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A seduo da etnografia da cincia

Renan Springer de Freitas

No final dos anos de 1960, Harold Garfinkel causou algum alvoroo nas
cincias sociais ao sustentar, em seu Studies in ethnomethodology, que no
h diferena significativa entre a investigao cientfica e a conduo dos
mais prosaicos assuntos cotidianos uma vez que ambas se orientam por
um mesmo domnio factual e propor, a partir da, uma nova e supostamente mais fundamental agenda de investigao sociolgica. A sociologia
se pergunta como possvel a ordem social. Ora, raciocina Garfinkel, tal
pergunta, ela mesma, s possvel na medida em que se subscreve, irrefletidamente, o pressuposto de senso comum de que h, no mundo, algo
passvel de ser reconhecido como ordem social. Como, entretanto, esse
pressuposto se estabelece? Por meio de que prticas ou atividades as pessoas, incluindo os cientistas sociais, estabelecem o fato de que h, no
mundo, algo que possa ser legitimamente chamado de ordem social e,
mais do que isso, que ordem social seja algo passvel de explicao?
Posto que fora de tais atividades sociais no h nada reconhecvel como
ordem social, ento, examin-las algo mais fundamental do que investigar como determinados sistemas de ordem so possveis. Nessa perspectiva, mais fundamental do que investigar, por exemplo, as origens e a viabilidade do capitalismo moderno, seria examinar as atividades por meio
das quais se institucionaliza, entre grupos determinados de pessoas incluindo, como no poderia deixar de ser, os cientistas sociais a crena de

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1.Ver, por exemplo, o


modo como Zimmerman e Pollner se pronunciam sobre isso:
por mais que o socilogo e o leigo divirjam
em suas opinies sobre
o modo como uma pessoa se torna delinqente, e se cada um evoca
critrios e evidncias de
natureza bem diferente para corroborar suas
verses, eles no vem,
entretanto, qualquer
problema em concordar
que h pessoas reconhecveis como delinqentes e maneiras estruturadas atravs das quais
elas se tornam delinqentes (1970, p. 81).

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que h, no mundo, algo que possa ser legitimamente chamado de capitalismo moderno; mais fundamental do que investigar, como o fez Durkheim, as causas sociais do suicdio, seria investigar o modo como, em
circunstncias determinadas, pessoas determinadas estabelecem entre si o
fato de que h, no mundo, algo que possa ser legitimamente chamado
de suicdio, passvel, por sua vez, de ser explicado em termos de algo que
possa ser legitimamente chamado de causas sociais, e assim por diante.
O alvoroo que tudo isso provocou teve um fim quando se contrastou a
proposta, extremamente ousada, de atingir um nvel mais profundo da realidade social via investigao dos pressupostos que as anlises sociolgicas
deixam sem exame com os resultados, extremamente tmidos, a que tal
investigao se mostrou capaz de conduzir. Considere-se o caso dos estudos sobre criminalidade, um tema particularmente caro aos etnometodlogos. Os socilogos, de um modo geral, perguntam quais so as causas sociais desse fenmeno. Os etnometodlogos objetam. Para formular essa
pergunta, eles dizem, necessrio pressupor, sem nenhum exame crtico,
que h, no mundo, algo intersubjetivamente reconhecvel como crime.
Assim, mais fundamental do que investigar as causas da criminalidade
investigar o modo como, em circunstncias determinadas, tal reconhecimento intersubjetivamente partilhado se d. Nos anos que se seguiram
publicao de Studies in ethnomethodology, um grande nmero de estudos
empricos abandonou qualquer pretenso de explicar causalmente a criminalidade e embarcou nessa linha de investigao. Fundamentalmente, isso
conduziu a descries de como relatos testemunhais, dossis, fotografias,
laudos periciais etc. adquirem, em delegacias e/ou tribunais, o status de
evidncia documental, e dos processos por meio dos quais se torna possvel, nesses mesmos locais, acreditar que crime, ato criminoso, delito
etc. sejam fatos objetivos, independentes das atividades sociais que viabilizam sua emergncia como tais em circunstncias particulares.
Essas descries cumprem bem sua meta: tornar explcitos certos pressupostos de senso comum que ambos, o socilogo e o leigo, irrefletidamente
subscrevem em suas respectivas alegaes de conhecimento1. Entretanto, seguindo a conhecida terminologia de Lakatos, eu diria que elas constituem
um programa de pesquisa degenerativo, pois no ensejam investigaes adicionais. Quando acabamos de ler essas descries, no nos resta muito mais a
fazer seno balanar a cabea e exclamar para ns prprios: interessante!.
A voga recente de estudos etnogrficos sobre a cincia parece-me, sobretudo, uma reedio dessa pretenso etnometodolgica de atingir camadas,

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por assim dizer, mais profundas do conhecimento via descrio de prticas


sociais. Esses estudos consistem principalmente em um esforo para substituir a agenda tradicional de investigaes da sociologia da cincia o exame
das condies scio-histricas de institucionalizao da cincia por uma
agenda supostamente mais fundamental2. Essa nova agenda consistiria basicamente no estudo da cincia em construo (science-in-the-making),
em oposio cincia j estabelecida como corpo de conhecimento, da
qual a sociologia da cincia tradicionalmente se ocupa. Em alguns casos, a
fascinao pela science-in-the-making traduziu-se no exame dos modos pelos quais se estabelecem, na comunidade cientfica, acordos tcitos sobre o
que conta como fato, evidncia, erro, replicao, problema cientfico etc.3. Em outros, no exame das estratgias utilizadas pelos cientistas
para convencer seus pares ou a sociedade de um modo geral da validade
de suas alegaes de conhecimento; no exame dos modos pelos quais os
cientistas mobilizam interesses dos mais diversos segmentos da sociedade
em favor de seus prprios interesses4.
Essa nova agenda no deixa de ter seu apelo, mas, como se costuma
dizer, a prova do pudim est em com-lo. A qu esse foco, supostamente
mais fundamental, na science-in-the-making conduziu? Antes de responder, discutiremos o que o tornou possvel.

***
A condio de possibilidade, por assim dizer, do foco na science-in-themaking a recusa sistemtica em tomar conhecimento do debate que
comeou a ganhar corpo a partir dos anos de 1960 com o trabalho seminal
de Thomas Kuhn, A estrutura das revolues cientficas, e teve grande incremento com a publicao, em meados dos anos de 1970, do controvertido
livro Contra o mtodo, de Paul Feyerabend sobre a pertinncia da dicotomia contexto da descoberta/contexto da justificao5.
Postular tal dicotomia postular a existncia de duas agendas independentes de indagao. A primeira diz respeito, basicamente, ao processo por
meio do qual uma hiptese ou teoria foi gerada. Nesse plano, chamado de
contexto da descoberta, apresentam-se indagaes do tipo: como ocorreu a Newton as idias de fora gravitacional e ao distncia? Qual
foi o papel, nesse processo, de suas crenas religiosas e do meio sociocultural
em que viveu? Como a sociedade inglesa do sculo XVII recebeu essas
noes? A que estratgias argumentativas Newton recorreu para rebater

2.Considere-se, a propsito, o que se l na


introduo de um livro
paradigmtico nessa
rea: O esforo que
este livro requer um
descarrilamento inicial
da mente dos trilhos do
senso comum. Nosso
ambiente cultural o
mundo cotidiano tem
que ser transformado
em um lugar estranho
para que possamos entender que o carter
ordenado que se atribui
a ele uma realizao
humana notvel e misteriosa (Collins, 1992,
p. 1). Compare-se tal
afirmao com o exemplo da nota anterior.
3.Refiro-me, aqui, aos
auto-intitulados socioconstrutivistas ou socilogos do conhecimento cientfico.
4.Refiro-me aqui chamada teoria do atorrede, de Bruno Latour.
5. Embora essas expresses sejam relativamente
recentes, tendo sido introduzidas por Hans
Reichenbach nos anos
de 1930, a idia de que
discutir a pertinncia lgica de uma teoria e reconstruir o processo por
meio do qual ela foi gerada so exerccios que
no se sobrepem remonta ao incio do s-

