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Perguntas mais freqentes sobre epilepsia

- INFORMAES BSICAS O que significa epilepsia? A palavra epilepsia derivada do grego, no qual significa
uma condio de tornar-se dominado, apanhado ou atacado. O povo usava-a por acreditar
que as crises eram causadas por um demnio. Assim a epilepsia tornou-se uma doena
sagrada. Esta a base para os mitos e medos que cercam a epilepsia, e que influenciam as
atitudes populares no sentido de dificultar ainda mais o alcance de uma vida normal para os
portadores. A palavra epilepsia no significa mais do que uma tendncia para ter crises.
Epilepsia uma condio neurolgica que de tempo em tempo produz breves distrbios nas
funes eltricas cerebrais normais. A funo cerebral normal garantida por milhes de
pequenas cargas eltricas passando entre clulas nervosas no crebro e em todas as partes
do corpo. Quando algum tem epilepsia, este padro normal pode ser interrompido por
surtos intermitentes de energia eltrica muito mais intensa do que o habitual. Isto pode
afetar a conscincia da pessoa e provocar movimentos corporais ou sensaes por curtos
perodos de tempo. Estas mudanas fisiolgicas so chamadas de crises epilpticas. Por isso
a epilepsia por vezes chamada de desordem convulsiva. Os surtos no habituais de
energia podem ocorrer em apenas uma rea do crebro (crises parciais), ou podem afetar
clulas nervosas atravs de todo crebro (crises generalizadas). A funo cerebral normal
no pode retornar at que o surto eltrico desaparea. Condies cerebrais que produzem
estes episdios podem estar presentes desde o nascimento, ou podem se desenvolver mais
tarde devido a traumatismos, infeces, anormalidades estruturais, exposio a agentes
txicos, ou por razes que ainda no so bem entendidas. Algumas doenas ou
traumatismos severos podem afetar o crebro a ponto de produzir uma crise isolada.
Quando as crises continuam a ocorrer por razes desconhecidas ou por um problema
subjacente que no pode ser resolvido a condio denominada epilepsia. A epilepsia afeta
pessoas de todas as idades, todas nacionalidades e todas as raas. A epilepsia pode tambm
ocorrer em animais, incluindo ces, gatos, coelhos e camundongos.
A epilepsia uma doena? A epilepsia no uma doena. Ela um sinal ou sintoma
de uma desordem neurolgica subjacente.
O que uma crise? O crebro um rgo altamente complexo e sensitivo. Ele regula e
controla todas nossas aes. Ele controla movimentos, sensaes, pensamentos e emoes.
Ele o stio da memria e regula os mecanismos involuntrios do corpo, tais como os do
corao e pulmes. As clulas cerebrais trabalham em conjunto, comunicando-se por meio
de sinais eltricos. Ocasionalmente ocorre uma descarga eltrica anormal de um grupo de
clulas e o resultado uma crise. O tipo de crise depende da regio do crebro onde ocorre
a descarga.
Qual a diferena entre crises e epilepsia ? Crises so sintoma de epilepsia. Epilepsia
a tendncia subjacente do crebro para produzir surtos sbitos de energia eltrica que
desarranja outras funes cerebrais. Ter uma crise isolada no significa necessariamente
que uma pessoa tem epilepsia. Febre alta, traumatismo de crnio severo, falta de oxignio
so fatores que podem afetar o crebro a ponto de causar crise isolada. A epilepsia, por
outro lado, uma condio subjacente (ou dano cerebral permanente) que afeta o delicado

sistema que governa a distribuio da energia eltrica no crebro, tornando-o suscetvel a


crises recorrentes.
O que uma "aura"? Antes do comeo de uma crise algumas pessoas experimentam
uma sensao ou aviso chamado "aura". A aura pode ocorrer com antecedncia tal que
possibilita pessoa tomar medidas preventivas quanto a possveis leses provocadas pelas
crises. O tipo de aura varia de pessoa para pessoa. Algumas sentem uma mudana na
temperatura corporal, outras tm uma sensao de tenso ou ansiedade. Em alguns casos a
aura epilptica pode manifestar-se como um som musical, um gosto estranho ou um curioso
e particular odor. Se a pessoa consegue fazer uma boa descrio da sua aura isso pode
ajudar o mdico a descobrir em que regio do crebro ocorre a descarga inicial. Uma aura
pode ocorrer sem ser seguida por uma crise e, em alguns casos, ela mesma pode ser
classificada como sendo um tipo de "crise parcial simples".
Quando foi descoberta a epilepsia? A epilepsia a desordem neurolgica mais
antigamente conhecida. Ela mencionada h mais de 2000 anos A.C.. Referncias podem
ser encontradas em antigos textos gregos e na Bblia. Contudo somente a partir do sculo
XIX passou a ser seriamente estudada. Sir Charles Locock foi o primeiro a introduzir um
sedativo que ajudava no controle das crises, em 1857. Em 1870, John Hughlings Jackson
identificou o crtex cerebral como sendo a parte envolvida na epilepsia. Em 1929 Hans
Berger demonstrou que os impulsos eltricos do crebro humano podiam ser registrados,
estabelecendo as bases da eletroencefalografia clnica.
E se tiver ocorrido apenas uma crise? Quando uma criana ou adulto nunca teve uma
crise antes, a primeira crise deve ser cuidadosamente seguida por uma avaliao
neurolgica rigorosa que ajudar o mdico a decidir quando prescrever drogas para
preveno de crises ou quando esperar eventual repetio da crise. O fator mais importante
na deciso de usar drogas a probabilidade de novas crises. Os mdicos utilizam testes
diagnsticos e cuidadosa avaliao da prpria crise para determinar o grau de probabilidade
para ocorrncia de novas crises no futuro. Idade, histria familiar e possveis causas da
crise so fatores sempre considerados. Variveis no propriamente mdicas, tais como
perda da licena para dirigir veculos automotores e problemas com o impacto sobre a
profisso podem entrar na deciso.
O que fazer quando suspeitar de uma desordem convulsiva? Se voc pensa que tem
ou que algum que voc ama tem crises importante discutir com seu mdico o que est
acontecendo. Anote com que freqncia ocorrem os episdios no habituais, a hora do dia
em que acontecem e que forma assumem. Dando ao mdico estas informaes voc estar
ajudando muito para que ele possa determinar se o que voc est vendo pode ser um tipo de
epilepsia.
- PESSOAS COM EPILEPSIA Que tipo de pessoa tem epilepsia? Virtualmente, sob circunstncias favorveis
qualquer um pode ter uma crise. Cada um de ns tem um limiar cerebral convulsivo que
nos torna mais ou menos resistentes a crises. As crises podem ter vrias causas, incluindo
traumatismo cerebral, doena cerebral, envenenamento ou ictus cerebral. Esses fatores no
so exclusivos para qualquer faixa etria, sexo ou raa.

