiritualistas. Rousseau, que se considerava cristo, no admitia o princpio
teolgico do livre-arbtrio e afirmava que o impulso do puro apetite escravido, e a
obedincia lei que se estatuiu a si mesma liberdade. Nesse ponto, inspirou o alemo
Immanuel Kant (1724-1804), para quem a autonomia condicionava a liberdade a uma lei moral
universal: Age apenas segundo uma mxima tal que possas ao mesmo tempo querer que ela se
torne uma lei universal.
Se nem mesmo a liberdade pode ser plena, j d para imaginar que a igualdade, para os
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iluministas, tambm era relativa. Basta saber que o artigo citado da Declarao de 1789 uma
referncia clara a Montesquieu e a Rousseau. O primeiro explica que a liberdade republicana
consiste num amor condio em que todos so iguais perante a Constituio: O amor
repblica, numa democracia, o amor democracia; o amor democracia o amor
igualdade. E seu contraponto a monarquia, regime no qual no possvel falar em igualdade,
onde cada um busca a superioridade em detrimento da felicidade alheia. Na monarquia no pode
haver autonomia pelo fato de a lei beneficiar mais a classe que detm o poder. Isto leva a um
quadro social instvel, no qual as pessoas pertencentes a condies inferiores desejam se tornar
senhoras das que se encontram em condies superiores.
Nem por isso Montesquieu considera que a igualdade seja ausncia de hierarquias. Uma repblica
tem a igualdade como princpio na medida em que cada um possui as mesmas vantagens para
realizar seus interesses, ou ainda, sua liberdade individual. A despeito da classe social, todos
podem ter as mesmas esperanas. A busca da felicidade particular leva, do ponto de vista
poltico, felicidade geral. O fato de haver hierarquias no to grave, pois h colaborao
entre os desiguais.
Rousseau no acreditava que o imprio das leis era o bastante para que se instaurasse a
igualdade. Para ele, a lei dos homens pode ser um instrumento de dominao por parte de
governantes corruptos: Tal foi ou deve ter sido a origem da sociedade e das leis que deram
novos entraves ao fraco e novas foras ao rico, destruram irremediavelmente a liberdade
natural, fixaram para sempre a lei da propriedade e da desigualdade, fizeram de uma usurpao
sagaz um direito irrevogvel e, para lucro de alguns ambiciosos, da por diante sujeitaram todo o
gnero humano ao trabalho, servido e misria.
Como se v, o quadro ideolgico na Frana pr-revolucionria era bastante complexo. E talvez
fosse de fato necessrio que a revolta dos pobres infelizes eclodisse com violncia para mudar o
sentido das palavras liberdade e igualdade. E, com elas, a prpria histria.
Thomaz Kawauche professor da Universidade Federal de Sergipe e autor de Religio e poltica
em Rousseau: o conceito de religio civil (Humanitas, 2013).

Saiba mais - Bibliografia


CASSIRER, Ernst. A filosofia do Iluminismo. Campinas: Ed. Unicamp, 1992.
DERATH, Robert. Jean-Jacques Rousseau e a cincia poltica de seu tempo. So Paulo:
Barcarolla, 2009.
NASCIMENTO, Milton Meira do & NASCIMENTO, Maria das Graas de Souza. Iluminismo: a
revoluo das Luzes. So Paulo: tica, 2002.
SALINAS FORTES, Luiz Roberto. O Iluminismo e os reis filsofos. So Paulo: Brasiliense, 1981.
SOUZA, Maria das Graas de. Ilustrao e histria: o pensamento sobre a histria no Iluminismo
francs. So Paulo: Discurso Editorial, 2001.
TODOROV, Tzvetan. O esprito das Luzes. So Paulo: Barcarolla, 2008.

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