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culo XIX. Assim, j em


1830, Herschel, em seu
A preliminary discourse
on the study of natural
philosophy, afirmava que
no estudo da natureza
no devemos ser escrupulosos a respeito de
como se alcana um conhecimento de leis e
teorias, desde que possamos verific-las cuidadosamente, uma vez que
tenham sido formuladas. Hoje no diramos
verific-las, mas sim
test-las. Para uma
discusso recente acerca da distino contexto da descoberta/contexto da justificao, ver o
trabalho de HoyningenHuene (1987).

seus oponentes? Quo bem-sucedido ele foi em seu esforo de convencer


seus pares da validade de suas alegaes de conhecimento? Em que medida
o sucesso de Newton em convencer seus pares dependeu de resultados
experimentais? A segunda agenda de indagao diz respeito ao processo
por meio do qual a pertinncia e, por assim dizer, a importncia cientfica
da hiptese ou teoria gerada pode ser aferida. Nesse plano, o do chamado
contexto da justificao, apresentam-se indagaes do tipo: como testar
a validade da teoria newtoniana da gravitao universal? Que resultados
experimentais seriam logicamente incompatveis com essa teoria? Que problemas ela (independentemente do que Newton pudesse pensar a respeito) soluciona? Que problemas incapaz de resolver? Que ramificaes tem?
Que problemas (independentemente do que Newton pudesse pensar a
respeito) foram suscitados a partir dela? Que relao h entre essa teoria e,
digamos, a teoria cartesiana dos vrtices? Que relao h entre essa teoria e
a teoria da relatividade geral proposta por Einstein? Teria a teoria newtoniana aberto o caminho para a einsteiniana? Se sim, em que sentido?
Nota-se que, nos marcos dessa dicotomia, o conhecimento cientfico desfruta de uma autonomia em relao s circunstncias sociopsicolgicas nas
quais produzido e aceito (ou, se preferir, rejeitado). Posto de outra forma, a
referida dicotomia encoraja-nos a averiguar, margem de qualquer considerao a respeito de circunstncias sociopsicolgicas, se uma determinada teoria constitui ou no um avano genuno de conhecimento em relao a alguma outra e/ou uma contribuio significativa quer para a emergncia, quer
para o desenvolvimento, de algum corpo de conhecimento. Tanto Kuhn
como Feyerabend se notabilizaram por se contrapor a tal pretenso. Ambos
se empenharam em mostrar que impossvel compreender tanto a natureza do conhecimento cientfico como o modo pelo qual esse conhecimento
avana margem de uma investigao do processo sociopsicolgico que lhe
deu origem. Quando, entretanto, se trata de apontar o que h de to relevante nesse processo, eles tomam caminhos bem distintos.
Kuhn aponta a lealdade dos cientistas a alguma tradio, sem a qual, ele
diz, possvel que haja reas de estudos, mas, no, cincia propriamente
dita. J no primeiro captulo de A estrutura das revolues cientficas ele deixa isso claro ao explicar que a ptica fsica anterior a Newton no chegava a
ser uma cincia:
[...] qualquer um que examine uma amostra dessa ptica poder perfeitamente
concluir que, embora os estudiosos dessa rea fossem cientistas, o resultado lquido

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de suas atividades foi algo menos que cincia. Por no ser obrigado a assumir um
corpo qualquer de crenas comuns, cada autor de ptica Fsica sentia-se forado a
construir novamente seu campo de estudos desde os fundamentos. A escolha das
observaes e experincias que sustentavam tal reconstruo era relativamente livre. No havia qualquer conjunto-padro de mtodos ou de fenmenos que todos
os estudiosos da ptica se sentissem forados a empregar e explicar (Kuhn, 1982,
p. 33, grifos meus).

Feyerabend, em claro contraste, aponta todo um conjunto de prticas


maquiavlicas como amoldar evidncias a idias caprichosas, recorrer a
procedimentos ad hoc para afastar ou eliminar dificuldades, ou lanar mo
de argumentos ad hominem peculiares atividade cientfica. Sem elas,
defende Feyerabend, no haveria cincia tal como hoje a conhecemos: no
teria ocorrido a inveno do atomismo na Antigidade, nem a revoluo
coperniciana, nem o surgimento do atomismo moderno (teoria cintica;
teoria da disperso, estereoqumica, teoria quntica), nem o aparecimento
gradual da teoria ondulatria da luz, para citar apenas alguns poucos exemplos. No importa, argumenta Feyerabend, ecoando Einstein, que aos
olhos de um guardio da racionalidade cientfica tais prticas soem como o
mais inescrupuloso oportunismo, porque sem elas simplesmente no h
cincia. Maquiavel pontificou que nas aes dos homens contra as quais
no h tribunal a que recorrer o que conta so os fins. Talvez o essencial da
epistemologia anrquica de Feyerabend esteja em transpor essa mxima
para a filosofia da cincia. Afinal, ele diria, o que pode haver de errado em
violar, de forma sistemtica, todo e qualquer cnone metodolgico racionalmente prescrito se a histria da cincia mostra que tal violao conduziu
o empreendimento cientfico a resultados auspiciosos? Se a histria recomenda procedimentos que os epistemlogos condenam, tanto pior para
esses ltimos.
Admitindo-se que tanto Kuhn quanto Feyerabend tenham razo no
que toca s suas consideraes sobre a importncia, respectivamente, da
fidelidade a uma tradio e do inescrupuloso oportunismo peculiar ao
comportamento dos cientistas, e que as diferenas entre eles possam ser,
no fim das contas, de alguma forma reconciliadas, constituiriam os argumentos acima apresentados uma boa razo para rejeitar a dicotomia contexto da descoberta/contexto da justificao e, portanto, a tese de que o
conhecimento cientfico desfruta de uma autonomia em relao ao processo sociopsicolgico que lhe deu origem?
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6. Ao contrrio de Kuhn,
no penso que o empenho em preservar a integridade histrica de
uma cincia seja um
mrito, nem uma caracterstica da historiografia da cincia de Koyr.
O grande mrito dessa
extraordinria historiografia est em ter feito
de uma reflexo sobre o
que uma boa cincia o
seu carro-chefe. Ver
Freitas (2004).

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Iniciemos por Kuhn, retomando seu exemplo da ptica anterior a


Newton. A dicotomia em questo nos compele a averiguar, margem de
qualquer considerao de ordem sociopsicolgica, se o conhecimento que
essa ptica produziu vlido e se teve ou no alguma importncia para o
desenvolvimento posterior da fsica. Se assim, ento, mostrar a impertinncia da referida dicotomia uma questo de mostrar a inviabilidade de tal
exerccio. uma questo de mostrar que margem de consideraes de
ordem sociopsicolgica nada pode ser dito sobre a cientificidade da referida
ptica. Pois foi exatamente tal exerccio que Kuhn se prontificou a fazer.
Ele se ancorou exclusivamente em uma considerao de ordem sociopsicolgica a de que os estudiosos da ptica no eram obrigados a partilhar um
conjunto qualquer de crenas comuns para concluir que o resultado
lquido das atividades desses estudiosos foi algo menos que cincia.
Entretanto, falta ainda responder (ou, dito de outra forma, a dicotomia
contexto da descoberta/contexto da justificao nos compele a perguntar)
se tal resultado lquido, mesmo sendo algo menos que cincia, teve,
como corpo de conhecimento, alguma relevncia para o desenvolvimento
posterior da fsica. No sei se a resposta que Kuhn tem a oferecer um
apriorstico no ou simplesmente o silncio. O silncio seria concesso
grande demais dicotomia da qual quer se livrar. O no apriorstico, por
outro lado, implicaria enclausurar definitivamente a ptica anterior a
Newton no sculo XVII, isto , proibiria de antemo qualquer tentativa de
averiguar se corpos de conhecimento produzidos em tempos passados tm
alguma relevncia para corpos de conhecimento produzidos em algum
tempo posterior, quer isso signifique um passado menos remoto, o presente ou mesmo o futuro. Na verdade, a perspectiva de Kuhn implica, inapelavelmente, tal confinamento. J nas primeiras pginas de A estrutura das
revolues cientficas, ele elogia a historiografia da cincia de Alexandre
Koyr por zelar pela integridade histrica das cincias sobre as quais se
debrua. Essa historiografia, ele diz, apresenta a cincia a partir de sua prpria poca, em vez de procurar as contribuies permanentes de uma cincia mais antiga para nossa perspectiva privilegiada6. Em vez, por exemplo,
de investigar a relao entre as concepes de Galileu e as da cincia moderna, ela investiga a relao entre as concepes de Galileu e aquelas partilhadas por seu grupo, isto , seus professores, contemporneos e sucessores
imediatos na cincia (cf. Kuhn, 1982, p. 22). Ora, por que no podemos
perguntar pela relao entre as concepes de Galileu e as da cincia moderna? Por que devemos, de antemo, enclausurar o pensamento de Galileu