Quantas pessoas tm epilepsia? A epilepsia bem mais comum do que muitos


imaginam. Estimativas atuais indicam que mais de 1% da populao teve ou ter alguma
forma de epilepsia durante sua vida.
A epilepsia maior em alguma idade particular? A epilepsia pode atingir qualquer
um em qualquer idade. Contudo, a maior parte das pessoas que desenvolvem crises durante
seus primeiros anos de vida tendem a apresentar uma reduo na intensidade e freqncia
de suas crises na medida em que envelhecem. Em alguns casos a epilepsia pode
desaparecer por completo. Metade dos casos desenvolve-se antes dos 10 anos.
A epilepsia mais freqente em alguma cultura? Sim. Na Tanznia 4% da
populao apresenta severas desordens convulsivas. Neste caso uma predisposio gentica
para baixos limiares convulsivos conhecida. No Canad 1-2% da populao tem epilepsia.
- TIPOS DE CRISES Existe mais de um tipo de crises? As crises epilpticas ocorrem com grande variedade
e sua freqncia e forma variam bastante de pessoa para pessoa. Mesmo assim, com os
modernos mtodos de tratamento a maioria dos casos podem ser completamente
controlados. Em virtude da existncia de tantas nuances na epilepsia e de to diferentes
tipos de crises, um sistema especfico de classificao foi promovido pela Liga
Internacional Contra a Epilepsia (ILAE). A Classificao Internacional de Crises
Epilpticas foi adotada pela comunidade mdica e est gradualmente substituindo termos
ultrapassados como "grande mal" e "pequeno mal". A nova classificao descreve dois
grupos principais de crises: "parciais" e "generalizadas". Ela divide cada uma destas
categorias em subcategorias, incluindo crises: parcial simples, parcial complexa, ausncia,
tnico-clnica e outros tipos.
Qual a diferena entre crises parciais e generalizadas? A distino entre crises
parciais e crises generalizadas o elemento mais importante da nova classificao. Se a
descarga eltrica excessiva no crebro est limitada a uma rea, a crise parcial. Se todo o
crebro est envolvido, a crise generalizada. Ao todo existem mais de 30 diferentes tipos
de crises. Como decorrncia disto, a nova classificao subdivide as epilepsias parciais e
generalizadas em diferentes categorias.
O que so crises parciais? Crises parciais (antes denominadas crises focais) com
sintomatologia elementar so chamadas de crises parciais simples. Durante esse tipo de
crise o paciente pode experimentar uma gama de sensaes estranhas ou no usuais,
movimentos bruscos de uma parte do corpo, distores auditivas ou visuais, desconforto
estomacal ou sensao de medo. A conscincia no sofre prejuzo. Se seguida por outro
tipo de crise pode ser referida como "aura".
O que so crises parciais complexas? Crises parciais complexas (antes conhecidas
como epilepsia psicomotora ou do lobo temporal) so caracterizadas por atos motores
complicados envolvendo prejuzo da conscincia. Durante a crise o paciente parece
entorpecido e confuso. Podem ser observadas condutas como andar a esmo, resmungar,
virar a cabea, manipular a roupa. Usualmente esses assim chamados automatismos no so
recordados pelo paciente. Na criana estas crises podem consistir em arregalar os olhos ou
estalar os lbios e assim podem ser confundidas com as crises de ausncia abaixo descritas.
O que so crises de ausncia? Crises generalizadas de ausncia (antigo pequeno mal)
so caracterizadas por lapsos de 5 a 15 segundos da conscincia. Durante esse tempo o

