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ORGANIZAO

Clarissa Nunes Maia, Flvio de S Neto,


Marcos Costa e Marcos Luiz Bretas

HISTRIA DAS PRISES NO BRASIL

SUMRIO

INTRODUO: HISTRIA E HISTORIOGRAFIA DAS PRISES


A priso no Ocidente
A priso no Brasil
1 CRCERE E SOCIEDADE NA AMRICA LATINA, 18001940 Carlos Aguirre
Castigo e prises: da era colonial aos novos Estados-Nao
Alm da penitenciria
Prises e outros centros de confinamento para mulheres
A era da penologia cientfica
Vida cotidiana nas prises
Presos polticos
Alm dos muros das prises
Concluso
2 SENTIMENTOS E IDEIAS JURDICAS NO BRASIL: PENA DE MORTE E DEGREDO EM DOIS
TEMPOS Gizlene Neder
3 A PRESIGANGA REAL (18081831): TRABALHO FORADO E PUNIO CORPORAL NA
MARINHA Paloma Siqueira Fonseca.
Punies na histria
4 FERNANDO E O MUNDO O PRESDIO DE FERNANDO DE NORONHA NO SCULO XIX
Marcos Paulo Pedrosa Costa.
Os atores e o cenrio: vastas solides
Negcios mui rendosos: para alm das necessidades essenciais
A plateia e os papis
Tecendo famlias: sagrados matrimnios e pecados de Fernando
O aoite e a fuga
5 O TRONCO NA ENXOVIA: ESCRAVOS E LIVRES NAS PRISES PAULISTAS DOS
OITOCENTOS Ricardo Alexandre Ferreira
Escravos e livres: nos mesmos cdigos, nas mesmas masmorras e no mesmo banco dos rus
Sob o Livro V
No perodo imperial
Livres e escravos criminosos encarcerados na provncia de So Paulo
(Uma nota a respeito da relao: criminalidade livre, criminalidade escrava e o problema da segurana
individual sob o olhar do executivo)
Livres e escravos nas mesmas enxovias
6 ENTRE DOIS CATIVEIROS: ESCRAVIDO URBANA E SISTEMA PRISIONAL NO RIO DE
JANEIRO 17901821 Carlos Eduardo M. de Arajo

A escravido urbana e as prises no sculo XVIII


As prises na Corte joanina, 18081821
Aljube: sentina de todos os vcios
Cadeia da Corte do Rio de Janeiro, 24 de janeiro de 1809
A intendncia Geral de Polcia da Corte e seus detentos
Concluso
7 O CALABOUO E O ALJUBE DO RIO DE JANEIRO NO SCULO XIX Thomas Holloway
O Calabouo
O Aljube
Concluso
8 TRABALHO E CONFLITOS NA CASA DE CORREO DO RIO DE JANEIRO Marilene
Antunes SantAnna
O Imprio do Brasil e a priso
A Casa de Correo da Corte: o incio de seu funcionamento
O trabalho na priso
Perfil dos presos
A Repblica e a priso
Concluso
Sobre os autores

INTRODUO: HISTRIA
E HISTORIOGRAFIA DAS PRISES
Que vai fazer agora o governo? Vai demitir o administrador da Casa de Deteno? Daqui a pouco ser obrigado a demitir o
cidado que o substituir, e as coisas continuaro no mesmo p porque a causa dos abusos no reside na incapacidade de um
funcionrio, mas num vcio essencial do sistema, num defeito orgnico do aparelho penitencirio. E no h de ser a demisso de
um administrador que h de consertar o que j nasceu torto e quebrado. (OLAVO BILAC)

s palavras de Bilac, em 1902, soam de grande atualidade. De fato, elas poderiam ser ditas em
qualquer momento dos ltimos duzentos anos. As prises modernas parecem j nascer sendo
percebidas como tortas e quebradas. Ao mesmo tempo, parece perdurar uma esperana de que
elas possam funcionar bem, e ser o lugar da recuperao daqueles que se desviaram das condutas
socialmente aprovadas. Recuperao ou castigo, boa ou m soluo para a criminalidade, a priso um
debate permanente, que durante muito tempo serviu aos governos como exibio de sua modernidade, de
sua adeso aos princpios liberais. De uns tempos para c, os governos deixaram de considerar a priso
um bom tema poltico e, principalmente, um bom lugar para o investimento pblico. Continuam a falar em
mais prises, em prises melhores melhores para quem? para qu? mas vo relegando-as ao
abandono, como um apndice incmodo que gostariam de esquecer, do qual no sabem como se livrar. Se
no for a priso, o que ser?
Tantas questes difceis podem ser motivo para falar sobre a priso ou para calar sobre o tema. Este
livro prefere a primeira opo. A ideia de fazer uma coletnea sobre as prises no Brasil prende-se a
duas constataes simples: primeiro, somos um pas com enormes problemas no campo prisional, assunto
que toma, de tempos em tempos, a ateno dos noticirios e dos jornais e que aparece intimamente ligado
ao problema da insegurana pblica, questo de grande relevncia na vida cotidiana do povo brasileiro e
que parece apenas crescer ao longo do tempo.
Quando se observam as exploses de violncia, a superlotao do sistema carcerrio e seu colapso
iminente e como historiadores percebe-se que iminente h muito tempo! inevitvel pensar em
como, nos ltimos anos, a criminalidade tomou tanto vulto, como problema real e como objeto de debate.
A violncia, sua aparente falta de soluo, e sua punio que no satisfaz a sociedade no so
fenmenos recentes. Escrever a histria da punio e do encarceramento no Brasil contribuir para a
compreenso de um tema que persiste em constranger o sistema democrtico da sociedade. Parece que se
est em uma permanente reforma penal que jamais ser concluda. Certamente, muitas experincias se
encontram adormecidas no passado.
Atualmente, sabe-se que o crescimento descontrolado da violncia alimenta o sistema prisional
brasileiro com cada vez mais presos, desde 2006 este nmero ultrapassou 400 mil. A justia no Brasil,
no entanto, mantm uma predileo pela priso em regime fechado. A superpopulao carcerria afronta
a condio humana dos detentos, aumenta a insegurana penitenciria, o abuso sexual, o consumo de
drogas, diminui as chances de reinsero social do sentenciado, alm de contrariar as condies mnimas
de exigncias dos organismos internacionais. O que fazer com os sentenciados e como corrigi-los sempre
assombrou a sociedade. Punio, vigilncia, correo. Eis o aparato para tratar o sentenciado.
Conhecer a priso , portanto, compreender uma parte significativa dos sistemas normativos da
sociedade.
A segunda razo para se organizar uma coletnea sobre o assunto que no temos ainda nenhum
trabalho que contemple o tema em seus diversos perodos, que tenha procurado fazer um estudo

comparativo dessas instituies nas diferentes regies dopas, apontando as grandes continuidades que
persistem no sistema carcerrio brasileiro, de forma a que se abra uma discusso sobre o problema,
levando-se em conta que a pena de priso um produto social e, como tal, possui sua historicidade. Qual
a razo desse silncio? Ele chama ainda mais a ateno quando se verifica o impacto que tiveram no
Brasil os textos de Michel Foucault. Intelectual e militante, autor de uma obra importantssima sobre as
prises, atraiu inmeros seguidores no pas, que produziram muito sobre os mecanismos de controle, mas
parecem ter evitado a priso como objeto. Entre o final dos anos 1970 e o incio da dcada seguinte,
momento de maior influncia do foucaultianismo no Brasil, prises eram um objeto extremamente
prximo. A ditadura militar, em seus momentos finais, trouxera a priso para a realidade acadmica. No
se tratava mais de uma experincia de disciplinarizao de corpos trabalhadores mas da tortura de
pessoas prximas, por vezes das mesmas origens sociais. A impessoalidade das tecnologias e dos
poderes de Foucault no parecia suficiente para falar de experincias to pessoais, e talvez ainda mais
difcil era lidar com o desejo de colocar ditadores e torturadores na priso. Como utilizar a priso e
conden-la ao mesmo tempo? Ao contrrio dos temas mdicos, a histria das prises de Foucault era
inadequada s exigncias imediatas da luta poltica e foi deixada sombra. Tomou corpo um importante
discurso sobre os direitos humanos na priso mas sem a crtica radical do modelo. Em alguma medida,
essa ambiguidade ainda persiste.
As verses foucaultiana e marxista da histria das instituies, ao tentarem elaborar uma crtica
daqueles que as construram, terminaram por retrat-los como atores polticos extremamente poderosos e
bem-sucedidos. Adotando uma perspectiva de origem funcionalista, passaram a utilizar a ideia de
controle social, apresentando os reformadores burgueses como vitoriosos implementadores do controle
sobre os pobres. preciso desconfiar desta histria de sucesso, e perceber como, mesmo nas instituies
de controle, travam-se importantes embates, numa dinmica que observada no tempo presente mas que
termina por ser negada histria.1 Os textos aqui apresentados refletem as diferentes posturas dos
historiadores diante do legado de Foucault. No se pretendeu produzir um conjunto de reflexes de linha
nica, mas exatamente dar conta das diversidades que participam da construo dos novos caminhos na
histria da priso. Muitos trabalhos apresentam uma histria institucional, o discurso administrativo e sua
argumentao sobre o seu poder. Outros buscam fontes alternativas, o perfil dos presos, suas formas de
interagir com o crcere. A histria da priso deve refletir a variedade de matrizes historiogrficas e os
inmeros olhares possveis sobre o mesmo objeto.

A priso no Ocidente
Desde a Antiguidade a priso existe como forma de reter os indivduos. Esse procedimento, contudo,
constitua apenas um meio de assegurar que o preso ficasse disposio da justia para receber o castigo
prescrito, o qual poderia ser a morte, a deportao, a tortura, a venda como escravo ou a pena de gals,
entre outras. Apenas na Idade Moderna, por volta do sculo XVIII, que se d o nascimento da priso ou,
melhor dizendo, a pena de encarceramento criada. Logo, o poder que opera este tipo de controle sobre
a sociedade no atemporal, mas tem sua especificidade na construo de uma determinada sociedade,
no caso, a industrial, que, por meio de seu sistema judicirio, ir criar um novo tipo de instrumento de
punio.2
A partir do sculo XVII, comeam a ocorrer mudanas importantes no sistema penal, e a priso seria
o elemento-chave dessas mudanas. O ato de punir passa a ser no mais uma prerrogativa do rei, mas um
direito de a sociedade se defender contra aqueles indivduos que aparecessem como um risco
propriedade e vida. A punio seria agora marcada por uma racionalizao da pena de restrio da
liberdade. Para cada crime, uma determinada poro de tempo seria retida do delinquente, isto , este

tempo seria regulado e usado para se obter um perfeito controle do corpo e da mente do indivduo pelo
uso de determinadas tcnicas. Os internatos, conventos, hospitais, quartis e fbricas todos instituies
totais, isto , aquelas que tinham por finalidade administrar a vida de seus membros, mesmo que revelia
de sua vontade, num esforo de produzir a racionalizao de comportamentos 3 seriam os prottipos
das prises.
Michelle Perrot afirma que, em fins do sculo XVIII, a priso vai se transformando no que hoje,
assumindo basicamente trs funes: punir, defender a sociedade isolando o malfeitor para evitar o
contgio do mal e inspirando o temor ao seu destino, corrigir o culpado para reintegr-lo sociedade, no
nvel social que lhe prprio.4 At ento, o sistema penal se baseava mais na ideia de castigo do que
na correo ou recuperao do preso.5
Ainda que sua filiao se d com a sociedade burguesa, isto no significa que as prises dos sculos
XVIII e XIX tenham sido edificadas com os mesmos propsitos das de hoje em dia, ou que usassem os
mesmos mtodos de encarceramento. O que se pretendia naquela poca era mais do que tudo o
disciplinamento dos corpos, uma maneira de transformar corpos e mentes rebeldes em instrumentos
dceis de serem controlados.6 A pena de restrio da liberdade, nas prises modernas, teria suas razes
em tentativas de coibir a vagabundagem que viria desde o sculo XVI, com as bridewells, workhouses e
rasphuis.7 A prpria punio de recluso estaria ligada ao costume da Igreja de punir o clero com tal
pena; o isolamento pensado como lugar de encontro com Deus e consigo mesmo, permitindo a
reconstruo racional do indivduo.
Inicialmente, a criao da pena de priso foi vista como uma evoluo dos costumes morais da
sociedade, que no toleraria mais espetculos dantescos de tortura em pblico. Para isso, teria
contribudo o legado do iluminismo e o liberalismo que, ao colocar a Razo como propulsora da histria
e a liberdade como privilgio do homem moderno, estaria pondo nas mos dos homens a oportunidade de
se autotransformarem por meio da cincia e da prpria vontade. Neste sentido, alguns autores j
discutiam qual deveria ser o objetivo das punies e propunham reformas nas prises. Cesare Beccaria
apontava em 1764, no seu livro Dos delitos e das penas, que, se a punio fosse muito severa em relao
a qualquer tipo de delito, mais crimes o indivduo cometeria para escapar ao castigo prescrito. Pedia,
por isso, a eliminao completa dos cdigos criminais vigentes e de suas formas cruis de punir o
criminoso.8
O ingls John Howard, sheriff de Bedfordshire, proporia importantes reformas nas prises britnicas,
imbudo das ideias de Beccaria e de sua prpria experincia como sheriff, que lhe dava oportunidade de
observar as duras condies das cadeias britnicas. Em 1777 escreveu The State of the Prisons in
England and Wales, no qual descrevia as pssimas condies em que se encontravam os presos e que, no
seu entender, feriam a caridade crist. Com o apoio de parlamentares como Blackstone e William Eden,
props ao Parlamento ingls uma srie de mudanas que tinham como inspirao as penitencirias
americanas e da Europa continental, como o confinamento solitrio, o trabalho e a instruo religiosa
para os presos.9
Jeremy Bentham idealizaria a criao de um edifcio (o Panptico) que tivesse a funo de recuperar
os criminosos por meio de uma vigilncia completa dia e noite e de uma vida austera e disciplinada
dentro do presdio. De uma torre central da priso, o prisioneiro poderia ser continuamente observado
pelo carcereiro, e com isso ter o seu tempo controlado e colocado a servio de sua regenerao moral.
Inmeras iniciativas para melhorar as condies das prises, como a ao do grupo religioso quacre,
contribuiriam para reforar uma viso de que as reformas teriam ocorrido devido ao humanitria de
filantropos.10
A partir dessas ideias, nos Estados Unidos do sculo XIX, seriam criados os primeiros sistemas
penitencirios que colocariam o isolamento, o silncio e o trabalho, como o cerne da pena de priso, o

que levaria construo de penitencirias no estilo pan-ptico. Estas penitencirias consagraram dois
modelos de execuo da pena: o sistema da Pensilvnia propunha o isolamento completo dos presos
durante o dia, permitindo que trabalhassem individualmente nas celas; o sistema de Auburn isolava os
presos apenas noite, obrigando os mesmos ao trabalho grupal durante o dia, mas sem que pudessem se
comunicar entre si. Este sistema parecia o mais conveniente para os pases mais industrializados, que
com ele utilizavam a mo de obra carcerria tanto para se sustentar quanto para realizar obras que
necessitavam de um nmero grande de homens para o servio. Esta explorao da mo de obra prisional
era fundamentada na ideia de que o Estado no deveria arcar com o sustento do preso, alm de ser uma
forma de contribuir para a reforma do indivduo, que encontraria na disciplina do trabalho um meio de
no colocar mais a sua energia em pensamentos criminosos, podendo ser reintegrado ao convvio da
sociedade quando a pena terminasse. Em alguns casos, os presos tinham direito a receber um salrio que,
descontadas as despesas com sua manuteno, poderiam guardar para o prprio uso com a famlia ou
para a hora de sua libertao.11
O sistema de Auburn, no entanto, trazia o problema da concorrncia entre mo de obra barata e
trabalhadores assalariados. Na Frana, por exemplo, houve uma acirrada discusso sobre os malefcios
que tal concorrncia estava causando para a classe trabalhadora.12 O sculo XIX formaria toda uma
opinio de que as prises eram instalaes onde os criminosos tinham casa, comida e emprego, coisas
que faltavam para aqueles que no cometeram nenhum crime.
Tanto o sistema da Pensilvnia quanto o de Auburn seriam criticados pela desumanidade no
tratamento dos prisioneiros, os quais, muitas vezes, terminavam enlouquecendo por no suportarem a
presso psicolgica imposta pelo isolamento. Com o fracasso dessas experincias, seriam criados na
Europa os chamados sistemas progressivos que, embora utilizassem tcnicas de disciplinamento
advindas de Auburn, inseriam um novo diferencial que empregado at os dias de hoje a participao
do detento na transformao de sua pena. O preso, por bom comportamento, receberia vales que
significariam a reduo da pena e a melhoria de sua condio dentro do presdio. Os sistemas
progressivos tiveram as primeiras experincias em Valncia, em 1835, em Norfolk, em 1840, e na
Irlanda, em 1854.13
A temtica penitenciria e a fundao de um novo espao carcerrio moderno constituram uma
importante agenda de discusses polticas da Frana14 com forte rebatimento no Brasil, onde a obra de
Tocqueville j traduzida em 1846.15 O regime de punio estava em profunda transformao. O sculo
XVII representou uma contestao punio do suplcio, ao passo que o sculo XVIII para o XIX teve na
priso celular um modelo e um parmetro universal de punio, notadamente em poltica criminal.
Por outro lado, no se deve exagerar: estes projetos no eram objeto de uma realizao prtica. A
priso celular permanecia, na Frana e quase em toda parte, um modelo de luxo em comparao ao
sistema carcerrio vivido pela massa dos presidirios franceses. No ano de 1878, somente 13 prises
departamentais no pas haviam sido aperfeioadas e modificadas para o sistema celular.16
Algumas interpretaes foram elaboradas para o surgimento da priso, buscando associ-lo ao modo
de produo vigente, analisando como as punies eram aplicadas de acordo com cada um, como fizeram
Georg Rusche e Otto Kirchheimer (1939),17 ao verem que na Idade Mdia as punies se restringiam s
multas e penitncias, enquanto que na Renascena, as mutilaes e exlios visavam ao controle dos
proletrios. Durante as prticas mercantilistas, as punies organizariam a explorao exigida pelo
Estado e na fase de ascenso do capitalismo, que coincidiria com a do iluminismo, teramos a pena de
priso como entendemos hoje. Esta correlao entre o modo de produo e a pena de priso seria mais
evidente em J. Thorsten Sellin, ao estudar a priso Rasphaus na Holanda, demonstrando que havia um
projeto de classe para manter o controle sobre os despossudos.18
Dario Melossi e Massimo Pavarini tambm seguiriam este vis terico em sua famosa obra Crcere e

fbrica.19 Estudando os casos dos sistemas prisionais da Inglaterra, da Holanda, da Itlia e dos Estados
Unidos, Melossi e Pavarini destacam que o advento da pena de privao de liberdade esteve ligado ao
desenvolvimento do capitalismo. Em seu trabalho, eles reforam tal aspecto, indo alm da anlise de
Rusche e Kirchheimer: para eles, a priso surgiu como uma pr-fbrica, ou seja, o envio de criminosos
e vadios para as casas de correo tinha a funo precpua de transform-los em operrios laboriosos,
treinando-os para a rotina de trabalho nas fbricas.
Importante mencionar que a sociologia, atenta a problemas contemporneos, comeou uma produo
importante sobre a priso. Destacam-se o trabalho de Gresham Sykes, A sociedade de cativos, publicado
em 1958, e o estudo de Erving Goffman, Manicmios, prises e conventos, cuja primeira edio data de
1961. Nesta obra, Goffman se prope a analisar o que ele chamou de instituies totais, que ele define
como um local de residncia ou trabalho onde um grande nmero de indivduos com situao
semelhante, separados da sociedade mais ampla por considervel perodo de tempo, levam uma vida
fechada e formalmente administrada.20 Em outras palavras, so locais onde a autoridade procura uma
total regulamentao da vida diria de seus habitantes que, por sua vez, realizam ali todas as atividades,
desde o trabalho obrigatrio at o lazer e a recreao. Entre estas instituies, o autor destaca as prises,
os conventos e, principalmente, os manicmios, analisando os efeitos psicossociais do isolamento nestes
indivduos. Como consequncia do trabalho de Goffman, uma nova histria das instituies passou a ser
escrita, no uma histria institucional de narrativas burocrticas, mas sim
sobre batalhas contemporneas dos confinados contra seu sofrimento [] Essa nova histria tenta
considerar as instituies no como uma entidade administrativa, mas como um sistema social de
dominao e resistncia, ordenado pelos .complexos rituais de troca e comunicao. [] O tema
verdadeiro da histria das instituies no [] o que acontece dentro das paredes, mas a relao
histrica entre o dentro e o fora.21
Mas foi Michel Foucault o filsofo que mais influenciou os estudos posteriores sobre as prises,
sendo fundamental para elevar este tema mais efetivamente aos domnios da histria.22 Em Vigiar e
punir, por meio de seu mtodo genealgico, busca a emergncia de novos discursos sobre a priso e sua
funo corretiva, no seio do que chamou de sociedade disciplinar. Nesta sociedade disciplinar, surgiram
vrias formas de conhecimento dos corpos, como a medicina, em escolas, hospitais e prises,
responsveis pela emergncia de saberes acerca dos indivduos, bem como pelo adestramento de seus
corpos, o que Foucault chamou de disciplina. Esta disciplina comearia a preponderar a partir do
sculo XVIII, por meio de uma srie de saberes/poderes que ordenam, classificam, enquadram, analisam,
separam, diferenciam, absorvendo as multides tidas por confusas e desordenadas, e produzindo corpos
dceis, obedientes e aptos.
A partir de meados da dcada de 1970 e ao longo da dcada de 1980, os trabalhos sobre instituies
penais sofreram as influncias de Goffman e Foucault. No Brasil, ficou quase ignorado o estudo de David
Rothman (The Discovery of the Asilum, 1971), anterior a Foucault, que se contrapunha aos trabalhos das
dcadas anteriores, que viam no encarceramento um processo humanitrio de substituio dos castigos
fsicos, que o autor chama, criticamente, de Escola da marcha para o progresso.23 Os novos trabalhos
buscavam inserir as prises em um contexto social amplo que inclua fatores culturais, polticos e
religiosos, como um modelo de ordem social que aponta os medos das elites, e mais, pretende gerar
uma ordem social que aproxima institucionalmente, tambm, hospcios e asilos.24 Numa terceira
corrente, John Conley aponta a luta de classes, gerada por uma criminologia nova ou radical, de
inspirao neomarxista, que se concentrou no conflito social e na importncia dos interesses
econmicos nos procedimentos da justia criminal. Procurava, portanto, estabelecer a relao entre

economia e criao de leis e criminalidade e emergncia da priso.25


As crticas de Conley podem ser enumeradas, considerando os elementos nos quais os pesquisadores
das prises concentraram suas pesquisas: no Ocidente; nos documentos histricos ligados s elites de
reformadores; nas origens das prises; e no debate sobre os modelos de priso. Ignoraram, no entanto,
elementos bastante significativos, tais como: documentos de Estado e de prises determinadas; o
posterior desenvolvimento da priso; o processo poltico responsvel pelo estabelecimento dos seus
modelos, bem como a administrao diria da priso.26 O autor conclui que as pesquisas sobre a
priso chegam a definies idealizadas, descoladas da realidade social, amparadas em metodologias
pouco rigorosas, de uma nica explicao. Prope, assim, uma metodologia integral de mltiplas
explicaes, atenta compreenso das foras sociais que esto na origem de uma priso, e aquela das
foras sociais dirigentes na utilizao desta priso ao longo do tempo.27 Seu mtodo de pesquisa busca
comparar trs dimenses/trs fases: devir-ideia, a concepo do projeto, o modelo ideal; devir-legtimo,
o modelo politicamente redefinido; devir-operacional, o modelo realista prtico. Busca perceber,
nesse sentido, quais so as origens de uma priso, e a [origem] das foras sociais dirigentes na
utilizao desta priso ao longo do tempo.28 Por meio de um modelo comparativo, o historiador poder
acompanhar as mudanas, o desenvolvimento, as transformaes da priso, sem estacionar em uma das
fases.
A proposta metodolgica de Conley, que oferece uma viso bastante ampla do processo de
transformao da priso, pode esbarrar no risco daquilo que Ignatieff chama de uma histria
institucional, ou seja, narrativas burocrticas desinteressantes.29 Para Ignatieff, as respostas para as
instituies totais se encontram para alm de seus muros, nas classes trabalhadoras que sofrem suas
violncias. Mas no se pode pensar em uma classe trabalhadora passiva e submetida ao Estado, como em
Weber, em que o Estado possui o monoplio dos instrumentos de legitimar a violncia nas sociedades
modernas. Para o autor, deve-se questionar este monoplio e enxergar as classes trabalhadoras no
apenas como vtimas do Estado, mas tambm como negociadoras e em conflito, penetrando nas brechas e
criando demandas. Isto sem negligenciar o papel crucial que as classes trabalhadoras dependentes e
dominadas desempenham nas suas prprias sujeies, e mais crucialmente, na criao de novas formas
de poder de Estado para satisfazer s suas exigncias. Conclui afirmando que isto seria bvio no
fosse pela nfase convergente em ambas as teorias de institucionalizao a inspirada em Foucault e a
do controle social de Marx em que as classes trabalhadoras so sempre vistas como objetos dos
processos e nunca como seus participantes.30
Contudo, todas essas interpretaes, na verdade, se complementam mais do que se excluem, como
sugere David Garland, permitindo que se avance em direo a uma anlise mais apurada, uma vez que
nenhuma dessas bases tericas estruturadas em Durkheim, Marx, Norbert Elias ou Michel Foucault possui
a chave completa para o conhecimento do desenvolvimento das instituies carcerrias no Ocidente.31 Os
tericos marxistas, por exemplo, no levam em conta a mtua relao entre o modo de produo e a
superestrutura que se condicionam e afetam o modelo prisional. Foucault, por sua vez, coloca toda nfase
de sua anlise no estudo ideolgico do sistema penal. No caso do Brasil, por exemplo, como estud-lo
utilizando apenas o modelo de modo de produo capitalista, uma vez que nossa sociedade ainda estava
numa fase pr-burguesa?
Pieter Spierenburg, seguindo o modelo cultural de Norbert Elias, um dos estudiosos que acreditam
que, para se entender a emergncia da priso, deve-se examinar como as mudanas de atitudes sociais
afetaram os criminosos, a famlia e o prprio corpo humano, levando-se em considerao as diferenas
nacionais e regionais que se produziram de acordo com o desenvolvimento de cada local. Isto , se os
cdigos penais aplicavam castigos severos, devemos lembrar que a relao dos pais com o corpo de seus
filhos poderia ser bem violenta sem que com isso estivessem violando alguma norma cultural. Havia

padres culturais de violncia permitida que se espalhavam por todas as instituies da sociedade,
inclusive as religiosas e judicirias.32 O historiador deve saber que a sociedade no reage apenas aos
impulsos econmicos, mas que alguns outrora desprezados pelos estudiosos, como o medo, a
sexualidade, o preconceito, a fome, o desejo de liberdade etc., tambm agem como formadoras de
atitudes coletivas.
Ao analisar uma populao carcerria, temos de considerar que a instituio congregava grupos
humanos que embora marginalizados no eram homogneos, abrigando bbados, prostitutas, vadios,
mendigos, escravos, loucos, menores, ladres, assassinos Alguns que sabiam que ficariam apenas
alguns dias, e outros que sabiam que iriam perder a vida ali dentro. Obviamente, as atitudes em relao
priso seriam diferentes e as formas de controlar esses grupos tambm.

A priso no Brasil
A produo historiogrfica brasileira sobre as prises ainda est em fase de consolidao. A
principal obra publicada sobre o tema o livro do socilogo Fernando Salla, As prises de So Paulo,
1822-1940, 33 que deu uma enorme contribuio sobre o tema. Tendo a Penitenciria de So Paulo como
pano de fundo, Salla percorre a histria da priso no estado de So Paulo desde a Independncia do
Brasil at a dcada de 1940. J em sua dissertao de mestrado, o autor direcionava a pesquisa para a
histria da priso com um olhar para os problemas contemporneos, realizando uma reviso histrica do
trabalho penal, relacionando-o privatizao do sistema prisional.34 Outro livro que aprofundou o tema
Os signos da opresso,35 de Regina Clia Pedroso, que tenta estabelecer a relao entre o modelo
prisional brasileiro e os mecanismos de controle utilizados pelo Estado em suas diversas esferas de
atuao, como as instituies e leis, que perpassavam a sociedade, reforando e legitimando a
mentalidade da poca. Merece tambm destaque a pesquisa de Elizabeth Cancelli, que estuda uma nica
instituio, o Carandiru.36 Em sua obra, a autora analisa esta penitenciria como um modelo de eficincia
e higiene, construda em consonncia com o Cdigo Penal de 1890. Cancelli aponta ainda a grande
influncia que mdicos psiquiatras exerceram no tratamento dos presos no Carandiru.
A maior parte da produo brasileira sobre histria da priso vem sendo realizada nos cursos de psgraduao do pas, razo pela qual muitos dos ensaios presentes nesta coletnea so de jovens
historiadores que terminaram recentemente a dissertao de mestrado ou a tese de doutorado, e de
pesquisadores que j vinham trabalhando com formas de controle social e que por isso se interessaram
pelo assunto. Michel Foucault lamentava a falta de monografias sobre as prises, trabalhos que fizessem
aparecer os discursos em suas conexes estratgicas, os formulados sobre a priso e os que vm da
priso.37
Temos de levar em considerao que a manuteno e a regulamentao das instituies carcerrias
durante o Imprio eramde competncia dos governos provinciais, o que ocasionava particularidades, por
presso dos interesses das elites locais que permaneciam ambguas entre as formas punitivas
tradicionais, privatizadas, e os atrativos da modernidade em que queriam se reconhecer. Ao longo do
sculo XIX, mostrar-se moderno implicava a constituio de instituies pblicas, que se materializavam
em prdios de custo muito elevado, fossem eles teatros ou prises. Os governantes provinciais, em
constante mudana, variavam entre aqueles dispostos ao investimento e os reticentes com os gastos. Por
isso, se justificam os vrios trabalhos que tratam do tema em regies diferentes. Eles apresentam a viso
do processo de reforma prisional como um todo no Brasil oitocentista, e levantam novas indagaes
sobre possveis mudanas com o advento da Repblica.
Para o caso do Rio Grande do Sul, temos a pesquisa pioneira de Mozart Linhares Silva que, em sua