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no sculo XVII? Receio que Kuhn no tenha outra resposta a oferecer seno
dizer que tais perguntas s fazem sentido nos marcos de uma historiografia
da cincia que se ancore no conceito de desenvolvimento-por-acumulao, ela prpria tributria da dicotomia contexto da descoberta/contexto
da justificao, e que, por no considerar tal dicotomia pertinente, no
poderia se ocupar dessas perguntas. Para Kuhn, ao que tudo indica, o nico
meio de rejeitar a viso, sem dvida equivocada, de que a cincia avana
por meio da acumulao de descobertas e verdades definitivamente estabelecidas zelar pela integridade histrica da cincia do passado.
H, entretanto, outro filsofo da cincia que, embora, como Kuhn, se
apresente como um ferrenho adversrio da dicotomia contexto da descoberta/contexto da justificao, no est nem um pouco empenhado em zelar
pela integridade histrica da cincia do passado. Refiro-me a ningum
menos que Paul Feyerabend. Com efeito, no sumrio do captulo IV de seu
Contra o mtodo, ele nos faz saber que qualquer idia, antiga e absurda,
capaz de aperfeioar nosso conhecimento. A cincia absorve toda a histria
do pensamento e a utiliza para o aprimoramento de cada teoria. Se assim, e se o que est em discusso a pertinncia da dicotomia contexto da
descoberta/contexto da justificao, ento a questo saber como a cincia
absorve a histria do pensamento. Ser que as prticas maquiavlicas, to
brilhantemente descritas por Feyerabend, tm algum papel importante a desempenhar nesse processo? Para que a dicotomia possa ser afastada, a resposta tem que ser um inequvoco sim. Ser essa a resposta de Feyerabend?
Para conhecer sua resposta basta ler sua iluminada rplica a uma objeo
formulada por Mary Hesse sua tese. Essa tese, argumentou Hesse, implica que at mesmo o mais bizarro sistema metafsico do passado pode ter
deixado sua marca na cincia moderna. Se isso verdade, ento deveria ser
proveitoso submeter tais sistemas crtica; por exemplo, submeter crtica
a cincia moderna que estaria presente no aristotelismo ou, mesmo, no
vodu. Como, continua Hesse, uma crtica a tais corpos de conhecimento
inconcebvel, descabido supor que h algo desses corpos incorporado
cincia moderna.
A rplica de Feyerabend, arrisco dizer, mostra o quanto seu pensamento se manteve tributrio tanto do pensamento popperiano como da dicotomia em discusso, apesar de seu hercleo esforo para se livrar de ambos.
Ela consiste simplesmente em mostrar que a crtica a corpos de conhecimento produzidos no passado est muito longe de ser, como supe Hesse,
um exerccio estril. Muitas vezes, diz Feyerabend,
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[...] obteve-se progresso graas a uma crtica do passado, exatamente do tipo que
Hesse rejeita. Depois de Aristteles e Ptolomeu, a idia de que a terra se move
estranha, antiga e inteiramente ridcula concepo pitagrica foi jogada ao
monte de entulhos da histria, s vindo a ser revivida por Coprnico [...]. Os
escritos mgicos desempenhavam importante papel nessa revivescncia, ainda no
perfeitamente compreendida, e foram estudados nada menos que pelo grande
Newton. Esses desenvolvimentos no surpreendem. Jamais se consegue estudar
todas as ramificaes de uma idia e no h concepo a que se tenha dado a
ateno por ela merecida. Teorias so substitudas por verses mais de acordo com
as inclinaes da poca e so abandonadas muito antes de terem tido ocasio de
exibir suas virtudes. Alm disso, doutrinas antigas e mitos primitivos s se afiguram bizarros e desprovidos de sentido porque seu contedo cientfico ou no
conhecido ou adulterado por fillogos e antroplogos no familiarizados com os
mais simples conhecimentos fsicos, mdicos ou astronmicos. Vodu, a pice de
resistance da doutora Hesse, um caso em pauta. Ningum o conhece e todos a ele
se referem como um paradigma de atraso e confuso. Sem embargo, o vodu conta
com uma base material firme, embora ainda no suficientemente compreendida, e
um estudo de suas manifestaes poderia enriquecer-nos e, talvez, levar-nos a rever
nosso conhecimento acerca da fisiologia (1985, pp. 68-69).

Esse empenho em evitar que corpos de conhecimento do passado sejam


jogados, sem mais, ao monte de entulhos da histria sem o qual, digase de passagem, nenhuma histria da cincia pode merecer esse nome
consiste, na minha opinio, no maior mrito de Feyerabend. Mas o que
est na base desse empenho? Acredito que no seja outra coisa seno nossa
velha dicotomia, da qual Feyerabend quer to obstinadamente se livrar.
Vejamos. Por que, segundo Feyerabend, o vodu deve ser estudado? Porque
conta com uma base material firme, ainda no suficientemente compreendida, ele responde. Mesmo que essa base material firme no seja
claramente definvel, o prprio empenho em averiguar se algum corpo de
conhecimento tem ou no essa caracterstica diz respeito apenas ao contexto da justificao pressupondo, dessa forma, a pertinncia da dicotomia
contexto da descoberta/contexto da justificao. Por que o vodu pode levar-nos a rever nosso conhecimento acerca da fisiologia? Feyerabend no
responde, mas a resposta s pode ter a ver com a pressuposio, correta ou
equivocada, de que o vodu, como corpo de conhecimento, encerra proposies que de alguma forma desafiam ou complementam, de um ponto de
vista lgico, algumas das proposies do conhecimento fisiolgico. Uma
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vez mais, o que quer que possa ocorrer no mbito do contexto da descoberta desdenhado. E o que dizer da afirmao de que doutrinas antigas
e mitos primitivos s se afiguram bizarros e desprovidos de sentido porque seu contedo cientfico ou no conhecido ou adulterado por fillogos
e antroplogos no familiarizados com os mais simples conhecimentos fsicos, mdicos ou astronmicos, ou ainda da afirmao, to nitidamente passvel de ser atribuda diretamente a Popper, de que jamais se consegue estudar todas as ramificaes de uma idia e no h concepo a que se tenha
dado a ateno por ela merecida? Que luz o (correto) argumento de Feyerabend sobre o oportunismo maquiavlico inerente prtica cientfica
pode lanar sobre o argumento apresentado em sua primorosa rplica a
Hesse? A dicotomia contexto da descoberta/contexto da justificao requer
que a resposta seja um lacnico nenhuma luz. Receio que a resposta seja
exatamente essa. Como, ento, evitar essa dicotomia, se ela est na base do
louvvel empenho de um de seus mais ferrenhos adversrios em evitar que
corpos de conhecimento produzidos no passado sejam impunemente jogados ao monte de entulhos da histria?
Em comparao com Feyerabend, Kuhn conseguiu manter-se afastado
da referida dicotomia de forma mais consistente. Nesse caso, entretanto, a
coerncia no parece ser uma vantagem. H certos medicamentos cujo uso
contnuo pode ocasionar algum desconforto mas, se os abandonarmos definitivamente, os efeitos sero ainda mais danosos. Em casos assim, no
vantajoso manter-se consistentemente afastado do medicamento. O mesmo, receio dizer, ocorre em relao dicotomia contexto da descoberta/
contexto da justificao. Talvez possamos prescindir dela por algum tempo, mas chegar o momento em que os efeitos danosos se faro notar. Um
deles , como vimos, confinar por decreto todo e qualquer corpo j desacreditado de conhecimento ao monte de entulhos da histria. Outro, ainda
mais danoso, e sobre o qual ainda falarei, tornar o progresso cientfico um
tema intratvel. Feyerabend, por no ter se mantido to coerente, conseguiu safar-se de ambos. Kuhn, mais coerente que Feyerabend, no se safou
do primeiro. Felizmente, entretanto, sua coerncia no chegou ao ponto de
faz-lo calar-se sobre a natureza do progresso cientfico. Retorno a esse
tema oportunamente. Por ora, discuto se algum ganho pode advir do relativo sucesso de Kuhn em manter-se afastado da referida dicotomia.