paciente parece estar fixado no espao e os olhos podem rotar para cima. Ausncias no so
precedidas por aura e a atividade anterior pode ser reassumida imediatamente aps a crise.
Ocorrem tipicamente na criana e desaparecem na adolescncia. Elas podem, porm,
evoluir para outros tipos de crises, tais como parcial complexa ou tnico-clnica. A
ocorrncia de ausncias em adultos rara.
O que so crises tnico-clnicas? Crise tnico-clnica (antigo grande mal) uma
convulso generalizada envolvendo duas fases. Na fase tnica o indivduo perde a
conscincia e cai, tornando-se o corpo rgido. Na fase clnica os membros se repuxam e
estremecem. Aps a crise a conscincia recobrada lentamente. Se a crise tnico-clnica
comea localmente (com uma crise parcial) ela pode ser precedida por uma aura. Essas
crises so chamadas de secundariamente generalizadas. Embora as crises tnico-clnicas
sejam as mais visveis - um tipo bvio de epilepsia - elas no so as mais comuns. As crises
parciais so mais freqentemente encontradas e ocorrem em 62% de todos os pacientes
epilpticos. Crises parciais complexas compreendem aproximadamente 30% de todos
casos.
Quais so os outros tipos de crises? Epilepsia rolndica benigna uma sndrome
epilptica que ocorre em crianas jovens e limitada pela idade (desaparecem na
adolescncia). Manifestaes tpicas so salivao e estremecimento da boca ou de membro
superior. As crises ocorrem quase que exclusivamente noite. Epilepsia mioclnica juvenil
uma epilepsia caracterizada por incio na infncia ou adolescncia e est associada com
repuxos de membros ou crises tnico-clnicas generalizadas ocorrendo dentro de uma a
duas horas aps o despertar. Crises que podem ser precipitadas por privao de sono,
ingesto de bebida alcolica ou caf tendem a ocorrer pela manh. Outros tipos incluem:
atnica, mioclnica, espasmo infantil, noturna, fotossensitiva, visual, musicognica,
jacksoniana, sensorial, acintica, autonmica, crises prolongadas e estado de mal.
O que estado de mal? Estado de mal epilptico o termo usado para descrever crises
recorrentes sem recuperao da conscincia entre elas. uma emergncia mdica, pois
pode ameaar a vida ou causar dano cerebral. Ao imediata deve ser desencadeada para
acesso a tratamento mdico adequado.
O que so pseudocrises? Pseudocrises (ou crises psicognicas) so muito comuns e
podem ocorrer em pessoas com ou sem epilepsia. Os ataques so desencadeados,
consciente ou inconscientemente, para obter maiores cuidados e ateno. As crises
comeam com respirao ofegante e so desencadeadas por estresse mental, ansiedade ou
dor. Com a respirao acelerada ocorrem modificaes na qumica sangunea (alcalose) e
isso pode causar sintomas muito parecidos com as crises epilpticas: formigamentos na
face, mos e ps, enrijecimentos, tremores, etc. O tratamento apropriado para pseudocrises
acalmar a pessoa e faz-la respirar num ritmo normal. O tratamento pode envolver
tambm investigao de fatores mentais e emocionais.
Como distinguir crises epilpticas de pseudocrises? Elas se distinguem por sua
natureza e por seus sintomas, mas o diagnstico pode ser difcil. As crises epilpticas so
causadas por uma alterao da comunicao eltrica entre as clulas cerebrais, enquanto
que as pseudocrises so desencadeadas por desejo consciente ou inconsciente de mais
cuidado e ateno. Assim, a medida da atividade cerebral com o eletrencefalograma (EEG)
e o registro simultneo da crise atravs de vdeo so importantes para distinguir entre crises
e pseudocrises. Alm disso, as pseudocrises freqentemente no provocam a exausto, a

confuso e a nusea que esto associadas s crises epilpticas. Crises psicognicas podem
ocorrer em pessoas que tm crises epilpticas.
Podem ocorrer crises em pessoas no epilpticas? Epilepsia uma condio crnica
de crises recorrentes no provocadas. Crises isoladas e crises provocadas (por lcool ou
drogas por exemplo) no so epilepsia, embora os eventos sejam crises reais. Existem
muitos tipos de crises no epilpticas. Crises no epilpticas diferem de crises epilpticas
no fato de que usualmente no h evidncia de atividade eltrica anormal no crebro aps
as crises e elas no ocorrem repetidamente. Algumas das causas mais comuns de crises no
epilpticas so: hipoglicemia, sncope, cardiopatia, ictus cerebral, enxaqueca, defeitos
vasculares, narcolepsia, estresse ou ansiedade extremos.
Com o que as crises parecem? As crises variam dependendo do tipo de epilepsia que a
pessoa tem. Algumas crises so muito evidentes, enquanto outras podem passar
completamente desapercebidas. Com os tipos mais comuns de crises existe alguma perda
de conscincia, mas algumas crises podem envolver apenas pequenos movimentos do corpo
ou sensaes estranhas.
O que a pessoa sente ao ter uma crise? Epilepsia uma classificao geral para uma
grande variedade de crises. Assim, diferentes epilepsias tm crises bastante diferentes.
Sensaes comuns associadas com crises incluem insegurana, medo, exausto fsica e
mental, confuso, perda da memria. Alguns tipos de crises podem produzir fenmenos
auditivos ou visuais enquanto outros podem envolver uma sensao de vazio. Se a pessoa
fica inconsciente durante a crise pode no haver sensao alguma. Muitas pessoas
experimentam uma aura antes da crise propriamente dita.
Quanto tempo duram as crises? Dependendo do tipo de crise, podem durar de poucos
segundos a alguns minutos. Em casos raros podem durar algumas horas. Exemplificando,
uma crise tnico-clnica tpica dura de 1 a 7 minutos; crises de ausncia podem durar
apenas poucos segundos e crises parciais complexas duram de 30 segundos at 2-3 minutos.
Estado de mal epilptico refere-se a crises prolongadas que podem durar algumas horas e
isto uma condio mdica sria. Contudo, na maioria das epilepsias as crises so muito
curtas e apenas pequenos cuidados primrios so necessrios.
Existe algo como um caso menor de epilepsia? Existem mais de 30 tipos de crises,
algumas mais severas do que outras. Convulses tnico-clnicas longas, por exemplo,
podem produzir mais efeitos fsicos e mentais do que crises parciais. Algumas pessoas tm
crises muito freqentes (at com intervalos de horas), enquanto outras podem ficar meses
ou anos sem crise. Alm disso, algumas crises so facilmente controladas pelo tratamento
farmacolgico, enquanto outras mostram-se resistentes medicao.