dissertao de mestrado, estudou a Casa de Correo de Porto Alegre, ressaltando que esta instituio foi
pensada no momento em que o pas fazia sua reforma prisional, aos moldes europeus, inserindo-se no rol
das naes civilizadas, mas adaptando os paradigmas jurdico-penais do Velho Mundo para as
necessidades e particularidades da sociedade escravista brasileira do sculo XIX. Assim, para o autor, a
modernizao do aparato prisional brasileiro no se deu por meio de uma mera cpia de modelos
estrangeiros, mas se apresentou de maneira particular, caracterizada pela mistura de padres,
combinando o moderno e o tradicional, o liberalismo e a tradio escravocrata.38 Ainda a respeito do
Rio Grande do Sul, temos o trabalho de Caiu Cardoso Al-Alam, que estudou o desenvolvimento de
instituies e prticas repressivas na cidade de Pelotas, como a polcia, a Casa de Correo da cidade e
a aplicao da pena de morte. O autor procura analisar como foram aplicados esses modelos europeus de
justia, observando ainda a recepo de tais modelos pelos habitantes da cidade, principalmente as
camadas mais pobres da populao.39 O trabalho de Sandra Pesavento apresentou a contribuio do
gabinete fotogrfico da priso de Porto Alegre, chamando a ateno para os esforos do final do sculo
XIX em conhecer o criminoso, a partir de seus aspectos fsicos.40
Sobre o Rio de Janeiro, temos alguns estudos como o de Carlos Eduardo Moreira de Arajo que, em
sua dissertao de mestrado, analisou o sistema prisional no Rio de Janeiro no perodo de 1790 1821,
procurando traar um panorama dos crceres na capital do vice-reino do Brasil no final do sculo XVIII
e acompanhar as mudanas e permanncias a partir da vinda da corte portuguesa. Arajo enfoca diversos
aspectos da escravido urbana e o grau de interferncia do Estado nas relaes senhor-escravo, pois,
com a expanso urbana a partir de 1808, escravos transformados em prisioneiros foram amplamente
utilizados nas obras pblicas, surgindo, assim, o que o autor chamou de duplo cativeiro.41 Paloma
Fonseca Siqueira tambm se dedica ao perodo colonial, estudando uma forma alternativa de
encarceramento para vadios e condenados a trabalhos forados no Rio de Janeiro o uso de navios, os
chamados presigangas.42 A origem da Casa de Correo e do Hospcio de Pedro II, na corte, em meados
do sculo XIX, analisada na dissertao de Marilene Antunes Santanna. Em sua pesquisa, Santanna
procura enfocar o que levou criao de tais instituies, a partir da anlise das ideias e projetos dos
grupos envolvidos em sua formulao e implantao.43 A tentativa de estabelecer uma colnia
correcional na ilha Grande, no litoral do estado do Rio de Janeiro, tem motivado algumas pesquisas. O
tema foi tratado por Virgnia Barradas, que tentou identificar os padres de classificao dos vadios
destinados ao tratamento correcional. J Myrian Seplveda dos Santos, em diversos artigos, aborda
vrios momentos da colnia, desde seu primeiro estabelecimento at as recordaes que ficaram entre os
moradores da ilha, aps o seu longo funcionamento como priso, extinta apenas na dcada de 1990.44
Com relao ao Cear, Silviana Fernandes Mariz estudou a Cadeia Pblica de Fortaleza, na segunda
metade do sculo XIX, centrando a pesquisa nos personagens envolvidos com esta priso, desde os
agentes da lei at os presos mais pobres para l enviados. O trabalho relaciona a Cadeia Pblica e a
modernizaoda cidade de Fortaleza, analisando o debate em torno do Direito moderno e a implantao
de uma grande quantidade de cdigos de postura.45
Na Bahia, Cludia de Moraes Trindade utiliza a instalao e o funcionamento da Casa de Priso com
Trabalho de Salvador, como um meio de compreender o processo da reforma prisional do sculo XIX,
enfocando os debates entre os diferentes grupos da elite em torno da adaptao de novas ideias
penitencirias, numa sociedade escravista como era a da Bahia naquele perodo.46
No que diz respeito a Minas Gerais, temos a dissertao de Karla Leal Luz de Souza e Silva, que
analisa os discursos das autoridades mineiras, no incio do perodo republicano, contra a vadiagem e a
ociosidade, o que descambou na criao de estabelecimentos correcionais agrcolas, onde o trabalho
seria a punio por excelncia no combate vadiagem.47 No entanto, importante frisar que no se trata
de um trabalho historiogrfico. Segundo a autora, a partir de uma anlise histrica, procura-se verificar

como a adoo dessas colnias objetivava solucionar dois problemas: a vadiagem e a preparao da
mo de obra para a lavoura. J o socilogo Antnio Luiz Paixo deixou alguns dos mais importantes
trabalhos sobre criminalidade e justia no Brasil. Em Recuperar ou punir? Como o Estado trata o
criminoso, faz um histrico das polticas penitencirias e dedica especial ateno ao estabelecimento da
Penitenciria Agrcola de Neves, durante muito tempo considerada modelar na poltica penitenciria
brasileira, sobre a qual publicou um artigo parte.48
Pernambuco conta com trs trabalhos sobre prises. Em ordem cronolgica de elaborao, temos
primeiramente a dissertao de mestrado de Mozart Vergetti de Menezes, que estudou a instalao de
escolas correcionais dentro da Casa de Deteno do Recife, durante a Primeira Repblica. Para o autor,
o Recife se inseria num rol de cidades que estavam se adaptando nova ordem burguesa capitalista
mundial, tendo em vista que estas escolas estavam de acordo com os padres burgueses de correo e
educao dos menores infratores.49 Mesmo no sendo um trabalho especificamente sobre uma priso, no
podemos ignor-lo neste debate, pois as escolas se instalaram dentro dos muros da Casa de Deteno e
mantiveram contato constante com o cotidiano deste presdio.
Em seguida, temos Clarissa Nunes Maia que, em sua tese de doutorado, estudou as estratgias de
controle social sobre a populao pobre e cativa do Recife, na segunda metade do sculo XIX e nos
primeiros anos da Repblica. Para ela, a Casa de Deteno constitua-se na ltima instncia de controle
sobre as camadas perigosas da populao: quando a lei era infringida e a represso policial inicial no
era satisfatria, o indivduo era mandado Casa, onde deveria cumprir sua pena, de acordo com o tipo e
intensidade do delito cometido,50 e de l sair corrigido e morigerado.
Outro trabalho acerca da provncia de Pernambuco o de Marcos Paulo Pedrosa Costa, que estudou
o presdio de Fernando de Noronha no contexto da Reforma Prisional do Imprio. Este estabelecimento,
que no perodo colonial era um presdio militar, passou, no sculo XIX, a ser uma priso civil,
recebendo detentos de vrias partes do Brasil. Seu foco de anlise foi o papel dos presos e dos agentes
da ordem punitiva, observando que a ao destes grupos podia transformar a rotina prisional,
modificando o projeto inicial das prticas cotidianas no interior da priso.51
a partir da questo da reforma prisional do Imprio que Flvio de S Neto estudou a Casa de
Deteno do Recife. Esta reforma foi pensada segundo o que ditava o Cdigo Criminal de 1830 e visou
construo de estabelecimentos onde pudessem ser aplicadas as penas de priso simples e,
principalmente, de priso com trabalho, objetivando a correo moral do criminoso e sua consequente
devoluo ao convvio social, morigerado, disciplinado e acostumado com a rotina do trabalho. Com
isso, o Brasil se inseria no rol das naes civilizadas, mostrava-se ao mundo com ares de pas moderno,
cujo trato dos prisioneiros podia ser comparado com os referenciais europeus e norte-americanos.
Contudo, o autor leva em considerao que, embora a construo das prises penitencirias do Imprio
seguisse modelos estrangeiros, esses paradigmas no foram simplesmente copiados, mas adaptados de
acordo com as particularidades da sociedade escravista brasileira.
Desta forma, os textos de Histria das prises no Brasil nasceram, em sua maioria, dessas pesquisas
originais e dos trabalhos monogrficos que trataram de forma profunda o tema.
Na primeira parte da coletnea, esto reunidos artigos que examinam as formas pelas quais a
sociedade interage na formao e desenvolvimento dos mtodos punitivos e, consequentemente, das
instituies carcerrias. O ensaio de Carlos Aguirre, por exemplo, resume as conexes entre a histria
das prises e a evoluo das sociedades latino-americanas entre 1800 e 1940, buscando os nexos entre
as prises e o seu funcionamento, as formas institucionais de castigos implementados, os mecanismos de
negociao e resistncia adotados pelos presos, observando como a ligao entre Estado e sociedade
produz os regimes carcerrios que, por sua vez, refletem e revelam esta forma especfica de

relacionamento.
Gizlene Neder analisa como a ideia de punio se desenvolveu na esfera dos debates sobre justia
criminal no Brasil, por meio do relacionamento continuado e ntimo entre cultura jurdica e cultura
religiosa. A partir da anlise dos debates parlamentares de 1830 e 1890, perodos em que foram
aprovados, respectivamente, o Cdigo Criminal do Imprio e o Cdigo Penal republicano, a autora
demonstra a influncia que a seletividade penal e o processo de subjetivao, que acompanham a
permanncia cultural de longa durao de sentimentos em relao s crenas na predestinao (ao mal),
tiveram sobre a legislao penal da poca.
Paloma Siqueira Fonseca, em seu interessante artigo sobre as presigangas navio de guerra
portugus que desempenhou a funo de priso no Brasil entre 1808 e 1831 , v nelas
a ponta de um iceberg que compreendia prticas antigas e de longa durao, que percorreram sculos
para nela serem atualizadas, em um contexto muito especfico, o do processo de independncia do Brasil.
Dentre as prticas antigas, o trabalho forado e a punio corporal fizeram desse navio-presdio um
receptculo, uma arca que agregou signos antigos que diziam respeito punio legal.
Paloma Siqueira percebe em seu estudo que, se no passado a presiganga era uma embarcao que
servia como priso, hoje, por ocasio dos festejos dos duzentos anos da chegada da famlia real
portuguesa ao Brasil, serve para pensar sobre permanncias e rupturas nas prticas de punio na
histria.
Em seu trabalho, Marcos Paulo Pedrosa Costa analisa as rotinas da ilha-presdio de Fernando de
Noronha. A partir de fontes variadas, procura demonstrar as relaes estabelecidas entre os
sentenciados, a administrao e a populao livre da ilha. Tendo como pano de fundo um conflito
desencadeado no presdio, analisam-se as questes de sociabilidade, abordando-se as relaes de poder,
as transaes econmicas e a constituio de famlias. Alm disso, avalia-se o impacto das reformas
governamentais na rotina da instituio.
Na segunda parte do livro, os artigos abordam as condies carcerrias no momento da formao do
Estado nacional brasileiro, os debates sobre a reforma prisional de 1830 e a construo efetiva das
prises penitencirias por diversas provncias, os regulamentos e rotinas aplicados a essas instituies, e
a socializao informal dos detentos, que criava uma subcultura interligada sociedade externa, at o
incio da Repblica.
Essas reflexes se iniciam pela provncia de So Paulo que, com o avano da economia cafeeira e a
crescente demanda por braos escravos no sculo XIX, constituiu local privilegiado de contato entre
livres e escravos. Esta aproximao inevitvel e as condies precrias da polcia e da justia
resultavam em contradies jurdicas, como explica Ricardo Alexandre Ferreira em seu artigo:
Por vezes acorrentava, ao mesmo tronco, prisioneiros de condies jurdicas opostas. Livres e escravos:
desordeiros, suspeitos, indiciados e at condenados pela prtica de crimes dividiam as mesmas enxovias
at que sua situao fosse resolvida pela ento nascente e j morosa justia brasileira.
Atento a estas discrepncias, o autor procura interpretar o processo de indistino de prisioneiros
livres e escravos no Brasil do sculo XIX.
O sistema carcerrio do Rio de Janeiro do sculo XVIII ao incio do XX tratado em quatro ensaios.
O primeiro, de Carlos Eduardo M. de Arajo, estuda o perodo que vai de 1790 a 1821, traando um

panorama dos crceres na capital do vice-reino do Brasil no final do sculo XVIII, analisando diversos
aspectos da escravido urbana e o grau de interferncia do Estado nas relaes senhor/escravo, que faria
surgir o que ele denominou de duplo cativeiro. Com a expanso urbanstica do Rio de Janeiro no incio
do sculo XIX, os escravos detidos pelas autoridades policiais foram amplamente utilizados nas obras
pblicas. Os cativos passam, ento, a ter dois senhores: o poder privado e o poder pblico. O segundo
artigo, de Thomas Holloway, analisa o perodo seguinte, que se inicia com a chegada da Corte
portuguesa, em 1808 quando a comitiva real ocupou a chamada Cadeia Velha, localizada ao lado do
Pao Imperial , e vai at o fechamento da cadeia do Aljube, em 1856, e a transferncia das funes do
Calabouo, a priso de escravos, para a Casa de Correo.
O artigo de Marilene Antunes SantAnna se aprofunda no funcionamento da Casa de Correo do Rio
de Janeiro durante a segunda metade do sculo XIX. A autora enfoca as reformas jurdicas europeias que
alcanaram a legislao penal do Brasil em 1830, levando aprovao de seu regulamento em 1850,
com a diviso dos presos em duas categorias: a criminal que acrescia pena de priso, o trabalho e a
correcional, direcionada aos vadios e mendigos. SantAnna analisa as principais demandas da direo e
o perfil dos prisioneiros, discutindo a rotina do encarceramento na instituio, principalmente pelo ponto
de vista das oficinas de trabalho, exigidas pelo Ministrio da Justia, mas cercadas de reclamaes e
brigas em seu cotidiano.
A anlise sobre o sistema carcerrio do Rio de Janeiro termina com o ensaio de Amy Chazkel, que
explora o espao social da Casa de Deteno do Distrito Federal do Rio de Janeiro nas primeiras
dcadas da Primeira Repblica. Com o recurso de variadas fontes como os livros de matrcula, os anais
do Ministrio da Justia, correspondncias administrativas e narrativas contendo relatos de jornalistas
presos na poca, a autora salienta a importncia da instituio mais do que qualquer outra do Brasil
urbano, como um teatro vivo no qual era possvel observar a distncia entre os cdigos legais e a prtica
jurdica. Em seu artigo, Chazkel explica a permissividade do sistema penal que consentia o contato entre
o Estado e a populao carioca das camadas mais pobres. Durante sua permanncia na Casa de Deteno
antes de serem absolvidos, transferidos para outra instituio penal, ou expulsos do territrio nacional,
grupos de detentos surpreendentemente heterogneos interagiam entre si e com funcionrios do Estado.
Sua anlise sugere que as experincias dos detentos dentro da instituio prisional lhes permitiram
conhecer e fazer uso das regras formais e informais que governavam a sociedade. Proporcionou aos
detentos e, indiretamente, aos seus familiares, do lado de fora da deteno, um tipo particular de
educao cvica. Numa reflexo sugestiva e atual, que se pode estender situao das instituies
carcerrias brasileiras de um modo geral, ela conclui que possvel ir alm de anlises sobre
instituies prisionais que descrevem os encarcerados como socialmente mortos, demonstrando as
continuidades entre a cultura popular e a vida social dentro e fora dos muros da priso.
A implantao das prises no Rio Grande do Sul o tema de Paulo Roberto Staudt Moreira e Caiu
Cardoso Al-Alam, enfocando os espaos da capital Porto Alegre e de Pelotas, centro econmico das
charqueadas, configurando os territrios mais prximos da experincia moderna que orientou o
desenvolvimento das prises.
O sistema prisional de Pernambuco no oitocentos , por sua vez, tratado em dois artigos. O primeiro
deles, de Flvio de S Cavalcanti de Albuquerque Neto, prope-se a discutir como estava a situao do
aparato carcerrio na cidade do Recife antes da reforma promulgada pela Constituio de 1824 e o
Cdigo Criminal de 1830, a qual s seria posta em prtica aps a inaugurao da Casa de Correo da
Corte, em 1850, e mostrar como a construo da Casa de Deteno do Recife deveria solucionar os
problemas das prises da cidade. No segundo artigo, Clarissa Nunes Maia prossegue com a anlise do
sistema carcerrio proposto para a Casa de Deteno do Recife. Em 1850, o governo provincial de
Pernambuco comearia a construir a Casa de Deteno do Recife, o que vinha sendo discutido desde a

dcada de 1830. Ela levaria 17 anos para ser totalmente concluda, mas a precariedade das prises da
provncia faria com que comeasse a funcionar j em 1855. Tanto a estrutura do edifcio construdo no
sistema pan-ptico como seus regulamentos seguiam modelos disciplinares muito utilizados na Europa
de ento. justamente a funcionalidade ou no desses modelos que a autora pretende analisar por meio
dos regulamentos de 1855 e 1885 da instituio este ltimo vigorou at 1915 e de ofcios e relatrios
dos administradores, com os quais se pode reconstituir parte do cotidiano do presdio, dando-nos a
dimenso das normas impostas disciplina e correo dos presos.
A administrao das prises no Cear objeto do estudo de Jos Ernesto Pimentel Filho, Silviana
Fernandes Mariz e Francisco Linhares Fonteles Neto, que buscam mostrar as dimenses do combate ao
crime e do uso da pena de priso no Cear imperial, por meio das aes da elite governante, e a
construo de sua memria nos trabalhos de Porfrio de Lima Filho.
Marcos Luiz Bretas procura explorar os vrios sentidos sociais atribudos figura do prisioneiro,
analisando como diferentes grupos falaram sobre ele, elaborando explicaes sobre os homens e sua
presena no espao carcerrio. A hiptese do texto que, nos primeiros anos do regime republicano,
consolidou-se uma imagem prpria do criminoso, destacada de associaes tradicionais como aquela que
ligava crime e pobreza. Os recm-constitudos criminosos encontraram na cadeia um habitat natural, onde
a sociedade poderia coloc-los sem maiores hesitaes, porque estariam perfeitamente adaptados ao
meio.
No entanto, as relaes entre sociedade e priso apresentam vrias nuanas que inevitavelmente
extrapolam os muros da priso. Manter o controle sobre a populao carcerria uma tarefa que o
Estado vem tentando realizar de vrias formas, ao longo dos anos, e que parece sempre abarcar situaes
que fogem ao desejado inicialmente. A sexualidade dos presos foi uma das questes que o Estado teve de
enfrentar e que encontrou resistncia em alguns juristas da poca. As visitas conjugais so o tema de
anlise de Peter M. Beattie, tomando como base o livro de Lemos Britto, a maior autoridade em
penologia no Brasil na primeira metade do sculo XX. Beattie enfoca como Lemos Britto interpreta a
sexualidade masculina para ajuizar os benefcios e os perigos de visitas conjugais nas penitencirias
brasileiras.
A Escola Correcional para Menores do Recife, instalada significativamente no mesmo espao
destinado Casa de Deteno do Recife, ainda que de modo descontinuado, funcionou entre os anos de
1909 a 1929, e estudada por Mozart Vergetti de Menezes. Segundo o autor, como um espao para o
exerccio dos saberes educacional, jurdico e psicolgico, essa escola pretendia ser o meio para
desmobilizar, recuperar e reproduzir foras destrutivas e perigosas, em foras devidamente disciplinadas
e aptas ao trabalho. Atender s exigncias do capitalismo nascente que se coadunava a um novo ambiente
urbano/moderno era uma preocupao constante das elites industrial, comerciante e intelectual. Dentre as
classes perigosas, que poderiam pr em xeque a inspirao do progresso e do bem-estar, constava
uma populao de menores abandonados no Recife para a qual urdia pr freios antes que se perdessem
por completo na vagabundagem das ruas; a escola seria, ento, o espao de excelncia para a sua
correo.
O artigo de Carlos Alberto Cunha Miranda analisa a influncia ideolgica da medio dos corpos
sobre os indivduos considerados delinquentes, particularmente no Brasil, onde seu alcance foi norteado
pelo pensamento de Lombroso, da Escola Constitucionalista e da Biotipologia (estas ltimas
consideradas neolombrosianas), at os anos 1950 do sculo XX. O mdico Nina Rodrigues se revelou
um grande expoente das ideias de Lombroso, acreditando, cientificamente, que a compleio biolgica e
os sinais hereditrios tornavam possvel perceber o desenvolvimento de patologias e da predestinao ao
crime em determinados indivduos. Esses estudos criminolgicos foram aplicados em Gabinetes de
Identificao, manicmios, prises e hospitais psiquitricos.

Este conjunto de trabalhos permite elaborar uma primeira abordagem do desenvolvimento das prises
brasileiras, respondendo a algumas questes sobre aqueles que as pensaram e aqueles que as viveram.
Muito ainda resta a ser pesquisado, especialmente o desenvolvimento mais recente dos aparatos
prisionais. Esperamos ter construdo uma base para as discusses que viro.
Marcos Luiz Bretas
Clarissa Nunes Maia
Marcos Costa
Flvio de S Neto

1 Sobre a noo de controle social, ver o artigo clssico de Morris Janowitz, Sociological Theory and Social Control. American Journal of
Sociology, v. 81, n. 1 (Jul., 1975), 82-108, e Stanley Cohen & Andrew Scull, Social Control and the State. Oxford, Blakweel, 1985. Um
excelente comentrio sobre os abusos de Foucault e da crena num efetivo controle social por meio da priso, da escola e do asilo na
Amrica Latina pode ser encontrado em Ernesto Bohoslavsky & Maria Silvia Di Liscia. Para desatar algunos nudos (y atar otros). In:
LISCIA Maria Sylvia Di; BOHOSLAVSKY Ernesto. Instituciones y Formas de Control Social en America Latina, 1840-1940. Buenos
Aires: Prometeo, 2005.
2 MELOSSI, Dario; PAVARINI, Massimo. Crcere e fbrica. As origens do sistema penitencirio (sculos XVI XIX). Rio de Janeiro:
Revan, 2006; FOUCAULT, Michel. Vigiar e punir: o nascimento da priso. 8. ed., Petrpolis: Vozes, 1991.
3 Cf. FOUCAULT, op. cit.; GOFFMAN, Irving. Manicmio, prises e conventos. So Paulo: Perspectiva, 2003.
4 PERROT, M. Os excludos da Histria: operrios, mulheres, prisioneiros. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988, p. 268.
5 VAINFAS, Ronaldo. (Org.). Crcere. In: Dicionrio do Brasil colonial (1500-1808). Rio de Janeiro: Objetiva, 2000.
6 Idem.
7 BITENCOURT, Cezar Roberto. Falncia da pena de priso: causas e alternativas. 3. ed., So Paulo: Saraiva, 2004, p. 21-26.
8 BECCARIA, Cesare. An essay on crimes and punishments (with a commentary attributed to Ms. De Voltaire). London, printed for J.
Almon, 1767 (download feito no Google Books).
9 MCGOWEN, R. The Well-Ordered Prison: England, 17801865. In: MORRIS, Norval; ROTHMAN, David J.(Org.) The Oxford history of
the prison: The Practice of Punishiment in Western Society. New York, Oxford, Oxford Press, 1998, p.78-80.
10 Idem, p. 86-88.
11 BITENCOURT, Cezar Roberto. Falncia da pena de priso: causas e alternativas. 3. ed., So Paulo, Saraiva, 2004, p. 58-63 e 70-79.
12 Idem, p. 74-75; PERROT, op. cit., p. 302.
13 BITENCOURT, op. cit., p. 82-95.
14 Uma breve sntese da histria do sistema penitencirio francs, organizada em trs grandes fases ao longo do sculo XIX, pode ser
encontrada em PERROT, op. cit., p. 262-266.
15 Relatrio feito em nome da comisso encarregada de examinar o projecto de lei sobre prises, pelo sr. de Tocqueville. Tirado em
linguagem, e offerecido Comisso incumbida de examinar as questes relativas casa de priso com trabalho da Bahia e ao seu amigo
o sr. doutor Benevenuto Augusto de Magalhes Taques, pelo dr. Joo Jos Barboza dOliveira. Bahia, Typ. Do Mercantil, 1846.
16 PERROT, Michelle; ROBERT, Philippe. (Publi et comment). Compte Gnrale de LAdministration de la Justice Criminelle en
France Pendant LAnne 1880 et Rapport Relatif aux Annes 1826 1880. Genve, Paris: Slaktine Reprints, 1989, p. 8.
17 RUSCHE, Georg; KIRCHHEIMER, Otto. Punio e estrutura social. 2. ed. Coleo Pensamento Criminolgico. Rio de Janeiro: Revan,
2004.
18 LINEBAUGH, Peter. Crime e industrializao: a Gr-Bretanha no sculo XVIII. In: PINHEIRO, Paulo Srgio (Org.). Crime, violncia e
poder, p. 103-104.
19 MELOSSI; PAVARINI, op. cit.
20 GOFFMAN, op. cit.
21 IGNATIEFF, Michael. Instituies totais e classes trabalhadoras: um balano crtico. In: Revista Brasileira de Histria, n. 14. So Paulo:
ANPUH/Marco Zero, 1987, p. 187.
22 FOUCAULT, op. cit.
23 ROTHMAN, David. The Discovery of the Asylum. Social order and disorder in the new Republic. Boston: Little, Brown & Co., 1971.
interessante notar que Rothman, comentando a Histria da loucura de Foucault, estabelece o caminho da crtica historiogrfica:
Histria da loucura uma tentativa idiossincrtica, mas fascinante e sugestiva, de explicar a origem dos asilos de loucos. Foucault, no
entanto, lida s com ideias, quase nunca ligando-as aos eventos. p. XVII. Traduo nossa.
24 CONLEY, John A. LHistoire des Prisons aux Etats-Unis: proposition pour une mthode de recherche. In: PETIT, Jacques. La Prison, le
Bagne et LHistoire. Gneve: Librarie des Meridiens/Mdicine et Hygine, 1984, p. 19. Traduo nossa.
25 Ibidem, p. 20.
26 Ibidem, p. 20.
27 Ibidem, p. 20.
28 Ibidem, p. 21.

29 IGNATIEFF, op cit., p. 187.


30 Ibidem, p. 193.
31 GARLAND, David. Punishment and Modern Society. A study in social theory. Oxford: Clarendon, 1990, p. 7.
32 SPIERENBURG, Pieter. The body and the State: Early Modern Europe. In: MORFRIS; ROTHMAN, op. cit.
33 SALLA, Fernando. As prises de So Paulo, 18221940. So Paulo: Annablume, 1999.
34 SALLA, Fernando. O Trabalho Penal: uma reviso histrica e as perspectivas frente s privatizaes das prises. So Paulo:
Dissertao de mestrado. So Paulo: FFLCH / USP, 1991.
35 PEDROSO, Regina Clia. Os signos da opresso. Histria e violncia nas prises brasileiras. So Paulo: Arquivo do Estado /
Imprensa Oficial do Estado, 2003.
36 CANCELLI, Elizabeth. Carandiru. A priso, o psiquiatra e o preso. Braslia: Editora da UnB, 2005.
37 FOUCAULT, M. Microfsica do poder. Rio de Janeiro: Graal, 1979, p. 129.
38 SILVA, Mozart Linhares. Do Imprio da lei e das tecnologias de punir s grades da cidade. Dissertao de mestrado. Porto Alegre,
PUCRS, 1996.
39 AL-ALAM, Caiu Cardoso. A negra fora da princesa: polcia, pena de morte e correo em Pelotas (18301857). Dissertao de
mestrado. So Leopoldo: UNISINOS, 2007.
40 PESAVENTO, Sandra. Vises do crcere. Porto Alegre: JEWEB Editora Digital, 2003.
41 ARAJO, Carlos Eduardo Moreira de. O duplo cativeiro: escravido urbana e o sistema prisional no Rio de Janeiro, 1790-1821. Rio de
Janeiro: Dissertao de mestrado: UFRJ, 2004.
42 FONSECA, Paloma Siqueira. A presiganga real (1808-1831): punies da Marinha, excluso e distino social. Dissertao de mestrado.
Braslia: UNB, 2003.
43 SANTANNA, Marilene Antunes. De um lado, punir; de outro, reformar: projetos e impasses em torno da implantao da Casa de
Correo e do Hospcio de Pedro II no Rio de Janeiro. Dissertao de mestrado. Rio de Janeiro: UFRJ, 2002.
44 BARRADAS, Virgnia Senna. Modernos e desordenados. A definio do pblico da Colnia Correcional de Dois Rios (18901925).
Dissertao de mestrado. Rio de Janeiro, PPGHIS/UFRJ, 2006. SANTOS, Myrian Seplveda. A priso dos brios, capoeiras e vagabundos
no incio da era republicana. Topoi, v. 5, n. 8, 2004, p. 138-169; Os pores da Repblica: a Colnia Correcional. Topoi, v. 6, n. 13, 2006, p.
445-476.
45 MARIZ, Silviana Fernandes. Oficina de Satans: a Cadeia Pblica de Fortaleza (1850-1889). Dissertao de mestrado. Fortaleza:
Faculdade de Histria / UFC, 2004.
46 TRINDADE, Cludia de Moraes. A Casa de Priso com Trabalho da Bahia, 1833-1865. Dissertao de mestrado. Salvador: UFBA,
2007.
47 SILVA, Karla Leal Luz de Souza e. A atuao da justia e dos polticos contra a prtica da vadiagem: as colnias correcionais
agrcolas em Minas Gerais (1890-1940). Dissertao de mestrado. Viosa: UFV, 2006.
48 PAIXO, Antnio Luiz. Recuperar ou Punir? Como o Estado trata o criminoso. So Paulo: Cortez, 1987.
49 MENEZES, Mozart Vergetti de. Prevenir, disciplinar e corrigir: as Escolas Correcionais no Recife (19091929). Dissertao de
mestrado. Recife: CFCH/UFPE, 1995.
50 MAIA, Clarissa Nunes. Policiados: controle e disciplina das classes populares na cidade do Recife, 18651915. Tese de Doutorado, Recife:
CFCH, UFPE, 2001.
51 COSTA, Marcos Paulo Pedrosa. O caos ressurgir da ordem: Fernando de Noronha e a reforma prisional no Imprio. Dissertao de
mestrado. Joo Pessoa: CCHLA/FPB, 2007.

1 CRCERE E SOCIEDADE NA AMRICA LATINA, 1800-19401


Carlos Aguirre

s prises so muitas coisas ao mesmo tempo: instituies que representam o poder e a autoridade
do Estado; arenas de conflito, negociao e resistncia; espaos para a criao de formas
subalternas de socializao e cultura; poderosos smbolos de modernidade (ou a ausncia dela);
artefatos culturais que representam as contradies e tenses que afetam as sociedades; empresas
econmicas que buscam manufaturar tanto bens de consumo como eficientes trabalhadores; centros para a
produo de distintos tipos de conhecimentos sobre as classes populares; e, finalmente, espaos onde
amplos segmentos da populao vivem parte de suas vidas, formam suas vises do mundo, entrando em
negociao e interao com outros indivduos e com autoridades do Estado. Interessa-nos estudar as
prises pelo que nos dizem sobre elas mesmas seus desenhos, seu funcionamento e seu lugar na
sociedade mas tambm pelo que dizem acerca de seus habitantes, acerca daqueles que exercem
autoridade sobre estes (o Estado, os especialistas penais, entre outros) e acerca das estruturas sociais
que elas refletem, reproduzem ou subvertem.
Escrever a histria das prises na Amrica Latina moderna no uma tarefa fcil, pois esta dever
abarcar vrios pases que seguiram diferentes trajetrias sociopolticas e distintos padres de
desenvolvimento econmico, possuem diversas estruturas tnico-raciais e aplicaram variados
experimentos como o castigo e o encarceramento. Estes ltimos, por sua vez, so o resultado das
diferenas na adaptao das doutrinas estrangeiras, no desenvolvimento de debates ideolgicos e
polticos e nas formas subalternas de ao e resistncia. As dificuldades para realizar tal tarefa so, alm
disso, incrementadas se considerarmos o estado relativamente pouco desenvolvido da historiografia
sobre as prises na regio. Este ensaio resume as conexes entre a histria das prises e a evoluo das
sociedades latino-americanas entre 1800 e 1940. O objetivo central oferecer um esquema tentativo dos
contornos gerais desta histria, focando-nos nas relaes entre o desenho e o funcionamento das prises,
as formas institucionais de castigo implementadas, os mecanismos de negociao e resistncia adotados
pelos presos e as formas especficas de relao entre Estado e sociedade que os regimes carcerrios
refletem e revelam.
Convm, contudo, fazer um esclarecimento no incio deste ensaio. O termo moderno/a ser usado
frequentemente ao nos referirmos s sociedades e prises latino-americanas durante o perodo analisado.
Devemos entender este termo em duas acepes distintas. Primeiro, se trata de um uso meramente
cronolgico, dado que quase sempre se considera que o perodo moderno da histria da Amrica
Latina o que se segue do fim da poca colonial (para quase toda a regio, exceto Cuba e Porto Rico)
aos princpios do sculo XIX. Portanto, segundo este ponto de vista, o colonialismo era necessariamente
pr-moderno e a modernidade uma condio, ou uma possibilidade, associada exclusivamente aos
Estados-Nao independentes. Por questes prticas, este uso do termo moderno se manter quando
nos referirmos Amrica Latina ps-independncia. Segundo, o termo reflete os objetivos, as esperanas
e a autopercepo tanto das elites como dos reformadores das prises na Amrica Latina. A modernidade
era seu objetivo ltimo e, ao mesmo tempo, a medida dos seus xitos e fracassos. Ser moderno, ou ao
menos oferecer a aparncia de s-lo, era a aspirao quase universal das elites latino-americanas. E as
prises (quer dizer, as prises modernas) foram imaginadas como parte desse projeto. Portanto,
pareceria legtimo analisar a evoluo das prises luz desses objetivos e projetos, ou seja, em
contraponto com as aspiraes de modernidade que as elites latino-americanas proclamavam com tanto

orgulho.