***

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Fig.1 Villard de Honnecourt, Lion et porcupine, c. 1235.


Pena e tinta. Extrado de Gombrich (1995, p. 84).

Para empreender essa discusso, vou recorrer ao livro mais kuhniano


que j tive a oportunidade de ler, o magnfico Arte e iluso de E. H. Gombrich, publicado pela primeira vez em 1957. Trata-se de uma obra anterior
ao advento de Kuhn, e em cujo prefcio se l: sentir-me-ia orgulhoso se a
influncia do professor Popper fosse percebida por toda parte nesse livro
(Gombrich, 1995, p. XII). Para os propsitos da presente discusso, suficiente mencionar que Gombrich estava empenhado em entender o processo
por meio do qual estilos de representao pictrica se formam e evoluem.
Observe-se, por exemplo, o quadro de um certo Villard de Honnecourt, datado de 1235 (Fig. 1). O leo ali retratado certamente parece ridculo. Nos
dias de hoje, at mesmo uma criana talentosa seria capaz de representar
um leo de forma mais verossmil. Admitindo-se que Villard de Honnecourt tenha sido um artista de talento, e que tenha pretendido retratar fielmente um leo, por que uma representao pictrica to pouco fiel a um
verdadeiro leo? Seria pela indisponibilidade de lees reais que pudessem
ser observados de forma mais detida, ou pela falta de um conhecimento
mais acurado sobre como de fato um leo ? No, responde Gombrich,
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Fig.2 Constable, Estudo de nuvens, 1822. Extrado de Gombrich (1995, p. 187).

isso tem a ver com a ausncia de frmulas ou modelos para pintar lees.
Essas frmulas so chamadas schematas. No sculo XIII, o repertrio de
schematas disponveis para a representao pictrica de lees deveria ser
muito pobre, da, um leo to inverossmil. Assim como para lees, pode
haver schematas para mos, ps, olhares tristes ou alegres, dias nublados e
ensolarados etc.; sem um razovel repertrio de schematas, um artista nada
pode. De onde vm esses schematas? Freqentemente de obras anteriores.
Um quadro determinado representa pela primeira vez um raio rasgando o
cu, o que proporciona material para a elaborao de vrios schematas de
raios, alguns dos quais sero aproveitados no futuro por outros artistas.
Mas, e naquelas situaes em que a funo da arte no a verossimilhana,
como no caso das pinturas impressionistas? Para Gombrich, a nica diferena que, nesse caso, os schematas consistem basicamente em borres de
tinta. Se Gombrich pudesse viajar ao futuro e ler A estrutura das revolues
cientficas, ele diria que na ausncia de um repertrio bsico de schematas,
com os quais os artistas pudessem contar e aos quais se sentissem obrigados
a recorrer, o resultado lquido daquilo que porventura viessem a produzir
seria algo menos que arte.
H, entretanto, uma diferena importante entre Kuhn e Gombrich.
Gombrich pode documentar o modo como a arte depende de schematas de
uma forma que Kuhn no conseguiria documentar o modo como a cincia
depende dos esquemas conceituais7 fornecidos pela educao profissional

7.Qualquer que seja o


elemento de arbitrariedade contido em suas
origens histricas e,
ocasionalmente, no seu
desenvolvimento posterior, conforme diz o
prprio Kuhn (1982, pp.
23-24).

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Fig.3 Cozens, Modelo de cu, 1785.

Fig.4 Constable, Desenho segundo Cozens.

Extrado de Gombrich (1995, p. 188).

Extrado de Gombrich (1995, p. 188).

do cientista. Curiosamente, quanto a esse ponto, Gombrich est em condio de ser mais kuhniano do que o prprio Kuhn. Considere-se, por exemplo, o belo quadro de John Constable (1776-1837), Estudo de nuvens, datado de 1822 (Fig. 2). Gombrich mostra que essa obra no poderia ter sido
produzida sem a prvia existncia de schematas de nuvens, disponveis somente a partir de 1785, em um livro de desenho de Alexander Cozens, um
paisagista do sculo XVIII. Constable teve acesso ao livro e copiou alguns
de seus schematas (Figs. 3 a 6), destinados a ensinar ao estudante de arte
uma variedade de cus tpicos: nuvens esfiapadas no alto do cu (Fig. 4);
nuvens esfiapadas muito baixas no cu (Fig. 5); metade nuvens, metade
campo, as nuvens mais escuras que o campo ou dispersas pelo vento, e mais
escuras no alto que embaixo (Fig. 6) e assim por diante, com todo tipo
de combinaes e permutaes. Sabemos hoje, escreve Gombrich,
[...] o que Constable aprendeu com Cozens. No foi, sem dvida, a aparncia das
nuvens, mas uma srie de possibilidades, ou schematas, que aprofundaram sua
conscincia delas atravs da classificao visual [...]. Pouco importa que sistema de
classificao adotamos. Mas, sem alguns padres de comparao, no podemos
apreender a realidade. Tendo visto as criaes de Constable, podemos tambm ver
as nuvens de uma nova maneira (1995, pp. 188-189).

Pode haver algo mais kuhniano do que isso?


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Fig.5 Constable, Desenho segundo Cozens.

Fig.6 Constable, Desenho segundo Cozens.

Extrado de Gombrich (1995, p. 188).

Extrado de Gombrich (1995, p. 188).

O prprio Kuhn, entretanto, no pde ser to kuhniano porque no


lhe foi possvel ir to longe na demonstrao imprescindvel, alis, se se
trata de dissolver a dicotomia contexto da descoberta/contexto da justificao de como algo to claramente passvel de ser relegado ao domnio
da histria ou da sociopsicologia de um produto da atividade humana,
seja ele a cincia, a arte, seja qualquer outro, pode ser to inequivocamente
responsvel pelas caractersticas essenciais desse produto. Em outras palavras, Kuhn no pde demonstrar que esquemas conceituais e modelos
operacionais aprendidos no treinamento profissional do cientista respondem pelas caractersticas essenciais do conhecimento cientfico da mesma
forma que Gombrich pde demonstrar que schematas disponveis em livros despretensiosos de desenho respondem pelas caractersticas essenciais
dos diferentes estilos de representao pictrica.
verdade que Kuhn procurou dar um passo nessa direo quando,
ainda no primeiro captulo de sua obra fundamental, sustentou que o empreendimento cientfico depende de obras paradigmticas como a Fsica
de Aristteles, o Almagesto de Ptolomeu, a Eletricidade de Franklin, a Qumica de Lavoisier e a Geologia de Lyell, as quais, por encerrarem realizaes sem precedentes, estabelecem agendas especficas de investigao para
grupos duradouros de praticantes (cf. Kuhn, 1982, p. 30). Mas dizer
isso no suficiente. Para se equiparar a Gombrich, Kuhn teria que mostrar que tais obras paradigmticas tm certas caractersticas essenciais que,
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A seduo da etnografia da cincia, pp. 229-253