- CAUSAS E FATORES DESENCADEANTES Qual a causa da epilepsia? No existe uma causa nica para a epilepsia. Muitos
fatores podem lesar as clulas nervosas no crebro ou suas vias de comunicao. Em
aproximadamente 65% de todos casos no existe causa conhecida. As causas mais
freqentemente identificadas so: traumatismo de crnio, traumatismo de parto, febre alta,
manipulao excessiva da criana, certas substncias txicas em doses altas, isquemia
cerebral por ictus, tumores, problemas cardiovasculares, doenas do sangue ou doenas que
lesam diretamente as clulas nervosas do crebro. Quando os mdicos podem identificar a

causa, a condio denominada epilepsia sintomtica. Quando a desordem subjacente no


pode ser identificada fala-se em epilepsia idioptica.
A epilepsia hereditria? Na maioria dos casos a epilepsia no hereditria. Em
alguns casos uma tendncia para a epilepsia pode ser hereditria mas ela no suficiente
para provocar as crises; para isso necessrio que outras condies desfavorveis existam
no crebro. pouco provvel que crianas herdem a epilepsia.
A epilepsia contagiosa? A epilepsia no contagiosa de modo algum. Ningum pode
adquirir a desordem por falar, beijar ou tocar algum com epilepsia. Ela s pode ser
transmitida geneticamente. Epilepsias que acometem famlias sugerem desordem etiolgica
subjacente metablica ou gentica e esta a causa menos freqente de todas.
A epilepsia causada por vrus? A epilepsia pode resultar de uma infeco ou
doena. Algumas condies reconhecidamente capazes de resultar em epilepsia so
meningite, encefalite viral, caxumba, sarampo, difteria, abscessos.
O que pode desencadear crises? Em alguns casos as crises epilpticas podem ser
desencadeadas por coisas que acontecem no meio ambiente. Crises podem ser
desencadeadas por luzes piscando ou por mudana sbita do escuro para o claro (ou viceversa). Outras pessoas podem reagir a sons baixos, sons montonos ou mesmo notas
musicais. importante para a pessoa epilptica identificar fatores desencadeantes a ela
relacionados, se existirem.
Crises podem ser desencadeadas por luzes piscando? Epilepsia fotossensitiva o
nome dado forma de epilepsia na qual as crises so desencadeadas por luzes piscando.
Embora sejam mais freqentes em meninas entre 6 e 12 anos, podem ocorrer em qualquer
idade e sexo.
Podem certos alimentos ou bebidas causar crises? Pessoas com epilepsia devem
fazer refeies regulares a intervalos regulares e prestar ateno no que comem e bebem.
Drogas mdicas ou no mdicas bem como aditivos alimentares podem interagir com as
drogas anticonvulsivas. lcool pode baixar o limiar convulsivo.
Falta de sono pode causar crises? Privao excessiva de sono pode baixar o limiar
convulsivo e facilitar as crises. Falta de sono fator precipitante bem conhecido como
facilitador de crises. Outros fatores que podem baixar o limiar convulsivo so: febre alta,
estados de grande excitao e alteraes na qumica corporal.
Hipoglicemia pode desencadear crises? Hipoglicemia pode induzir crise tipo
epilptica. Esta condio pode ser causada por dieta ou por drogas como a insulina. Isto no
realmente epilepsia, j que no so crises recorrentes e no so devidas atividade
eltrica cerebral anormal. Na hipoglicemia as crises so diretamente causadas por baixos
nveis de acar no sangue.
Aspartame pode desencadear crises? Em 1984 foram publicados trs trabalhos nos
quais o aspartame baixava o limiar convulsivo, aumentando a atividade crtica. O Centro de
Controle de Doenas de Atlanta revisou a matria e no encontrou esse efeito em doses
normais de aspartame. Mais recentemente o aspartame foi contra-indicado para algumas
crianas com ausncias. Um estudo da Universidade de Queen encontrou um aumento de
40% na atividade eltrica anormal, mas sem aumento do nmero de crises. Pesquisas neste
campo continuam sendo feitas.
O lcool afeta as crises? O lcool pode aumentar e depois baixar o limiar convulsivo, o
que aumenta a tendncia para ter crises. Mais importante a interao entre o lcool e as
drogas anticonvulsivas. Alm disso, algumas drogas de abuso, especialmente cocana e

anfetaminas, podem provocar crises. Alguns medicamentos, quando tomados em doses


altas, podem tambm provocar crises.
- PRIMEIROS SOCORROS NAS CRISES Como eu posso ajudar algum que est em crise? A conduta apropriada para ajudar
algum durante uma crise depende do tipo de crise. Enquanto uma pessoa com crise tnicoclnica pode precisar de alguma ajuda, na maioria dos casos pouco deve ser feito.
A crise tnico-clnica (grande mal) freqentemente a mais dramtica e atemorizante,
mas importante ter em mente que a pessoa em crise est inconsciente e no sente dor. A
crise usualmente dura poucos minutos e no h necessidade de cuidado mdico. Os
seguintes procedimentos simples podem ser usados:
1) Fique calmo. Voc no pode parar uma crise; deixe que ela siga seu curso, no tente
reanimar a pessoa;
2) Coloque a pessoa no cho e afrouxe sua roupa;
3) Tente remover quaisquer objetos que possam machucar a pessoa. Pode ser necessrio
colocar algo macio sob sua cabea;
4) Vire a pessoa de lado para que a saliva possa sair mais facilmente da boca;
5) No ponha nada na boca da pessoa;
6) Aps a crise deixe a pessoa descansar ou dormir, se necessrio;
7) Aps descansar, a maioria das pessoas recupera-se completamente. Caso contrrio
acompanhe-a at sua casa;
8) No caso de uma criana em crise contate um familiar ou policial;
9) Se a pessoa apresenta uma srie de convulses sem recuperar a conscincia entre elas ou
uma convulso que dure mais de dez minutos, procure imediatamente socorro mdico.
Nas crises parciais complexas:
1) No restrinja a pessoa, proteja-a removendo objetos perigosos;
2) Se ocorrer perambulao fique com a pessoa e fale calmamente.
Crises de ausncia e crises parciais simples no necessitam primeiros socorros.
O que fazer se a criana tem crises durante o sono? As crianas so geralmente
acordadas pelas crises que ocorrem enquanto dormem. Assim, os familiares so alertados
quando elas ocorrem. Somente nos raros casos em que a criana vomita ou experimenta
outros problemas durante a crise existe necessidade de preocupao.
- DIAGNSTICO Como diagnosticada a epilepsia? O diagnstico e avaliao da epilepsia requerem
que o mdico saiba tudo sobre as crises - quando comeam, a aparncia do paciente antes,
durante e depois das crises, e quaisquer ocorrncias no usuais no comportamento. Um
histrico familiar importante. Em adio, um eletrencefalograma (EEG) pode ajudar a
detectar reas de atividade celular aumentada.