Castigo e prises: da era colonial


aos novos Estados-Nao
A maioria dos pases da regio conseguiu sua independncia durante o perodo entre 1810 e 1825.2
Depois da expulso dos regimes coloniais espanhol e portugus, os novos pases independentes iniciaram
um prolongado e complicado processo de formao do Estado e da nao que, na maioria dos casos, foi
moldado pelo contnuo contraponto entre os ideais importados do republicanismo, liberalismo e o
imprio da lei, e a realidade de estruturas sociais racistas, autoritrias e excludentes. Em nome dos
direitos individuais promovidos pelo liberalismo, as elites crioulas que tomaram o poder do Estado
privaram as populaes indgenas e negras das pequenas, mas de modo algum insignificantes, vantagens
que lhes ofereciam certas normas legais e prticas sociais protecionistas estabelecidas durante o perodo
colonial. Detrs da fachada legal da repblica de cidados, o que existia eram sociedades profundamente
hierrquicas e discriminatrias. A permanncia da escravido e de outras formas de controle laboral,
racial e social a peonagem, o tributo indgena, o recrutamento militar forado e as leis de vadiagem,
para mencionar s algumas contradizia flagrantemente o sistema de igualdade perante a lei e a
cidadania universal que a maioria das constituies da hispanoamrica prometiam.3 Dentro deste
contexto, as prises tiveram um papel importante, ainda que no necessariamente central, na
implementao dos mecanismos de dominao no perodo ps-independncia.
Durante o perodo colonial, as prises e crceres no constituam espaos, instituies que seus
visitantes e hspedes pudessem elogiar pela organizao, segurana, higiene ou efeitos positivos sobre os
presos. De fato, as cadeias no eram instituies demasiadamente importantes dentro dos esquemas
punitivos implementados pelas autoridades coloniais. Na maioria dos casos, tratava-se de meros lugares
de deteno para suspeitos que estavam sendo julgados ou para delinquentes j condenados que
aguardavam a execuo da sentena. Os mecanismos coloniais de castigo e controle social no incluam
as prises como um de seus principais elementos. O castigo, de fato, se aplicava muito mais
frequentemente por meio de vrios outros mecanismos tpicos das sociedades do Antigo Regime, tais
como execues pblicas, marcas, aoites, trabalhos pblicos ou desterros. Localizadas em edifcios
ftidos e inseguros, a maioria das cadeias coloniais no mantinha sequer um registro dos detentos, das
datas de entrada e sada, da categoria dos delitos e sentenas. Vrios tipos de centros de deteno
formavam um conjunto algo disperso de instituies punitivas e de confinamento: cadeias municipais e de
inquisio, postos policiais e militares, casas religiosas para mulheres abandonadas, centros privados de
deteno como padarias e fbricas onde escravos e delinquentes eram recolhidos e sujeitados a
trabalhos forados ou crceres privados em fazendas e plantaes nos quais eram castigados os
trabalhadores indceis. Ilhas como Juan Fernndez, no Chile, San Juan de Ula, no Mxico, ou San
Lorenzo, no Peru, e presdios situados em zonas de fronteira eram tambm utilizados para deter e castigar
delinquentes considerados altamente perigosos. Ainda assim, algumas cidades como Mxico, Lima,
Buenos Aires ou Rio de Janeiro podiam mostrar algum nvel de organizao na logstica carcerria
(incluindo regulamentos escritos e visitas priso levadas a cabo regularmente pelas autoridades
coloniais). Logo, o encarceramento de delinquentes durante o perodo colonial foi uma prtica social
regulada mais pelo costume do que pela lei, e destinada simplesmente a armazenar detentos, sem que se
tenha implementado um regime punitivo institucional que buscasse a reforma dos delinquentes.4
Durante as guerras de independncia e o perodo imediatamente posterior, alguns dirigentes polticos
expressaram crticas sobre as condies carcerrias coloniais que eram apresentadas como evidncia

dos horrores do colonialismo. O general Jos de San Martn, por exemplo, visitou as cadeias de Lima
pouco depois de proclamar a Independncia do Peru e, ao que parece, ficou horrorizado com o que viu.
San Martn ordenou a liberdade imediata de alguns detentos e, pouco depois, aprovou medidas
legislativas que buscavam melhorar as condies das cadeias. Mais ainda, fazendo-se eco das reformas
penais em marcha na Europa, nessa poca, anunciou sua deciso de transformar esses lugares, onde se
sepultavam, se desesperavam e morriam os homens sob o anterior governo, em espaos onde os detentos
podiam ser convertidos por meio de um trabalho til e moderado, de homens imorais e viciosos, em
cidados laboriosos e honrados.5 Sem dvida, este tipo de atitude no foi frequente, e as condies
carcerrias raras vezes atraam a ateno dos homens de Estado ps-independncia. Alguns prometiam
corrigir as atrocidades aprovando medidas legais que buscavam implementar condies de
encarceramento mais humanas e mais seguras. A retrica liberal, republicana e de respeito ao Estado de
direito que os lderes destes novos Estados independentes professavam era quase sempre neutralizada
por discursos e prticas que enfatizavam a necessidade de controlar as massas indisciplinadas e imorais
por meio de mecanismos severos de punio. Formas extrajudiciais de castigo, assim como prticas
punitivas tradicionalmente aceitas pela lei, tais como trabalhos pblicos, execues, aoites e desterros,
continuaram sendo utilizadas por vrias dcadas depois do fim do perodo colonial.6 Srias limitaes
econmicas e uma situao de constante desordem poltica impediam a maioria dos Estados de embarcar
em reformas institucionais de envergadura. Os Estados eram, simplesmente, demasiado dbeis e frgeis,
e as elites estavam plenamente convencidas da futilidade do esforo, de modo que era quase impossvel
que existisse amplo apoio a qualquer iniciativa que conduzisse reforma das prises. Apesar de tudo,
alguns ecos dos debates penais na Europa e nos Estados Unidos comearam a ser ouvidos na Amrica
Latina, e novas ideias sobre o castigo e a priso passaram a circular em torno da dcada de 1830.
Em princpios do sculo XIX, a penitenciria havia sido adotada como o modelo institucional
carcerrio por excelncia na Europa e Estados Unidos. Ela constitua um novo padro de
encarceramento, que combinava um desenho arquitetnico ad-hoc (inspirado no pan-ptico idealizado
por Jeremy Bentham), uma rotina altamente regimentada de trabalho e instruo, um sistema de vigilncia
permanente sobre os detidos, um tratamento supostamente humanitrio e o ensino da religio aos presos.7
O modelo penitencirio cativou a imaginao de um grupo relativamente pequeno de autoridades do
Estado na Amrica Latina, ansiosas por imitar padres sociais das metrpoles como uma maneira tanto
de abraar a modernidade como de ensaiar mecanismos de controle exitosos sobre as massas
indisciplinadas. A partir da dcada de 1830, os debates pblicos comearam a mostrar certa
familiaridade com as reformas penais em marcha na Europa e Estados Unidos.8 Da mesma forma que
outros aspectos das sociedades latino-americanas, estas intervenes costumavam ressaltar o agudo
contraste entre o que os comentaristas ilustrados viam (e lhes causava vergonha) em seus prprios pases
e os xitos das naes civilizadas na implementao de polticas sociais, como era o caso da luta
contra o delito e a criao de regimes carcerrios modernos. Esta fascinao com os modelos punitivos
europeus e norte-americanos, sem dvida, no foi generalizada, ainda que, para alguns funcionrios do
Estado, a reforma parecesse ser uma boa ideia. Estes, no entanto, no se mostravam muito ansiosos por
investir fundos pblicos e capital poltico na construo de edifcios e instituies, certamente caros,
que, segundo pensavam, no seriam mais eficazes que as formas tradicionais e informais de castigo
amplamente utilizadas nessa poca. Os crticos ilustrados das formas de castigo existentes aoites,
grilhes, trabalhos pblicos, crceres privados e execues ilegais foram escassos, e suas vozes se
perdiam em meio a outros debates mais urgentes como a fragmentao interna, as divises polticas, o
atraso econmico e as guerras civis. De fato, as formas tradicionais de castigo eram consideradas muito
mais apropriadas para a classe de indivduos que se queria castigar: massas incivilizadas e brbaras, no
cidados ativos e ilustrados. Os debates sobre a implementao do sistema de jurados, por exemplo,
refletiam o profundo receio que as elites latino-americanas sentiam das massas rurais, iletradas e de cor,

quase sempre percebidas (incluindo aqueles reformadores bem-intencionados) como brbaras, ignorantes
e incapazes de civilizar-se.
Apesar de tudo, desde meados do sculo XIX foram construdas algumas penitencirias modernas na
regio, buscando conseguir vrios objetivos simultneos: expandir a interveno do Estado nos esforos
de controle social; projetar uma imagem de modernidade geralmente concebida como a adoo de
modelos estrangeiros; eliminar algumas formas infames de castigo; oferecer s elites urbanas uma maior
sensao de segurana e, ainda, possibilitar a transformao de delinquentes em cidados obedientes da
lei. Sem dvida, a fundao destas penitencirias no significou, necessariamente, que tais objetivos
tenham sido uma prioridade para as elites polticas e sociais. De fato, a construo de modernas
penitencirias foi a exceo, no a regra, e seu destino nos oferecer evidncias adicionais do lugar mais
marginal que ocuparam dentro dos mecanismos gerais de controle e castigo.
A primeira penitenciria na Amrica Latina foi a Casa de Correo do Rio de Janeiro, cuja
construo iniciou-se em 1834, tendo sido concluda em 1850. O tempo que se levou para concluir o
projeto revela muito sobre as dificuldades financeiras e polticas que enfrentavam os primeiros
reformadores das prises.9 A construo da penitenciria de Santiago do Chile se iniciou em 1844,
seguindo o modelo celular ou da Filadlfia, e comeou a receber detentos em 1847, mas s funcionaria
plenamente em 1856.10 O governo peruano iniciou a construo da penitenciria de Lima em 1856,
seguindo o modelo de Auburn ou congregado,11 ficando o projeto terminado em 1862. 12 Mais duas
penitencirias foram construdas na dcada seguinte: a de Quito, concluda em 1874, e a de Buenos
Aires, em 1877. Alguns elementos merecem ser destacados nesta primeira fase de reforma carcerria na
Amrica Latina.
Primeiro, o desenho e os regulamentos destas penitencirias seguiam, invariavelmente, os modelos de
instituies similares nos Estados Unidos, ou seja, as penitencirias de Auburn e Filadlfia. Vrios
reformadores latino-americanos, semelhantemente aos seus colegas europeus, como Alexis de
Tocqueville, visitaram as prises norte-americanas e logo participaram do desenho e construo das
penitencirias em seus prprios pases. Este grupo inclua o peruano Mariano Felipe Paz Soldn, o
chileno Francisco Solano Astaburuaga e o mexicano Mucio Valdovinos. Estas penitencirias foram
construdas usando planos inspirados no panptico de Bentham, ainda que no tenham seguido o
modelo original com total fidelidade. No lugar do pavilho circular com uma torre de observao ao
centro, que teria permitido a vigilncia constante e plena que Bentham projetou, estes edifcios
consistiam em vrios pavilhes retangulares com fileiras de celas em ambos os lados que partiam
radialmente de um ponto central, em que se situavam os gabinetes administrativos e o observatrio.13
Segundo, a construo destas penitencirias, ainda que se anunciasse como uma mudana radical nos
esforos de cada Estado por controlar o delito e reformar os delinquentes, no foi seguida pela
implementao de mudanas similares no resto do sistema carcerrio de cada pas. Durante vrias
dcadas, de fato, cada uma destas penitencirias representaria a nica instituio penal moderna em
meio a um arquiplago de centros de confinamento que no tinham sido alterados por reforma alguma.
Portanto, seu impacto foi bastante modesto apesar das esperanas (sinceras ou no) que os reformadores
haviam posto nelas. Dado que cada uma destas penitencirias podia abrigar apenas umas centenas de
detentos entre trezentos e quinhentos em mdia o impacto da reforma penitenciria sobre a populao
carcerria total seria, certamente, limitado.
Terceiro, estas penitencirias construdas prematuramente na Amrica Latina enfrentaram srios e
recorrentes obstculos financeiros e administrativos. Ademais, foram invarivel e severamente criticadas
por no cumprirem com suas promessas de higiene, trato humanitrio aos presos e eficcia para combater
o delito, bem como de regenerao dos delinquentes. A escassez de recursos era asfixiante, a
superlotao malogrou o experimento reformista desde o comeo e a mistura de detentos de diferentes

idades, condies legais, graus de periculosidade e, inclusive, sexos transformou-se em uma prtica
comum. Os abusos contra os detentos desmentiam as promessas de trato humanitrio, e as limitaes
econmicas impediam as autoridades de oferecer aos presos comida, assistncia mdica, educao e
trabalho adequados. Apresentando condies mais seguras de confinamento, estas penitencirias
impunham rotinas mais severas aos presos e exerciam um nvel de controle sobre estes que teria sido
virtualmente inimaginvel nos crceres preexistentes. Ainda assim, no conseguiam alcanar as
expectativas e promessas de quem as havia construdo.
Um elemento central no funcionamento destas penitencirias foi a implementao de regimes de
trabalho que, seguindo o modelo original, eram vistos como veculos para a regenerao dos
delinquentes e como fonte de receita que ajudaria a financiar os altos custos de manuteno destas
instituies. O trabalho dos presos no estava ausente nas prises que no haviam sido reformadas, mas
era usualmente realizado de maneira informal e espordica. As penitencirias incluam explicitamente em
seu projeto o trabalho dos presos como um elemento central da terapia punitiva. Implementaram-se, por
exemplo, oficinas de sapateiros, carpintaria, tipografia entre outras atividades, s vezes sob o controle
direto das autoridades da priso, s vezes sob a administrao de concessionrios privados. O trabalho,
de fato, se converteu em um dos elementos mais distintivos da vida cotidiana dentro destas prises, e
muitos detentos viam com bons olhos a oportunidade de ganhar algum dinheiro, enquanto as autoridades e
os empresrios privados se beneficiavam da mo de obra barata que eles representavam. Dada sua
importncia, o trabalho carcerrio tornou-se um elemento central nas negociaes em torno das regras
internas da priso e nos limites de poder no interior dos grupos de presos, bem como entre estes e as
autoridades e guardas da priso.
Na base do ideal penitencirio, tal como foi concebido na Europa e Estados Unidos, estava a noo
de que os delinquentes eram recuperveis, que a sociedade tinha uma dvida com eles (reconhecendo,
portanto, a responsabilidade dos fatores sociais por trs do cometimento de delitos), e que a reforma dos
criminosos era a melhor maneira de reintegr-los sociedade como cidados laboriosos e respeitadores
da lei. Mais ainda, as penitencirias foram imaginadas no Ocidente como elementos intrnsecos ordem
liberal e capitalista. O tempo dentro da priso se concebia no s como uma forma de ressarcir a
sociedade por um delito cometido, mas tambm como um meio de inculcar nos detentos certos valores
congruentes com a ordem capitalista e liberal. Como sustentaram diversos autores, as formas modernas
de castigo tiveram um papel decisivo no desenvolvimento dos regimes democrtico-liberais: a
penitenciria foi, paradoxalmente, um componente central dos sistemas de liberdade e democracia
implementados nas sociedades ocidentais desde princpios do sculo XIX.14 Na retrica dos
reformadores latino-americanos, a penitenciria ocuparia um lugar similar no processo de construir
sociedades liberais e democrticas, e eles pareciam convencidos de que as prises modernas podiam
converter-se em laboratrios de virtude nos quais as massas indisciplinadas seriam treinadas para se
tornarem cidados cumpridores da lei nas modernas repblicas. Estas expectativas, no entanto, seriam
amplamente questionadas pela supremacia de modelos sociais que divergiam drasticamente desses
ideais. No se trata apenas do fato de que as penitencirias fracassaram no cumprimento de suas
promessas de tratamento humano e sim que, realmente, foram utilizadas para sustentar uma ordem em que
a excluso poltica e social de amplos setores da populao se converteu em um de seus baluartes. Em tal
sentido, as penitencirias latino-americanas simbolizaram as ambiguidades e as limitaes dos projetos
liberais oitocentistas.
O liberalismo na Amrica Latina foi, como sabemos, a ideologia hegemnica dos Estados crioulomestios que, em pases como Mxico ou Peru, serviu para sustentar regimes sociopolticos autoritrios e
excludentes que privavam a maioria das populaes indgenas e rurais dos direitos de cidadania
fundamentais.15 Em pases como Chile ou Argentina, as prticas e direitos associados com o liberalismo
(liberdade de imprensa, direito ao voto, igualdade perante a lei, entre outros) estiveram restritos s

populaes urbanas. A implementao de formas brutais de excluso econmica e social, por outro lado,
produziu o extermnio das populaes indgenas nos territrios sulinos e a represso contra os gachos e
outros setores rurais. No Brasil, a permanncia tanto da escravido como da monarquia impedia, quase
por definio, a implementao de regimes punitivos que visavam formao de cidados virtuosos. Em
todos estes casos, estruturas sociais e raciais altamente estratificadas constituam o pano de fundo das
tentativas por implementar a reforma penitenciria. Os potenciais beneficirios de tal reforma, ao final,
eram vistos como seres inferiores, brbaros e irrecuperveis, no como futuros cidados com direitos
civis iguais aos daqueles que pertenciam aos estratos sociais superiores. O que atraiu as autoridades do
Estado para o modelo penitencirio no foi a promessa de recuperar os criminosos por meio de
mecanismos humanitrios, e sim a possibilidade, muito mais tangvel e realizvel, de reforar os
mecanismos de controle e encarceramento j existentes. Essa foi, de fato, a maneira pela qual as
autoridades do Estado concebiam, geralmente, a modernidade de seus projetos sociais.16
Ainda que tenham sido projetos sumamente custosos e recebidos, em certos crculos, como grandes
conquistas sociais, no nos esqueamos de que os casos mencionados de construo de penitencirias
durante este perodo foram a exceo de uma trama de mtodos tradicionais de castigo socialmente
aceitos. Ao lado destas modernas penitencirias, existia toda uma rede de crceres pr-modernos e
instituies privadas (incluindo algumas em mos de ordens religiosas) que abrigavam a maioria dos
detentos onde era corrente o uso de formas de castigo tradicionais. De igual importncia o fato de que
as prticas legais existentes representavam um srio obstculo para a implementao de formas modernas
de punio. O devido processo (due process) era uma quimera. Os membros das classes subalternas
careciam de proteo legal, seu acesso representao era bastante deficiente, a corrupo e o abuso
eram recorrentes em todas as instncias do processo desde a priso at o encarceramento e grande
parte das redes carcerrias destes pases permanecia margem da regulamentao do Estado, inclusive,
completamente fora de sua esfera de ateno. O exerccio privado e arbitrrio da justia, assim como o
castigo permaneceram, desde a segunda metade do sculo XIX, como componentes essenciais dos
mecanismos de controle social.

Alm da penitenciria
Ainda que o modelo penitencirio tenha continuado a atrair o interesse das autoridades nestes e em
outros pases durante vrias dcadas,17 predominou entre os reformadores penais e as autoridades do
Estado de fins do sculo XIX uma atitude que combinava pessimismo com uma espcie de resignao
pragmtica. Em virtude do que se via como um fracasso em impor uma verdadeira disciplina carcerria
sobre os detentos, a maioria dos comentaristas demandava no um modelo punitivo mais tolerante, e sim
um mais enrgico. certo que sempre houve um grupo de escritores acadmicos (mdicos, advogados,
criminlogos) que criticavam o estado das cadeias e sugeriam mudanas, mas existia muito pouco mpeto
de parte das autoridades do Estado para embarcar em reformas ambiciosas e custosas. A introduo de
novas doutrinas penais e criminolgicas estrangeiras depois de 1870 o modelo do reformatrio e a
criminologia positivista, por exemplo gerou intensos debates legais e acadmicos assim como uma
extensa literatura, mas muito poucas mudanas e melhorias nos sistemas carcerrios desses pases. Com
frequncia, aprovavam-se leis que ordenavam a construo de novas edificaes ou o melhoramento das
j existentes, mas, na maioria dos casos, aqueles projetos ficaram inacabados. O recurso s formas
tradicionais de castigo continuava a ser muito utilizado, tal como denunciavam comentaristas
escandalizados como viajantes, jornalistas e os prprios presos. Por vezes, torna-se tedioso ler as
repetidas descries de crceres infames como Guadalupe, em Lima, Belm, na Cidade do Mxico, ou a
Cadeia Pblica de Santiago do Chile, onde a superlotao, as pssimas condies sanitrias e o trato

desptico que os presos recebiam se combinavam com a total indiferena do Estado em relao
populao carcerria.18
Neste contexto, o sistema carcerrio operava como um mecanismo institucional mais pelo fato de que
o desejo das elites de abraar a modernidade se via acompanhado (e subvertido) por sua vontade de
manter formas arcaicas de controle social, racial e laboral. Por um lado, se poderia dizer que as cadeias
serviam somente para satisfazer a necessidade de manter sob custdia suspeitos e delinquentes, de modo
que as classes decentes da sociedade pudessem se sentir seguras; por outro lado, as cadeias reproduziam
e reforavam a natureza autoritria e excludente destas sociedades, convertendo-se em peas de um
esqueleto maior orientado a manter a ordem social.
Ainda que tudo isso seja inegvel, o papel das prises dentro dos diversos projetos sociais que se
estavam implementando na Amrica Latina (liberalismo autoritrio, integrao ao mercado mundial,
desenvolvimento das economias de exportao, fortalecimento da excluso das populaes indgenas e
negras e promoo da imigrao europeia para branquear a populao) era bem mais marginal. Como
podemos explicar isto? Fundamentalmente, porque as elites e os Estados que elas controlavam tinham
sua disposio outros mecanismos para assegurar a reproduo da ordem social. O encarceramento foi
um componente relativamente pouco importante dentro das estruturas de poder da maioria dos pases
latino-americanos durante a segunda metade do sculo XIX, como podemos ilustrar com os casos do
Mxico e Brasil.
O Mxico havia alcanado um nvel importante de estabilidade poltica desde meados do sculo
XIX, ao menos em comparao com as caticas dcadas que seguiram a independncia. Uma srie de
regimes liberais impulsionou os processos confluentes de secularizao, institucionalizao,
desenvolvimento econmico e extenso de direitos civis a segmentos importantes de sua populao. Ao
mesmo tempo, este mesmo processo de consolidao do Estado liberal abriu caminho para a continuao
e o fortalecimento de formas de explorao econmica e controle do trabalho (peonagem por dvida,
expropriao de terras, servido) que afetavam grandes setores das populaes rural e indgena. Depois
de 1876, a ordem poltica liberal foi mudada pela imposio da longa ditadura de Porfirio Daz que
duraria at 1911. Sem dvida, as medidas econmicas de corte liberal incluindo o ataque propriedade
comunal da terra, a abertura do pas ao investimento estrangeiro e o desenvolvimento da economia de
exportao foram mantidas e, ainda, reforadas decisivamente por formas brutais de controle social e
laboral que tinham como vtimas as populaes rurais e indgenas. O crescente nvel de controle policial
nas zonas rurais, por exemplo, ajudou a consolidar um sistema de servido quase feudal no qual as
classes latifundirias exerciam um domnio praticamente sem limite sobre sua fora de trabalho.19
Enquanto o porfiriato20 proclamava sua modernidade investindo na construo de ferrovias no interior do
pas, bulevares e teatros na capital, consolidava, ao mesmo tempo, estruturas laborais e sociais tpicas do
Antigo Regime. Neste contexto, havia muito pouco mpeto para fazer avanar a reforma das prises.
Durante a maior parte do sculo XIX, de fato, o sistema carcerrio mexicano simbolizado pela priso
de Belm, na Cidade do Mxico manteve-se to arruinado e abusivo como havia sido durante a poca
colonial.21 Em lugar de aspirar a uma reforma carcerria, as elites mexicanas lanaram mo de
mecanismos punitivos opressivos, tais como o transporte de ladres para o Vale Nacional, no estado de
Oaxaca, onde eram entregues como mo de obra forada aos fazendeiros. Dali, segundo os testemunhos,
jamais regressariam.22 A dramtica expanso do sistema de peonagem por dvida, com seus ingredientes
punitivos e econmicos, exemplifica as conexes entre o projeto porfirista de modernizao e as formas
pr-modernas de controle social e laboral como a servido, o enganche23 e o desterro.
O Brasil, por seu lado, havia alcanado a independncia em 1822, mas manteve tanto a monarquia
como a escravido. Ainda que os reformadores de vis liberal tenham podido implementar uma srie de
medidas tendentes a criar um sistema judicial moderno, estas tiveram um impacto limitado em uma

sociedade organizada em funo de drsticas divises sociolegais (livres x escravos) e raciais (brancos
x negros). Os mtodos policiais e punitivos, como vrios estudiosos enfatizaram, objetivavam, sobretudo,
garantir a manuteno da ordem social, laboral e racial da qual a escravido constitua o elemento
central. Os mtodos e estatsticas de perseguio policial e detenes em reas de produo de caf e
acar, por exemplo, refletiam a necessidade de garantir a fora de trabalho e o controle social sobre as
populaes negras escravas e livres. As prises e o castigo foram usados, neste contexto,
fundamentalmente para promover a continuao do trabalho escravo orientado economia de
exportao.24 Um reformador das prises culpou a escravocracia pela lentido no processo de reforma
carcerria na Bahia, onde a correo privada imposta aos escravos e outros trabalhadores continuava
sendo a forma punitiva preferida tanto por autoridades como pelos proprietrios de escravos.25
Conforme a escravido e, portanto, o exerccio privado do poder comeava a declinar, e a ansiedade
em relao ao controle social se tornava mais aguda, as condies pouco desenvolvidas do sistema
carcerrio brasileiro obrigaram o Estado a buscar alternativas para enfrentar o crescente nmero de
delinquentes, oferecer um mnimo de segurana s classes proprietrias urbanas e impor mecanismos
estritos de controle sobre as populaes negras livres. A soluo foi empregar o Exrcito como uma
instituio penal; de fato, este se converteu no maior instrumento punitivo para os delinquentes no Brasil
durante a segunda metade do sculo XIX. Milhares de suspeitos, majoritariamente pobres e negros, foram
recrutados fora, utilizando-se a conscrio como mecanismo de castigo. Estes suspeitos eram
recrutados por encontrarem-se, supostamente, fora da lei ainda que, como evidente, nenhuma
autoridade judicial os houvesse condenado, e eles no tivessem o direito de refutar tais acusaes. Em
outros casos, os juzes, de maneira legal, encaminhavam os suspeitos de haver cometido delitos
menores para servir no Exrcito.
O subdesenvolvido sistema penal brasileiro levou as autoridades a depender do Exrcito como
instituio de justia penal, observa Peter Beattie, acrescentando que o tamanho do Exrcito brasileiro,
sua participao nos objetivos nacionais, e seu papel proeminente no manejo da violncia legitimada
pelo governo o converteram no principal enlace institucional entre o Estado e o submundo criminoso.26
Enquanto, em seu momento de mxima capacidade, o sistema carcerrio como um todo alojava cerca
de 10 mil indivduos, o Exrcito recrutava entre 8 mil e 12 mil homens e adolescentes considerados
delinquentes. Logo, o Exrcito tinha a seu cargo ao menos tantos delinquentes quanto o sistema penal
brasileiro. No de surpreender. Por isto, as elites e as autoridades estatais brasileiras mostravam to
pouco entusiasmo por reformar sua rede de instituies carcerrias. Uma estrutura social em que a
escravido e mais adiante o coronelismo eram as formas dominantes de exerccio do poder no oferecia
muitas possibilidades de implementar reformas carcerrias que haviam sido imaginadas como parte de
projetos de organizao social muito diferentes.27

Prises e outros centros


de confinamento para mulheres
Talvez a nica inovao implementada nos pases latinoamericanos durante a segunda metade do
sculo XIX tenha sido a abertura de prises e casas de correo para mulheres. Em geral, as presas eram
detidas em crceres concebidos especialmente para homens, o que criava complicaes evidentes para
os administradores e gerava um sem nmero de abusos e problemas para as prprias mulheres. A
iniciativa de criar centros de deteno femininos no provinha, geralmente, das autoridades do Estado

nem dos reformadores das prises, mas de grupos filantrpicos e religiosos. As irms do Bom Pastor,
congregao que havia sido muito ativa na administrao de prises de mulheres em pases como o
Canad e a Frana, comearam a administrar tais casas de correo em Santiago do Chile (1857), Lima
(1871) e Buenos Aires (1880). Nisto receberam o apoio entusiasta dos respectivos governos, vidos por
reduzir algumas das tenses que existiam dentro das prises e por livrar-se da responsabilidade de
construir e administrar instituies de confinamento s para mulheres. As noes mais aceitas sobre
como tratar as mulheres delinquentes influram tambm nestas decises: segundo tais interpretaes, as
mulheres criminosas necessitavam, para se regenerar, nem tanto de uma estrutura rgida e militarizada
(como aquela que, supostamente, existia nas penitencirias de homens) e sim de um ambiente amoroso e
maternal. Como sugere Lila Caimari, elas eram percebidas como delinquentes ocasionais, vtimas da
prpria debilidade moral, que resultava, em geral, da irracionalidade e falta de inteligncia.28
revelador que os debates de meados do sculo XIX, que conduziram construo de penitencirias, ou as
discusses sobre a criminalidade, inspiradas pela criminologia positivista a partir da dcada de 1870,
no levaram em conta seriamente o caso das mulheres criminosas e seu encarceramento. Os ndices
geralmente baixos de criminalidade e deteno de mulheres parecem haver convencido os reformadores
das prises e os criminlogos de que no havia necessidade de se preocuparem com o tema.
O Estado no se interessou pela questo das instituies de deteno para mulheres. Estas
funcionavam como entidades semiautnomas no sujeitas regulao ou superviso estatal, violando
claramente a lei, ao permitirem a recluso de mulheres sem um mandato judicial. Apesar dos
intermitentes protestos de parte das vtimas dessas detenes, seus familiares, ou alguns observadores
independentes, a maioria das instituies de confinamento continuou funcionando margem do sistema
carcerrio formal. Tais instituies, que podemos chamar genericamente casas de depsito, incluam no
s prises para mulheres julgadas ou sentenciadas, mas tambm casas correcionais que abrigavam
esposas, filhas, irms e criadas de homens de classe mdia e alta que buscavam castig-las ou admoestlas.29 Regras de conduta estritas e hierrquicas governavam a relao entre monjas e detentas, as
primeiras procurando sempre evitar que as mulheres ali reclusas voltassem ao mundo externo, tendo de
enfrentar todo tipo de riscos e desafios. A noo de que o carter feminino era mais dbil que o dos
homens, e a ideia de que as mulheres necessitavam de proteo contra as tentaes e ameaas mundanas
estavam muito arraigadas entre as autoridades estatais e religiosas.
As prises e casas de correo de mulheres se guiavam pelo modelo da casa-convento: as detentas
eram tratadas como se fossem irms desgarradas que necessitavam no de um castigo severo, mas de um
cuidado amoroso e bons exemplos. A orao e os afazeres domsticos eram considerados fundamentais
no processo de recuperao das delinquentes. As detentas eram obrigadas a trabalhar em tarefas
prprias de seu sexo (costurar, lavar, cozinhar) e, quando se considerava apropriado, levavam-nas
para trabalhar como empregadas domsticas nas casas de famlias decentes, com a finalidade de
completar sua recuperao sob a superviso dos patres.30
Ainda que houvesse vozes que se opuseram ao fato de o Estado ceder sua autoridade s ordens
religiosas, a maioria das mulheres detidas cumpriu a sentena sob o controle e a orientao moral das
irms religiosas. Na dcada de 1920, pouco a pouco, o Estado passaria a exercer uma maior autoridade
sobre as mulheres presas, mas, ainda assim, em algumas ocasies, as prises estatais femininas foram
postas sob a administrao de ordens religiosas. A discusso sobre a quem estas criminosas pertencem
(para usar a frase de Lila Caimari) continuaria at boa parte do sculo XX.