por sua vez, resultam de algo anlogo aos schematas de nuvens, eles prprios disponibilizados por manuais despretensiosos. Em outras palavras,
deveria ser possvel mostrar que Ptolomeu, Franklin, Lavoisier, Lyell etc.
tiveram seus respectivos Alexander Cozens, isto , que algo teve, para o
desenvolvimento das cincias de todos eles, a mesma importncia decisiva
dos schematas de que trata Gombrich para a evoluo da arte.
Para melhor esclarecer esse ponto, retorno a Villard de Honnecourt.
Vimos que para explicar por que seu leo (Fig. 1) to inverossmil se
comparado a um leo dos nossos dias necessrio documentar os
schematas de leo, ou de partes do leo, no disponveis para algum que,
como Villard de Honnecourt, viveu no sculo XIII. Em A estrutura das
revolues cientficas h uma passagem na qual Kuhn aparentemente faz
algo anlogo. Refiro-me sua discusso sobre Aristteles, Galileu e pedras
oscilantes. Desde a Antigidade remota, conta-nos Kuhn, muitas pessoas
haviam visto um ou outro objeto pesado oscilando de um lado para o outro
em uma corda ou corrente at chegar ao estado de repouso (Idem, p. 54).
Para os aristotlicos, o corpo oscilante estava simplesmente tendo dificuldade em cair, por estar preso corda, at atingir o repouso que, segundo
eles, era o estado para o qual qualquer corpo naturalmente se dirige. Para
Galileu, que havia rompido com a idia de que o repouso fosse um estado
mais natural que o movimento, tratava-se de um pndulo, um corpo que
por pouco no conseguia repetir indefinidamente o mesmo movimento.
De acordo com Kuhn, tal transio se deu porque Galileu no recebeu uma
formao totalmente aristotlica; ao contrrio, foi treinado para analisar o
movimento em termos da teoria do impetus, um paradigma do final da
Idade Mdia que tinha em Nicolau Oresme, um escolstico do sculo XIV,
um de seus mais expressivos tericos. De acordo com Kuhn, Oresme esboou uma anlise da pedra oscilante que certamente muito prxima daquela utilizada por Galileu na sua abordagem do pndulo (Idem, p. 155).
Admitindo-se que tudo isso seja verdade, o que Kuhn est nos dizendo?
Por um lado, que h uma compatibilidade lgica entre as proposies que
constituem a teoria do impetus e aquelas que constituem a abordagem do
pndulo de Galileu; por outro, que Galileu valeu-se da teoria do impetus
para formular sua abordagem do pndulo. A primeira afirmao diz respeito ao contexto da justificao; a segunda, ao contexto da descoberta. A
dicotomia est mantida intacta. Para que fosse dissolvida em um caso
como este, seria necessrio que a teoria do impetus tivesse, na anlise de
Kuhn, um status anlogo aos schematas como os das Figuras 3 a 6. Nos
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Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 17, n. 1

Renan Springer de Freitas

marcos de tal analogia, a idia de corpo oscilante com dificuldade em cair


corresponderia ao leo de Villard de Honnecourt, a idia de pndulo
corresponderia a um leo mais verossmil ou, se se preferir, a um leo
de qualquer outro estilo, e a teoria do impetus seria a responsvel pela transio. Mas a teoria do impetus, como de resto qualquer teoria, desfruta de
uma integridade e de uma autonomia inexistente nos schematas. Teorias
tm vida prpria como, alis, mostrou esplendidamente Feyerabend em
sua rplica popperiana a Hesse. Elas podem ser testadas, ter suas ramificaes investigadas, podem ser comparadas a outras teorias, evoluir a partir
de confrontos etc., ao passo que tudo o que h para ser feito em relao a
um pobre schemata, cujo carter fragmentrio, cabe acrescentar, contrasta
radicalmente com o carter ntegro de uma teoria, us-lo ou no para uma
finalidade predeterminada. Um schemata desafia, portanto, a dicotomia contexto da descoberta/contexto da justificao de uma forma que nada do que
Kuhn descreve em sua obra o faz. O fato de ser possvel mostrar sua importncia decisiva para a emergncia de um determinado estilo de representao pictrica, margem de qualquer considerao sobre as contingncias
scio-histricas em que ele (o schemata) foi concebido, o livra de ser relegado ao contexto da descoberta. Alis, abrindo um parntese, no por outra
razo que, ao documentarmos os schematas imprescindveis para a produo de uma obra de arte, estamos fazendo muito mais que uma mera crnica da arte: estamos explicando no s a existncia de estilos mas tambm as
diferenas entre eles. Por outro lado, o fato de um schemata no ser um corpo
ntegro de conhecimento, com vida prpria, cujas proposies possam ser
relacionadas umas com as outras e com proposies oriundas de outros corpos de conhecimento, impede sua insero no contexto da justificao.
Resta saber se o fato de Kuhn no ter ido to longe em sua tentativa de
trazer para a filosofia da cincia aquilo que a dicotomia contexto da descoberta/contexto da justificao afirma ser tratvel apenas em termos sociopsicolgicos (ou scio-histricos), a saber, o prprio processo de gerao
de teorias, deve-se a uma deficincia, corrigvel, de sua filosofia da cincia
ou se porque, tendo lidado com cincia e no com arte, ele realmente
no poderia ter ido mais longe. Haver algo (documentvel) to decisivo
para a determinao dos traos essenciais de uma dada teoria quanto os
schematas representados nas Figuras 3 a 6 o foram para a determinao do
estilo de Constable? Desconheo a resposta, mas Kuhn teve que apostar
que sim. Na impossibilidade de identificar algo que pudesse corresponder
aos schematas, Kuhn teve que arriscar afirmaes como no pode haver
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A seduo da etnografia da cincia, pp. 229-253

cincia sem um conjunto-padro de mtodos ou de fenmenos que toda


uma gerao de estudiosos se sinta forada a empregar e a explicar, ou
[...] a pesquisa eficaz raramente comea antes que uma comunidade cientfica pense ter adquirido respostas seguras para perguntas como: quais so as entidades
fundamentais que compem o universo? Como interagem essas entidades umas
com as outras e com os sentidos? Que questes podem ser legitimamente feitas a
respeito de tais entidades e que tcnicas podem ser empregadas na busca de solues? (1982, p. 23).

8. A propsito, Kuhn
parecia conhecer bem a
referida obra de Gombrich, pois se vale dela
em sua obra para traar
paralelos entre a arte e
a cincia.
9.Agradeo ao professor Paulo Abrantes, do
Departamento de Filosofia da Universidade
de Braslia, por ter chamado minha ateno
para isso.