Que especialistas podem diagnosticar e tratar a epilepsia? Qualquer mdico


licenciado qualificado para tratar epilepsia. Existem mdicos especializados em desordens
neurolgicas e que podem ser encontrados em hospitais e clnicas particulares.
Epileptologistas trabalham em clnicas de epilepsia. Usualmente os casos so
encaminhados para o neurologista ou para o epileptologista. Algumas pessoas consultam
prticos de sade alternativa especializados em abordagem holstica, acupuntura ou
quiropraxia. Freqentemente o mdico da famlia o primeiro a fazer o diagnstico. Os
pediatras so tambm preparados, considerando que 2/3 de todas as epilepsias ocorrem
antes dos 14 anos. O neurologista especialmente treinado em desordens do crebro e
sistema nervoso. Um neurocirurgio, um psiquiatra ou psiclogo podem tambm ser
convocados, se as circunstncias assim exigirem.
Uma pessoa com epilepsia pode ter um EEG falso negativo? O EEG mede a
atividade eltrica da superfcie do crebro. Um EEG pode ser normal se a atividade eltrica
anormal ocorre profundamente no crebro.
Pode uma pessoa ter um EEG falso positivo para epilepsia? Muitas pessoas no
epilpticas podem ter alguma atividade epileptiforme no EEG. Contudo, isso no prova que
elas tenham uma desordem convulsiva. Interpretar EEG uma funo que requer grande
treinamento e o diagnstico de epilepsia baseado no quadro clnico. Outros exames como
tomografia computadorizada e ressonncia magntica podem ser teis.
Meu filho est tendo crises de ausncia ou simplesmente sonha acordado? Ao
observador, uma criana em crise de ausncia pode parecer como se estivesse sonhando
acordada, ou perdida no espao. Para saber a diferena precisam ser feitas observaes
cuidadosas. Caractersticas comportamentais usuais de uma crise de ausncia incluem:
piscar de olhos, movimentos mastigatrios, leves movimentos rtmicos dos msculos
faciais, cabea ou braos. Durante a crise a criana pode no responder a estmulos verbais
ou fsicos. Imediatamente aps a crise a criana retoma sua atividade normal. Se voc
observa conduta no usual em seu filho, uma visita ao neurologista pode ser combinada
com o mdico assistente da famlia.
Que condies so por vezes confundidas com a epilepsia? Crises resultantes de
abstinncia de lcool, febre ou hipoglicemia podem ser confundidas com epilepsia. Outras
causas possveis so ictus, enxaqueca, isquemias cerebrais, narcolepsia e crises
psicognicas.
Crises podem passar desapercebidas? Os sintomas crticos nem sempre so
observveis ou notificveis. A crise pode resultar em rigidez do corpo, convulso,
movimentos mastigatrios, condutas no usuais ou perda da conscincia. Alguns sintomas
so menos aparentes, tais como desorientao ou sensaes no usuais. Sintomas leves no
significam que as crises tenham menor importncia.
- TRATAMENTOS Existe cura para a epilepsia? No existe cura conhecida para a epilepsia.
Medicamentos podem freqentemente controlar as crises, mas isso no uma cura.
Algumas formas de epilepsia ocorrem na infncia, dizendo-se ento que as pessoas
superaram as crises pelo crescimento. Em alguns casos existe remisso espontnea da
desordem. Por vezes uma cirurgia para remover a parte do crebro onde as crises se
originam pode produzir parada completa e permanente das crises.

A epilepsia fatal? A epilepsia em si pode provocar a morte quando crises


prolongadas (estado de mal) no so adequadamente tratadas. Tais mortes so muito raras.
Mais comuns so mortes causadas por acidentes que ocorrem quando algum tem uma crise
em situao potencialmente perigosa.
Que tipos de tratamento esto disponveis? Quando um mdico diagnostica epilepsia,
um tratamento especfico deve ser recomendado. O tratamento destinado a controlar as
crises e a ajudar o paciente a ter uma vida normal, participando de todas as atividades,
inclusive esportes. As duas maiores modalidades de tratamento so a farmacoterapia e a
cirurgia.
Existem tratamentos com remdios para a epilepsia? O tratamento da epilepsia
primordialmente atravs de drogas anticonvulsivas especficas. Existem diferentes tipos
destas drogas e o tipo prescrito depende das necessidades particulares de cada indivduo. As
drogas so prescritas isoladamente ou em combinaes. As vrias drogas - ou suas
combinaes - controlam diferentes tipos de crises.
Como as drogas funcionam para controlar as crises? As drogas usadas para
controlar crises so chamadas drogas antiepilpticas (DAE). Ainda no bem
compreendido como elas param as crises, mudam o limiar convulsivo ou previnem
descargas eltricas anormais. A base neuroqumica de sua ao desconhecida. Pesquisas
mostram que algumas drogas podem bloquear a propagao de impulsos nervosos rpidos
no crebro enquanto que outras aumentam o fluxo de ons de cloro, o que estabiliza as
clulas nervosas.
Que drogas so utilizadas na epilepsia? Existem diferentes drogas para tratar
epilepsia. Algumas das mais comuns so: carbamazepina, fenitona, primidona, valproato,
clobazam, clonazepam, nitrazepam, fenobarbital, etosuximida, gabapentin, lamotrigina,
vigabatrina. Existem ainda novas drogas em desenvolvimento. A escolha da droga
determinada pelo tipo de crise, pelos efeitos colaterais, pela idade e sade geral da pessoa.
Por vezes vrias drogas - ou suas combinaes - precisam ser tentadas para que se consiga
o controle das crises.
Quo eficazes so os tratamentos com drogas? As maiorias das crises epilpticas so
controladas pelas drogas anticonvulsivas prescritas pelo mdico. Cerca de 50% dos casos
que tomam regularmente seus medicamentos tm suas crises eliminadas. Cerca de 30% tm
reduo na intensidade e freqncia das crises a ponto de possibilitar uma vida normal. Os
20% restantes so resistentes medicao ou requerem doses to altas da medicao que
prefervel ficar com um controle parcial.
Estas drogas tm efeitos colaterais? Muitas drogas anticonvulsivas tm efeitos
colaterais. Podem variar de leves a severos e diferem dependendo da droga e da dosagem.
Alguns dos efeitos colaterais mais comuns das drogas antiepilpticas so: sonolncia,
tontura, nusea, irritabilidade e hiperatividade.
O que nvel sanguneo? Nvel sanguneo refere-se quantidade de anticonvulsivo
existente no sangue. medido por simples teste laboratorial e usado para determinar se os
sintomas do paciente se devem a efeitos colaterais ou efeitos txicos do medicamento.
tambm usado para determinar se o paciente toma quantidade suficiente para controle das
crises.
Quais so os sintomas de nveis sanguneos muito altos? Nveis altos podem
provocar sonolncia, confuso, instabilidade e nuseas. Isto requer reduo da dosagem ou
troca de medicao.