A era da penologia cientfica

No incio do sculo XX, algumas mudanas importantes no modelo, administrao e funcionamento


das prises comearam a se implementar em vrios pases da Amrica Latina, todos de uma maneira ou
outra conectados com a crescente incorporao da regio economia internacional e a decisiva, ainda
que ambgua, marcha para uma modernizao capitalista. Ao final deste sculo, as ltimas colnias
espanholas (Cuba e Porto Rico) haviam alcanado a independncia (ainda que s para se converterem em
territrios sob o controle dos Estados Unidos). No mesmo perodo, as ltimas sociedades escravistas
(Cuba e Brasil) haviam abolido a escravido, e as economias de exportao floresciam desde o Mxico
e a Amrica Central at o Chile e a Argentina. Estes processos tiveram visveis efeitos sobre o
desenvolvimento econmico, as relaes de trabalho, a urbanizao, bem como sobre a migrao interna
e internacional nos pases da Amrica Latina. As elites pareciam muito otimistas com relao
possibilidade de transformar suas sociedades em pases modernos e civilizados, todavia, tinham de
resolver o que percebiam como um obstculo importante: a presena de amplos segmentos da populao
que viviam fora da lei, que resistiam a aceitar o convite a comportarse de uma maneira civilizada e no
se integravam ao rpido avano exportador e capitalista em marcha. Alm disso, a maioria destes
possua a pele escura, o que aumentava a preocupao das elites europeizantes em cuja imaginao s
uma populao mais branca poderia conduzir o pas para a civilizao. O que fazer com aquelas
populaes se deviam ou no ser includas como parte da comunidade nacional foi a questo central
que intelectuais e autoridades do Estado debateram, conforme o sculo XIX se aproximava do fim.31
A criminologia, como novo terreno de investigao cientfica, comeou a florescer na maioria dos
pases da Amrica Latina precisamente nesta conjuntura, na dcada de 1880. A nova cincia importada
da Europa prometia trazer explicaes e solues para as condutas criminosas. Alm disso, como
sugeriu Robert Buffington de maneira convincente para o caso do Mxico, restabelecia questes centrais
relacionadas com os debates sobre nacionalidade e cidadania.32 As noes lombrosianas sobre o
criminoso nato foram amplamente discutidas e geralmente rechaadas, porm outros postulados da
criminologia positivista a conexo entre o delito e a raa, a herana e as doenas mentais, por exemplo
foram recebidos de maneira mais favorvel pelos criminlogos latino-americanos de fins do sculo
XIX. Tal como demonstraram vrios estudos, a maneira como os criminlogos conceberam as relaes
entre o delito e a raa em suas anlises sobre a criminalidade refletia e, s vezes, reproduzia a noo
bastante equivocada de que os no-brancos eram mais propensos a cometer delitos e mais difceis de
recuperar que os brancos.33
Uma das formulaes mais recorrentes propostas pelos criminlogos latino-americanos importada,
uma vez mais, dos debates europeus foi a chamada questo social, um conceito que abarca e lhes
dava um sentido de radical urgncia diversos problemas tais como a criminalidade urbana, as doenas
e epidemias, a pobreza e o descontentamento social e poltico, os quais ameaavam, na percepo das
elites, a integridade da nao e a continuidade do crescimento econmico. Estas supostas ameaas
trouxeram para o primeiro plano as discusses sobre delito, desordem social e castigo, em que
predominava a doutrina positivista, recentemente importada da Europa e amplamente aceita nos meios
intelectuais, legais e cientficos na maioria dos pases latino-americanos. O positivismo tambm contava
com a simpatia da maior parte dos reformadores de prises e autoridades do Estado e, de fato, foi usado
como fonte doutrinria em regimes sociopolticos muito diferentes, o que ressalta seu carter ambguo e
adaptabilidade. Governos to distintos como o porfiriato no Mxico (18761911), o oncenio34 de
Augusto Legua no Peru (19191930), as democracias parlamentaristas restritas de comeos do sculo
XX na Argentina e Chile, a ditadura pr-norte-americana de Machado em Cuba, como tambm o Estado
ps-revolucionrio no Mxico tomaram emprestado do positivismo ideias a respeito da governabilidade,
da administrao das populaes, da educao, da promoo de diversas polticas de tipo racial e os
esforos para controlar o delito.35 As polticas de Estado, influenciadas pelo positivismo,
compartilhavam, entre outras coisas, um mesmo impulso para a busca de solues cientficas aos

problemas sociais, uma frrea confiana na superioridade dos modelos ocidentais e, de modo mais
ambguo, uma crena na natureza hierrquica das divises raciais. As leis e c-digos de diversos pases
comearam a incorporar os postulados do positivismo penal por exemplo, a sentena indeterminada, a
noo de periculosidade e o tratamento individualizado do criminoso se bem que, nem sempre, eram
aplicados consistentemente na prtica jurdica.36 A linguagem e a forma de diagnsticos mdicos
comearam a ser usadas amplamente tanto nos debates acadmicos como nas prticas do Estado
incluindo, no apenas o sistema de justia criminal, como tambm a educao, a sade e as instituies
militares, para mencionar algumas reas de interveno do Estado ao ponto de alguns estudiosos terem
falado da emergncia de um Estado mdico-legal.37
Entre 1900 e 1930, a criminologia e a penologia cientficas tiveram seu apogeu na Amrica Latina. A
cincia e, de forma proeminente, a medicina comearam a exercer uma grande influncia no projeto dos
regimes carcerrios, na implementao de terapias punitivas e na avaliao da conduta dos presos.
Revistas mdicas e criminolgicas, teses universitrias, conferncias internacionais e, especialmente, a
implementao de gabinetes de investigao dentro das prises ofereciam a imagem de elites vidas por
estudar o problema social do delito e por colocar em prtica solues que, embora produzidas em
nome da cincia, se esperava serem aceitas pela sociedade como um todo. A criminologia positivista
teve um visvel, ainda que de todas as maneiras ambguo, impacto sobre os sistemas carcerrios em
vrios pases da regio. Destacam-se como exemplos destas mudanas as penitencirias de Buenos Aires
e de So Paulo (logo rebatizada como Instituto de Regenerao). A primeira, sob a liderana dos
renomados criminlogos Antonio Ballv e Jos Ingenieros, transformou-se em um imenso laboratrio de
investigao em que especialistas em medicina, sade pblica, psiquiatria, antropologia, psicologia e
criminologia levaram a cabo investigaes, produzindo um nmero importante de estudos que ofereceram
percepes valiosas no s sobre a criminalidade, como tambm sobre uma ampla variedade de temas
sociais. O positivismo guiava estes esforos. Como observa Ricardo Salvatore, o positivismo proveu as
elites dominantes dos espaos institucionais, das tecnologias de poder e da retrica de que necessitavam
para exercitar o poder de maneira mais efetiva no perodo de transio para uma repblica mais
democrtica. Dentro desse esquema, a penitenciria de Buenos Aires e, mais precisamente, seu Instituto
de Criminologia desempenhariam um papel decisivo.38 No Brasil, o Instituto de Regenerao, fundado em
1914, j na completa remodelao da penitenciria de So Paulo, desempenhou um papel similar. No
interior de seu descomunal edifcio, que seguia mais ou menos o modelo arquitetnico do pan-ptico,
existia um prestigiado instituto antropomtrico no qual se levava a cabo investigao cientfica usando os
presos como objeto de pesquisa. Para os criminlogos e especialistas penais da Amrica Latina, o
Instituto de Regenerao era tanto motivo de inveja como de orgulho.39 Laboratrios ou gabinetes de
investigao similares foram criados em vrias prises da regio.40
Estas e outras prises, portanto, se converteram em algo mais do que depsitos de detentos e
(supostamente) centros de arrependimento e recuperao: foram, alm disso, local de produo de
conhecimento sobre esses mesmos detentos. Os presos eram constantemente visitados por mdicos,
psiquiatras e antroplogos que buscavam matria-prima que lhes oferecesse interpretaes sobre os
criminosos e a questo social. Os estudos pioneiros de criminologia realizados por Julio Guerrero e
Carlos Roumagnac, no Mxico, Nina Rodrigues, no Brasil, Fernando Ortiz e Israel Castellanos, em Cuba,
e Abraham Rodrguez, no Peru, estiveram baseados em investigaes realizadas dentro das prises.
Ainda que os resultados dessas investigaes nem sempre fossem originais, cientificamente rigorosos
(inclusive pelos padres da poca) ou particularmente relevantes, a produo de conhecimento nelas
baseada teve um impacto notvel sobre a maneira como as elites sociais e polticas percebiam a questo
social e tratavam de enfrentar os desafios que a modernizao apresentava a suas estratgias de
governabilidade. Ainda que seja difcil resumir a diferente produo destes investigadores que, por sua
vez, refletiam a variedade de seus prprios contextos sociais, polticos, culturais e raciais, h alguns

elementos comuns que emergem dos trabalhos: 1) sustentavam, com diferentes graus de nfase, que as
condutas criminais se explicavam por uma combinao de fatores biolgicos, culturais e sociais; 2)
identificavam grupos especficos de indivduos que eram considerados perigosos, quando no
criminosos natos, em geral, pobres, sem estudo e no brancos; 3) consideravam doutrinas polticas
como o anarquismo e o socialismo fontes perigosas de desordem e violncia e, portanto, causa potencial
de condutas criminosas; 4) ofereciam solues ao delito e questo social que incluam formas mais
enrgicas de interveno do Estado, tais como educao compulsria, reformas urbansticas e vrias
propostas eugnicas; 5) muitos postulavam que a assimilao das populaes indgenas e negras, e no
seu extermnio (como sustentavam as teorias evolucionistas) era o caminho desejado para se chegar a
comunidades nacionais mais inclusivas ainda que organizadas hierarquicamente. Levando em conta
seus aportes, que iam desde estudos sobre o delito at a formulao de ambiciosas propostas de
engenharia social e construo da nao, o trabalho dos investigadores positivistas foi, possivelmente, a
contribuio mais importante desta era da penologia cientfica na Amrica Latina.
Esta poca tambm produziu quem sabe pela ltima vez um perodo de relativo otimismo na
implementao de reformas carcerrias. A ideia de recuperao do criminoso como o principal
objetivo da reforma foi de algum modo alterada pelo af de transformar as prises em instituies bem
administradas. Em outras palavras, a reforma das prises fez passar a um segundo plano sem
suprimi-la completamente a reforma dos presos como o principal objetivo dos penologistas. O
otimismo parece ter-se originado, sobretudo, na confiana que os funcionrios tinham na habilidade do
Estado para implementar efetivamente suas propostas. A crena no poder da cincia, tanto para gerar
conhecimento como para propor solues a uma srie de problemas sociais, inclusive a criminalidade,
alimentava as polticas de Estados que eram, por sua vez, mais fortes e tinham mais recursos que antes.
Um dos legados mais importantes desta era da penologia cientfica foi a crescente interveno do Estado
na vida cotidiana dos presos, tal como ocorreu tambm na vida dos grupos subalternos em geral.
A implementao de laboratrios de investigao dentro das prises, de fato, se concebeu como parte
de um ambicioso pacote que inclua, entre outras reformas, a construo de um maior nmero de prises e
de estabelecimentos carcerrios mais extensos, a criao de oficinas para a constante avaliao dos
presos e a centralizao da administrao das cadeias sob uma s agncia estatal. Tcnicas de
identificao e documentao (como o uso de fotografia, cartes de identificao, cadernos biogrficos e
mtodos datiloscpicos) foram amplamente implementadas a partir da dcada de 1880.41 O mtodo
Vucetich resume bem os xitos e esperanas desta era de progresso cientfico e tecnolgico no modo de
controle do delito. Juan Vucetich, imigrante croata na Argentina, foi o primeiro a desenvolver um sistema
de identificao, classificao e arquivo, baseado nas impresses digitais, que tomou o lugar do
inadequado e embaraoso mtodo antropomtrico, desenvolvido por Bertillon e usado at ento para
identificar e classificar os delinquentes.42 O mtodo Vucetich permitiu a seu criador resolver um caso de
infanticdio em 1892, considerado o primeiro caso criminal resolvido utilizando-se impresses digitais,
o que lhe deu prestgio internacional quase imediato. Logo, seria adotado em vrios pases, inclusive de
outras regies, e foi visto como um passo importante na implementao de formas cientficas de controle
policial do delito.43 Buscou-se tambm, e geralmente se conseguiu, uma colaborao mais prxima e
eficiente entre as prises e as autoridades judiciais e policiais. Bases de dados, tais como catlogos de
fotografia dos delinquentes, fichas biogrficas de criminosos, operrios e empregados domsticos, fichas
de sade para os presos e muitas outras foram implementadas e utilizadas de maneira ampla, ainda que
desigual. Como resultado disto, tanto criminlogos como especialistas penais novamente, qui pela
ltima vez conseguiram um prestgio e uma autoridade intelectual e poltica que repercutiam muito alm
das paredes das prises e dos institutos de criminologia. Como sustentou Salvatore para o caso da
Argentina, a influncia da criminologia positivista pode se identificar, ao menos, em duas reas
interconectadas:

(a) as instituies disciplinares adotaram ideias, conceitos e polticas para o controle, reabilitao e
ressocializao de populaes desviadas que eram sugeridos por criminlogos positivistas; e
(b) as prticas cotidianas do Estado comearam a refletir (em relao populao em geral) conceitos,
categorias e procedimentos introduzidos de maneira pioneira pelos criminlogos.44
Que efeitos teve a difuso da criminologia positivista sobre as prises? Quais foram suas
implicaes sobre o tratamento dos presos e as vicissitudes da vida cotidiana nas instituies de
confinamento? As autoridades foram capazes de reduzir, significativamente, os problemas existentes
como a superlotao, a corrupo, os abusos e as desumanas condies em que se mantinham os presos?
Com base nos estudos existentes, o retrato que surge bem mais de continuidade em relao situao
anterior que de mudana e melhoria. Com a possvel exceo de uns poucos centros de deteno, como a
penitenciria de Buenos Aires, a maioria dos pases latino-americanos fracassou em seu intento de
reformar as prises. Certamente se construram novas prises, algumas velhas cadeias foram reformadas,
as condies de vida melhoraram para alguns grupos de presos e se logrou impor mais segurana nas
prises, mas, desde o final da dcada de 1930, os sistemas carcerrios mostravam, na maioria dos pases
da regio, claros sinais de esgotamento, ineficincia e corrupo. S na Argentina a modernizao do
sistema de prises parecia haver conseguido alguns de seus objetivos. Como escreveu Lila Caimari,
resumindo as mudanas implementadas entre 1933 e 1940 que incluram a construo de 11 novas
prises-modelo e a reforma de uma srie de cadeias locais o ideal da priso ordenada, moderna e
cientfica confirmava sua vigncia no corao do Estado.45 Em quase todos os demais pases, o retrato
que ofereciam observadores e administradores era de corrupo e ineficincia e, do ponto de vista dos
detentos, sofrimento e abandono. A cincia no havia contribudo para redimir os presos.

Vida cotidiana nas prises


Ainda que as condies carcerrias fossem usualmente deficientes, tanto para homens como para
mulheres, as evidncias sugerem que estas viviam em melhor situao. As prises masculinas eram
descritas, frequentemente, como verdadeiros infernos: superlotao, violncia, falta de higiene, comida
insuficiente, castigos corporais, pssimas condies de sade, abusos sexuais, trabalho excessivo so s
alguns dos problemas mencionados em relao ao perodo que estudamos. A priso de Belm na Cidade
do Mxico, por exemplo, foi descrita como uma caixa em que se encerram todas as vilezas e dejetos de
uma sociedade em via de formao.46 Na priso de Guadalupe, em Lima, segundo uma testemunha,
uma pilha de homens estendidos jazia ali, como encarnao do cio brutal grandes salas, midas e mal
ventiladas, servem de dormitrios; a cama comum a quarenta ou cinquenta presos. Parece incrvel,
nesta cidade, to prezada por seus esplendores, uma priso assim.47
Villa Devoto, uma priso da provncia de Buenos Aires de sinistra reputao, foi descrita em 1909
como reino de arbitrariedade, imprio absoluto da imundcie.48 As condies variavam e eram
significativamente piores em algumas instituies ou durante perodos especficos, mas, em linhas gerais,
a vida cotidiana nas prises no era particularmente plcida. No entanto, importante atentar para um
detalhe: ainda que as prises mais ordenadas e regimentadas, como as penitencirias modernas,
aparentemente oferecessem a seus hspedes melhores condies, se comparadas com as pestilentas
prises descritas acima, elas no eram necessariamente percebidas como vantajosas por todos os presos.
Alguns talvez preferissem estar em alguma priso mais desordenada e pobremente administrada, como

Guadalupe ou Belm, onde no sentiriam a presso das regulaes carcerrias e teriam maior espao
para negociar suas condies de encarceramento com administradores mais fracos.49
No caso das instituies de confinamento para mulheres, as condies de vida parecem ter sido mais
amenas, ainda que deficientes e em circunstncias realmente lamentveis. Com frequncia, se denunciava
a superlotao, apesar de a violncia no parecer ter sido to recorrente como nas prises de homens. A
comida e a ateno para a sade eram razoveis, ainda que no para todas as presas. As evidncias
disponveis sugerem que o maltrato s presas (incluindo o castigo fsico) era constante e que os abusos
das monjas constituram sempre um ingrediente nas relaes claramente hierrquicas que se
estabeleceram no interior destas prises-conventos.50 Tanto nas prises de mulheres como nas de homens,
sem dvida, as condies de vida dependiam de configuraes especficas de poder, prestgio e status no
interior da populao carcerria. Sempre houve aqueles que conseguiam condies de deteno
relativamente seguras e amenas, inclusive dentro das hediondas prises em que viviam.
O impacto que as relaes raciais tinham na construo do mundo da priso mais difcil de se
avaliar, sobretudo, por no existirem estudos suficientes para se chegar a concluses definidas e os
pases que estamos estudando apresentarem estruturas raciais e tnicas bastante diferentes. A primeira e
mais bvia concluso que a maioria dos presos pertencia aos grupos no brancos da sociedade. As
populaes carcerrias incluam, majoritariamente, grupos indgenas, negros e mestios, o que
transformava o encarceramento em uma prtica legal e social que reforava poderosamente as estruturas
sociorraciais dominantes nessas sociedades. No Brasil, a assustadora maioria dos detentos era afrobrasileira. Entre 1860 e 1922, por exemplo, constituram 74% do total dos detentos da Casa de Deteno
de Recife.51 No Peru, entre 1870 e 1927, cerca de 85% dos detentos na penitenciria de Lima pertenciam
aos grupos no brancos, e havia uma porcentagem similar (82,6%) na priso de Guadalupe.52 No caso de
pases como a Argentina, os imigrantes europeus, que chegaram em quantidades significativas em fins do
sculo XIX e comeo do XX, tambm constituram grande proporo da populao carcerria (e,
naturalmente, uma fonte de preocupao constante para autoridades e criminlogos).53
Em termos da administrao das prises, a classificao e separao de presos, segundo sua
condio racial, no foi legalmente implementada, mas as divises e tenses raciais influam claramente
sobre as formas e a administrao do castigo, a destinao de espao fsico e a distribuio de recursos e
privilgios.54 Os preconceitos raciais influam no modo como os presos eram tratados pelas autoridades,
pelos guardas e demais detentos. Os indgenas e negros recebiam geralmente um tratamento pior que os
brancos e mestios. Todos estes, frequentemente, compartilhavam as noes dominantes de status e
qualidade quando tratavam com detentos de diferentes grupos tnicos. Tomando por base o que
sabemos sobre o funcionamento das prises, parece razovel sugerir que a vida cotidiana nestas
instituies reproduzia as formas de interao, hierarquias e conflitos entre os diferentes grupos tnicos
que existiam na sociedade. Em muitos casos, se criaram departamentos ou instalaes especiais para
presos distintos, geralmente membros dos altos grupos brancos e mestios.55 Portanto, se certo que as
prises no foram concebidas como instituies racialmente segregadas, como ocorria em outras partes
do mundo, elas reproduziam em seu funcionamento as estruturas raciais das sociedades latinoamericanas. Vale a pena enfatizar que as distines e divises raciais entre os presos nem sempre foram
impostas fora pelas autoridades das prises, e sim, que eram amide promovidas pelos prprios
presos, que punham em prtica ideias e motivaes raciais que haviam aprendido no mundo exterior.
Outro aspecto importante a ter em conta que os critrios raciais eram com frequncia mascarados
por formas de identificao sociocultural que designavam os indivduos de baixa condio e que
ajudavam a demarcar as fronteiras das condutas toleradas, o desfrute de direitos de cidadania e a
aceitao social, tanto fora como dentro das prises. Termos como ordinrio, gatuno, maltrapilho,
selvagem, malandro, vagabundo e muitos outros, ainda que no fossem necessariamente identificadores

raciais, contribuam para estigmatizar amplos segmentos da populao no branca, que eram vistos como
pessoas de pouco mrito e qualidade. As questes raciais estavam, sem dvida, intimamente ligadas com
os debates sobre a criminalidade e a marginalidade. O resultado disto foi a superposio, no imaginrio
das autoridades, criminlogos, jornalistas e pessoas comuns, de categorias sociolegais e raciais, o que
contribuiu para a intensificao das prticas discriminatrias contra os setores populares no brancos e o
maltrato que recebiam dos sistemas de justia criminal. Quando um policial, por exemplo, detia um
suspeito e o remetia delegacia com um informe que o chamava de gatuno consuetudinrio, fazia algo
mais que simplesmente encaminhar algum ao intrincado labirinto do sistema judicial: de fato, dava
incio a uma srie de aes que, na maioria dos casos, acarretava enormes desvantagens para o
indivduo.56
Igualmente a outras sociedades, os presos forjaram suas prprias subculturas carcerrias. O uso de
gria e tatuagens, certas condutas associadas com a homossexualidade, o desenvolvimento da
masculinidade conectada a condutas criminosas e o emprego exagerado da violncia para marcar
diferenas eram prticas culturais que se desenvolviam no interior da priso, se bem que algumas delas
tivessem origem no mundo exterior. Estas manifestaes de subcultura carcerria contriburam para forjar
vnculos de cooperao e reciprocidade entre os presos, mas tambm alimentavam (e, por sua vez, eram
reforadas por) formas agudas de competio e conflito. As comunidades de presos, apesar de tudo, no
constituam conglomerados humanos homogneos, mas grupos fragmentados e diversos. Ainda assim, os
presos atuavam, geralmente, de forma proativa na construo de modos de socializao, entretenimento e
recreao, o que lhes permitia, quando possvel, aliviar as tormentas da vida carcerria. A prtica do
futebol e de outros esportes, especialmente a partir de princpios do sculo XX, tornou-se muito popular
entre os presos, ocorrendo geralmente sob os auspcios das autoridades que viam nestas atividades uma
maneira de promover distraes ss entre os encarcerados.57 O consumo de lcool e drogas, assim
como os jogos de azar, ainda que proibidos pelos regulamentos, eram frequentemente tolerados pelas
autoridades, por serem convenientes aos seus interesses. Como resultado de todas estas prticas de
socializao, a vida na priso podia ser, ao mesmo tempo, ldica e violenta, divertida e dolorosa.
As respostas dos presos a suas condies de encarceramento no podem ser reduzidas a uma
dicotomia entre resistncia e acomodao. Muito mais produtivo conceber suas condutas, tanto
individuais como coletivas, como uma srie de complexos, ambguos e cambiantes mecanismos para
enfrentar as condies de vida dentro das prises. sempre difcil fazer generalizaes, mas certas
constantes emergem dos diversos estudos consultados. O comportamento dos presos variava muito em
funo da instituio em que estavam detidos, sua condio individual (sexo, idade, lugar de origem,
condio racial ou tnica, status social, antecedentes criminais etc.), sua situao legal, a durao de sua
sentena e as relaes particulares que se estabeleciam entre eles, os guardas e as autoridades
carcerrias. A primeira concluso a que se chega que os presos sempre buscaram, freneticamente,
conseguir mais autonomia e um maior poder de negociao em torno das regras de funcionamento da
priso, tanto no interior da comunidade de encarcerados como entre estes e os guardas e oficiais de
justia. Isto inclua uma srie de estratgias que iam desde o uso da violncia (ou a ameaa da violncia)
at a construo de laos de clientelismo com autoridades e outros membros da comunidade carcerria.
Convm tambm enfatizar o fato de que as comunidades de presos eram grupos altamente diferenciados
nos quais existiam hierarquias de poder claramente estabelecidas, inclusive, s vezes, despticas,
baseadas em uma combinao de elementos, tais como a experincia delituosa, o controle de recursos e
negcios ilegais e o uso da violncia. Os presos, portanto, alm de ter de lidar com estruturas carcerrias
geralmente opressivas, precisavam se habituar vida dentro de uma comunidade na qual teriam de
negociar sua condio enfrentando estruturas de poder que, s vezes, nem sequer entendiam por
completo. Relaes horizontais de solidariedade baseadas em afinidades raciais, regionais, sexuais e
inclusive polticas eram comuns, ainda que frgeis. Estabelecer relaes de clientelismo e

cumplicidade com os administradores e guardas das prises era um recurso bastante utilizado, mas uma
perigosa faca de dois gumes. O recurso desesperado a formas de protesto como as fugas, os motins ou o
suicdio era, certamente, uma opo, ainda que muito menos comum que as outras estratgias. Na
tentativa de influir na maneira como eram tratados dentro das prises, muitos detentos escreviam cartas
aos jornais, autoridades e outras personalidades de fora, denunciando as condies de vida e chamando a
ateno para seu sofrimento, ou manipulavam a informao que ofereciam aos peritos e criminlogos
durante as entrevistas ou avaliaes.58 Vez e outra, encontramos formas coletivas de resistncia e
organizao, mais frequentemente, quando os detentos entraram em contato com grupos de presos
polticos radicais, sobretudo, a partir de princpios do sculo XX.59

Presos polticos
Na maioria dos pases da Amrica Latina, a priso poltica foi usada amplamente ao longo do sculo
XIX contra membros de faces contrrias, funcionrios de maior importncia dentro dos governos e
conspiradores que, em geral, pertenciam aos grupos mdios e altos da sociedade. Regimes autoritrios
como o de Rosas na Argentina (18291852) utilizaram a priso poltica como um elemento central de sua
estratgia repressiva contra os opositores. Outros governos faziam um uso menos sistemtico dela, ainda
que sempre fosse um recurso do qual lanavam mo, especialmente, devido voltil situao poltica
que caracterizou a maioria dos pases latino-americanos durante este extenso e complexo perodo de
formao do Estado.
Os presos polticos eram, em geral, reclusos em pavilhes separados no interior das cadeias,
delegacias de polcia e quartis militares, pois a tradio, a legislao e a determinao dos prprios
presos polticos garantiam que no fossem misturados com os chamados presos comuns. A categoria de
preso poltico nem sempre era reconhecida como tal e inclua um grupo diverso integrado por membros
das Foras Armadas envolvidos em propsitos golpistas; autoridades dos governos a quem se
considerava sediciosos potenciais; conspiradores que buscavam derrubar os grupos que ostentavam o
poder poltico; indivduos que, em vrias ocasies, buscavam interromper ou alterar processos
eleitorais; e, no caso de Cuba e Porto Rico, ativistas em favor de sua independncia. A priso poltica foi
objeto intermitente de denncia, mas raramente chegava a ter um eco considervel ou lograva influir
sobre os debates polticos e legais mais urgentes. Uma exceo importante foi o panfleto escrito pelo
patriota cubano Jos Mart, O presdio poltico em Cuba (1871), um devastador questionamento do
colonialismo espanhol e um chamado vigoroso ao patritica contra ele.
O uso da priso poltica se intensificou no fim do sculo XIX e princpio do XX, quando comearam
a desenvolver-se movimentos sociais, polticos e trabalhistas radicais sob a influncia de ideologias
anarquistas, socialistas, comunistas e nacionalistas. Estes movimentos, que desafiavam os Estados
oligrquicos, foram enfrentados com formas brutais de represso, incluindo o encarceramento de
centenas, talvez milhares, de militantes pertencentes, sobretudo, classe mdia e trabalhadora. Os
regimes de Legua, no Peru (19191930), Machado, em Cuba (1925 1933), Juan Vicente Gmez, na
Venezuela (19081935), Porfrio Diaz, no Mxico (18761911), e vrios governos na Argentina (1900
1930) fizeram uso sistemtico da priso poltica contra seus adversrios. Prises infames como Ilhas
Marias, San Juan de Ula e o palcio de Lecumberri, no Mxico, o presdio de Ushuaia e a priso de Vila
Devoto, na Argentina, o arquiplago de Juan Fernandez, no Chile, a penitenciria de Lima (conhecida
como pan-ptico), a ilha priso El Frontn, no Peru, e o Presdio Modelo de Cuba, abrigaram centenas
de presos polticos, convertendo-se em smbolos de opresso e cenrios de tortura e sofrimento. Um dos
aspectos mais interessantes (e, potencialmente, subversivo) da presena de presos polticos nas prises
foi a relao que se estabeleceu entre eles e os presos comuns. Se tal presena gerou tenses entre os

dois grupos, tambm ofereceu a possibilidade de desestabilizar o sistema carcerrio. A coexistncia com
presos comuns foi motivo de constante debate e protesto por parte dos presos polticos. Embora, em
geral, estivessem alojados em celas, pavilhes ou edifcios separados, em alguns momentos, para tornar
seu castigo ainda mais severo, os presos polticos foram obrigados a compartilhar o mesmo espao com
os presos comuns.60 Os presos polticos, em geral, revelavam certa animosidade em relao a estes. Esta
atitude baseava-se na suposta falta de conscincia poltica dos presos comuns, em sua degenerao moral
e participao como informantes (delatores) da polcia poltica, mas tambm nos preconceitos raciais e
de classe que os presos polticos traziam. Estes sempre tratavam de ostentar uma superioridade moral em
relao aos presos comuns e, diante de autoridades e guardas, buscavam aparecer como indivduos de
maior qualidade que o gatuno vulgar e o temvel assassino. Exigiam, com energia, respeito a seus
direitos e esperavam receber um tratamento adequado das autoridades o que, geralmente, significava no
serem tratados como delinquentes ou misturados fisicamente com estes. Ao mesmo tempo, a presena
de presos polticos pertencentes a grupos radicais, inevitavelmente, gerava tenses que ameaavam a
ordem interna das cadeias, inclusive pela possvel influncia que exerciam sobre a comunidade de presos
comuns. De fato, houve momentos em que os grupos juntaram foras para enfrentar as autoridades e exigir
alguns direitos ou o cumprimento de certas obrigaes. Nessas ocasies, os presos polticos viram nos
presos comuns potenciais colaboradores e, inclusive, fizeram esforos de proselitismo entre eles. Como
bem sugeriu Lila Caimari, a experincia da priso permitiu aos militantes de esquerda acumular
informao sobre a realidade carcerria e tornou-os mais sensveis em relao s necessidades da
populao criminosa.61 Para os presos comuns, por outro lado, a presena dos presos polticos constituiu
uma oportunidade para se aliarem a indivduos que, devido a suas conexes sociais, ao conhecimento dos
labirintos legais e judiciais e a seus nveis de organizao dentro e fora da priso, representavam
importantes recursos nos esforos por melhorar suas condies de encarceramento e, inclusive, para
conseguir a liberdade. Caimari relata o caso de um tenente que foi detido em 1932 por liderar uma
conspirao fracassada. Os presos comuns insistiam em se proclamar inocentes diante dele, afirmando
que estavam cumprindo pena injustamente. No entanto, quando se deram conta de que o tenente no tinha
conexes com as autoridades da priso e, portanto, no podia ajud-los a conseguir a liberdade,
terminaram por confessar seus delitos.62
Os presos polticos escreveram memrias e testemunhos, con-trabandearam cartas e outros
documentos, organizaram clulas partidrias dentro das prises e mergulharam em mltiplas formas de
confrontao com o poder do Estado. Ao faz-lo, criaram um poderoso imaginrio acerca da priso que
ressoaria fortemente em toda a sociedade, muito mais, certamente, que as vozes dos presos comuns.
Testemunhos como La tirana del frac (Crnica de um preso), do anarquista argentino Alberto
Ghiraldo (1908), os artigos e o livro sobre o Presdio Modelo de Cuba, escrito pelo militante portoriquenho Ramn de la Torriente Brau, ou a novela Hombres y Rejas (1937), do autor e militante aprista
peruano Juan Seoane, sobre seu encarceramento na penitenciria de Lima, entre outros, contriburam
decisivamente para ampliar os debates sobre a situao das prises.