244

Entretanto, ainda que se d corpo a tudo isso, investigando o modo


como certos conjuntos-padres de mtodos e certas respostas a perguntas
como as que Kuhn to pertinentemente listou so fundamentais para o
estabelecimento de certas disciplinas cientficas, o resultado, por tudo o
que expus anteriormente, ainda ser pobre se comparado ao obtido por
Gombrich ao mostrar o modo como schematas determinados so diretamente responsveis pelo que h de distintivo nos diferentes estilos de representao pictrica8.
Mas admitamos que essa desvantagem de Kuhn em relao a Gombrich seja apenas uma lacuna, provisria, de sua filosofia da cincia. Nesse
caso, haveria algo, anlogo aos schematas, passvel de ser documentado e
incorporado filosofia da cincia e, com isso, a pertinncia da dicotomia
contexto da descoberta/contexto da justificao estaria realmente em questo. No descarto a possibilidade de que tal incorporao possa ocorrer,
mesmo porque existem trabalhos nessa direo9, mas devo chamar a ateno para o fato de que, mesmo nesse caso, a rejeio dicotomia no
poderia ser feita impunemente por muito tempo. Nos captulos finais de
sua obra, Kuhn advoga tal rejeio no s porque entende que a referida
dicotomia inviabiliza um entendimento adequado do processo pelo qual a
cincia realmente progride, mas, sobretudo, porque entende que a dicotomia mascara o fato de que progresso cientfico, agora entre aspas, apenas o resultado de uma maneira peculiar de contar a histria da cincia.
Mas possvel falar em progresso cientfico, com ou sem aspas, sem se
comprometer, irremediavelmente, com a dicotomia contexto da descoberta/contexto da justificao? Receio que no. Perguntar se e como a cincia
progride envolve sobretudo perguntar se e por que uma determinada teoria
representa um ganho de conhecimento em relao a uma teoria anterior, e
tal indagao s concerne ao contexto da justificao. Ela separa este lti-

Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 17, n. 1

Renan Springer de Freitas

mo do contexto da descoberta da mesma forma que uma centrfuga separa


um lquido dos sedimentos nele contidos. A nica maneira de dissolver a
citada dicotomia , ento, evadir a tal indagao. silenciar sobre o progresso da cincia. Os socilogos e os historiadores da cincia ps-kuhnianos, o que inclui a voga recente de estudos etnogrficos sobre a cincia, o
fizeram e no conseguiram produzir mais que uma insossa crnica da cincia conforme pretendo ainda mostrar. Felizmente, nem Feyerabend nem
Kuhn optaram pela evaso nenhum deles, afortunadamente, conseguiu
ser coerente a ponto de permitir que a rejeio da dicotomia os conduzisse
a isso. Ambos reservaram para a referida indagao um papel crucial em
seus respectivos pensamentos. No caso de Feyerabend, isso se torna claro
quando ele se empenha em mostrar, conforme vimos, a importncia de
corpos de conhecimento produzidos no passado para o desenvolvimento
de corpos de conhecimento produzidos em um tempo posterior. No caso de
Kuhn, isso se torna claro quando ele se empenha em explicar a importncia
de teorias ainda no devidamente articuladas para o progresso da cincia.
Na medida em que Kuhn e Feyerabend se envolveram com tais reflexes,
de cunho nitidamente epistemolgico, e em que, se no o fizessem, veriam
seus respectivos argumentos sobre o carter scio-histrico do empreendimento cientfico reduzidos a uma mera crnica da cincia, ambos se revelaram profundamente tributrios da dicotomia que to obstinadamente buscaram dissolver.

***
Tendo se movido inteiramente margem de toda essa discusso, seja
por mero desconhecimento, seja por suporem, um tanto ingenuamente,
que os esforos de Kuhn e/ou Feyerabend haviam sido suficientes para liquidar de vez o assunto, os etngrafos da cincia se sentiram vontade para
se dedicar science-in-the-making, cujo resultado podemos agora avaliar.
Acredito que o foco na science-in-the-making conduziu a trs teses, a saber:
n

Na comunidade cientfica, o consenso no brota espontaneamente de


testes cruciais ou de debates crticos. Aquilo que os livros-textos de cincia
e/ou os artigos cientficos apresentam como corroborao experimental, refutao de uma teoria, descoberta cientfica etc. , sobretudo,
o resultado de rduas negociaes nas quais consideraes de ordem
racional nem sempre cumprem um papel importante.
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A seduo da etnografia da cincia, pp. 229-253

10. Tanto quanto a cincia, a religio procura


oferecer respostas para
problemas determinados. Toda religio procura, sobretudo, explicar a relao entre mrito e destino. De acordo com Max Weber, todas as grandes religies
que hoje conhecemos
venceram, em algum
momento do passado,
uma acirrada disputa
contra alguma religio
alternativa que acabou
por se extinguir. Para
tanto, elas contaram com
a sua capacidade de explicar o infortnio mas,
sobretudo, com a existncia de segmentos sociais interessados em
difundir suas doutrinas
por toda uma civilizao. Assim, uma casta
de letrados cultos difundiu o hindusmo, o budismo foi propagado pelos monges e o islamismo pelos guerreiros. Religies que no conseguiram encontrar portadores suficientemente robustos acabaram
por extinguir-se. Para
no ser trivial, a primeira tese teria que implicar uma expanso de tal
raciocnio para a cincia, no sentido de apontar alguma cincia que
veio a ser extinta em
razo de no encontrar
portadores no interior

246

Mtodos igualmente aceitos como cientficos podem conduzir a resultados diferentes ou mesmo incompatveis. Harry Collins elaborou
este ponto de forma bastante obscura ao afirmar que sua sociologia do
conhecimento cientfico representa um esforo pioneiro no sentido de
mostrar que sob determinadas circunstncias sociais, o mtodo cientfico correto, aplicado a um determinado problema, gera o resultado p,
ao passo que sob outras circunstncias sociais o mtodo cientfico correto, aplicado ao mesmo problema, gera o resultado q, onde talvez q
implica no-p (1982, p. 302).
Todo conhecimento, incluindo o cientfico, emana da construo e do
uso de caixas-pretas, isto , de esforos no sentido de tornar uma alegao de conhecimento invulnervel a questionamentos posteriores e,
em conseqncia, o que h de fundamental para ser investigado a respeito da cincia o modo como determinadas caixas-pretas so construdas, usadas e, eventualmente, abertas e substitudas.

No tenho muito a dizer sobre as duas primeiras teses. A primeira um


legado direto dos esforos empreendidos por Kuhn para mostrar a permeabilidade do conhecimento cientfico a contingncias de carter scio-histrico.
Se decises contingentes e compromissos assumidos no interior da comunidade cientfica fazem parte da natureza do conhecimento cientfico, e se ambos poderiam ter sido outros se as circunstncias histricas e sociais nas quais
as comunidades cientficas se estabeleceram e se desenvolveram tivessem sido
outras, ento somos levados a concluir que o conhecimento cientfico, tal
como hoje o conhecemos, poderia ter sido outro. Ora, se isso verdade,
ento deve haver uma cincia alternativa. No mnimo, deve haver algum
registro de alguma fsica, qumica ou biologia alternativa que em algum
momento do passado tenha sido extinta por razes de ordem sociolgica
da mesma forma que h registros de religies que se extinguiram por razes
de ordem sociolgica10. Que cincia alternativa essa? Enquanto essa pergunta no for respondida, a primeira tese no faz mais que repetir aquilo
que a dicotomia contexto da descoberta/contexto da justificao assevera:
que o comportamento efetivo dos cientistas, incluindo a maneira como
produzem seus trabalhos e decidem sobre o que aceitar como um fato,
um erro, ou o que quer que seja, um tema a ser tratado em termos
sociopsicolgicos. A segunda tese, ainda mais trivial, limita-se a repetir algo
que pelo menos desde Popper amplamente sabido: que a cincia no dispe
de um mtodo capaz de garantir, de antemo, a validade de seus resultados.

Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 17, n. 1

Renan Springer de Freitas

A terceira tese a coluna vertebral da etnografia da cincia de Bruno


Latour. Detive-me nela em outras oportunidades (cf. Freitas, 1998; 2000),
sem, entretanto, ter mostrado como sua condio de possibilidade justamente o ato, talvez deliberado, de ignorar a existncia do debate sobre a
pertinncia da dicotomia contexto da descoberta/contexto da justificao.
Fao-o agora, ento, valendo-me do trabalho de Simon Schwartzman (1997),
Os dinossauros de Roraima11, que mostra com excepcional clareza o quanto uma etnografia da cincia pode ressentir de tal ato.
Nesse artigo, Schwartzman comenta um livro de Latour intitulado La
clef de Berlin et autres leons dun amateur de sciences, publicado em 1993.
Latour esteve em Roraima em 1991 e acompanhou de perto o trabalho de
pesquisadores franceses e brasileiros que queriam entender como se d a
interao entre a savana e a floresta em uma regio em que os dois ambientes se encontram. a savana que avana sobre a floresta ou, ao contrrio,
a floresta que avana sobre a savana? Isso, afirma Schwartzman, interessava
aos gegrafos e botnicos, mas no, evidentemente, a Latour, que

da comunidade cientfica. Teria que mostrar,


por exemplo, que houve alguma fsica alternativa fsica newtoniana que s no prosperou porque no encontrou, na comunidade
cientfica, grupos interessados em, e suficientemente poderosos para,
propag-la.
11.Publicado originalmente em Novos Estudos Cebrap, 39: 172179, jul. 1994.