Qual o custo das drogas? O custo das drogas anticonvulsivas depende das dosagens
necessrias, da droga usada e da quantidade contida em cada prescrio. Geralmente existe
diferena de preo entre nomes comerciais e drogas genricas equivalentes.
Toda pessoa com epilepsia precisa tomar remdio? O tratamento da epilepsia
primordialmente medicamentoso. Existem vrias drogas e o tipo prescrito depende do tipo
de crise. Se algum est livre de crises h anos, o mdico pode decidir retirar gradualmente
a medicao.
Quando usada a cirurgia para tratar a epilepsia? A cirurgia usada somente
quando a medicao falha, e mesmo assim numa pequena percentagem destes casos aqueles nos quais o tecido cerebral lesado est confinado a uma rea restrita do crebro e
que pode ser removida sem risco de danos personalidade ou funes cerebrais.
Qual a probabilidade de meu filho transpor pelo crescimento uma desordem
convulsiva? Isto difcil de responder. Algumas crianas sobrepassam a epilepsia pelo
crescimento, mas algumas continuam tendo crises, ou so intensificadas at. Algumas
pessoas experimentam o mesmo tipo de crise por toda sua vida. Algumas epilepsias so
conhecidas por quase sempre remitirem (epilepsia rolndica benigna, por exemplo), outras
por geralmente remitirem (ausncias da criana, por exemplo) e algumas por quase nunca
remitirem (epilepsia mioclnica juvenil, por exemplo). A comunidade mdica no pode
predizer quem continuar e quem no continuar a ter crises, mas eles sentem que quanto
mais cedo iniciar o tratamento mais fcil ser o controle.
Abordagens no tradicionais auxiliam? Algumas pessoas com epilepsia tm tentado
diferentes abordagens para melhorar o controle de suas crises. Em alguns casos a pessoa
sente que teve alguma melhora. Contudo, estudos cientficos no tm sido dedicados a esta
rea. Tcnicas que reconhecidamente reduzem o estresse ou que melhoram a sade geral
podem ajudar algumas pessoas. Outras tcnicas tentadas so o biofeedback, dietas,
acupuntura e meditao.
A meditao transcendental tem algum efeito sobre a epilepsia? A comunidade
mdica no determinou se coisas deste tipo tm efeito real sobre a epilepsia. Tem sido
demonstrado que entre pessoas que sabem o que est acontecendo em um determinado
momento, algumas podem influenciar nos processos automticos do corpo. Com
biofeedback algumas pessoas podem moderar e possivelmente mudar certas funes
involuntrias tais como o ritmo de suas ondas cerebrais, a presso sangunea, a freqncia
cardaca, etc. O significado disto em relao epilepsia desconhecido.
O biofeedback ajuda? Biofeedback o processo de voluntariamente moderar, limitar
ou mudar certas funes fisiolgicas tidas como involuntrias. Na epilepsia a pessoa pode,
atravs de treinamento extensivo, controlar certas funes fisiolgicas relacionadas com
crises. Treinamento em biofeedback pode tambm reduzir o estresse, o que pode reduzir
crises relacionadas com estresse. Abordagens no mdicas podem melhorar o controle das
crises em algumas pessoas, mas no devem ser tentadas sem o conhecimento do mdico
que prescreve seus anticonvulsivos. Sob nenhuma circunstncia os anticonvulsivos podem
ser retirados bruscamente, o que poderia precipitar crises prolongadas com risco de vida.
Existe dieta especial para epilpticos? Bons hbitos nutricionais e estilo saudvel de
vida ajudam na manuteno de nvel timo de controle de crises. Mudanas drsticas de
peso requerem reviso mdica. Em virtude de alguns anticonvulsivos poderem causar
deficincias nutritivas em algumas pessoas, uma dieta diria bem balanceada prevenir tal
fato.