Alm dos muros das prises


O crescente papel das prises como espaos de investigao em torno da questo social e como
destino de presos polticos e, portanto, objeto de denncias de carter poltico veio acompanhado por
uma srie de mudanas que contriburam para ressaltar o significado das prises no imaginrio de
amplos setores da populao. A ateno pblica para as condies das prises e dos presos, por
exemplo, se multiplicou com a apario dos meios de comunicao de massa. Reprteres visitavam as
prises com claras inclinaes voyeursticas, prontos para revelar seus mistrios ao leitor de fora.63

Histrias sensacionalistas sobre criminosos famosos se repetiam e incluam, com frequncia, entrevistas
com os prprios personagens dentro de suas celas. Dramas que ocupavam as primeiras pginas dos
jornais descrevendo em detalhes episdios de roubo, assassinato, suicdio e fugas das prises se
converteram em fatos cotidianos para os leitores na maioria das cidades latino-americanas.64 No Mxico,
panfletos ilustrados por artistas, como Jos Guadalupe Posada, traziam crnicas e denncias sobre os
horrores do encarceramento, assim como relatos detalhados de crimes notveis.65 Canes e baladas
populares contavam histrias sobre delinquentes e presos aos grupos de recm-chegados cidade, muitos
destes analfabetos. A crescente popularidade da fotografia, ilustrando as histrias sensacionalistas
publicadas por jornais e revistas, ajudou enormemente a tornar mais conhecido o mundo criminoso e
carcerrio para a populao em geral.66 Com isso, a relao do pblico com a priso tornou-se ao mesmo
tempo mais ntima e mais distante. Por um lado, a populao em geral passou a conhecer mais do que
antes o mundo da priso. As pessoas podiam quase ver, cheirar e sentir como era a vida na cadeia,
incluindo seus aspectos mais srdidos. De outro lado, a maneira pela qual as prises eram descritas nas
reportagens jornalsticas como lugares de sofrimento, mas tambm como escolas de vcio e
criminalidade onde se praticavam condutas repugnantes fazia com que o pblico as percebesse com
horror e repulsa. Este ponto particularmente importante, pois a noo de que os criminosos, e no s as
prises, pertenciam a um mundo de degradao e misria, foi crucial na formao de uma opinio pblica
que no via com simpatia as iniciativas que buscavam melhorar a qualidade de vida dos detentos. Ainda
que se necessite de mais investigaes para se chegar a concluses mais definitivas, a exposio da
intimidade da vida nas prises no gerou necessariamente simpatia pelos presos, sobretudo pela maneira
como os criminosos eram apresentados, ou seja, como indivduos desafortunados e sofredores, mas
tambm como degenerados e imorais. Isto ajuda a explicar por que algumas campanhas em favor da
reforma das prises iniciadas por sociedades filantrpicas (chamadas Patronatos de Presos em alguns
pases), grupos de religiosos, bem como algumas personalidades humanitrias, que buscavam gerar entre
a opinio pblica e as autoridades do Estado uma atitude mais compassiva em relao aos presos,
tornaram-se atitudes quase sempre isoladas, dbeis e de curta durao. Alm de tudo, elas esbarravam
em ideias arraigadas que apresentavam os delinquentes como indivduos que mereciam o maltrato e o
sofrimento que padeciam nas cadeias.

Concluso
Como em outras partes do mundo, as prises na Amrica Latina, durante o perodo que abordamos,
estavam longe de serem instituies modelo que desempenharam adequadamente as funes para que
haviam sido construdas. O curto resumo que fizemos da histria das prises na Amrica Latina entre
1800 e 1940 apresentou uma avaliao particularmente negativa de seu papel nestas sociedades: os
Estados e os reformadores fracassaram, a maioria das vezes, em seus planos de transformar as prises
em centros para a recuperao dos delinquentes. As prises no ofereciam as condies humanas que a
lei e retrica oficial prometiam. Tampouco, como sugerem diversos estudiosos, ocuparam um lugar
central nas estratgias de dominao e controle implementadas pelas elites e o Estado.
Vrios fatores podem ser mencionados para se entender estas realidades. As limitaes financeiras e
a instabilidade poltica do conta, em parte, da falta de entusiasmo na formulao e implementao de
ambiciosos projetos para a reforma das prises. As estruturas estatais dbeis e os mecanismos corruptos
de recrutamento e controle nas diferentes instncias da burocracia do Estado criavam problemas para a
administrao das prises e a aplicao das leis. Alm destes impedimentos administrativos e gerenciais,
sem dvida, a justificativa para a realidade das prises reside, sobretudo, na natureza das estruturas
sociopolticas destas naes. As sociedades latino-americanas ps-independncia foram, em graus

diversos, configuradas por estruturas hierrquicas excludentes, racistas e autoritrias que, por trs da
fachada de liberalismo e democracia formal, mantiveram formas opressivas de dominao social e
controle laboral que incluam a escravido, a peonagem e a servido. Direitos fundamentais de cidadania
foram negados a amplos setores da populao. Profundas fraturas sociais, regionais, de classe e tnicas
dividiram as populaes, e pequenas elites (latifundirios, financistas, empresrios exportadores,
caudilhos militares) governavam as massas urbanas e rurais indgenas e negras. Esta situao implicava
uma flagrante contradio com os ideais republicanos de igualdade cidad e incluso sobre os quais
estas naes supostamente se haviam fundado. No interior destas sociedades, as formas de castigo
raramente eram vistas como oportunidades para buscar o arrependimento e a recuperao dos
delinquentes ou para o desdobramento de polticas de Estado de vis humanitrio. Pelo contrrio, o
castigo era visto, geralmente, como um privilgio e um dever em mos dos grupos dominantes dentro de
seus esforos por controlar os grupos turbulentos, degenerados, racialmente inferiores, incapazes de
civilizar-se e que, portanto, no mereciam a proteo de seus direitos civis e legais. Em lugar de
repblicas de cidados, como proclamavam as constituies, as sociedades latino-americanas
constituram, durante a maior parte do sculo XIX, estruturas neocoloniais nas quais o Estado operava,
sobretudo, como um instrumento em mos de grupos oligrquicos.
Em princpios do sculo XX, o crescimento das economias de exportao, os efeitos combinados da
migrao e urbanizao, a emergncia de movimentos polticos radicais e de classe mdia, a
implementao de reformas que buscavam ampliar a participao poltica da populao e a consolidao
de estruturas do Estado relativamente modernas trouxeram consigo mudanas significativas na natureza
das relaes entre Estado e sociedade. Formularam-se e implementaram-se projetos polticos e sociais
mais inclusivos que desafiavam a dominao das oligarquias cujo poder tinha sido sustentado por
estruturas polticas ditatoriais e modelos econmicos exportadores. A consequncia mais importante de
todas estas mudanas foi o crescimento e a modernizao do Estado e a maior capacidade que este tinha
agora para intervir na regulao da sociedade. Dentro deste contexto, levou-se adiante um renovado
esforo para transformar as prises em lugares apropriados para regular a conduta das classes populares,
assim como para a produo de conhecimentos sobre o delito, os delinquentes e a questo social. As
prises e seus ocupantes foram testemunhas da crescente presena do Estado, visvel nas novas tcnicas
de identificao e arquivo, nos laboratrios cientficos, na centralizao administrativa e na maior
integrao entre os diferentes nveis do sistema de justia criminal. Sob a guia doutrinria do
positivismo, estes esforos permitiram aos Estados maior capacidade institucional para exercer um maior
controle e autoridade no s sobre as populaes carcerrias, como tambm sobre a sociedade em seu
conjunto. Ainda que para os presos estas mudanas tenham representado muito pouco continuaram
padecendo sob condies de encarceramento deficientes, abusos e abandono , algumas delas (por
exemplo, a presena crescente de presos polticos e a maior visibilidade da priso na sociedade) os
ajudaram a abrir novos espaos de luta e organizao.
Traduo do espanhol de Marcos Paulo Pedrosa Costa
1 Esta uma verso ligeiramente atualizada do artigo Prisons and Prisoners in Modernising Latin America, 1800-1940, publicado
originalmente em Frank Diktter e Ian Brown. (Ed.) Cultures of Confinement. A History of the Prison in Africa, Asia, and Latin
America. Ithaca: Cornell University Press, 2007. Agradeo aos participantes da conferncia que deu origem ao livro por seus estmulos,
crticas e sugestes, e especialmente a Frank Diktter pelo convite para fazer parte deste projeto e por seus valiosos comentrios s
verses preliminares deste ensaio. Queria tambm reconhecer minha dvida com meu colega Ricardo Salvatore. Muitas das ideias aqui
expostas foram desenvolvidas em dilogo e no trabalho com ele ao longo de mais de uma dcada.
2 As nicas excees, como se sabe, foram Cuba e Porto Rico, que conseguiram suas independncias do colonialismo espanhol em 1898.
3 MALLON, Florencia. Indian Communities, Political Cultures and the State in Latin America. Journal of Latin American Studies, 24, p. 3555, 1992. LARSON, Brooke. Trials of Nation Making. Liberalism, Race, and Ethnicity in the Andes, 18101910. Cambridge
University Press, 2004.
4 Entre os estudos das formas de castigo durante o perodo colonial, ver AUFDERHEIDE, Patrcia. Order and Violence. Social Deviance

and Social Control in Brazil, 17801840. Tese de Doutorado, Universidade de Minnesota, 1976. TAYLOR, William. Drinking,
Homicide, and Rebellion in Mexican Colonial Villages. Stanford: Stanford University Press, 1979, p. 97-106. HASLIP-VIERA, Gabriel.
Crime and Punishment in Late Colonial Mexico, 16921810. Albuquerque: University of New Mexico Press, 1999. FLORES
GALINDO, Alberto. Aristocracia y Plebe. Lima, 17601830. Lima: Mosca Azul Editores, 1984. LEN LEN, Marco Antonio. Justicia,
ceremonia y sacrificio: una aproximacin a las ejecuciones pblicas en el Chile colonial. Notas histricas y geogrficas. Chile: Universidad
de Playa Ancha, n. 11, p. 89-122, 2000. LEN LEN, Marco Antonio. Encierro y correccin. La configuracin de un sistema de
prisiones en Chile (18001911.) Santiago: Universidad Central de Chile, 2003, 3 v. t. I, p. 53-125.
5 GARCA BASALO, J. Carlos. San Martn y la reforma carcelaria. Aporte a la historia del derecho penal argentino y americano.
Buenos Aires: Ediciones Aray, 1954, p. 39.
6 AGUIRRE, Carlos. Violencia, castigo y control social: esclavos y panaderas en Lima, siglo XIX. Pasado y Presente. Lima, n.1, p. 27-37,
1998. SALVATORE, Ricardo D. Death and Liberalism. Capital Punishment after the Fall of Rosas. In: SALVATORE, Ricardo D.;
AGUIRRE, Carlos; JOSEPH, Gilbert (Org.). Crime and Punishment in Latin America, Durham, Duke University Press, 2001, p. 308-341.
LEN LEN, 2003, op. cit.
7 Para um resumo destas inovaes nas estratgias penais na Europa e Estados Unidos, ver: McGOWAN, Randall. The Well-Ordered Prison:
England, 17891865. In: MORRIS, Norval; ROTHMAN, David J. (Org.). The Oxford History of the Prison. The Practice of
Punishment in Western Society. New York: Oxford University Press, 1995, p. 79-109; ROTHMAN, David. Perfecting the Prison: United
States, 17891865. In: MORRIS, Norval; ROTHMAN, David J. (Org.). The Oxford History of the Prison. The Practice of Punishment
in Western Society. New York: Oxford University Press, 1995, p. 111-129.
8 AGUIRRE, Carlos. The Lima Penitentiary and the Modernization of Criminal Justice in Nineteenth-Century Peru. In: SALVATORE,
Ricardo D.; AGUIRRE, Carlos (Org.). The Birth of the Penitentiary in Latin America. Essays on Criminology, Prison Reform, and
Social Control, 1830-1940. Austin: University of Texas Press, 1996, p. 44-77, p. 53-54. LEN LEN 2003, op. cit., tomo II, captulo 3.
SALVATORE, Ricardo D. AGUIRRE, Carlos (Org.). The Birth of the Penitentiary in Latin America. Essays on Criminology, Prison
Reform, and Social Control, 1830-1940. Austin: University of Texas Press, 1996, p. 1-43.
9 BRETAS, Marcos Luiz. What the Eyes Cant See: Stories from Rio de Janeiros Prisons. In: SALVATORE, Ricardo D.; AGUIRRE, Carlos
(Org.). The Birth of the Penitentiary in Latin America. Essays on Criminology, Prison Reform, and Social Control, 1830-1940.
Austin: University of Texas Press, 1996, p. 101-122, p. 104.
10 LEN LEN 2003, op. cit., tomo II, p. 429.
11 Os modelos de Auburn e Filadlfia disputaram a preferncia dos reformadores durante estas dcadas. Ver ROTHMAN, op. cit., para
maiores detalhes.
12 AGUIRRE 1996, op. cit., p. 61-63.
13 Talvez a nica priso na Amrica Latina construda seguindo o desenho original de Bentahm tenha sido o Presdio Modelo na ilha de Pinos,
em Cuba, cujo primeiro pavilho circular foi inaugurado em 1928.
14 DUMM, Thomas L. Democracy and Punishment. Disciplinary Origins of the United States. Madison: University of Wisconsin Press,
1987. MERANZE, Michael. Laboratories of Virtue. Punishment, Revolution, and Authority in Philadelphia, 17601835. Chapel Hill:
University of North Carolina Press, 1996.
15 MALLON, op. cit., p. 44-46.
16 SALVATORE; AGUIRRE, op. cit., p. 17. FLORES GALINDO, Alberto. La tradicin autoritaria. Violencia y democracia en el Per.
Lima: Aprodeh/SUR, 1999.
17 A penitenciria do Mxico, por exemplo, seria inaugurada em princpios de 1900, enquanto Cuba construiria a sua na dcada de 1920.
18 AGUIRRE, Carlos. The Criminals of Lima and their Worlds. The Prison Experience, 18501935. Durham: Duke University Press,
2005, p. 101-104. PADILLA ARROYO, Antonio. De Belem a Lecumberri. Pensamiento social y penal en el Mxico decimonnico.
Mxico: Archivo General de la Nacin, 2001, p. 203-274. LEN LEN 2003, op. cit. tomo II, captulo 7.
19 KATZ, Friedrich. La servidumbre agraria en Mxico en la poca porfiriana. Cidade do Mxico: Secretara de Educacin Pblica, 1976.
VANDERWOOD, Paul. Disorder and Progress: Bandits, Police, and Mexican Development. Wilmington: Scholarly Resources, 1992, 2.
ed.
20 Denomina-se porfiriato o perodo de 35 anos de governo de Porfrio Diaz (1876 1911). [N. do T.]
21 PADILLA ARROYO, op. cit. ROHLFES, Laurence. Police and Penal Reform in Mexico City, 18761911: A Study of Order and
Progress in Porfirian Mexico. Tese de Doutorado, Tulane University, 1983.
22 ROHLFES, op. cit., p. 256-63. Os versos includos em um panfleto intitulado Tristssimas lamentaes de um viciado, que inclua uma
gravura de Jos Guadalupe Posada, afirmavam que era melhor estar na priso de Belm, comendo torito em caldo/e gamusa com caf,
que no Vale Nacional, o que evidencia os horrores que a sofriam os delinquentes (o panfleto est reproduzido em FRANK, Patrick.
Posadas Broadsheets. Mexican Popular Imagery, 18801910. Albuquerque: University of New Mexico Press, 1998, p. 44).
23 Sistema de trabalho em que os contratadores recrutavam mo de obra camponesa por meio de adiantamento de pagamento e, em virtude
desta dvida inicial, os trabalhadores se viam obrigados a manter o vnculo de trabalho com o patronato. [N. do T.]
24 HOLLOWAY, Thomas. Policing Rio de Janeiro: Resistance and Repression in a 19th-Century City. Stanford: Stanford University
Press, 1993. HUGGINS, Martha K. From Slavery to Vagrancy in Brazil: Crime and Social Control in the Third World. New
Brunswick: Rutgers University Press, 1985.
25 SALVATORE; AGUIRRE, op. cit., p. 16.
26 BEATTIE, Peter M. The Tribute of Blood. Army, Honor, Race, and Nation in Brazil, 18641945 Durham: Duke University Press, 2001,
p. 135-6.
27 SALVATORE, Ricardo D. Penitentiaries, Visions of Class, and Export Economies: Brazil and Argentina Compared. In: SALVATORE,

Ricardo D.; AGUIRRE, Carlos (Org.). The Birth of the Penitentiary in Latin America. Essays on Criminology, Prison Reform, and
Social Control, 18301940. Austin: University of Texas Press, 1996, p. 194-223.
28 CAIMARI, Lila. Whose Prisoners are These? Church, State and Patronatos and Rehabilitation of Female Criminals (Buenos Aires, 1890
1970). The Americas, 54, 2, p. 185-208, 1997, p. 190. Ver tambm ZRATE, Mara Soledad. Vicious Women, Virtuous Women: The
Female Delinquent and the Santiago de Chile Correctional House, 18601900. In: SALVATORE, Ricardo D.; AGUIRRE, Carlos (Org.).
The Birth of the Penitentiary in Latin America. Essays on Criminology, Prison Reform, and Social Control, 18301940. Austin:
University of Texas Press, 1996, p. 78-100. CORREA GMEZ, Mara Jos. Demandas penitenciarias. Discusin y reforma de las crceles
de mujeres en Chile (19301950). Historia. Santiago de Chile, 38, 1, p. 9-30, 2005. CORREA GMEZ, Mara Jos. Paradojas tras la
reforma penitenciaria. Las casas correccionales en Chile (18641940). In: BOHOSLAVSKY, Ernesto; DI LISCIA, Mara Silvia (Org.)
Instituciones y formas de control social en Amrica Latina. 18401940. Una revisin. Buenos Aires: Prometeo Libros, 2006, p. 25-48.
AGUIRRE, Carlos. Mujeres delincuentes, prcticas penales, y servidumbre domstica en Lima, 18621930. In: OPHELAN, Scarlett et al.
Familia y Vida Cotidiana en Amrica Latina, Siglos XVIII-XX. Lima: IFEA/Instituto Riva Aguero/Pontificia Universidad Catlica, 2003,
p. 203-226.
29 AGUIRRE 2003, op. cit. RUGGIERO, Kristin. Houses of Deposit and the exclusion of women in turn-of-the-century Argentina. In:
STRANGE, Carolyn; BASHFORD, Alison (Org.). Isolation. Places and Practices of Exclusion. New York: Routledge, 2003, p. 119-132.
30 AGUIRRE 2003, op. cit., p. 219-220.
31 Podem-se ver alguns destes debates, em HALPERIN DONGHI, Tulio (Org.). Sarmiento. Author of a Nation. Berkeley: University of
California Press, 1994. QUIJADA, Mnica et. al. Homogeneidad y Nacin. Con un estudio de caso: Argentina, siglos XIX y XX.
Madrid: Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 2000. THURNER, Mark. From Two Republics to One Divided. Contradictions
of Post-Colonial Nationmaking in Andean Peru. Durham: Duke University Press, 1997. MALLON, Florencia. Peasant and Nation.
The Making of Postcolonial Mexico and Peru. Berkeley: University of California Press, 1995. FERRER, Ada. Insurgent Cuba. Race,
Nation, and Revolution. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1999. LARSON, op. cit.
32 BUFFINGTON, Robert. Criminal and Citizen in Modern Mexico. Lincoln: University of Nebraska Press, 2000.
33 SALVATORE 1996, op. cit. AGUIRRE, Carlos. Crime, Race, and Morals: The Development of Criminology in Peru (18901930); Crime,
History, Societies, 2, p. 73-90, 1998. BUFFINGTON, op. cit. PICCATO, Pablo. City of Suspects. Crime in Mexico City, 19001931.
Durham: Duke University Press, 2001a.
34 Nome dado ao governo de 11 anos de Augusto Legua no Peru (19191930). [N. do T.]
35 Para estudos sobre Mxico, Cuba, Peru e Argentina ver, respectivamente: BUFFINGTON, op. cit. BRONFMAN, Alejandra. Measures of
Equality. Social Science, Citizenship, and Race in Cuba, 19021940. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2004.
HERBOLD, Carl. Developments of the Peruvian Administrative System, 19191939: Modern and Traditional Qualities of
Government under Authoritarian Regimes. Tese de Doutorado. Yale University, 1973. SALVATORE, Ricardo D. (2006) Positivist
Criminology and State Formation in Modern Argentina (18901940). In: BECKER, Peter; WETZELL, Richard F. (Orgs.) Criminals and
their Scientists. The History of Criminology in International Perspective. New York: Cambridge University Press, 2006, p. 253-280.
36 AGUIRRE 2005, op. cit., p. 53-60. SPECKMAN GUERRA, Elisa. Crimen y castigo. Legislacin penal, interpretaciones de la
criminalidad y administracin de justicia. Ciudad de Mexico, 18721910. Cidade do Mxico: El Colegio de Mexico / UNAM, 2002, p.
93-105. BUFFINGTON, op. cit., p. 120-123.
37 SALVATORE 2006, op. cit., p. 254.
38 SALVATORE 2006, op. cit., p. 254.
39 SALVATORE; AGUIRRE, op. cit., p. 9-10.
40 CRUZ, Nydia. Reclusin, control social y ciencia penitenciaria en Puebla en el siglo XIX. Siglo XIX: Revista de Historia, 12, 1992.
AGUIRRE 2005, op. cit., p. 98-99.
41 AGUIRRE 2005, op. cit., 73.
42 RODRIGUEZ, Julia. Encoding the Criminal. Criminology and the Science of Social Defense in Modernizing Argentina (1880
1921). Tese de Doutorado. Columbia University, 1999. RUGGIERO, Kristin. Fingerprinting and the Argentine Plan for Universal
Identification in the Late Nineteenth and Early Twentieth Centuries. In: CAPLAN, Jane; TORPEY, John (Orgs.). Documenting Individual
Identity. The Development of State Practices in the Modern World. Princeton: Princeton University Press, 2001, p. 184-196.
43 Como aponta Kristin Ruggiero, a ambiciosa viso de Vucetich converteu seu mtodo em algo muito mais importante que um mero
instrumento criminolgico. O criador deste mtodo vislumbrava uma verdadeira revoluo nos meios para arquivar informao sobre os
seres humanos. O objetivo era criar um sistema universal de classificao. RUGGIERO 2001, op. cit., p. 192.
44 SALVATORE 2006, op. cit., p. 255.
45 CAIMARI, Lila. Apenas un delincuente. Crimen, castigo y cultura en la Argentina, 18801955. Buenos Aires: Siglo XXI, 2004, p. 123.
46 Citado em PADILLA ARROYO, op. cit., p. 242.
47 Citado em AGUIRRE 2005, op. cit., p. 103.
48 Citado em CAIMARI 2004, op. cit., p. 116.
49 Sobre as condies do interior de vrias destas prises, ver AGUIRRE 2005, op. cit. LEN LEN 2003, op. cit., v. II, captulo 7.
FERNNDEZ LABB, Marcos. Prisin comn, imaginario social e identidad social, 18701920. Santiago: Editorial Andrs Bello,
2003, p. 107-119. PADILLA ARROYO, op. cit., p. 203-249. PICCATO, op. cit., 2001a, p. 189-209.
50 AGUIRRE 2003, op. cit.; RUGGIERO 2003, op. cit.
51 HUGGINS, op. cit., p. 88-89.
52 AGUIRRE 2005, op. cit., p. 228.
53 SALVATORE, Ricardo D. Criminology, Prison Reform, and the Buenos Aires Working Class. Journal of Interdisciplinary History, 23, 2,

p. 279-299, 1992. SCARZANELLA, Eugenia. Ni indios ni gringos. Inmigracin, criminalidad, y racismo en la Argentina, 1890
1940. Buenos Aires: Universidad Nacional de Quilmes, 2002.
54 AGUIRRE 2005, op. cit., p. 176-179.
55 PICCATO 2001a, op. cit., p. 201.
56 PICCATO, Pablo. Cuidado con los Rateros: The Making of Criminals in Modern Mexico City. In: SALVATORE, Ricardo D.; AGUIRRE,
Carlos; JOSEPH. (Eds.) Crime and Punishment in Latin America. Durham: Duke University Press, 2001, p. 233-272. AGUIRRE 2005,
op. cit., p. 120-123.
57 AGUIRRE, Carlos. Los usos del ftbol en las prisiones de Lima (19001940). In: PANFICHI, Aldo (Org.). Ese gol existe. Una mirada a
Per atraves del ftbol. Lima: Fondo Editorial de la Universidad Catlica del Per, 2008, p. 155-176.
58 AGUIRRE 2005, op. cit., p. 203-209; CAIMARI 2004, op. cit., p. 137-161.
59 Ver narrativas exaustivas da vida carcerria em vrios pases em LEN LEN 2003, op. cit. PADILLA ARROYO, op. cit. CAIMARI
2004, op. cit.. PIC, Fernando. El da menos pensado. Historia de los presidiarios en Puerto Rico (1793 1993.) Ro Piedras: Editorial
Huracn, 1994. AGUIRRE 2005, op. cit.. FERNNDEZ LABB, op. cit..
60 CAIMARI 2004, op. cit., p. 124-135; AGUIRRE 2005, op. cit., p. 132-139.
61 CAIMARI 2004, op. cit., p. 126.
62 CAIMARI 2004, op. cit., p. 126.
63 BRETAS, op. cit.
64 DEL CASTILLO, Alberto. Entre la moralizacin y el sensacionalismo. Prensa, poder y criminalidad a finales del siglo XIX en la ciudad de
Mxico. In: MONTFORT, Ricardo Prez et al. Hbitos, normas y escndalo. Prensa, criminalidad y drogas durante el porfiriato
tardo. Cidade do Mxico: CIESAS/Plaza y Valdez, 1997, p. 15-73. CAIMARI 2004, op. cit. SAITTA, Sylvia. Pasiones privadas, violencias
pblicas. Representaciones del delito en la prensa popular de los aos veinte. In: GAYOL, Sandra; KESSLER, Gabriel (Orgs.). Violencias,
delitos y justicias en la Argentina. Buenos Aires: Manantial/Universidad Nacional de General Sarmiento, 2002.
65 FRANK, op. cit.
66 O papel da fotografia criminal nos esforos por controlar o delito e na formao de atitudes para os delinquentes analisado por
FERNNDEZ LABB, op. cit., p. 197-234.

2 SENTIMENTOS E IDEIAS JURDICAS


NO BRASIL: PENA DE MORTE
E DEGREDO EM DOIS TEMPOS1
Gizlene Neder

poltica de segurana pblica e de justia criminal encontra-se presente no debate poltico do


Brasil, desde a reestruturao do Estado sob a forma republicana, em fins do sculo XIX. As
discusses sobre as reformas das instituies policiais e prisionais vm pontuadas pelas
consideraes e crticas que acentuam tanto a precariedade quanto a arbitrariedade destas instituies. A
precariedade tem sido destacada pelas posies mais conservadoras e repressivas e a arbitrariedade
denunciada pelas posies polticas e ideolgicas mais liberais. Constituem, contudo, duas faces de uma
mesma moeda, pois implicam apropriaes do pensamento moderno burgus que reclamam por
modernizao e reorganizao das instituies policiais e de justia criminal. Destarte, criticando a
arbitrariedade das polticas para reprimir e punir, ou apontando sua precariedade, a sada apresentada
(por liberais ou conservadores) tem sido, no fundo, a mesma: as instituies policiais e prisionais tm de
ser modernizadas, reformadas e dotadas de mais recursos e tecnologias de controle social.
As propostas de modernizao, reaparelhamento do sistema de justia criminal, vm, portanto,
acompanhadas de uma indeciso pendular que atravessa toda a histria republicana brasileira. Suas
implicaes, no entanto, devem ser buscadas num tempo histrico bem anterior, quando j se exigia
modernizao tcnica e de procedimentos para punio, seguindo os ventos das inovaes aplicadas
pelas polticas liberalizantes relativas aos direitos (de cidadania e direitos humanos) nas formaes
histricas das duas margens do Atlntico, desde fins do sculo XVIII. Ao mesmo tempo, demandava-se
uma poltica de controle e disciplinamento das classes subalternas rgida, autoritria e altamente
repressiva. Contudo, e do ponto de vista da problemtica republicana brasileira, este o drama de mais
de um sculo na histria poltica brasileira, desde o fim da escravido (1888): como garantir um controle
social absoluto (porque apoiado em fantasias do Estado absolutista de controle total poltico, social e
ideolgico) sobre a massa de ex-escravos?
Trabalharemos a criminalizao e a punio, como tambm a violncia da decorrente, a partir da
observao de duas penas do Antigo Regime (pena de morte e degredo) na temporalidade do Cdigo
Criminal de 1830. Enfocaremos ainda alguns indcios de permanncias histricas de longa durao na
formao ideolgica e na cultura jurdico-poltica brasileira na temporalidade da implantao do regime
republicano (quando da outorga pelo governo militar do Cdigo Penal de 1890). Para tanto, recorreremos
a uma interpretao que leva em conta a histria das ideias polticas (sobre criminalizao e punio)
combinadamente com o conceito de cultura poltica.