[...] anos antes, havia inaugurado a tradio, tantas vezes repetida depois, de acompanhar o trabalho dos cientistas com os mesmos olhos que os antroplogos acompanhavam a vida dos indgenas, em um esforo de construir uma interpretao da realidade que pudesse ir alm dos mitos e representaes correntes, seja dos pesquisadores,
seja dos pesquisados. A antropologia da cincia ajudou a romper as barreiras que
tanto a epistemologia quanto a sociologia tradicionais haviam erigido entre o mundo
social, carregado de valores, conflitos, mitos e imprecises, e o mundo da cincia, idealizado como o reino da lgica, da razo, da tcnica e da eficincia (1997, pp. 69-70).

Nessa passagem, Schwartzman d a entender que a epistemologia tradicional concebe o empreendimento cientfico como algo isento de valores, conflitos, mitos e imprecises. Ele um pouco vago sobre a epistemologia da qual est falando, mas certamente no a que se desenvolveu
no sculo XX. Esta, de fato, erigiu uma barreira, mas no foi, como ele
afirma, entre o mundo social e o mundo da cincia, mas entre aquilo que,
no que concerne ao conhecimento cientfico, tratvel em termos estritamente lgicos e aquilo que no o . Os meios de testar uma teoria, sua
compatibilidade ou incompatibilidade com outras, o que ela representa
em termos de avano do conhecimento, so temas pertinentes primeira
categoria, constituindo, conforme j vimos, o que se convencionou chamar de contexto da justificao. As origens histricas, a gnese e o dejunho 2005

247

A seduo da etnografia da cincia, pp. 229-253

12.Vali-me aqui dos


termos de Herbert Feigl
(apud Feyerabend,
1985, pp. 259-260).

senvolvimento psicolgicos e as condies sociopoltico-econmicas para


a aceitao ou rejeio de teorias12 so temas pertinentes segunda, e s
podem ser tratados por alguma disciplina emprica, seja a sociologia, a
psicologia, seja a histria. Esses temas, como j vimos, pertencem ao que
se convencionou chamar contexto da descoberta.
Aquele que no se tenha furtado a refletir sobre as implicaes de tal
distino perceber prontamente que nada h de surpreendente em uma
constatao como a seguinte:
[...] vista nos seus quefazeres cotidianos, a pesquisa cientfica no nem mais nem
menos racional do que qualquer outra atividade humana, os conhecimentos obtidos no derivam de uma lgica ou razo atemporais, nem de generalizaes e
abstraes obtidas diretamente da observao sistemtica dos fatos. Eles surgem
como construes provisrias e tentativas, desenvolvidas em um processo gradual
de decises oportunistas, negociaes e, em muitos casos, a imposio dos pontos
de vista de uns sobre os demais (Schwartzman, 1997, p. 70).

Que os etngrafos da cincia queiram documentar as construes provisrias e tentativas envolvidas nos quefazeres cotidianos da pesquisa
cientfica algo contra o qual no posso me opor. Mas eles deveriam descobrir o que fazer a partir da. O que a passagem de Schwartzman citada
assevera no outra coisa que a mais bvia das implicaes da dicotomia
contexto da descoberta/contexto da justificao: no mbito dos
quefazeres cotidianos da pesquisa cientfica, isto , do que concerne ao
contexto da descoberta, tudo pode acontecer. Resultaria da que o empenho em investigar os quefazeres cotidianos da pesquisa cientfica de
todo intil? No necessariamente, mas, como procurei mostrar na seo
anterior, no vislumbro outra maneira de extrair algo no trivial de tal investigao a no ser documentando o que possa porventura cumprir, no
empreendimento cientfico, um papel anlogo ao dos schematas na arte.
Na impossibilidade de documentar algo de tal relevncia, a etnografia
de Latour passa, por assim dizer, a atirar a esmo. o que Schwartzman,
ainda que involuntariamente, nos mostra em seu artigo. Ele explora algumas das direes nas quais Latour atira. Para os propsitos da presente discusso, suficiente deter-me em uma delas, a que o prprio Latour chamou
de montagem foto-filosfica, apresentada em um ensaio intitulado Le
pdofil de Boa Vista: montage photo-philosophique (cf. Schwartzman,
1997, p. 70). A primeira fotografia desse ensaio, conta-nos Schwartzman,
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Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 17, n. 1

Renan Springer de Freitas

[...] de um ponto de encontro da savana com a floresta situao nica, perdida


nas profundezas de Roraima, longe dos homens e da civilizao. A ltima do
pesquisador em seu escritrio, escrevendo em seu notebook um artigo sobre os
resultados da pesquisa, baseado em um grfico que resume, em uma pgina, toda
a riqueza e variedade da botnica e do solo na regio pesquisada, em termos que
possam ser entendidos universalmente pelos interessados nos problemas de transio e transformao ambientais (Idem, pp. 70-71).

A concluso da pesquisa, informa Schwartzman em uma desdenhosa nota


de rodap, a de que a floresta que avana, graas ao das minhocas,
que vo transformando o solo arenoso da savana em um solo argiloso-arenoso, mais propcio vegetao densa.
Dadas essas informaes bsicas, chegado o momento de a montagem foto-filosfica mostrar a que vem:
Entre os dois extremos, uma fotografia crucial, a do pesquisador que, com uma
mo, pega um pedao de terra e, com a outra, o coloca em uma caixa quadriculada
que classifica as amostras do solo por sua posio e profundidade. isto, diz Latour, o que significa abstrair: transformar um objeto concreto, nico, local e
insubstituvel em um elemento de um conjunto maior, dentro de uma classificao por cores e posies. Em filosofia da cincia, observa ele, a mo direita ignora
o que faz a mo esquerda, mas a observao antropolgica desfaz esse mistrio: o
pesquisador no vai de um solo particular a uma Idia ou conceito abstrato de solo,
mas de um pedao de terra contnuo e multplice a uma cor discreta em um conjunto geomtrico codificado por uma abscissa e uma ordenada. por sucessivas
transformaes como essas que o conhecimento cientfico avana. O que local, particular, material, mltiplo e contnuo vai perdendo especificidade ao ser comparado, estandardizado, calculado, transformado em texto, comunicado, universalizado.
um processo duplo de reduo, a floresta e a savana que agora cabem em um
artigo cientfico, e de ampliao, uma realidade local e irrepetvel que agora faz
parte de um universo amplo de conhecimentos e relaes (Idem, p. 71).