O que dieta cetognica? Dieta cetognica uma dieta rica em lipdios e leos e com
baixos teores de protenas e carboidratos. Esta ingesta no usual cria uma condio corporal
chamada cetose, que faz subir o limiar convulsivo para algumas pessoas. A dieta cetognica
mais efetiva em crianas. Requer preparo cuidadoso e aderncia total. Embora de difcil
implementao, muitas crianas conseguem melhor controle das crises com esta dieta do
que com medicao. Algumas conseguem reduzir ou eliminar os medicamentos. Cuidados
e superviso mdica so necessrios para essa terapia.
- VIVENDO COM EPILEPSIA Pessoas com epilepsia podem ter vida normal? A experincia tem demonstrado que
pessoas com epilepsia tm menos crises se levam vida ativa normal. Isto significa que
precisam ser encorajadas para que encontrem emprego - em tempo integral ou parcial.
Pessoas com quaisquer desabilidades esto protegidas pelo Cdigo de Direitos Humanos do
Canad. Contudo, algumas funes, pela natureza do equipamento ou pela maquinaria,
podem ser no recomendados para uma pessoa com epilepsia. portanto muito importante
para um adulto jovem trabalhar sob orientao, para estabelecer metas apropriadas.
O que as pessoas com epilepsia podem fazer para melhorar sua sade? Como em
qualquer condio mdica, a epilepsia influenciada pelas condies gerais de sade da
pessoa. Assim, tudo que melhorar o estado geral da pessoa ter efeitos positivos sobre a
epilepsia. Isto inclui alimentao, exerccios, repouso, reduo do estresse, evitar
depresso, afastar-se do lcool e de drogas ilcitas.
Como se prevenir contra as crises? Uma pessoa com epilepsia pode ajudar no
controle de suas crises tomando regularmente o medicamento prescrito, mantendo boa
higiene de sono, evitando grandes estresses e trabalhando em parceria com seu mdico.
Avaliaes mdicas regulares e visitas de acompanhamento so tambm importantes.
Contudo, crises podem acontecer mesmo quando algum est fazendo tudo o que deveria
fazer.
Quem pode saber que tenho epilepsia? Abertura e honestidade sobre a epilepsia so
importantes. O professor da criana deve ser informado sobre o tipo de crise, com o que se
parece, sua freqncia e qualquer necessidade de primeiros socorros. Existem vantagens e
desvantagens em contar para um empregador. O que voc contar pode depender do quanto
voc se sente confortvel quando aborda o assunto, os tipos de crise envolvidos e o tipo de
emprego. O empregador pode perguntar se voc tem algum problema mdico que o
incapacite para a funo pretendida, mas ele no pode perguntar diretamente sobre
medicamentos.
Existe preconceito contra pessoas com epilepsia? Mesmo que muito se tenha
progredido no sentido de reduzir o preconceito social contra a epilepsia, discriminao ou
rejeio podem ser problemas para pessoas com epilepsia. Alm disso, familiares e amigos
podem se mostrar superprotetores ou impor restries desnecessrias. Enfim, pessoas com
crises podem perder a confiana ou se sentirem cidados de segunda classe.
Existe algum problema em ter filhos? Mulheres que usam drogas anticonvulsivas
precisam ser cuidadosas quando resolvem engravidar. Foram relatados casos de
malformaes congnitas entre estas mulheres. Enquanto a taxa normal de malformaes
congnitas de 2-3%, entre mulheres com epilepsia que no estejam tomando medicao a
taxa sobe em 0,5 pontos. Mulheres tomando apenas um tipo de remdio tm taxa de 6-7%,

com algumas diferenas dependendo do tipo de droga. Combinaes de drogas aumentam


drasticamente o risco. Isto cria um problema, porque a droga cria um risco para a criana,
mas a necessidade de um anticonvulsivo permanece durante a gravidez. As crises podem
at ser mais freqentes durante a gravidez e prejudicarem me e filho. O mdico deve
decidir trocar ou reduzir a medicao quando a paciente deseja engravidar. Em alguns
casos, entretanto, o mdico pode recomendar que o risco de gravidez muito grande para
me e filho, desaconselhando-a. Quaisquer alteraes na medicao devem ser
consideradas cuidadosamente e a mulher no pode fazer isso por sua conta. Existem
cuidados especiais no pr-natal da mulher epilptica e isto requer ateno especial.
Finalmente, alguns remdios podem provocar falha de plulas anticoncepcionais.
A medicao anticonvulsiva pode prejudicar o recm-nascido? Converse sempre
com seu mdico sobre uso de anticonvulsivos e amamentao. Embora medicaes
anticonvulsivas tenham sido encontradas no leite materno de mulheres epilpticas, a
quantidade muito pequena para prejudicar a criana.
Pessoas com epilepsia podem dirigir automvel? Em Ontrio a situao de que
ningum com histria de epilepsia pode dirigir veculo automotor, a menos que um atestado
mdico assegure que a pessoa esteja livre de crises pelo perodo mnimo de um ano. Cada
caso revisado por uma junta mdica de aconselhamento. A situao pode ser diferente na
localidade onde voc mora. Pergunte ao seu mdico sobre isso, ou contate um centro de
exame para motoristas.
Pessoas com epilepsia podem nadar? prudente que uma pessoa com epilepsia
converse com seu mdico antes de decidir comear a nadar. Quando uma pessoa com
epilepsia vai nadar, ela no pode ir sozinha (regra de segurana na gua que vale para
todos). tambm recomendado que a natao seja realizada em piscina supervisionada e
no em praias, lagos ou rios.
Pode a epilepsia trazer problemas na escola? Desordens crticas de longa durao
podem estar associadas com dano cerebral induzido pelas crises e conseqentes problemas
de memria. Crianas com epilepsia podem tambm apresentar problemas de aprendizagem
ou de concentrao pela desordem neurolgica subjacente ou pela medicao. Se uma
criana com epilepsia est com problemas na escola, tanto academicamente como
socialmente, a professora deve ser solicitada a ajudar. Se o seu filho est com problemas
acadmicos, pea para conversar com o Consultor de Educao Especial para a rea. Em
acordo com a professora da criana, um programa modificado pode ser arranjado, se
necessrio. Crianas com epilepsia devem ser incentivadas a participar de todas as
atividades regulares da escola, inclusive esportes.
A epilepsia pode causar problemas emocionais? Pessoas com epilepsia podem
desenvolver depresso por razes biolgicas e sociais. Algumas desordens crticas de longa
durao e pobremente controladas pela medicao podem associar-se com mudanas
crnicas de personalidade. Alguns pacientes com crises do lobo temporal podem
apresentar, aps as crises, episdios de curta durao de descontrole emocional ou
dificuldade de pensamento. Embora a epilepsia seja um problema mdico, a pessoa com
epilepsia precisa tambm fazer alguns ajustes emocionais. O primeiro passo a aceitao
do diagnstico. Inicialmente, pessoas com epilepsia e seus familiares podem ficar chocados
ou negarem o fato. Raiva, medo e depresso so tambm comuns. Contudo, com
informao e suporte, pessoas com epilepsia podem compreender a condio e desenvolver
estratgias positivas.

