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Os msculos esquelticos esto revestidos por uma lmina delgada de tecido

conjuntivo, o perimsio, que manda septos para o interior do msculo, septos dos
quais se derivam divises sempre mais delgadas. O msculo fica assim dividido em
feixes (primrios, secundrios, tercirios). O revestimento dos feixes menores
(primrios), chamado endomsio, manda para o interior do msculo membranas
delgadssimas que envolvem cada uma das fibras musculares. A fibra muscular uma
clula cilndrica ou prismtica, longa, de 3 a 12 centmetros; o seu dimetro
infinitamente menor, variando de 20 a 100 mcrons (milsimos de milmetro), tendo um
aspecto de filamento fusiforme. No seu interior notam-se muitos ncleos, de modo que
se tem a idia de ser a fibra constituda por vrias clulas que perderam os seus
limites, fundindo-se umas com as outras. Dessa forma, podemos dizer que um
msculo esqueltico um pacote formado por longas fibras, que percorrem o msculo
de ponta a ponta.
No citoplasma da fibra muscular esqueltica h muitas miofibrilas contrteis,
constitudas por filamentos compostos por dois tipos principais de protenas a actina
e a miosina. Filamentos de actina e miosina dispostos regularmente originam um
padro bem definido de estrias (faixas) transversais alternadas, claras e escuras. Essa
estrutura existe somente nas fibras que constituem os msculos esquelticos, os quais
so por isso chamados msculos estriados.
Em torno do conjunto de miofibrilas de uma fibra muscular esqueltica situa-se o
retculo sarcoplasmtico (retculo endoplasmtico liso), especializado no
armazenamento de ons clcio.
As miofibrilas so constitudas por unidades que se repetem ao longo de seu
comprimento, denominadas sarcmeros. A distribuio dos filamentos de actina e
miosina varia ao longo do sarcmero. As faixas mais extremas e mais claras do
sarcmero, chamadas banda I, contm apenas filamentos de actina. Dentro da banda
I existe uma linha que se cora mais intensamente, denominada linha Z, que
corresponde a vrias unies entre dois filamentos de actina. A faixa central, mais
escura, chamada banda A, cujas extremidades so formadas por filamentos de
actina e miosina sobrepostos. Dentro da banda A existe uma regio mediana mais
clara a banda H que contm apenas miosina. Um sarcmero compreende o
segmento entre duas linhas Z consecutivas e a unidade contrtil da fibra
muscular, pois a menor poro da fibra muscular com capacidade de contrao e
distenso.
Contrao: ocorre pelo deslizamento dos filamentos de actina sobre os de miosina c
sarcmero diminui devido aproximao das duas linhas Z, e a zona H chega a
desaparecer.
A contrao do msculo esqueltico voluntria e ocorre pelo deslizamento dos
filamentos de actina sobre os de miosina. Nas pontas dos filamentos de miosina
existem pequenas projees, capazes de formar ligaes com certos stios dos
filamentos de actina, quando o msculo estimulado. Essas projees de miosina
puxam os filamentos de actina, forando-os a deslizar sobre os filamentos de miosina.
Isso leva ao encurtamento das miofibrilas e contrao muscular. Durante a contrao

muscular, o sarcmero diminui devido aproximao das duas linhas Z, e a zona H


chega a desaparecer.
Constatou-se, atravs de microscopia eletrnica, que o sarcolema (membrana
plasmtica) da fibra muscular sofre invaginaes, formando tbulos anastomosados
que envolvem cada conjunto de miofibrilas. Essa rede foi denominada sistema T, pois
as invaginaes so perpendiculares as miofibrilas. Esse sistema responsvel pela
contrao uniforme de cada fibra muscular estriada esqueltica, no ocorrendo nas
fibras lisas e sendo reduzido nas fibras cardacas.
A qumica da contrao muscular
O estmulo para a contrao muscular geralmente um impulso nervoso, que chega
fibra muscular atravs de um nervo. O impulso nervoso propaga-se pela membrana
das fibras musculares (sarcolema) e atinge o retculo sarcoplasmtico, fazendo com
que o clcio ali armazenado seja liberado no hialoplasma. Ao entrar em contato com
as miofibrilas, o clcio desbloqueia os stios de ligao da actina e permite que esta se
ligue miosina, iniciando a contrao muscular. Assim que cessa o estmulo, o clcio
imediatamente rebombeado para o interior do retculo sarcoplasmtico, o que faz
cessar a contrao.
A energia para a contrao muscular suprida por molculas de ATP produzidas
durante a respirao celular. O ATP atua tanto na ligao da miosina actina quanto
em sua separao, que ocorre durante o relaxamento muscular. Quando falta ATP, a
miosina mantm-se unida actina, causando enrijecimento muscular. o que
acontece aps a morte, produzindo-se o estado de rigidez cadavrica (rigor mortis).
A quantidade de ATP presente na clula muscular suficiente para suprir apenas
alguns segundos de atividade muscular intensa. A principal reserva de energia nas
clulas musculares uma substncia denominada fosfato de creatina (fosfocreatina
ou creatina-fosfato). Dessa forma, podemos resumir que a energia inicialmente
fornecida pela respirao celular armazenada como fosfocreatina (principalmente)
e na forma de ATP. Quando a fibra muscular necessita de energia para manter a
contrao, grupos fosfatos ricos em energia so transferidos da fosfocreatina para o
ADP, que se transforma em ATP. Quando o trabalho muscular intenso, as clulas
musculares repem seus estoques de ATP e de fosfocreatina pela intensificao da
respirao celular. Para isso utilizam o glicognio armazenado no citoplasma das
fibras musculares como combustvel.

http://www.afh.bio.br/sustenta/Sustenta4.asp