Se Gombrich se empenhou em documentar os schematas responsveis


por nada menos que a existncia de estilos e a evoluo da representao
pictrica na arte, Latour est interessado em documentar, conforme nos
mostra Schwartzman, as sucessivas transformaes por meio das quais o
que local, particular, mltiplo e contnuo vai perdendo especificidade
ao ser comparado, estandardizado, calculado, transformado em texto, cojunho 2005

249

A seduo da etnografia da cincia, pp. 229-253

municado e universalizado. Espero, a essas alturas, ter deixado claro qual


a relevncia de documentar os schematas. Mas o que dizer da relevncia de
documentar as transformaes sucessivas a que Schwartzman se refere?
Realcei, na citao acima, a resposta que Schwartzman oferece: o conhecimento de tais transformaes, ele diz, so relevantes porque explicam o modo
como o conhecimento cientfico avana. Mas essa no me parece uma boa
resposta. Latour limitou-se a documentar alguns dos modos pelos quais os
cientistas so bem-sucedidos em elaborar suas snteses e comunic-las a quem
quer que possa se interessar por elas. Da a dizer algo proveitoso sobre o
avano do conhecimento cientfico vai uma enorme distncia, e Latour,
como pretendo argumentar, no deu um passo sequer em tal direo.
Para saber se da pesquisa realizada em Roraima resultou ou no algum
avano de conhecimento seria imprescindvel averiguar as implicaes, no
que concerne ao conhecimento sobre transio e transformao ambientais,
das concluses dessa pesquisa. Afinal, dizer que h algum avano de conhecimento envolve dizer que de alguma maneira novos problemas emergiram ou esto emergindo e novas reas de investigao se abriram ou
esto se abrindo. Admitamos, com Schwartzman, que a sntese a que os
pesquisadores chegaram, e o modo como a comunicaram, foi resultado das
transformaes sucessivas que ele to bem descreveu. Muito bem, o que
resultou a partir da? Alguma nova rea de investigao se abriu? Novos
problemas emergiram e/ou o estado do conhecimento sobre transio e
transformao ambientais foi, de alguma forma, revisto e/ou ampliado? Se
a resposta a alguma dessas perguntas for sim, ento a pesquisa em Roraima,
to laboriosamente acompanhada por Latour, de fato representou algum
avano de conhecimento. Nesse caso, para que a montagem foto-filosfica tenha alguma relevncia, deve ser possvel mostrar que as transformaes sucessivas que ela registrou foram decisivas no apenas para a produo e ampla divulgao de um sinttico artigo cientfico, como sugere
Schwartzman, mas tambm para que tal artigo produzisse desdobramentos (suscitar novos problemas, ampliar o estado do conhecimento sobre
transies ambientais) dignos de nota. No espanta que Latour no tenha
caminhado um milmetro sequer nessa direo, pois para isso ele teria que
fazer o que nenhum etnlogo (ou antroplogo) da cincia pode fazer: investigar, por um lado, os desdobramentos do artigo cientfico cujo processo de produo ele documentou e, por outro, a relevncia de tudo que foi
documentado para o entendimento dos desdobramentos do artigo. Se, por
outro lado, a resposta for no, ento todo o esforo dos botnicos e gegra250

Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 17, n. 1

Renan Springer de Freitas

fos que Latour acompanhou foi intil: a concluso de que a floresta que
avana devido ao das minhocas ela prpria s tornada possvel, admitamos, por ter envolvido o processo de abstrao que Latour considerou
to crucial analisar no passaria de uma mera curiosidade. Nesse caso,
todo o empenho de Latour em documentar as transformaes sucessivas
a que se refere Schwartzman teria sido tambm intil: afinal, qual o
sentido de documentar o que est envolvido em uma atividade dita cientfica cujo resultado final no cientificamente relevante13? Em termos mais
gerais, se uma mesma prtica por exemplo, o processo por meio do qual
os cientistas fazem suas abstraes pode conduzir tanto a resultados significativos do ponto de vista do avano do conhecimento cientfico quanto a meras curiosidades, o que pode resultar do empenho em documentar
essa prtica alm de uma mera crnica da cincia? Se Latour tivesse encarado seriamente, como Kuhn e Feyerabend, as implicaes da dicotomia
contexto da descoberta/contexto da justificao, teria concludo que por
considerar intil a anlise de qualquer processo concernente ao empreendimento cientfico sem uma prvia reflexo a respeito da relevncia cientfica do resultado desse processo (e no por perversamente erigir uma barreira entre o mundo social e o mundo da cincia) que a filosofia da cincia
desdenha aquilo a que ele prprio atribui tanta importncia: o exame das
transformaes sucessivas por meio das quais o processo de abstrao se
d, ou, para retomar as palavras de Schwartzman, o processo por meio do
qual algo como um ponto de encontro da savana com a floresta situao
nica, perdida nas profundezas de Roraima, longe dos homens e da civilizao convertido em um artigo no qual um nico grfico resume, em
uma nica pgina, toda a riqueza e variedade da botnica e do solo na
regio pesquisada, em termos que possam ser entendidos universalmente
pelos interessados nos problemas de transio e transformao ambientais
(Schwartzman, 1997, pp. 70-71).
A natureza de minha objeo pode tornar-se mais clara se imaginarmos
um Gombrich que se pusesse a documentar o processo de produo de
certas obras de arte sem se preocupar em mostrar que h algo peculiar a esse
processo no caso, a utilizao de schematas , sem o qual nada digno de
nota (um determinado estilo, por exemplo) pode ser estabelecido na arte.
Um Gombrich assim poderia at escrever um volumoso tratado sobre a
arte, mas que seria to lacunar que, ao fim da leitura das detalhadas descries ali contidas, o leitor sentir-se-ia profundamente frustrado por nada ter
aprendido a respeito do modo como os mais diferentes estilos de represen-

13.Cabe aqui uma


qualificao para evitar
mal-entendidos. Cientificamente relevante
no sinnimo de correto, nem de bem-sucedido ou vencedor
(no sentido de bemaceito pela comunidade cientfica). Conforme vimos na seo anterior, at o vodu pode,
em princpio, ser cientificamente relevante.

junho 2005

251

A seduo da etnografia da cincia, pp. 229-253

tao pictrica se estabelecem e evoluem. Receio que esse Gombrich mutilado, que acabo de inventar, seja o prottipo do etngrafo da cincia. Afinal, trata-se de um estudioso da arte que, se um dia viesse a se interessar por
cincia, pr-se-ia a atirar a esmo, documentando toda sorte de prticas
cientficas, sem perceber que imprescindvel identificar o que h de peculiar a elas, que as tornam indispensveis para que algo digno de nota, como
a emergncia de um novo problema e/ou a reviso de um determinado
estado de conhecimento, venha a acontecer na cincia.

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Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 17, n. 1

Renan Springer de Freitas

Resumo
A seduo da etnografia da cincia

Este artigo compara os resultados do exerccio, peculiar aos socilogos e antroplogos


da cincia ps-kuhnianos, de documentar a prtica cientfica cotidiana ou o que se
convencionou chamar de science-in-the-making com os resultados advindos de um
exerccio anlogo, relativo arte, realizado algumas dcadas antes pelo historiador da
arte Ernst Gombrich. Argumenta-se que, enquanto Gombrich foi conduzido a resultados verdadeiramente auspiciosos sendo-lhe permitido, por meio de seu empenho
em estudar o que se poderia chamar de art-in-the-making, mostrar como diferentes
estilos de representao pictrica se formam e evoluem , socilogos e antroplogos
ps-kuhnianos foram conduzidos a apenas uma insossa crnica da cincia. Discute-se
a razo do sucesso do primeiro e do fracasso dos ltimos.
Palavras-chave:

Etnografia da cincia; Progresso cientfico; Contexto da descoberta;

Contexto da justificao; Schemata.


Abstract
The lure of ethnography of science

This articles compares the results which have come out of the exercise, peculiar to
post-Kuhnian sociologists and anthropologists of science, of documenting everyday
scientific practices or what has been called science-in-the-making with the results which came out of an analogous exercise, concerning art, undertook some decades earlier by the art historian Ernst Gombrich. I argue that whereas Gombrich was
led to very auspicious results his concern with what could be called art-in-themaking has allowed him to explain how different styles of pictorial representation are
formed and how they evolve , the post-kuhnian sociologists and anthropologists were
led to nothing but a tasteless chronicle of science. I discuss the reason of both, the
success of the first and the failure of the latter.
Keywords: Ethnography of science; Scientific progress; Context of discovery; Context

of justification; Schemata.
Texto recebido em 3/
3/2003 e aprovado em
3/12/2004.
Renan Springer de Freitas
professor do Departamento de Sociologia e
Antropologia da UFMG.
E-mail: springer@netu
no.lcc.ufmg.br

junho 2005

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