A epilepsia pode levar a problemas de auto-estima? importante lembrar que


pessoas com epilepsia podem viver plena e produtivamente. Quando a auto-estima torna-se
um problema, uma discusso aberta com amigos, com a famlia ou com um profissional
pode ajudar no desenvolvimento de novos caminhos para continuar competindo e uma nova
esperana.
- EPILEPSIA E TRABALHO Que ocupaes no so apropriadas para pessoas com epilepsia? Desde que
treinadas ou educadas apropriadamente, a maior parte das pessoas com epilepsia capaz de
realizar qualquer trabalho. Algumas excees a esta regra so: ocupaes em linhas areas
militares ou comerciais e bombeiro. Consideraes devem ser feitas quanto ao tipo de crise
e sobre o quanto esto sob controle com a medicao.
Pessoas com epilepsia podem pilotar um avio? Pessoas com epilepsia no podem
estar aptas para pilotar. Existem regras rgidas para quem deseja licena para pilotar. Cada
pessoa atendida individualmente e precisa submeter-se ao regime de exigncias do Centro
Mdico de Aviao Civil.
Existe algum problema com segurana no trabalho? Os empregadores costumam
acreditar que a segurana no trabalho pode estar comprometida numa situao de injria
causada pela crise no local de trabalho. Um estudo revelou que a taxa de acidentes entre
trabalhadores com epilepsia menor do que entre trabalhadores sem desabilidades.
Responsabilidade no um fator relevante desde que o empregador coloque o empregado
em funo apropriada e providencie acomodao racional se necessria.
- EPILEPSIA E OUTRAS DESORDENS A epilepsia est relacionada com outros problemas neurolgicos? A epilepsia no
est necessariamente associada com outros problemas neurolgicos ou com dificuldades no
aprendizado. Ocasionalmente a fonte das crises pode se refletir em outras deficincias
neurolgicas. A medicao anticonvulsiva pode causar sedao e assim rebaixar a
capacidade de aprendizado. Pessoas com epilepsia tm o mesmo nvel de inteligncia do
que a populao geral.
A epilepsia est relacionada com doena mental? A epilepsia no est relacionada
com doena mental. Por causa do envolvimento do crebro, a epilepsia tem sido
erroneamente associada com desordens psiquitricas. A epilepsia difere das desordens
psiquitricas no fato de que as crises duram pouco tempo e comeam e terminam
abruptamente. Alm disso, no perodo entre as crises as pessoas com epilepsia no tm
alteraes em seu humor ou conduta.
A epilepsia pode afetar a inteligncia? Crises podem afetar a inteligncia, por isso so
importantes o diagnstico imediato e o rpido controle das crises. Existe o risco, caso as
crises sejam prolongadas, de reduo significativa do oxignio no crebro durante as
mesmas; entretanto estas so ocorrncias extremamente raras. No caso de pessoas
epilpticas e com atraso no desenvolvimento mais provvel que este seja conseqncia
direta da mesma leso causadora da epilepsia. Na maioria dos casos, pessoas com epilepsia
tm inteligncia normal.

Existe alguma ligao entre perda de memria e epilepsia? Algumas pessoas com
epilepsia experimentam dificuldade em relembrar fatos remotos e recentes. Freqentemente
isto causado pela medicao usada para tratar a epilepsia, ou por atividade crtica regular.
Pessoas assim afetadas podem aprender a compensar a perda usando listas e lembretes,
criando um ambiente organizado.
A epilepsia tem relao com a asma? A asma ocorre em crianas com epilepsia com a
mesma freqncia que na populao geral. A teofilina pode desencadear crises.
Existe alguma doena para a qual pessoas com epilepsia so mais suscetveis?
Pessoas com epilepsia que esto em tratamento podem experimentar efeitos colaterais que
as tornam mais suscetveis para outras doenas ou desordens. Condies comuns so
hipertricose e hipertrofia da gengiva, causadas pela fenitoina. Outros problemas comuns
so disfuno heptica e depresso.
- MISCELNEA Animais tm epilepsia? A epilepsia pode ocorrer em animais. Como em humanos, a
epilepsia em animais traduz uma atividade eltrica anormal no crebro.
Cachorros podem pressentir crises em humanos antes delas ocorrerem? possvel
que alguns cachorros sejam capazes de detectar alteraes pr-crticas na fisiologia de
algumas pessoas com epilepsia. Em alguns casos, a pessoa com epilepsia advertida por
uma aura antes da crise principal. Pouco conhecido sobre como cachorros podem detectar
crises antes do seu incio. Contudo, existem hipteses sobre a capacidade de cachorros
detectarem mudanas qumicas provocadas pelo medo, e algumas crises so precedidas por
sensao de medo.

Instituto de Neurologia de Curitiba


Rua Jeremias Maciel Perretto, 300
Ecoville - Curitiba / Paran
Principais fontes consultadas para elaborao desta matria:
FAQ mantida por Andrew Patrick - http://www.debra.dgbt.doc.ca/~andrew/epilepsy/
FAQ da Epilepsy Foundation of America - http://www.efa.org/