Formalmente, a pena de morte esteve presente na codificao brasileira imperial de maneira restrita a
escravos rebelados. Quando dos debates parlamentares em torno da elaborao, discusso e aprovao
do Cdigo Criminal de 1830, entretanto, no faltaram, como hoje no faltam, representaes em defesa
da pena de morte mais ampla.
Recuando historicamente para o perodo colonial, verifica-se que a presena da pena de morte na
legislao portuguesa (especialmente no Livro V das Ordenaes Filipinas) tinha uma aplicao
comedida, restrita a reis dos quais se exigia que fossem pios e misericordiosos, e estava condicionada

lgica judicial de um absolutismo poltico de inspirao tomista: a dureza da pena prevista no texto da
lei combinava-se com a temperana do perdo rgio,2 que fazia parte do processo de dominao e
submisso poltica.3 A pena de morte visava predominantemente produzir efeitos inibidores-repressivos
dissuasrios. A sua aplicao, contudo, incidia mais sobre os crimes de lesa-majestade; vale dizer,
crimes polticos. No nos esqueamos da punio com pena de morte dos cabeas de rebelies
anticolonialistas no Brasil: Tiradentes, enforcado e esquartejado por participao na Conjurao
Mineira, em fins do sculo XVIII; padre Roma, fuzilado aos olhos de seus filhos um deles, o futuro
general de Simon Bolvar, Jos Incio de Abreu e Lima por participao da Revoluo Liberal de
1817,4 e frei Caneca, fuzilado em 1825, por encabear a Confederao do Equador (1824). No ltimo
caso, a aplicao da pena de morte ocorreu j sob o Primeiro Reinado, poucos anos aps a emancipao
poltica.
A aplicao da pena de morte nos casos acima mencionados relacionava-se codificao portuguesa
e justia criminal de inspirao coimbrense que, desde as reformas pombalinas da universidade (1772),
havia dominado o debate poltico-religioso entre galicistas (pela autonomia da religio e do clero
dito nacional) e papistas. A posio de autonomia em relao a Roma assumida pelo regalismo (em
Portugal, como no Brasil) implicava a apropriao cultural do movimento jansenista, muito forte na
Frana. J a defesa do papa sustentada pelos jesutas, desde o contexto dos debates mais acalorados dos
quais participara Blaise Pascal, na segunda metade do sculo XVII, encontrava-se enfraquecida, diante
dos avanos das ideias revolucionrias e anticlericais inspiradas na Revoluo Francesa. Neste sentido,
a expulso dos jesutas, de um lado, e, de outro, a convocao da Congregao do Oratrio para assumir
o ensino em Coimbra, ps-reforma, acirraram em Portugal e no Brasil as disputas ideolgicas (e
teolgicas) entre jesuitismo e jansenismo. Evidentemente, vrias das questes teolgico-polticas
referidas ao pessimismo agostiniano, de predestinao (ao mal), muito presente no rigorismo jansenista
foram apropriadas pelo campo jurdico no Brasil e influenciaram o debate sobre a manuteno de penas
do Antigo Regime na codificao ps-emancipao poltica. No entanto, vrios outros pontos
relacionados espiritualidade inaciana, inclusive em relao criminalizao e punio, no deixaram
de se apresentar e foram apropriados culturalmente a partir de uma perspectiva que leva em conta a
permanncia histrico-cultural de longa durao. Trata-se, portanto, de um processo de circulao de
ideias e apropriao cultural complexo, no qual a proposta iluminista para a punio tambm
compareceu, principalmente por meio de Bentham e de Voltaire dois autores bastante lidos e
mencionados pelos intelectuais do campo do direito em Portugal e no Brasil.
No deixa de ser intrigante observarmos o sentimento de indiferena da sociedade brasileira, no
tempo presente, diante de inmeros casos de mortes por execuo (pelos grupos de extermnio e outras
organizaes paramilitares que atuam ao arrepio da lei), chacinas ou em confronto com policiais, quando
uma populao masculina, predominantemente jovem, simplesmente vitimada com a perda da prpria
vida. Como explicar, ento, uma sociedade que se coloca majoritariamente contra a pena de morte (pois,
desde a codificao criminal da dcada de 1830, entre os legisladores brasileiros vem predominando a
negao desta pena) permanecer indiferente, ou aliviada, em face destas tantas mortes? Mais
precisamente, seria o caso de perguntarmos o quanto a ideia de direito e de justia est impregnada por
uma cultura religiosa e penitencial, cuja longa durao implica sentimentos polticos de descaso e
desinteresse pelos que so considerados predestinados ao mal.
Para os estudos do campo da histria das ideias, e se analisarmos, comparativamente, as formas
historicamente estabelecidas de criminalizao e punio no processo de passagem modernidade,
encontraremos pesquisas que enfatizam as sociedades europeias no contexto dos Estados absolutistas
(entre os sculos XVI e XVIII). Contudo, no podemos deixar de pontuar a possibilidade de pensarmos o

absolutismo com permanncias para alm do sculo XVIII, estando presente nas referncias atreladas
viso do campo poltico exclusivamente a partir do Estado. Portanto, as questes prprias do campo
poltico devem ser vistas tambm a partir das relaes de foras sociais, polticas e ideolgicas. Nesse
particular, podemos estender as anlises sobre o absolutismo para o sculo XIX (e sculo XX).
Estaramos, pois, considerando aspectos do absolutismo muito alm, inclusive, das possibilidades
interpretativas que acentuam o neoabsolutismo (ou o absolutismo ilustrado, ou despotismo esclarecido)
presente nos grandes imprios (Imprio Austro-Hngaro, Imprio Turco-Otomano, Imprio Czarista,
Imprio Brasileiro), vigorosos pelo sculo XIX afora, cuja crise terminal contou com o desgaste poltico
sofrido a partir da primeira grande guerra europeia (19141918).5 Assim, estamos pensando o
absolutismo enquanto uma ideia e um sentimento poltico, cuja permanncia cultural de longa durao foi
utilizada e atualizada nos sculos XIX e XX,6 a partir de um suporte ideolgico cravado nos sentimentos
absolutistas de controle absoluto. Indagamo-nos, portanto, em que medida as fantasias absolutistas de um
controle social irrestrito no estariam a expressar permanncias de uma cultura jurdico-poltica bastante
antiga que, em vrios aspectos, ainda se faz presente.
A apropriao de propostas iluministas, em fins do sculo XVIII, que defendiam penas de priso
diferenciadas segundo a natureza e gravidade dos crimes, e que circularam pelas formaes histricoideolgicas europeias (como tambm por Portugal e pelo Brasil), no foi suficiente para alterar a
organizao social e poltica que fundamentava as prticas jurdico-penais nessas formaes sociais. A
viso de mundo tomista, presente na pennsula pela prtica poltica e ideolgica dos jesutas, sustentava
uma concepo de sociedade rigidamente hierarquizada, produzindo os efeitos de permanncias culturais,
com fortes desdobramentos para os afetos e as emoes de formaes histricas7 que, mesmo passados
mais de dois sculos desde as rupturas ensejadas pela Revoluo Francesa, dificultavam as mudanas
promovidas pelas concepes iluministas e liberais sobre os direitos. Pensamos que a extenso no tempo
de tamanha persistncia tem explicaes, de fundo psicolgico e afetivo, expressivas que no devem ser
desprezadas pelo analista social.
Desde a hegemonia do liberalismo na institucionalizao do constitucionalismo que acompanha a
formao dos Estados Nacionais, o paradigma legalista constituiu mote ideolgico que amalgama os
processos de legitimao poltica. Como as formulaes do pensamento poltico burgus de corte liberal
(Locke) foram hegemnicas sobre o pensamento autoritrio (Hobbes),8 a arquitetura poltico-institucional
dos Estados modernos burgueses emoldurou-se a partir da proposta liberal. Decorreu da certa forma de
atualizao histrica que encaminhou a passagem modernidade de modo autoritrio. Incorporaram-se
aspectos institucionais da modernizao, com pontuaes em algumas ideias liberais, a partir de uma
leitura conservadora das reformas empreendidas.9 A reforma pombalina da segunda metade do sculo
XVIII inscreveu-se neste quadro. Sua frmula de atualizao histrica (calcada no pragmatismo poltico
benthamiano) influiu nos processos de modernizao de Portugal e Brasil.10 A adoo de novas ideias e
propostas polticas esteve demarcada por um raio de ao que atinge o estritamente necessrio para
garantir a insero da formao histrica no contexto do mercado mundial. O pragmatismo pombalino
constituiu, dessa maneira, a forma poltica de encaminhamento da passagem modernidade nas
formaes histricas portuguesa e brasileira.
A identificao do processo histrico que acompanhou as vrias prticas punitivas inscritas no
acontecer social de formaes histricas especficas, como a Inglaterra, Frana, alguns estados da
Alemanha, a exemplo da Prssia, ou da Bomia, Holanda, Portugal (e Brasil), sugere o realce de
mecanismos extraeconmicos que atuaram no processo de constituio do mercado de trabalho
capitalista na transio para a modernidade, entre os sculos XVI e XVIII. Para algumas formaes
sociais da Europa oriental, da pennsula Ibrica e dos prolongamentos ultramarinos da expanso
europeia, este processo pode ser observado em perodo histrico muito mais recente, sem que, contudo,
deixemos de considerar as mesmas questes implicadas no processo de transio. Duas outras penas

(alm da pena de morte e degredo) devem ser enfocadas quando articulamos absolutismo e punio nesse
perodo: trabalho forado (gals) e casas de correo. Nesse mesmo contexto histrico, devem-se ter em
mente as mudanas ocorridas na evoluo das casas de correo para as prises modernas,
estabelecendo correlatamente as relaes entre essas mudanas e outras formas de controle e disciplina:
religio (caridade e assistncia social pobreza, mendicidade/vadiagem) e escolas.
Georg Rusche11 detalhou a carncia de trabalhadores disponveis para serem arregimentados para a
indstria manufatureira emergente e outras atividades ligadas s necessidades do Estado (Exrcito, gals,
colonizao etc.). Para Rusche, no houve oferecimento voluntrio de trabalhadores para a indstria
manufatureira na passagem modernidade. A bibliografia e as fontes de dados histricos que
fundamentaram o trabalho de G. Rusche foram basicamente constitudas de estudos da histria
demogrfica francesa e de trabalhos relacionados assistncia pobreza urbana e caridade,
produzidos na virada do sculo XIX para o XX, tanto na Alemanha quanto na Frana. Desse modo, foi
possvel estabelecer-se uma relao engenhosa entre as preocupaes em torno da normatizao, por
meio do disciplinamento do espao urbano e do controle da pobreza pela assistncia social, com o
surgimento de preocupaes assistencialistas e outras formas de atuao disciplinar do Estado liberal em
crise, na virada para o sculo XX. Rusche destacou a obra de E. Lavesseur, intitulada La population
franaise, escrita entre 1889 e 1892. Lavesseur apontou as guerras (Guerra dos Trinta Anos, por
exemplo) e as pestes como responsveis pela dizimao da populao europeia, sobretudo no sculo
XVII. Rusche concluiu que o resultado desse processo foi o aumento dos salrios e a melhoria das
condies de vida dos trabalhadores (urbanos e rurais), embora o autor frisasse que isto no era
simtrico nem generalizado, dadas as dificuldades de comunicao e de informao, sem contar as de
organizao dos trabalhadores naquela conjuntura.
Georg Rusche destacou, ainda, o quanto as prticas punitivas e de controle estavam ligadas
religio. Se Michel Foucault,12 a partir dos dados de Rusche, situou o nascimento da priso nas casas de
correo, no sculo XVI, Philippe Aris13 sublinhou a importncia do Conclio de Trento (15451563)
no processo de construo da famlia nuclear na passagem modernidade. As casas de correo que
utilizavam o trabalho forado passaram a ser adotadas, e ali a distino entre mendigos aptos e inaptos
para o trabalho comeou a ser feita desde meados do sculo XVI. Na Inglaterra, as workhouses
constituam-se casas de correo para vadios; as poorhouses destinavam-se assistncia mendicidade
inapta; e a legislao elizabetana, por meio da Poor Law, estabeleceu os marcos da ruptura com a ideia
de pobreza medieval. O Estatuto dos Trabalhadores (Statute of Artificiers), tambm promulgado no
reinado de Elizabeth I, reforou essas mudanas na ideia de pobreza e mendicidade. O combate
vadiagem implicou a mesma distino, em vrios estados da Alemanha (Prssia, Westflia, Bomia),
entre arbeithaus e zuchthaus. Na Frana, as casas de correo derivaram do modelo institucional dos
hospitaux gnraux, fundados em Paris no ano de 1656. Foi notvel a ao dos jesutas frente da
administrao dos hospitaux gnraux. Na Inglaterra, o Bridewell, fundado em 1555, em Londres, foi a
primeira instituio criada para liberar as cidades de vagabundos e mendigos. Inicialmente, as casas de
correo tornaram-se uma referncia para o disciplinamento social de um modo geral. Para l eram
enviados filhos, maridos e esposas desencaminhadas. Sublinhe-se que estas casas de correo eram
lucrativas, fossem administradas pelo Estado absolutista ou por qualquer outro agente histrico que
explorasse o trabalho forado. Esse fato foi contundentemente apontado por J. Howard, em The State of
the Prison in England and Wales, publicado em 1776.
Contudo, a emergncia de uma nova ideia que acompanhou o processo de construo da ideologia
burguesa de trabalho, com as reformas religiosas (das Igrejas reformadas e da reforma catlica), deve ser
destacada. Destarte, processa-se uma grande mudana na relao entre assistncia/caridade (de pobres e
mendigos) e o direito penal. Os mendigos, as prostitutas, os dementes, as vivas e os rfos pobres
continuaram a receber cuidados da Igreja. Charles Paultre, em De la repression de la mendicit et du

vagabondage en France sous lancien rgime, publicado em 1906, mostrou que o mendigo no foi
considerado um delinquente na Frana antes do sculo XVI. A emergncia do individualismo conduziu
ideia do mrito pessoal e provocou uma mudana no conceito de trabalho; portanto, mudou tambm o
significado da pobreza e da vagabundagem. Max Weber14 realou essas mudanas frisando o papel do
calvinismo na transformao da mendicidade, que passou a ser vista como um pecado de indolncia e
violao dos deveres de amor fraterno.
Tais so os fundamentos da nova ideia de trabalho que levou diferenciao entre mendigos aptos e
inaptos. Por quase todas as formaes histricas europeias a mendicidade apta para o trabalho passou
a ser condenada (social, jurdica e politicamente); as casas de correo viabilizaram a substituio das
penas pecunirias ou corporais, dando origem s penas de priso.
Finalmente, a terceira modalidade de pena com trabalho forado aplicada sob o absolutismo o
degredo para as colnias e bases militares distantes. No caso da Inglaterra, ocorreu o povoamento da
Amrica do Norte (sculos XVII e XVIII), da Nova Zelndia e da Austrlia (sculo XIX). O Vagrancy
Act de 1597 regulamentava, pela primeira vez, as deportaes no reino.
Situando o carter draconiano do Livro V das Ordenaes Filipinas, Antnio Manuel Hespanha15
procurou demonstrar que as penas muito rigorosas enforcamento, deportao eram pouco aplicadas,
constando na legislao mais com uma funo simblica de intimidar e atemorizar que foi combinada
com o perdo real, como j destacamos anteriormente. Nesse pndulo temor e perdo estaria a
frmula da legitimidade poltica do absolutismo portugus.
A ideia de um rei pio e misericordioso estava inscrita no imaginrio e na simbologia das
monarquias absolutistas que a acurada anlise histrico-antropolgica de Marc Bloch, um dos fundadores
da chamada Escola dos Analles, ao lado de Lucien Febvre, detalhou.16
A punio realizada pela monarquia absolutista portuguesa caracterizou-se por uma estratgia
correspondente prpria natureza poltica desta. No plano poltico, o poder real se confrontava com uma
pluralidade de poderes perifricos, frente aos quais assumia o papel de rbitro, a partir de uma
hegemonia apenas simblica. Do mesmo modo, relativamente ao domnio da punio, a estratgia da
Coroa no se encontrava voltada para uma interveno punitiva cotidiana e efetiva. Faltava Coroa a
possibilidade objetiva de concretizao das funes punitivas. Assim, o carter draconiano da
codificao penal das Ordenaes Filipinas, por exemplo, visava muito mais produo de efeitos
ideolgicos de inibio, j que as penas mais cruis (pena de morte, degredo etc.) eram pouco aplicadas.
O perdo, outro polo da punio, possibilitava interveno rgia o exerccio da graa. Situa-se nesse
ponto o papel atribudo clemncia como qualidade essencial do monarca. Ou seja, a representao do
rei como pastor e pai dos sditos, que mais se devia amar do que temer, era um dos pontos mais
comumente usados no processo de legitimao do poder real. bem verdade que a clemncia no
poderia converter-se em abuso e licena, deixando impunes os crimes, pois os deveres do pastor
incluam tambm a proteo do rebanho. Cabia, portanto, ao rei a deciso poltica de dosar o perdo,
difundindo-se no imaginrio social a ideia de que o rei, mais do que punir, devia ignorar e perdoar, no
seguindo risca o rigor do direito.
A quebra da lgica punitiva presente no absolutismo ocorreu com o iluminismo. Datou de 1763 a
primeira edio do livro de Beccaria, Dos delitos e das penas. A inspirao iluminista de Cartas persas
(1721) e O esprito das leis (1748), de Montesquieu, das Cartas inglesas (1734), de Voltaire, criaram
um clima favorvel ao questionamento das execues pblicas e do suplcio. Tanto Beccaria quanto
Voltaire aludiram aos desdobramentos possveis destas penas como capazes de provocar distrbios
sociais perigosos; a deteno em prises foi considerada a melhor forma de punio. Jeremy Bentham
encaminhou projetos filantrpicos prximos aos de Beccaria em seu Princpios de moral e de
legislao, impresso em 1789; sua ateno estava voltada para a paz social e a eficcia do sistema

poltico. Teoria dos castigos e das recompensas (1811) foi publicado primeiramente em francs e depois
em ingls, dividido em duas partes: Fundamento racional da recompensa (1825) e Fundamento
racional do castigo (1830). Nele, o autor exps suas preocupaes com as reformas sociais (das
prises, do direito processual e da organizao judiciria), numa perspectiva utilitarista. Preocupou-se
tambm com a organizao do poder, e as reformas sociais constituam para ele apenas um meio de
assegurar a ordem. Estava, portanto, aberto o caminho para a reforma do direito penal que foi
impulsionada no ltimo quartel do sculo XVIII, com a classificao dos atos infracionais
(delitos/crimes) e com a mitigao das penas.
A circulao das ideias jurdico-penais iluministas pelas formaes histricas europeias, num sentido
geogrfico,17 produziu efeitos ideolgicos e polticos. O primeiro cdigo criminal iluminista, o de
Toscana, como dissemos, data de 1786; a Frana tem seu novo cdigo em 1791. Na regio da Alemanha,
a Prssia o primeiro Estado a adotar, tambm em 1791, uma nova codificao penal.
Em Portugal, a encomenda de uma nova codificao foi solicitada num quadro de transformaes
ensejadas pela necessidade da Coroa de definir como objetivo a reforma da justia, para aumentar a
eficcia do Estado. As medidas pombalinas apontaram esta tendncia: a certificao das fontes de direito
e a disciplina da jurisprudncia por meio da Lei da Boa Razo (1769); a sistematizao da formao
jurdica e a disciplina do discurso dos juristas, impulsionadas pela reforma dos Estatutos da
Universidade de Coimbra (1772); a sistematizao do direito legislativo, com a tentativa do novo cdigo
criminal;18 a reforma da organizao judiciria senhorial de 1790 e 1792 (preparatria de medidas mais
amplas de reorganizao judiciria, como a da reforma das comarcas); a criao da Intendncia Geral de
Polcia. Mais que isso, o crime passou a ser distinguido do pecado ou do vcio, restringindo-se,
consequentemente, o poder de interveno do direito rgio. Em suma, redefiniu-se o lugar do direito e da
lei no contexto das tecnologias de disciplina social. A prpria lei tornara-se um instrumento de
propaganda, buscando-se tcnicas de sistematizao e de exposio para redigi-las a partir do
racionalismo: trata-se do mtodo sinttico, compendirio, sistemtico, como o formularam os tericos do
pombalismo jurdico. Os debates parlamentares e os textos jurdicos que comentam o Cdigo Criminal de
1830 atestam a apropriao desse iderio na formao ideolgica brasileira.
Foucault trabalhou com as mesmas referncias bibliogrficas de G. Rusche. The Town Labourer,
1760/1832, livro de J. L. e Barbara Hammond, de 1917, que mostrava como os magistrados rurais
converteram-se no rgo mais efetivo do sistema repressivo pelo uso arbitrrio das leis contra a
vadiagem, embasou as reflexes sobre vigilncia e policiamento. J. Servan, Le Soldat Citoyen, de 1780,
N. T., Des Essarts, Dictionnaire Universel de Police (1787) e N. Delamare, Trait de Police, livro de
1705, foram as principais referncias de Michel Foucault.
P. Colquhoun, em A Treatise on the Police of the Metropolis, que teve sua sexta edio publicada em
1800, em Londres, apontou as dificuldades de vigiar e disciplinar a pobreza e a vadiagem urbanas. A
cidade era vista como esconderijo, lugar propcio s revoltas urbanas19 e s desordens de toda sorte. Na
impossibilidade de controle total sobre a malha urbana, Colquhoun viabilizou o abandono dessa ideia.
Rompeu, portanto, com a fantasia absolutista de um pleno controle sobre tudo e sobre todos. Essa ruptura,
de corte liberal, permitiu escola de polcia londrina estruturar estratgias de zoneamento da cidade
como forma de controle possvel do espao urbano. Criaram-se, assim, os espaos da ordem (zonas
residenciais, de casas de famlia), bem policiados. Possibilitou-se, dessa forma, o confinamento de
prticas reservadas aos espaos da desordem: meretrcio, vadiagem etc.
A abdicao da fantasia absolutista de controle total no foi processada na formao histrica
brasileira, portanto, nem mesmo quando se aboliu a escravido e se instituiu a Repblica. Persistimos, no
Brasil, com esta fantasia do controle social (policial) absoluto sobre os espaos urbanos (na verdade,
controle sobre a massa de ex-escravos e de trabalhadores urbanos, de um modo geral). Da a nfase nas

campanhas de lei e ordem ainda discutidas e implementadas pelas polcias no Brasil.


Do ponto de vista da modernizao das polticas de represso, para situarmos nossa reflexo em
outra temporalidade no perodo republicano , no podemos deixar de considerar as reformas
empreendidas nas instituies policiais e judiciais, tendo em vista o processo de construo da ordem
burguesa no Brasil. Naquela conjuntura de substituio da mo de obra escrava pela livre, adensava-se o
processo de constituio do mercado de trabalho. Este processo buscava primordialmente a sua
regulamentao, envolvendo a afirmao da ideia burguesa de trabalho. Nesse ponto, a constituio do
mercado de trabalho, uma criao institucional,20 assumiu importncia fundamental no processo mais
geral de transio do capitalismo modernidade. No caso brasileiro, a transio para o capitalismo
implicou a presena de aspectos de uma modernizao conservadora a qual envolveu a construo da
ideia de indivduo, de disciplina e de mercado, embasando a reforma da legislao penal que
fundamentou o processo de criminalizao dos setores subalternos. Esses aspectos conviveram (e
convivem ainda) com a permanncia de uma cultura jurdico-poltica baseada na obedincia hierrquica
e na fantasia absolutista21 de um controle total sobre os corpos dos trabalhadores (grande parte deles exescravos).
Na virada do sculo XIX para o XX, continuou a situao de ambivalncia j presente na sociedade
brasileira desde os tempos imperiais: a introduo do iderio burgus se interpenetrou com permanncias
histricas de longa durao de aspectos da cultura poltica do Antigo Regime e do escravismo, que
deram suporte a uma prtica jurdico-poltica e a uma afetividade absolutista, desafiando a racionalidade
do capitalismo e seu iderio, que se queria implantar. Essa ambivalncia pode ser vista a partir de trs
textos legais, promulgados pela ditadura militar que deu o golpe de Estado e implantou a Repblica (em
1889) um ano aps a abolio da escravido (1888): o Cdigo Penal (1890), a Lei do Casamento Civil
(1890) e a Constituio da Repblica dos Estados Unidos do Brasil (1891).
Apontar os textos legais como uma referncia para nossa reflexo permite-nos destacar alguns
aspectos ligados ao campo poltico e institucional brasileiro. Uma abordagem comparativa parece
sugerir contradies entre eles, pois o Cdigo Penal distingue-se por seu carter eminentemente
repressivo, o que pode ser observado, por exemplo, no captulo referente aos Crimes contra a liberdade
de trabalho,22 enquanto a seo concernente Declarao dos direitos dos cidados brasileiros, na
Constituio de 1891,23 serve para atestar o liberalismo que inspirou sua elaborao. Ao mesmo tempo, o
decreto-lei sobre o casamento civil ps fim ao debate que se estendia desde meados do sculo XIX,
quando fora encomendado o projeto de cdigo civil ao jurista Augusto Teixeira de Freitas. A questo do
casamento civil (pea-chave na modernizao da legislao do direito de famlia) arrastou-se por
dcadas; e a legislao portuguesa de 1603 s foi substituda, no Brasil, em 1916! Os freios para sua
implantao devem ser buscados na forte presena do conservadorismo clerical no pas. A viso de
famlia e o projeto de disciplinamento e de controle social e sexual da Igreja Catlica estavam fortemente
arraigados na formao histrico-ideolgica e na cultura poltica brasileira. Com a Proclamao da
Repblica, sob a liderana de militares positivistas e anticlericais, esperava-se, com certeza, a
secularizao do casamento no pas, passando-o, portanto, para o foro civil; nesse caso, o casamento
seria considerado um contrato. Todo contrato (no sentido burgus do termo) implica o destrato o
divrcio. A lei do registro e do casamento civil de 1890 transferiu para o Estado o casamento,
secularizando-o; proibiu, entretanto, o divrcio.24 Estavam, portanto, definidos e garantidos dois
instrumentos legais autoritrios e conservadores para o controle social a ser exercido. A promulgao
desses dois decretos um ano antes da lei maior, a Constituio de 1891, adquiriu um carter antecipatrio
de seus aspectos altamente autoritrios e repressivos. Os debates polticos (e teolgicos) divergentes
entre jansenistas e papistas (jesuitistas) refletiam e incidiam sobre a dinmica social. Mesmo porque a
discusso sobre o fornecimento externo de trabalhadores, por meio da imigrao, implicava a resoluo
de problemas legais ligados aos direitos civis de estrangeiros residentes no pas, especialmente em

relao s opes religiosas desses imigrantes. Com o regime de padroado, Igreja (ligada ao Estado)
cabia o registro civil (nascimento, morte, testamento e casamento); os casamentos considerados vlidos
juridicamente no Brasil at 1890, com os consequentes efeitos no processo de tutela, herana e sucesso,
eram aqueles ocorridos no rito e na norma do direito eclesistico. Como empreender, portanto, uma
poltica de imigrao em massa, como a que acabou ocorrendo, sem levar em conta esses aspectos?25 A
imigrao de protestantes, no mnimo, colocava um problema para a governao da sociedade brasileira,
num momento em que o trfico e o trabalho escravo estavam sendo fortemente questionados do ponto de
vista internacional. A defesa de uma lei de casamento civil para o Brasil, em meados do sculo XIX o
debate ocorreu entre 1850/70 , coube aos catlicos ilustrados (de formao jurdica coimbrense), em
oposio ao ultramontanismo das posies contrrias secularizao dos casamentos.
Por outro lado, o processo de circulao de ideias em termos atlnticos e transnacionais deve ser
levado em conta, em face do processo de modernizao. O discurso jurdico no Brasil buscou
legitimidade no pensamento europeu, particularmente por meio da incorporao de novas reflexes. A
emergncia da criminologia, no quadro especfico das formaes sociais europeias, decorreu da
necessidade de legitimao da dominao burguesa, que estava sendo fortemente contestada na virada do
sculo. A busca da cientificidade, com a criminologia, a sociologia e a psicologia, significou a
elaborao de um discurso capaz de garantir a hegemonia burguesa diante do avano do movimento
operrio europeu organizado pela II Internacional. Na definio da criminologia como nova cincia,
encontramos, com frequncia, a influncia do criminlogo italiano Cesare Lombroso, cujas formulaes
atrelavam-se ao racismo-biologista. Tais posturas foram assimiladas e reelaboradas em teses sobre o
Brasil e o criminoso brasileiro. Este ganhou novos adereos relacionados s teorias da miscigenao
racial e s elucubraes sobre a presena de ex-escravos de origem africana nas cidades brasileiras.26 A
apropriao do determinismo lombrosiano foi (e tem sido ainda) hegemnica no campo jurdico
brasileiro (especialmente para a justia criminal) e introduziu aspectos aparentemente cientficos
(porque secularizados) na postura muito antiga herdada da cultura religiosa pessimista, ancorada na ideia
de predestinao (ao mal).
Com uma enorme preocupao com a eficcia da ao judicial, o discurso jurdico no Brasil, desde o
incio do perodo republicano, realizou um movimento que tem ido da apologia da disciplina e do
trabalho s prticas repressivas que deveriam ser as mais modernas e eficientes, discorrendo
amplamente acerca das penas e do efeito ressocializador da ao judicial. Nesse sentido, a instituio
judiciria promoveu um conjunto de prticas polticas e ideolgicas que visavam a uma atuao
decisivamente disciplinar, por meio da educao pelo e para o trabalho. Essa viso tem dominado todo
o discurso do campo jurdico para a justia criminal por mais de um sculo. Contudo, mesmo com a
adoo de uma perspectiva disciplinar e ressocializadora, na qual, pelo menos em tese, a questo da
recuperao (pelo e para o trabalho) se colocava como meta, a poltica para a justia criminal no Brasil
revela-nos a permanncia de prticas repressivas antigas, ligadas ainda sociedade escravista, e com
forte presena da ao religiosa da Igreja Romana.
A pena de morte vigorava no Cdigo Criminal (1830), para os escravos envolvidos em rebelies;
embora redigido sob a forma moderna na proposta do iluminismo jurdico-penal a manuteno da
escravido deu contornos absolutistas s prticas punitivas na formao social brasileira. J o Cdigo
Penal (1890) no previa a pena de morte (de direito).27 Ao contrrio, espelharam-se, ao p da letra, as
necessidades histricas da conjuntura de substituio do trabalho escravo pelo livre. Mas a contingncia
de uma formao histrico-social em transio impunha tal pena, de fato. Ou seja, mesmo carecendo de
trabalhadores para constituir e ampliar o mercado de trabalho, a ao disciplinadora e ressocializadora
das instituies de controle social no ocorreu, vigorando uma prtica punitiva ainda relacionada ao
Antigo Regime e escravido. Nesse sentido, interpretamos as permanncias histrico-culturais de longa
durao como bices que condenam as modernizaes das polticas criminais ao fracasso. Na verdade, a

contradio que destacamos vem percorrendo toda a trajetria do direito no Brasil.


Consideramos, portanto, que a histria da justia criminal efetivou sua prtica ideolgica muito mais
enfatizando uma ideia exaltada de trabalho e de disciplina do que propriamente por uma ao judicial
que visasse recuperao ou ressocializao, pela reintegrao sociedade (para o mercado de
trabalho). At mesmo na conjuntura de constituio do mercado de trabalho do incio do sculo XX,
quando dependia, ainda, de fornecimento externo, por meio de uma poltica imigrantista, a retrica que
dava suporte poltica criminal no vinha acompanhada de uma ao judicial afinada com o seu iderio.
Tanto o crime quanto a punio encontravam-se, portanto, relacionados constituio e movimentao do
mercado de trabalho. No concebemos, contudo, tal relao ocorrendo de uma forma mecnica e direta.
Menos ainda como uma regra (mo de obra escassa = polticas para recuperao/ressocializao; mo de
obra abundante = aplicao da pena de morte). Estamos, por meio da anlise histrica, relativizando tal
abordagem.
O encaminhamento das estratgias de controle social modernas obedeceu a uma lgica de bricolage.
Defenderam-se as modernizaes: criao de um sistema penitencirio inclusive com penitenciria
agrcola , de uma escola para menores infratores (separando-os dos adultos) e, posteriormente, a
separao por sexo (tudo isso ao lado de uma lei draconiana de expulso de estrangeiros indesejados);
adoo do sistema penal da Filadlfia, combinado com o de Auburn (EUA), modificado pelo mtodo
irlands, com priso celular 28 uma opo pelo modelo punitivo do puritanismo protestante norteamericano (a ideia de que o indivduo deveria ser isolado e permanecer s para, individualmente, refletir
sobre seus erros etc.). No se pode, no entanto, avaliar se os operadores do campo jurdico que
encaminharam a promulgao do Cdigo Penal em 1890 tinham clareza sobre as implicaes polticoreligiosas de tal tipo de pena, mesmo porque a interpretao da intencionalidade ltima da subjetividade
poltica e ideolgica de agentes histricos implicados no processo social dificilmente pode ser
enunciada de forma peremptria. Ao que tudo indica, os juristas brasileiros, envolvidos na reestruturao
do Estado sob a forma republicana, no estavam totalmente conscientes das implicaes da cultura
religiosa (pois sequer a ideia de indivduo estava plenamente construda na formao histricoideolgica brasileira de ento). Tambm no podemos dizer que a cultura religiosa diferenciada (entre o
puritanismo catlico e o protestante) estivesse fora dos debates polticos no campo intelectual brasileiro,
uma vez que a Questo Religiosa na qual se envolveu o governo imperial em 1873 (com a priso dos
bispos de Olinda e do Par, por desacatarem o beneplcito rgio do imperador e perseguirem os
religiosos que pertencessem maonaria)29 estava muito viva no incio da Repblica.
O campo intelectual brasileiro esteve, entre as dcadas de 1850 e 1890, fortemente envolvido com o
debate poltico entre o catolicismo ilustrado (moderno-conservador, geralmente ligado maonaria,
eivado de pragmatismo pombalino e antijesuitista; leitor de Bentham e Voltaire) e o ultramontano
(regressista, antimodernista, conservador-clerical). Para as trs questes-chave apontadas pela
historiografia brasileira como fatores de desestabilizao e queda da monarquia (questo religiosa,
questo servil e questo militar), foram introduzidos argumentos comparativos entre as sociedades
do Norte e do Sul da Europa e suas opes em face da reforma religiosa (protestante ou catlica), e
ponderadas as vantagens e desvantagens de uma poltica de imigrao de trabalhadores catlicos ou
protestantes. O primeiro intelectual brasileiro a considerar a cultura religiosa em face da questo
imigrantista foi Tavares Bastos, na dcada de 1860. Sua reflexo muito influenciou Joaquim Nabuco e
sua prtica poltica e ideolgica em favor da abolio da escravido. No por acaso, o tema se
apresentou vivamente na pena da gerao seguinte: o mais famoso livro de Gilberto Freyre (influenciado,
por sua vez, por Joaquim Nabuco), Casa-grande & senzala,30 estabelece uma reflexo comparativa entre
a escravido nos Estados Unidos e no Brasil, a partir das duas matrizes da colonizao europeia nas
Amricas, tendo a religio (protestantismo versus catolicismo luso-tropical) como um ponto de inflexo.

Tudo isso possibilita uma interpretao acerca da ineficcia do sistema penal republicano: uma
estratgia punitiva que pressupunha a ideia de indivduo (presente nas sociedades que experimentaram
uma reforma religiosa protestante, predominantemente calvinista) foi adotada noutra sociedade psabolicionista, em sua maior parte holista, pela presena do tomismo (apropriado culturalmente at mesmo
pelas posies jansenistas e supostamente antitomistas), em que, com toda certeza, a viso escravista de
mundo e seu desprezo pelo trabalho e pelos trabalhadores era, ainda, muito forte.
Por seu turno, devemos relativizar os efeitos inibidores-repressivos das codificaes penais, seja na
represso vadiagem (tendo em vista a constituio do mercado de trabalho) ou no processo de
internalizao afetivo-ideolgica do medo e da submisso (em relao s permanncias histricoculturais de longa durao de penas draconianas do Antigo Regime: degredo e pena de morte).
O fuzilamento do padre Roma, em 1817, no dissuadiu seu filho, Jos Incio Abreu e Lima, e outros
liberais revolucionrios que participaram ativamente da Confederao do Equador, em 1824. Aps o
fracasso de 1817, Abreu e Lima se refugiou na Colmbia de Simon Bolvar. O exlio de Abreu e Lima, na
Venezuela e na Colmbia, foi longo, e sua integrao s lutas pela independncia das Amricas digna
de nota. Retornou ao Brasil em 1831, e ao Recife depois de quase 27 anos longe da terra natal (13 na
Colmbia e 13 no Rio de Janeiro). Seu retorno no implicou acomodao, e Abreu e Lima participou
como jornalista e panfletrio da Revoluo Praieira (1848), alm das campanhas e dos debates polticos
em torno de direitos civis de estrangeiros no Brasil (especialmente aqueles referidos secularizao de
cemitrios e ao casamento civil e suas implicaes quanto herana, tutela, sucesso).
Quando morreu em 8 de maro de 1869, foi a ele negada sepultura no Cemitrio Pblico do Recife
pelo bispo D. Francisco Cardoso Ayres punio aplicada pelo direito eclesistico brasileiro. O
banimento (post-mortem) a implcito sintomtico dos efeitos produzidos nas expectativas de
obedincia e submisso que a relao entre cultura religiosa e cultura jurdica revela. Somente em 1948,
ano das comemoraes no Recife do centenrio da Revoluo Praieira, por meio de decreto estadual,
seus restos mortais foram removidos do cemitrio dos ingleses (nome genericamente utilizado em todo
o Brasil para designar os cemitrios protestantes) para o tradicional Cemitrio Pblico de Santo Amaro.
Diferentemente da pena de morte, a pena de degredo foi explicitada na codificao penal imperial,
em 1830. Pensamos, entretanto, em algumas diferenciaes quanto aos efeitos dissuasivos entre as duas
penas do Antigo Regime. A aplicao do degredo foi limitada aos crimes de sedio e revolta militar,
predominantemente.31 Outra caracterstica da aplicao da pena de degredo que ela deixou de ser
aplicada aps a reforma do cdigo de processo criminal, em 1841. Em trabalho recente, Francisco
Ferreira Jr. encontrou apenas um nico caso de aplicao da pena de degredo ps-1840, para
Guarapuava. Esse municpio do Paran foi fundado como colnia penal para degredados ainda pela
Coroa portuguesa, por carta rgia de 1809, tendo em vista o povoamento e a proteo do territrio de
fronteira. Os condenados ao degredo eram enviados para Guarapuava por meio de cartas-guias. Uma
nica carta-guia foi encontrada nos arquivos pblicos paranaenses, aps 1841: a de um falsrio, Jos
Maria Cndido Ribeiro, degredado portugus que chegou a Guarapuava em 1859. O moedeiro falso tinha
54 anos e vinha da Corte, tendo antes vivido na provncia da Bahia onde fora, por primeiro, condenado
pelo crime de falsificao de moedas. Havia vivido no Rio de Janeiro, tendo recebido uma educao
aprimorada. Era um exmio pintor e retratista, alm de falsrio reincidente, uma vez que fora condenado
em 1840 pelo mesmo crime. Foi acompanhado de um casal de seus protegidos; portanto, no estava
completamente s. Esse degredado no deixou de manter contatos com a Corte e, de Guarapuava,
comandava seus negcios articulado a uma rede de comunicao com falsrios no Rio de Janeiro. Jos
Maria Cndido, no entanto, acabou se suicidando, embora em seu volumoso processo no houvesse
qualquer indcio para esse desfecho trgico. Parece-nos que ele ficou deprimido, com a partida de seu

protegido para a Corte, a fim de tratar de seus negcios. Portanto, foi o isolamento, no aquele aplicado
como pena pelo poder pblico, mas o que resultou da viagem de seu protegido, que o colocou em
situao de sofrimento.
Do ponto de vista da justia criminal no Brasil (seja no Imprio ou na Repblica), o degredo vem
sendo aplicado nos casos de crimes polticos (no nos esqueamos do exlio de adversrios da recente
ditadura militar entre 1964, data do golpe militar, e 1979, lei da anistia poltica). Entretanto, a pena de
degredo mantida na codificao de 1830 trazia algumas caractersticas da poltica de degredo desferida
pelas metrpoles europeias para o processo de colonizao de suas possesses ultramarinas. A pena de
degredo, o recrutamento militar obrigatrio e as gals foram utilizados pelas monarquias europeias no
Antigo Regime, a partir do sculo XVI, e estavam diretamente relacionados ao trabalho compulsrio,32
pela falta de trabalhadores subalternos e populao para povoamento. A manuteno das gals e do
degredo no Cdigo Criminal de 1830 reflete bem aquele momento de transio no Brasil, em que era
grande a falta de contingentes para o servio militar e para o povoamento de fronteiras.33 Logo, em pleno
sculo XIX, enfrentavam-se situaes bem parecidas com as vividas pelas monarquias do Antigo
Regime.
Por seu turno, a codificao de 1830 no sustentou a pena de morte para os que eram considerados
cidados, j que a pena de morte estava prevista para os crimes de rebelio escrava. As disputas
parlamentares naquela conjuntura revelam prismas do debate ideolgico, no qual podemos observar as
imbricaes entre as posies polticas e as religiosas. A manuteno da pena de morte foi defendida
pelos liberais radicais, influenciados pelas modernizaes pombalinas na formao jurdica coimbrense,
de corte jansenista, portanto, rigorista. Desse modo, havia pouca expectativa (e, por que no dizer,
crena) na recuperao e ressocializao do sistema prisional, j em voga nas duas margens do Atlntico
e defendidas pelos autores mais citados por estes mesmos parlamentares (Bentham e Voltaire eram os
autores mais vendidos no Brasil naquela conjuntura histrica).34 O sentimento predominante era o de que
os criminosos estavam predestinados ao mal. A posio mais conservadora era, aos olhos de um
observador de hoje, aparentemente mais flexvel (no seria laxista?), mas tambm formulava um discurso
de colorao liberal e era sustentada por posies papistas e jesuitistas, rejeitando a pena de morte.
Cabem aqui vrias perguntas. Quais as influncias da moral religiosa jesutica e da jansenista entre
os penalistas brasileiros? Apesar da forte presena cultural jesuta na formao educacional brasileira
como um todo (pois tiveram o monoplio do ensino em Portugal e no Brasil at sua expulso pelo
marqus de Pombal no ltimo quartel do sculo XVIII), o jansenismo e outras formas de doutrinao e
vivncia da espiritualidade crist no deixaram de se fazer presentes. Onde sua influncia? Se, numa
primeira leitura de algumas fontes bibliogrficas de poca, identificamos uma maior influncia do
jesuitismo e do tomismo no pensamento jurdico-penal, no podemos descartar com facilidade outras
tendncias.
A histria das ideias jurdicas e da cultura jurdica e religiosa no campo penal em face do processo
de secularizao e suas influncias no pensamento social e jurdico-poltico devem ser analisadas, a
ttulo de exemplificao, a partir dos debates parlamentares no Brasil no contexto da elaborao,
discusso e aprovao do Cdigo Criminal (1830), com destaque para os diferentes encaminhamentos em
torno da pena de morte e das gals.
Na sesso de 13 de setembro de 1830, Pinto Chichorro, deputado pernambucano do Partido Liberal,
encaminhou um requerimento que tratava da incluso da pena de morte e de gals no projeto de cdigo
criminal.35 O debate que se seguiu interessante porque possibilita identificar duas posies polticas e
ideolgicas: uma, claramente a favor da manuteno de penas ainda relacionadas ao Antigo Regime
(gals e pena de morte), mas que, contudo, eram articuladas pelos segmentos liberais mais radicais e

anticolonialistas; a outra posio se declarava contrria pena de morte e inscrevia seu posicionamento
em argumentos que combinavam, a um s tempo, o iluminismo penal (vigente e vigoroso, nas duas
margens do Atlntico), com uma atualizao histrica da ideia de direito natural ainda emaranhada nos
fundamentos tomistas. Podemos mesmo dizer que, nesta atualizao histrica, a modernidade da
concepo tomista estruturante do conjunto dos argumentos a serem encaminhados pelos juristas (tanto
daqueles que defendiam quanto dos que rejeitavam a pena de morte) que compunham a comisso que
discutia, no Parlamento brasileiro, a criao de um cdigo criminal moderno no Brasil.
Interessante observar que as penas de gals e degredo (aplicadas amplamente no Antigo Regime)
foram mantidas. No encontramos grande nfase ou polarizao quanto sua manuteno nos debates
parlamentares pesquisados. Conclumos que sua permanncia foi admitida como uma salvaguarda. A sua
aplicao foi bastante limitada, restringindo-se punio s sedies e revoltas militares, como
mencionamos. Contudo, em relao pena de morte, encontramos uma discusso mais acalorada. Isso
porque, de fato, o debate jurdico-penal estava relacionado ao teolgico (sobre penitncia e perdo). Os
argumentos contrrios pena de morte foram defendidos pelo deputado Antnio Rebouas que atribua a
insistncia na manuteno desta pena e das gals a ideias equivocadas dos advogados. Toda lei civil
deveria, segundo ele, derivar-se da lei natural, vista como a grande lei que impeliria os homens a fugir
das ms aes e a seguir o caminho do bem, o que os conduziria civilizao, apesar dos esforos que o
despotismo vinha fazendo. A promoo das instituies pblicas, que permitiria ao homem conhecer seus
direitos e deveres com a nao, possibilitaria o respeito entre os semelhantes. Este raciocnio conduziu-o
a defender a criao de casas de correo, que propiciariam a instruo primria e a moral pblica. A
pena de morte foi denunciada como injusta e desigual, sendo aplicada conforme a pessoa e no o crime.
Tal fato revela uma grande dissimulao quanto igualdade dos rus, argumento muito forte, tendo em
vista que Antnio Rebouas foi o primeiro parlamentar afrodescendente.
Para legitimar suas opinies, os parlamentares recorriam a citaes de juristas estrangeiros.
Levingston, relacionado ao cdigo criminal da Luisinia (um estado escravista dos Estados Unidos), era
considerado pelos legisladores brasileiros como fonte de consulta para a elaborao do cdigo no
Brasil. Foi encomendado um exemplar do cdigo criminal da Luisinia e, em seguida, votou-se para que
se preparasse, o mais rpido possvel, uma traduo do mesmo. Vrios argumentos do pragmatismo
poltico inspirado em Jeremy Bentham eram utilizados: que a pena de morte trazia consigo a impunidade
porque ningum queria concorrer para a morte de seu semelhante e, quando o crime praticado previa esta
punio, ainda que as testemunhas no relutassem em depor a verdade, os juzes evitavam uma sentena
fatal. O interessante, contudo, que, em seguida, o pragmatismo poltico cedeu aos argumentos de ordem
religiosa. O deputado Antnio Pereira Rebouas assumiu pronunciamentos fortemente inscritos na luta
constitucionalista, mas relativamente distantes do paradigma legalista iluminista; fazia frequentes
referncias ao poder dos cus: considerou um absurdo o poder que se arrogam os homens de a impor
contra o poder de Deus. Conclui, citando Bentham: melhor fora conservar a existncia ao criminoso
arrependido e apto a melhorar de vida e tornar-se ainda prestvel a si e sociedade.
O processo de circulao de ideias do iluminismo penal envolveu, sem dvida, os juristas brasileiros
que estiveram frente da tarefa de codificar a primeira legislao penal ps-emancipao poltica. A
modernizao e a atualizao dos intelectuais do campo jurdico (em termos de leituras, autores e
referncias) atestam esse processo. Nesse sentido, no consideramos a existncia de um atraso da
intelectualidade brasileira no campo do direito em relao aos polos europeus. O atraso ou defasagem
(na verdade, duplo atraso: entre Brasil e Portugal e entre Portugal e o restante da Europa) tem sido um
pressuposto na historiografia brasileira.36 Pensamos diferentemente dessa historiografia: a circulao de
ideias e livros ocorria simultaneamente circulao de mercadorias e de pessoas num amplo processo
de trocas que envolviam vrias formaes histricas. A intelectualidade brasileira estava atualizada
terica e ideologicamente em face das principais discusses daquela temporalidade.

Queremos, por fim, lembrar aqui as observaes de Natalie Zemon Davis, em artigo intitulado Ritos
da violncia,37 no qual discute a fora cultural de uma dada pregao fundamentalista e inflexvel nas
guerras religiosas ocorridas na Frana no sculo XVI. Partindo dos textos bblicos usados tanto por
catlicos quanto por protestantes, Natalie Davis constata dois importantes processos de circulao de
ideias que culminariam em rito de violncia: um deles o de desumanizao e o outro de purificao. Em
todos os casos considerados para anlise, a autora destaca que o processo de legitimao da violncia
religiosa estava ancorado, na forma e no lugar, vida do culto. Os atos violentos eram, eles prprios,
derivados de um estoque de tradies de punio ou de purificao correntes na Frana do sculo XVI.
Portanto, a violncia e a crueldade dos atos da multido nos massacres de 1572 (So Bartolomeu) no
foram um fato excepcional, mas um acontecimento maior que tinha vnculos com autoridades polticas e
sofisticadas redes de comunicao pela Frana. Conclui Davis:
Mas os ritos de violncia no so, em nenhum sentido absoluto, um direito violncia. Eles apenas nos
relembram que, se tentarmos ampliar a segurana e a confiana no interior de uma comunidade, se
tentarmos garantir que violncia ali gerada tomar formas menos destrutivas e cruis, ento devemos
pensar menos a respeito de como pacificar os desviantes e mais em como mudar os valores centrais.38
Com preocupaes prximas das de Natalie Z. Davis, em relao histria cultural, Carlo Ginzburg,
em conferncia pronunciada em 2006, no Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade
Federal Fluminense (UFF), a convite do Laboratrio Cidade e Poder, trabalhou as permanncias culturais
de longa durao a partir da anlise do livro de Thomas Hobbes, Leviat. Inspirado nas discusses que
diferenciam o processo de laicizao do de secularizao,39 Ginzburg percorre a obra de Hobbes
identificando suas prticas de leitura e as metforas e expresses por ele utilizadas, interpretadas
enquanto indcios de que o fenmeno da secularizao estava bem longe de seu cumprimento na reflexo
hobbesiana. Isto se observa especialmente no uso do nome Leviat, que no livro de J designa uma baleia
um animal monstruoso e temido e na citao da traduo latina de So Jernimo (no existe poder
sobre a terra comparvel ao seu) contida no frontispcio da primeira edio inglesa do livro de
Hobbes. No desenvolvimento das ideias de sujeio, reverncia e medo, Hobbes inspirou-se em
passagens bblicas e livros religiosos que circulavam na Inglaterra (e na Europa) no sculo XVII. Para
Ginzburg, Hobbes conclui que a secularizao no se contrape religio: em vez disso, invade seu
campo. Na captura da expresso awe (temor, relacionado tanto reverncia quanto sujeio), tal
como aparece nos textos (religiosos e do prprio Hobbes que, para grande parte da interpretao
iluminista, inaugurou uma concepo do Estado secularizada), Ginzburg40 alude ao fundamentalismo
(neoliberal) que se apresenta na contemporaneidade, numa permanncia cultural de longa durao: o
nome da operao militar de invaso ao Iraque, aps os ataques de Onze de Setembro, Shock and Awe,
guarda referncias mltiplas s relaes entre religio e cultura poltica, as quais podem bem ser
buscadas na formulao hobbesiana que sofreu um processo de atualizao histrica e apropriao
cultural.
A partir dessas duas posies, sustentamos nossos argumentos acerca das permanncias histricas de
longa durao no sistema de justia criminal brasileiro. Podemos, portanto, retomar nossa reflexo sobre
esta poltica, na atualidade. Com base nos tantos esforos do campo democrtico em relao luta pelos
direitos humanos, no contexto da discusso e aprovao da Constituio de 1988, sublinhamos que se
afirmou a ideia de que os rus condenados deveriam cumprir a pena em presdios prximos de sua regio
de moradia, tendo em vista a proximidade de seus familiares. Logicamente, visava-se, com esta deciso,
a uma poltica de justia criminal em que as possibilidades de recuperao, ressocializao e integrao
social pudessem ocorrer. No entanto, a situao um pouco mais complexa. No se trata propriamente da

distncia (no sentido fsico) que afasta os familiares dos que cumprem pena de privao de liberdade no
Brasil e, consequentemente, acentuam a ineficcia do sistema. O mais grave o processo ideolgico que,
cravado na cultura poltica e religiosa, possibilita a desumanizao dos presos, favorecendo a
indiferena quanto aos maus-tratos ou execuo sumria em brigas de grupos rivais dentro dos
presdios, que ocorre com tanta frequncia. Fortalecem-se, assim, os argumentos de que aqueles
predestinados ao mal no carecem da proteo do Estado (mesmo quando esto sob sua tutela e guarda,
como o caso dos presidirios). Ao mesmo tempo, a ausncia de condies e garantias mnimas para que
haja manuteno de vnculos familiares indica que a pena de degredo, ausente da codificao penal
brasileira republicana, continua a ser aplicada. As mulheres e filhas dos presidirios (sobretudo estas)
so aconselhadas a evitar a visita, pois as autoridades da justia criminal no lhes garantem a integridade
fsica e moral.
Pensamos que, nos casos considerados para anlise, o processo de legitimao da violncia no
sistema penitencirio brasileiro est ancorado, na forma e no lugar, na cultura jurdica e religiosa. Os
atos violentos so, eles prprios, derivados de um estoque de tradies de punio relacionadas a penas
muito antigas (degredo e morte). Portanto, a violncia e a crueldade presentes em nosso sistema no so
um fato excepcional, mas um acontecimento maior que tem vnculos com as culturas jurdica e religiosa
sobre punio.

1 Este trabalho vincula-se ao Projeto de Pesquisa, financiado pelo Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq),
intitulado Religio, punio e impunidade: razes tericas da formao doutrinal do iluminismo penal.
2 HESPANHA, Antnio Manuel. Da justicia disciplina, textos, poder e poltica penal no Antigo Regime. In: Justia e Litigiosidade,
Histria e Prospectiva. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1993.
3 NEDER, Gizlene. Iluminismo jurdico-penal luso-brasileiros: obedincia e submisso. Rio de Janeiro: Freitas Bastos/ICC, 2000.
4 BERNARDES, Denis Antnio de Mendona. O patriotismo constitucional pernambucano, 18201822. So Paulo/Recife:
Hucitec/Editora da Universidade Federal de Pernambuco, 2006.
5 A expresso neoabsolutismo empregada por Carl Schorske para referir-se ao Imprio Austro-Hngaro. SCHORSKE, Carl. Pensando
com a histria. Indagaes sobre a passagem ao modernismo. So Paulo: Companhia das Letras, 2000.
6 CERQUEIRA FILHO, Gislio. Autoritarismo afetivo. A Prssia como sentimento. So Paulo: Escuta, 2005.
7 Estamos trabalhando com a conceituao presente em livro de nossa coautoria com Gislio Cerqueira Filho. CERQUEIRA FILHO, Gislio;
NEDER, Gizlene. Emoo e poltica. (A)ventura e imaginao sociolgica para o sculo XXI. Porto Alegre: S. A. Fabris Editor, 1997. A
discusso sobre os novos paradigmas cientficos nas cincias humanas debatida tendo em vista a articulao de estudos da totalidade
histrica, combinadamente com o enfoque dos micropoderes e subjetividade & poltica, por meio da histria, sociologia e psicanlise.
8 CAMUSSO, Guillermina Garmendia de; SCHNEIDER, Nelly. Thomas Hobbes y los origenes del Estado burgus. Buenos Aires: Siglo
XXI, 1973.
9 Ver o desenvolvimento dessa discusso em nosso texto. NEDER, Gizlene. Os compromissos conservadores do liberalismo no Brasil. Rio
de Janeiro: Achiam, 1979.
10 A sugesto de caracterizao de aspectos pombalinos nos processos de modernizao em Portugal e no Brasil dada por FAORO,
Raymundo. Existe um pensamento poltico no Brasil? So Paulo: tica, 1994.
11 RUSCHE, Georg; KIRCHHEIMER, Otto. Punio e estrutura social. Traduo de Gizlene Neder. Rio de Janeiro: REVAN/Instituto
Carioca de Criminologia, 2. ed., 2004. Georg Rusche, pesquisador do campo do direito da Escola de Frankfurt, publicou em 1933, na Revista
do Instituto, um artigo em que esta questo foi primeiramente levantada, sob o ttulo de Arbeitsmarkt und Strafvollzug. Em 1939, o livro
foi publicado em coautoria com Otto Kirchheimer, intitulando-se Punishment and Social Structure. Trata-se de um dos primeiros textos da
Escola de Frankfurt publicado em solo norte-americano, depois de sua transferncia para Nova York, em 1934. Com o desaparecimento de
Rusche, seu trabalho recebeu a colaborao de Otto Kirchheimer, que escreveu a introduo e os captulos finais. Do captulo II ao VIII, o
texto de autoria exclusiva de Rusche; coincide com seu artigo na Revista, mas no foi revisado pelo autor.
12 FOUCAULT, Michel. Vigiar e punir. Nascimento da Priso. Petrpolis: Vozes, 1978.
13 ARIS, Philippe. Histria social da criana e da famlia. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1978.
14 WEBER, Max. A tica protestante e o esprito do capitalismo. Braslia: EdUnB, 1981.
15 HESPANHA, op. cit.
16 BLOCH, Marc. Os reis taumaturgos. So Paulo: Companhia das Letras, 1993.
17 GINZBURG, Carlo. Micro-histria e outros ensaios. Lisboa: Difel, 1991. A propsito da histria da arte italiana, Ginzburg situa a
circularidade cultural em termos geogrfico-ideolgicos de forma bastante pertinente.
18 FREIRE, Paschoal Jos de Mello. Historia juris lusitani. Coimbra: Academia Real de Cincias, 1778. A primeira traduo para lngua
portuguesa data de 1968: Histria do direito civil portugus, separata do Boletim do Ministrio da Justia. Traduo de Miguel Pinto de

Meneses, N. 173,174 e 175, Lisboa, 1968. Trabalhamos com um exemplar de 1823 do projeto de cdigo redigido por Paschoal Jos de Mello
Freire Ensaio de cdigo criminal que mandou proceder D. Maria I. Lisboa: Typographia Maiguense, 1823.
19 SCHORSKE, Carl. A ideia de cidade no pensamento europeu. In: Pensando com a histria. Indagaes sobre a passagem ao modernismo.
So Paulo: Companhia das Letras, 2000, p. 53-73. Neste artigo, Schorske destaca que o pensamento europeu da segunda metade do sculo
XVIII tende a caracterizar a cidade como lugar de vcio.
20 RUSCHE, Georg; KIRCHHEIMMER, Otto. Op. cit.
21 NEDER, Gizlene. Op. cit, p. 164-184.
22 Cdigo Penal da Repblica dos Estados Unidos do Brasil, art. 204 e 207, organizado e comentado por Oscar Macedo Soares, Rio de
Janeiro: Livraria Garnier, 1907.
23 Constituio da Repblica dos Estados Unidos do Brasil, de 24 de fevereiro de 1891, artigo 72, pargrafos 1o e 31o.
24 S admitido no Brasil aps emenda na legislao civil, aprovada em 1977, no governo do general Ernesto Geisel, durante o regime militar.
25 NEDER, Gizlene. O daguerreotipista e os direitos: o debate sobre os direitos civis de estrangeiros residentes no Brasil em meados do sculo
XIX. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB), v. 435. Braslia: Imprensa do Senado Federal, 2007.
26 Como, por exemplo, a reflexo empreendida por CARVALHO, Elysio de. A polcia carioca e a criminalidade contempornea. Rio de
Janeiro: Imprensa Nacional, 1910.
27 BATISTA, Nilo. Pena pblica e escravismo. In: NEDER, Gizlene (Org.). Histria & direito. Jogos de encontros e transdisciplinaridade. Rio
de Janeiro: REVAN, 2007, p. 27-62.
28 Relatrio do Ministro da Justia e dos Negcios Interiores, 1891.
29 VIEIRA, David Gueiros. O protestantismo, a maonaria e a questo religiosa no Brasil. Braslia: EdUNB, 1980.
30 FREYRE, Gilberto. Casa-grande & senzala. 17. ed., Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1975.
31 FERREIRA JR., Francisco. A priso sem muros. Guarapuava e o degredo no Brasil do sculo XIX. Dissertao de Mestrado, sob
orientao de Gizlene Neder. Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense, Niteri, 2007.
32 COATES, Timothy. Degredados e rfs: colonizao dirigida pela Coroa no Imprio portugus. 15501755. Lisboa: CNCDP, 1998.
33 PIERONI, Geraldo. Vadios e ciganos, herticos e bruxas: os degredados no Brasil colnia. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2002.
34 FREYRE, Gilberto. Ingleses no Brasil. 1. ed., 1948, Rio de Janeiro: Topbooks, 3. ed., 2000.
35 Annaes do Parlamento Brasileiro. Cmara dos Deputados, Rio de Janeiro: Typographia de H. J. Pinto, t. II, p.505, 1878. Sesso de 13 de
setembro de 1830, textos coligidos por Antnio Pereira Pinto.
36 FAORO, op. cit.
37 DAVIS, Natalie Zemon. Ritos da violncia. In: Culturas do povo. Sociedade e cultura no incio da Frana moderna. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, p. 129-156.
38 Ibidem, p. 156.
39 MARRAMAO, Giacomo. Poder e secularizao. As categorias do tempo. So Paulo: EdUNESP, 1995; KOSELLECK, Reinhart. Crtica
e crise. Uma contribuio patognese do mundo burgus. Rio de Janeiro: EdUERJ/Contraponto, 1999.
40 GINZBURG, Carlo. Medo, reverncia e terror: reler Hobbes hoje, conferncia realizada em 18/9/2006, sob os auspcios do Departamento
de Histria e do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense (UFF), Niteri, Brasil, a convite da
professora Gizlene Neder. Traduo de Luiz Fernando Franco (verso final).

3 A PRESIGANGA REAL (18081831):


TRABALHO FORADO E PUNIO
CORPORAL NA MARINHA
Paloma Siqueira Fonseca

presiganga era um navio de guerra portugus que serviu de priso no Brasil entre 1808 e 1831.
Esta priso flutuante era como a ponta de um iceberg que compreendia prticas antigas e de longa
durao, que percorreram sculos para nela serem atualizadas, em um contexto muito especfico,
o do processo de independncia do Brasil: do cruzamento entre estruturas e conjunturas, a presiganga
emergiu de mares profundos para a superfcie dos acontecimentos, dos eventos relativos formao do
Estado nacional. Entre as prticas antigas, o trabalho forado e a punio corporal fizeram desse naviopresdio um receptculo, uma arca que agregou signos antigos que diziam respeito punio legal. Se, no
passado, a presiganga era uma embarcao que servia como priso, hoje, por ocasio dos festejos dos
duzentos anos da chegada da famlia real portuguesa ao Brasil, serve para pensar sobre permanncias e
rupturas nas prticas de punio na histria.1
A nau Prncipe Real, inutilizada para o servio de combate e desarmada, passou a servir como priso
depois de transportar de passagem a rainha Dona Maria I e o prncipe regente Dom Joo por ocasio da
transferncia da Corte portuguesa para a colnia da Amrica em 1807. poca, os navios no eram
construdos para serem prises; pelo contrrio, eles ganhavam atribuies concernentes mercancia,
guerra ou pesca. Sob o signo do provisrio, ento, a presiganga era um estado do navio, que podia ser
retirado, pois servia como priso. A nau Prncipe Real inaugurou o servio de presiganga e foi a que por
mais tempo nele permaneceu, entre 1808 e 1831, fundeada na baa de Guanabara ao norte da ilha das
Cobras.2
O navio-presdio ficava sob os cuidados do Arsenal de Marinha do Rio de Janeiro, um
estabelecimento manufatureiro situado no maior porto comercial do Atlntico Sul poca, num espao de
circulao e cruzamento de militares e civis, de embarcaes de guerra e mercantes.3 O Arsenal de
Marinha, dirigido por um inspetor, desenvolvia atividades relacionadas ao zelo com as embarcaes de
guerra, bem como atividades prprias a um porto militar, assim exercendo o dispositivo de vigilncia no
cenrio urbano-mercante da capital na primeira metade do sculo XIX. Entre as reparties da Marinha,
era a que expressava em maior grau o princpio de alargamento da disciplina. Como exemplo da regra
disciplinar de localizao funcional, o Arsenal de Marinha militarizou o porto comercial do Rio de
Janeiro, tornando-o um espao til.4
A presiganga no era, em si mesma, uma pena ou um castigo, mas um local de passagem para centenas
de pessoas deslocadas, um local temporrio, para estadas curtas: os presos no eram condenados
presiganga, mas nela depositados por condenao ou imposio ao trabalho forado, por recrutamento
forado ou para receber castigo corporal. Portanto, esta priso, em definitivo, no era como a priso
moderna, ou seja, um local de recluso de indivduos condenados pena privativa de liberdade.
Atualmente, o termo presiganga no corriqueiro no Brasil, indicando que seu significado se perdeu no
tempo e no possui equivalncia com a penitenciria, hoje em dia o termo usual para designar um
estabelecimento fechado em terra.
O navio-presdio dispunha de uma guarnio formada por capelo, cirurgio, boticrio, escrivo,
despenseiro, oficiais marinheiros, marinhagem e tropas, a qual era incumbida de diversas tarefas: guarda

dos presos, escolta dos trabalhadores forados para os locais dos trabalhos e sentinela nestes mesmos
locais, exames de sade, administrao de medicamentos, conforto espiritual, inventrio de bens e zelo
pelo corpo da embarcao. Essa composio era semelhante de um navio de guerra em servio. No
entanto, o tamanho das tropas da presiganga era muito superior ao do restante da guarnio, algo que no
ocorria em um navio de guerra tpico, provavelmente porque as tropas passaram a desenvolver um
trabalho primordial naquele navio, que exigia controle de pessoas socialmente indesejveis.
O comandante da presiganga era o oficial portugus Marcelino de Souza Mafra, que foi para bordo da
nau Prncipe Real em 5 de dezembro de 1808, permanecendo nela lotado at junho de 1830, perodo no
qual obteve as patentes de major e tenente-coronel.5 As comunicaes de Marcelino de Souza Mafra ao
inspetor do Arsenal de Marinha, seu superior hierrquico, eram redigidas de prprio punho, pois a
caligrafia do corpo dos ofcios a mesma da assinatura. A letra legvel, redonda, caprichada,
levemente inclinada para a direita. Provavelmente, o oficial desenvolveu ou aprimorou a escrita, alm da
grafia, devido necessidade de, a toda semana, s sextas-feiras, emitir comunicao ao inspetor, os
Mapas da presiganga.6 Mafra encerrava seus ofcios com o fecho Bordo da nau Prncipe Real que
serve de presiganga.
A presiganga tinha um precedente luso, uma experincia de priso que se trasladou da terra ao mar,
em virtude das necessidades da prpria Marinha portuguesa. O presdio da Trafaria, localizado em
Lisboa, esteve situado em terra firme desde pelo menos a dcada de 1780, funcionando como um lazareto
da Marinha, ou seja, um local em que os militares permaneciam em quarentena, para serem tratados, a fim
de manter as guarnies dos navios em bom estado sanitrio. Na dcada de 1790, passou tambm a
receber degredados para seus destinos de pena, a serem conduzidos pela via martima a bordo de
embarcaes de guerra e mercantes. Em novembro de 1803, o presdio foi transferido para um navio de
guerra, a nau Belm, deixando novamente as instalaes em terra para a recepo de doentes das
embarcaes de guerra.7 Quase um ano mais tarde, o presdio continuava sediado no navio: quando o
comandante Antnio Jos Monteiro mandou embarcar 12 degredados para bordo da charrua Ativo,
lembrou ao governador da capitania da Bahia a necessidade de segurana e remessa dos presos para seu
destino Angola.8
O presdio constitua o ponto intermedirio entre a aplicao da pena de degredo e a execuo da
mesma em alguma possesso portuguesa de ultramar. Portanto, era um local que recebia somente
degredados que deviam ser deslocados pela via martima, e no aqueles que eram condenados ao
degredo interno no reino. O presdio, como instituio, situava-se entre uma ampla rede judicial
metropolitana e uma extensa administrao colonial, cabendo-lhe o papel de encaminhar pessoas
consideradas criminosas para seus destinos. Nesse sentido, o estabelecimento era um local de passagem,
um local temporrio para pessoas que cumpririam sua pena em longnquas regies do Imprio.
O historiador Timothy Coates realizou o trabalho mais completo sobre essa pena, trazendo tona o
papel que criminosos e pecadores desempenharam como colonizadores no Imprio portugus, em
decorrncia do degredo, durante aproximadamente dois sculos, de 1550 a 1755. No caso, tratou-se de
colonizao forada pelo Estado portugus, de modo a atender a necessidades do reino e imperiais, pelo
uso de uma ordem legal para estabelecer uma ordem social. Instituies estatais Conselhos, Tribunais e
Senados da Cmara e de assistncia social as Santas Casas de Misericrdia , com sede no reino ou
espalhadas pelo imenso Imprio, forneceram destino e acolhida temporria aos indesejveis, tornados
teis na colonizao portuguesa, seja prestando servio militar ou constituindo famlia.9
A presiganga passou a custodiar pessoas condenadas a degredo a partir de 1816, quando o navio que
servia de priso absorveu essa incumbncia do presdio da Trafaria. Ao que tudo indica, o fato de o
Brasil se tornar um reino fez com que a presiganga assumisse a funo, na falta de um estabelecimento em
terra e no sendo estranha aos portugueses a ideia de uma priso martima. Alm da custdia de

degredados, a presiganga j servia como depsito de recrutas desde 1808 e de gals e infratores
militares desde 1812. Com o tempo, nela foram depositados prisioneiros de guerra e escravos em
correo, alm de outros grupos numericamente pouco expressivos, como presos polticos e espies. A
priso flutuante tinha capacidade para receber cerca de mil pessoas, somando o nmero de presos e o de
membros da guarnio.
Na viagem de transmigrao da famlia real portuguesa, havia homens condenados a bordo da nau
Prncipe Real. Entre os primeiros decretos do prncipe regente no Brasil, quando da estada na Bahia, um
tratava justamente da comutao da pena de 45 gals que embarcaram e serviram naquele navio.10 O
destino da nau Prncipe Real fora selado naquela viagem, pois o grupo de presos mais expressivo na
presiganga iria ser o de gals. O termo gal se referia, originariamente, a uma embarcao tpica do
Mediterrneo, empregada desde a Antiguidade clssica. Em confronto com a nau (embarcao tardia,
prpria para viagens ocenicas), duas caractersticas as diferenciavam: altura das bordas e sistema
propulsor. Enquanto a gal possua borda baixa e era movida principalmente a remo, a nau, ao contrrio,
possua borda alta e a propulso se fazia exclusivamente a pano. As frotas antigas do Mediterrneo
utilizavam criminosos como remadores nas gals, tambm absorvidos, a partir da Idade Moderna, nas
gals que permaneceram em atividade at pelo menos o final do sculo XVII, nos pases com costa
mediterrnea.11
Em Portugal, as gals foram utilizadas entre os sculos XIII e XVII, at o trmino da Unio Ibrica
(15801640), embora depois disso algumas ainda continuassem a exercer atividades eventuais. Ser
condenado a gals significava realizar trabalhos nos barcos de mesmo nome e era considerada uma pena
muito severa, devido ao trabalho pesado exercido em condies precrias, o que geralmente reduzia o
tempo de vida dos condenados. A partir provavelmente do sculo XVII, com o desuso desses navios, ser
condenado a gals compreendia cumprir pena de trabalhos pblicos, geralmente nas docas e de carter
sazonal. A pena estava reservada a homens do povo acusados de crimes considerados graves, no Portugal
do Antigo Regime. A pessoa que recebesse esta pena estava sendo legalmente degredada, pois gals
era complemento do termo degredo nas Ordenaes Filipinas (1603). Mas era um degredo mais duro,
pois comparativamente um ano de gals correspondia a dois anos de exlio para o Brasil, e compreendia
o uso de ferros correntes, calceta ou grilheta.12
O degredo, como a pena principal no mundo imperial portugus, tinha a inteno de deslocar o
condenado de seu local de residncia, mantendo-o no lugar de destino da pena, a fim de que ali
sobrevivesse como pudesse e expiasse sua culpa, sendo aproveitado em empresas ultramarinas, como
guerras coloniais, colonizao ou conquista de novos territrios. O degredo especfico para as gals
tinha o fim de manter o condenado em um espao circunscrito, entre a priso na qual era depositado e os
servios navais, onde era aproveitado como mo de obra barata pelo Estado.13
No Brasil, a Marinha foi uma das instituies responsveis pelo uso de mo de obra forada, para ser
empregada no servio militar-naval. Para tanto, alguns de seus estabelecimentos e empreendimentos se
transformaram em locais e destinos de criminosos e indesejveis. Os trabalhos navais efetuados pelo
Arsenal de Marinha requeriam braos nas oficinas em terra firme, no dique em construo na ilha das
Cobras e nos navios de guerra em reparos. Os gals, ou seja, homens que passaram pela presiganga na
condio de condenados pela Justia comum ou militar, constituam a mo de obra mais permanente e
numerosa, condenada a alguns anos ou por toda a vida aos trabalhos pesados.14
Por ter contato mais prolongado com os gals, e no com outros grupos de presos, a equipe dirigente
da presiganga, especialmente as tropas, desempenhava suas atividades, em boa medida, em relao a
esse grupo: guarda, escolta, sentinela. Os conflitos existentes no depsito ou nos trabalhos, na maior
parte, advinham desse contato, ou antes, das indisciplinas e insubordinaes que burlavam a
diferenciao entre a equipe dirigente e os grupos de presos. Os gals que insistiam em ter conduta

desautorizada, ferindo normas, atropelando hierarquias, no eram bem vistos pelas autoridades navais e
mereciam punio, pois, se estavam na presiganga, era para serem aproveitados pela Marinha.15
Esses homens condenados a trabalhos forados por cinco, dez anos ou perpetuamente, quando no
fugiam, no se rebelavam ou se suicidavam, levavam adiante queixas e acusaes contra a autoridade de
Marcelino de Souza Mafra, elaborando requerimentos coletivos, juntando foras para atingir a imagem
do comandante. Em agosto de 1823, em plena campanha da Independncia, quando Mafra tinha cerca de
43 anos, um fato impeliu aqueles homens a fazerem uma petio em grupo, suplicando Justia: uma
parelha de sentenciados fugira dos trabalhos na ilha das Cobras e, por esse motivo, depois da captura, foi
aoitada a mando do comandante. Segundo Mafra, eles receberam, cada um, 150 chibatadas; mas os
suplicantes duplicaram o nmero, afirmando que foram trezentas em cada um.
A parelha de sentenciados, Jesuno Venncio e Joo Vitorino, fugiu da ilha das Cobras na manh do
dia 1o de agosto e foi capturada no Catete quatro dias mais tarde, por trs soldados milicianos
disfarados, antes do amanhecer. Venncio fora sentenciado a cinco anos de trabalhos no Arsenal e deu
entrada no depsito em 15 de janeiro de 1823, ou seja, estava na presiganga havia seis meses e meio
quando fugiu com seu par. Vitorino, por sua vez, trabalhava nas obras da ilha por determinao do
corregedor do crime e estava no depsito havia seis meses, desde 3 de fevereiro.16 No espao de tempo
entre a captura e a elaborao do requerimento, eles foram castigados. O imperador, de posse da petio
por Justia, exigiu esclarecimentos por portaria da Marinha de 22 de agosto. Trs dias mais tarde, o
comandante emitia seu ofcio, seguido da participao do inspetor.
H trs razes para considerar os trs documentos o requerimento, o ofcio do comandante e o
ofcio do inspetor como dignos de nota. Primeiro, por se tratar de um conjunto raro, incluindo trs
vozes diferentes no teor, que rumam de uma experincia fsica dolorosa, no caso da splica, para o
plano das ideias, no caso da argumentao do inspetor, permitindo identificar os graus de percepo da
experincia da punio corporal. Segundo, e tambm pela raridade, eles mostram detalhes do
funcionamento e das divises internas da presiganga, que ficariam perdidos caso os gals no
provocassem a autoridade de Mafra. Em terceiro lugar, esse conjunto de documentos concentra prticas e
concepes que so expressas e se repetem em outros documentos de forma esparsa; a prpria extenso
desses trs documentos foge ao padro daqueles que emitem simplesmente uma participao ou informe
em poucas linhas. Vamos s queixas primeiro.
Os suplicantes acusaram Mafra de ter mandado castigar a parelha de sentenciados com trezentos
aoites em cada um, cem a cada dia, e com duas dzias de bolos, depois de amarrados com um bacalhau
novo, mesmo depois de alegarem que tinham sido militares e que eram forros. Acusaram-no, ainda, de
ser tirano por dar castigo por qualquer motivo em presos patriotas; de mandar para a golilha os presos
que se diziam doentes at que o cirurgio fosse fazer o exame de cinco em cinco dias; de roubar dos
bailus da nau Prncipe do Brasil que havia sido presiganga pranches de vinhtico de 30 palmos; e
de usar o trabalho de quatro presos carpinteiros na construo de um caixilho para uso do escrivo em
sua casa.17
Os gals mencionaram em seu requerimento a existncia de uma outra presiganga, a nau Prncipe do
Brasil, mas esta meno no nos deve confundir, pois o que ocorreu foi uma troca do servio de
presiganga, cujo motivo desconhecido: a nau Prncipe do Brasil substituiu a Prncipe Real logo aps o
Fico de Dom Pedro em 9 de janeiro de 1822. Na ocasio, a nau Prncipe Real se tornou uma bateria
flutuante, provavelmente devido a seu maior porte e simbolismo, capaz de fazer a segurana da barra do
Rio de Janeiro contra as foras portuguesas, na campanha da Independncia, retornando ao servio de
presiganga em agosto de 1823.
O notvel no conjunto das acusaes dos forados que elas no se restringiram a queixas
particulares; antes, tomaram a punio exagerada aos dois sentenciados como o estopim ou a gota dgua

para a reclamao dos castigos que vinham se acumulando e atingiam no somente uma ou outra pessoa,
mas o grupo de gals. Mais que isso, para reforar o carter inescrupuloso do comandante, acusaram-no
de roubo e de permitir o uso privativo do trabalho dos presos, o que demonstra, por parte dos
suplicantes, seno uma preocupao com o destino da fazenda real, pelo menos ateno s condutas
falhas do comandante, procurando, assim, estabelecer aliana com a Coroa, ou, ao menos, obter as
simpatias desta, devido denncia de roubo de bens do monarca.
Uma tal depreciao do servio daquele oficial teve como contraponto uma defesa baseada no
imperativo da boa administrao. Mafra deu participao ao inspetor de que, ao mandar castigar a
parelha de pardos, estava cumprindo ordem superior, portanto, do prprio inspetor. Ao contrrio dos
trezentos aoites alegados, foram infligidos 150, mais exatamente cem em um dia e cinquenta no seguinte,
em cada um dos sentenciados, mas sem bolos. Asseverou mais que os fugitivos haviam dito terem sido
soldados, mas as guias que os acompanharam, quando da entrada na presiganga, no declaravam esta
informao. Rebateram os suplicantes afirmando que, se ele fosse tirano com os gals, seria porque estes
cometiam uma srie de indisciplinas: fumavam fora de horas no bico de proa e feriam fogo em plvora
que levavam escondida para a nau; roubavam uns aos outros a farinha da rao; armavam jogos depois de
todos deitados, servindo-se da claridade da luz das abitas; levavam bexigas de aguardente quando se
recolhiam do trabalho, escondidas nos chapus ou dentre as pernas; vendiam a marmita que a Santa Casa
de Misericrdia lhes dava para receberem o jantar fornecido s oito parelhas que conduziam os
caldeires de comida para os presos da Cadeia; essas mesmas oito parelhas 16 sentenciados, pelo
menos roubavam todas as boias de toucinho dos caldeires, arriando-os nas ruas da cidade, como se
fossem descansar, julgando a tropa que os acompanhava miliciana e do batalho de Caadores de S.
Paulo que essa era uma forma de os presos se pagarem do incmodo de conduzir os caldeires.18
Com relao aos doentes, Mafra aditou que, ao romper do dia, se algum dos presos se queixava,
mandava-o para a escotilha para ser examinado, mas muitos se apresentavam com as pernas embrulhadas
em trapos, que, retirados, logo diziam que estavam prontos para o servio, e estes ento que ele
mandava para a golilha, por serem mandries e mangadores. Quando da transferncia do servio de
presiganga da nau Prncipe do Brasil para a Prncipe Real, Mafra iniciou uma srie de arranjos ou
melhorias tapar os buracos dos bailus, formar uma despensa para mantimentos e um paiol para estopa,
colocar travessas por trs das portinholas da coberta para segurana dos presos, fazer a divisa da cmara
de baixo e camarotes para oficiais detidos, fazer a obra da proa para serventia dos presos e formar a
enfermagem e os catres. Segundo o oficial, estas obras foram realizadas com aproveitamento das
madeiras ou tabuados das despensas desmanchadas da antiga presiganga, e no com pranches de
vinhtico de trinta palmos retirados dos bailes. Quanto ao caixilho para o escrivo, Mafra confirmou
que o oficial de fazenda o levou para casa, construdo por um dos quatro presos carpinteiros que faziam
as obras de melhorias, mas este o fez de madeira velha e muito malfeito, de modo que o escrivo nem fez
uso.19
Existe uma assimetria entre a formalidade administrativa, expressa no documento oficial, e a
acusao que feria a imagem de um superior, expressa na petio; entre as prerrogativas de fundo
racional e os vituprios e improprios de fundo emocional. H uma disparidade entre, de um lado, um
oficial que, provavelmente por fora do tipo de trabalho que exigia contato com pessoas, aprendeu a ter
um elevado grau de autocontrole, e, por outro lado, pessoas sem educao formal que eram humilhadas
fisicamente, sofriam na pele todo tipo de castigos corporais. Na defesa, Mafra deu a entender que recebia
ordens e as cumpria, e que as informaes sobre os presos eram obtidas no documento prprio de
identificao a guia , ou seja, seus procedimentos eram pautados por burocracia que lhe dava razo.
Os suplicantes, por sua vez, dirigiram-se ao imperador, acorreram aos prstimos do soberano dizendo-se
patriotas e acusando o comandante de tirano e de ladro, demonstrando sentimentos, expressando
descontentamento e desrespeito. Mal sabiam que o requerimento seria utilizado para reforar a honra de

Mafra e, ao mesmo tempo, desqualific-los.


Francisco Antnio da Silva Pacheco, poca o inspetor do Arsenal de Marinha, utilizou uma
argumentao sofisticada em defesa do comandante. Coube a Silva Pacheco a depreciao dos
sentenciados, para rebater as acusaes de tirania na punio e de roubo de apetrechos de navio.
Valorizando o carter, a probidade e a honra de Mafra, o inspetor, ao mesmo tempo, indicava os inventos
e a aleivosia dos queixosos, sentimentos de fato indignos, mas prprios de gnios que tendo obrigado a
censura da lei, ela mesmo os degredou da sociedade a quem atropelavam. Colocando a ordem em
primeiro plano, o mesmo inspetor afirmava que ela era alimentada pelo respeito e que s podia ser
obedecida pela fora de carter ou pelo receio de castigo. A correo, ento, quando a fora de carter
no tinha efeito, servia para punir os transgressores, dar exemplo aos outros e sustentar o respeito no
depsito. Para Silva Pacheco, Mafra no somente procedia com humanidade nos castigos, como tambm
era honrado e capaz, pois, com relao ao uso das anteparas das despensas demolidas da antiga
presiganga para proveito nos arranjos da Prncipe Real, alm de no ser arbitrria daquele oficial, por
haver sobre isso precedido aprovao e ordem minhas, por outra parte o pe a coberto da ignominiosa
persuaso com que pretendiam manchlo os que da gerao humana s lhes resta a forma.20
Eis que os condenados foram desclassificados pelo inspetor, a partir da identificao do fardo que
representavam, em primeiro lugar para a sociedade, e depois tambm para o comandante da presiganga,
ou seja, para a prpria Marinha. Atropelando a sociedade, provocaram a censura da lei, que os degredou
para os servios navais com o fim de serem aproveitados, e a novamente mereceram ser punidos pela
transgresso ordem. Que transgresses? Fumar e jogar em horrio imprprio, atiar fogo em plvora
introduzida furtivamente na presiganga, roubar farinha da rao uns aos outros, entrar na presiganga com
aguardente de forma tambm furtiva, vender a marmita que a Santa Casa doou e roubar a comida
conduzida para os presos da cadeia, todas as faltas listadas por Mafra, sem falar do carter dos
condenados mandries, mangadores, inventivos, aleivosos, desrespeitosos. Como vimos, a pena de
gals era considerada, pela legislao comum, uma pena de degredo, s que especfica, incluindo o
trabalho forado. A perspectiva do inspetor era a de que o degredo para as gals afastava em direo a
uma instituio fechada, tambm dotada de normas, de ordem. Na sua tica, portanto, o nus dos gals
era duplo: infringiam a ordem social e a da corporao.
A historiadora Laura de Mello e Souza, em seu estudo sobre os desclassificados na sociedade
mineradora do sculo XVIII, trata de uma camada que no possua estrutura social configurada, pelo
contrrio, era indefinida, imprecisa. Buscando especificidades e peculiaridades dessa sociedade em
relao europeia no caso, principalmente a escravido e a grande propriedade agrcola para
exportao , a historiadora revela a pobreza que se espraiou justamente na camada de homens livres que
viviam no intermdio entre senhores e escravos. Encarados como vadios, ociosos e virtuais infratores,
estes homens e mulheres representavam nus aos olhos dos oligarcas e autoridades, mas que podiam
ser transformados em utilidade, pois haviam sido chamados a ocupar funes que o escravo no podia
desempenhar, constituindo, assim, um exrcito de reserva da escravido.21
Em uma espcie de jogo dos contrrios, Silva Pacheco conferiu destaque honroso ao comandante e
destaque depreciativo aos gals. Mafra agia com humanidade ao punir; os sentenciados, por outro lado,
s tinham a forma humana, nada mais. Laura de Mello e Souza, alm de identificar o nus que homens
livres pobres representavam para autoridades metropolitanas e locais nas Minas Gerais do oitocentos,
tambm identificou outro aspecto dessa ideologia da desclassificao: as formulaes que conferiam uma
outra humanidade ou uma humanidade invivel para aqueles homens.22 Incapazes de serem subordinados,
disciplinados, de ter respeito aos superiores, os gals eram privados de ser includos na humanidade, ou,
ao menos, constituam uma outra, desregrada, desordenada, pouco afeita ao trabalho. O inspetor do
Arsenal pesou os dois comportamentos em uma balana e deu um veredicto favorvel quele que fazia

jus ao ideal corporativo. O veredicto final era o do imperador, dispensador da justia: Marcelino de
Souza Mafra continuou como comandante do depsito de presos por mais sete anos, indicando que os
suplicantes no obtiveram a justia requerida.
Mafra, um bom administrador militar ou um severo castigador? As duas qualificaes no se
excluam; antes, complementavam-se: ser bom administrador da presiganga pressupunha, com os recursos
humanos disponveis, enquadrar os gals na ordem, se necessrio, usando a violncia. Nas palavras do
prprio inspetor, os castigos corporais serviam para punir os transgressores, dar exemplo aos outros
gals e restabelecer o respeito no depsito.
O caso particular envolvendo Jesuno Venncio e Joo Vitorino demonstra, a princpio, que houve
exorbitncia na punio aos trabalhadores forados, pois ambos os nmeros de chibatadas 300 ou 150
eram mais elevados do que as 25 chibatadas dirias previstas para diversas faltas no cdigo
disciplinar da armada, de origem portuguesa.23 No entanto, existia um espao de liberdade para punir
naquele caso particular, por duas razes. Em primeiro lugar, os gals no eram praas convencionais,
como marinheiros e soldados, e assim no figuravam como agentes de infrao, pois o termo gals
tratava somente da pena imposta aos praas. Em segundo lugar, no havia previso de pancadas de
chibata para os praas desertores, mas o artigo 80 deixava ao arbtrio do superior a punio para as
culpas que no exigissem Conselho de Guerra e que no estivessem previstas nos demais artigos:
Todos os mais delitos, como embriaguez, jogos excessivos e outros semelhantes, de que os precedentes
Artigos no faam particular meno, ficaro ao prudente arbtrio do superior para impor aos
delinquentes o castigo que lhes for proporcionado; o uso da golilha, priso no poro e perdimento da
rao de vinho o que se deve aplicar a oficiais-marinheiros, inferiores e artfices, assim como
marinhagem e soldados, que podem tambm ser corrigidos por meio de pancadas de espada e chibata,
no excedendo ao nmero de 25 por dia, isto , em culpas que no exijam Conselho de Guerra.24
A esse respeito, o da liberdade do superior para punir, o historiador lvaro Pereira do Nascimento
observou, no Brasil do Segundo Reinado, que havia uma praxe dos castigos corporais, um tribunal do
convs em funcionamento nos navios de guerra, ou seja, um livre-arbtrio de comandantes na hora de
punir marinheiros por indisciplinas e insubordinaes, mandando aplicar as chibatas conforme a falta
cometida e as prprias condies fsicas do infrator, com o intuito de dar exemplo ao restante da
guarnio e corrigir o faltoso por meio da dor e da humilhao.25 Esta realidade apontada pelo
historiador j existia nas primeiras dcadas do sculo XIX, em uma sociedade escravista.
A proximidade da presiganga com esse tipo de sociedade estava em seu parentesco com os navios
negreiros. No para estranhar a semelhana entre o navio-presdio e o navio-tumbeiro, pois os gals
nela custodiados em sua maioria eram homens de pele escura, denominados de pretos, pardos, crioulos
ou mulatos pelas autoridades navais. Alm disso, ficavam acorrentados, eram submetidos a trabalho
forado e a punies corporais e, mais semelhante, ficavam acomodados no depsito como se fossem
escravos na travessia do Atlntico a bordo dos negreiros. De acordo com o historiador Jaime Rodrigues,
estes navios dispunham de bailu, ou seja, uma segunda coberta mvel que servia de alojamento
provisrio, feito de madeiras frgeis apoiadas sobre ps de carneiro, que dividia o poro em dois
pavimentos e permitia alojar (de forma bastante desconfortvel) os escravos.26
Essa descrio pode ser aplicada aos bailus da presiganga, onde provavelmente ficavam alojados
os trabalhadores forados. Considerando a verso dos suplicantes, o comandante havia roubado
pranches de vinhtico de 6 ou 7 metros de comprimento dos bailus da nau Prncipe do Brasil. Na
verso de Mafra, madeiras e tabuados das despensas desmanchadas daquela nau foram aproveitados
para, entre outros arranjos, tapar os buracos dos bailus da nau Prncipe Real. Portanto, numa e noutra

embarcao havia esse alojamento, assim como travessas por trs das portinholas da coberta para
segurana dos presos.
Alm dos bailus, havia uma despensa para mantimentos, com farinha e feijes, um paiol para estopa,
uma cmara de baixo com divisa, uma cmara de cima para o comandante, alm de camarotes para
oficiais detidos e uma enfermagem com catres. Como a presiganga era um navio desarmado e, mais que
isso, um depsito de pessoas desclassificadas ou que no se enquadravam ao ideal corporativo de
subordinao e disciplina, no havia uma despensa para munio de fogo, como plvora e projteis, que
constituiriam um arsenal perigoso nas mos dos presos. Assim era a composio do corpo da presiganga,
em tudo semelhante de um navio de guerra, com algumas variaes devido a sua funo prisional,
assemelhando-se, assim, a um navio negreiro de sua poca.
A Santa Casa de Misericrdia, mencionada como instituio que fornecia comida aos presos na
cadeia, foi criada em Portugal no final do sculo XV e proliferou pelo Imprio portugus, surgindo no
Rio de Janeiro por volta de 1582. Constituda como irmandade laica com objetivos caritativos, entre
eles, visitar, alimentar e dar roupas a presos, cumpria papel de instituio voltada para a assistncia
social.27 No Rio de Janeiro das primeiras dcadas do sculo XIX, a Misericrdia fornecia assistncia
alimentar aos presos na cadeia, mas no da mesma forma que aos presos na presiganga: somente os
presos responsveis por transportar as boias nos caldeires dirigidos cadeia recebiam almoo em uma
marmita, sendo dessa forma restitudos desse incmodo. Provavelmente ressentidos ao no receberem o
mesmo tipo de tratamento reservado aos presos na cadeia, os gals vendiam a marmita e roubavam as
boias de toucinho dos caldeires que conduziam, procurando inverter a condio em que se achavam,
como servidores de outros presos por intermdio da Misericrdia. Essa ao dos gals revela outra face
da instituio caritativa, que demonstrou ser mais caridosa com os presos na cadeia, procurando
aproveitar a mo de obra forada da Marinha. Ao mesmo tempo, confirma a imagem depreciativa
associada aos presos na presiganga, provavelmente porque tinham cometido crimes graves, somente
corrigveis por uma instituio militar.
A preocupao com a manuteno de documentos, associada verificao de seu desgaste, fazia
parte do ementrio da defesa de Mafra, que mantinha um arquivo no navio. Com a madeira retirada das
despensas desmanchadas da nau Prncipe do Brasil, mandou fazer uma caixa com duas gavetas, uma
carteira e uma estante, objetos para guardar livros e outros papis pertencentes ao depsito. Entre estes
livros ou papis, constavam os de ordem regulamentar da Marinha: todo comandante de navio, inclusive
o comandante da presiganga, dispunha de um exemplar do Regimento Provisional, com os Artigos de
Guerra anexados. No entanto, Mafra administrava tropas no somente do Corpo de Artilharia da Marinha,
as quais tinham de se guiar pelo Regimento Provisional, mas tambm homens provenientes de corpos do
Exrcito, que no tinham nenhum vnculo com a Marinha, a no ser pelo fato de que haviam sido
destacados para o servio na presiganga. Assim, poderiam ocorrer conflitos de jurisdio entre Marinha
e Exrcito na hora de mandar punir.
No incio de 1827, durante a campanha da Cisplatina (1825 1828), Mafra recorreu aos documentos
legais ao mandar punir um dos soldados de terra que guarneciam o depsito. bem provvel que, neste
episdio de castigo corporal, tenha sido a primeira vez que o portugus de carreira militar impecvel
teve sua honra arranhada por outra autoridade militar respeitvel. Agora j no eram mais os gals a
ferirem sua condio de oficial responsvel por administrar o navio-presdio; era o ministro da Guerra
quem apontava sua improcedncia ao mandar punir. Vejamos, ento, quais os delitos que motivaram os
castigos, como o ministro da Guerra se manifestou a respeito e como o comandante argumentou a seu
favor, iluminando aspectos sobre a prtica do trabalho forado e da punio corporal naquele ambiente
militar.
No dia 16 de janeiro, houve escolta e sentinela dos presos que foram trabalhar no Arsenal, cada

oficial inferior e soldado disposto em seu lugar, todos pertencentes tropa miliciana dos Caadores de
So Paulo: o primeiro-sargento do batalho 24 da 2a linha, Joo Antnio Correia, era o comandante da
escolta; o soldado do mesmo batalho, Jos de Lemos, era a sentinela do porto do Arsenal; o soldado
do batalho 21 da 2a linha, Manuel Antnio Fagundes, era o arvorado da escolta, ou seja, o responsvel
por substituir o comandante em sua ausncia; o soldado deste mesmo batalho, Serafim Rodrigues, era a
sentinela do quartel dos algarves, local em que eram alojados os remadores das embarcaes midas,
como barcas e catraias. O primeiro-sargento sabia ler e escrever, requisito imprescindvel ao
comandante de uma escolta, principalmente se fosse necessrio relatar a Mafra alguma falta ou desvio de
seus subalternos ou mesmo dos gals. Ele assim o fez naquele dia, quando Serafim Rodrigues se ausentou
do servio.
De acordo com Joo Antnio Correia, com as sentinelas estabelecidas em seus lugares, o arvorado
Fagundes, ao rondar s quatro horas da tarde, no encontrou Serafim em seu lugar, ausncia que Correia
verificou meia hora mais tarde, decidindo ento colocar outra sentinela no lugar de Serafim e ordenar
do porto que o prendesse caso por ali entrasse. O soldado ausente logo apareceu, mas resistiu priso,
ferindo com sua baioneta uma perna do soldado Lemos de sentinela no porto. No mesmo momento,
Correia surgiu, deu ordem de priso, recolheu a baioneta de Serafim e mandou-o para a lancha: quando
contou os presos para se recolherem, deu por falta de uma parelha (mais tarde localizada em servio),
mandando um outro soldado, Jos da Silva, perguntar a Serafim se sabia daqueles presos. Este respondeu
que de nada sabia, pois havia ido passear. Como sara de seu lugar sem licena, desamparando a escolta
e sentinela, o primeiro-sargento dera essa participao ao comandante da presiganga.28
Portanto, Serafim desamparou a sentinela do quartel Algarves, alegando que tinha ido passear,
aparentemente despreocupado com as possveis consequncias acarretadas por sua ausncia, entre as
quais as fugas de gals. Em seu retorno, ao passar pelo porto do Arsenal, resistiu priso e feriu a
sentinela com a baioneta que portava. Estes desvios de conduta foram o motivo para que o comandante da
presiganga mandasse prender a ferros o soldado infrator e aplicar-lhe 140 chibatadas, punio que
desagradou ao ento ministro da Guerra, o conde de Lages. De acordo com o ministro, Marcelino de
Souza Mafra ultrapassou os limites de sua jurisdio, pois Serafim deveria ter sido punido por
autoridade competente, e no com tais prepotncias mui nocivas disciplina do Exrcito, que, alis, deve
ser honrado e no vilipendiado, como o fizera o sobredito comandante da presiganga, mandando pr a
ferros um soldado como se fosse um facinoroso e j como tal sentenciado.29
Ciente dessas consideraes nada lisonjeiras e com a incumbncia de informar o inspetor sobre o
castigo que mandara dar, Mafra recorreu aos documentos depositados no arquivo da presiganga,
respeitantes aos regulamentos pelos quais se guiava na hora de punir e ao informe que o primeirosargento Joo Antnio Correia lhe havia passado no dia do delito. Tendo por base a participao de
Correia e as informaes de outras testemunhas,
e para que se no deixe de introduzir relaxao no servio desta nau; servio que em suma guardar
presos sentenciados por graves crimes e em que a menor negligncia pode ser de efeitos perigosos;
mandei imediatamente pr o dito soldado a ferros, e depois castig-lo com chibatadas.30
Sem mencionar o nmero de chibatadas, Mafra lembrou ao inspetor recm-empossado Lus da Cunha
Moreira que j havia participado esse acontecimento e suas circunstncias ao defunto inspetor Francisco
Antnio da Silva Pacheco, o mesmo que defendera a honra do comandante contra as imprecaes dos
gals em 1823. Ademais,
Este tem sido o costume em semelhantes casos desde que estou neste depsito h 19 anos, e neste grande

intervalo jamais se queixou de mim algum comandante do corpo, que para esta nau tem dado
destacamentos, sobre castigo injusto que a tinha imposto a algum de seus soldados.31
Com efeito, at aquele ano de 1827, Mafra recebera diversos soldados que desamparavam a
sentinela, o que resultava, em muitos casos, em fuga de parelhas.32 Quando ocorriam as deseres no
somente dos trabalhadores forados, mas tambm de membros da corporao e de marinheiros mercantes
que se subtraam ao recrutamento forado, as autoridades navais passavam a se comunicar amplamente
com as autoridades policiais, juntando esforos na localizao dos fugitivos.33 As evases dos gals, no
entanto, no se davam na presiganga, mas em terra, durante os trabalhos na ilha ou nas oficinas e,
eventualmente, nos navios desarmados. O comandante da escolta, um oficial inferior sargento, furriel
ou cabo era responsabilizado pelas deseres, quando no eram os prprios soldados encarregados de
fazer a sentinela de um nmero determinado de parelhas. Estas constituam um par de presos,
acorrentados um ao outro, e eventualmente podiam formar um terno de acorrentados. O comandante da
escolta, quando da fuga de uma parelha, era castigado com priso; os soldados eram postos em ferros.
Quando Serafim Rodrigues desamparou a sentinela do quartel dos algarves, no ocorrera nenhuma
fuga de gals; no entanto, alm de se retirar da sentinela, resistira voz de priso e ferira um soldado
com baioneta, motivos que o fizeram ser posto em ferros e tambm receber pancadas de chibata. Os
castigos que Serafim recebeu foram justos, de acordo com o que especificava a lei? Vimos que as
pancadas de chibata aplicadas aos dois gals desertores em 1823 no tinham correspondncia com os
crimes tipificados nos Artigos de Guerra, nos quais somente marinheiros, grumetes e soldados eram
considerados agentes de infrao. Como Serafim era um soldado, o castigo da chibata de alguma forma
se aplicava a um de seus delitos, o de deixar o posto sem licena, correspondente ao previsto no artigo
68 dos de Guerra.34
A aplicao dos ferros s poderia ocorrer em determinados delitos, especificados em trs artigos:
Serafim, como soldado, no podia ser enquadrado no artigo 70, que se referia ao oficial marinheiro e ao
artfice como agentes de infrao; tambm no o podia no artigo 65, pois, em princpio, no tivera bulhas
ou pendncias com os remadores da lancha que fazia o transporte da presiganga para a terra; e, quanto ao
artigo 64, ele no entrou exatamente em contenda com a sentinela do porto, mas feriu-a com baioneta.35
Portanto, ao fazer uso dos instrumentos de punio corporal, Mafra no levava em considerao,
necessariamente, a correspondncia entre o delito e a pena existente nos regulamentos, pois o oficial
portugus lidava com uma realidade que no era propriamente a de um navio de guerra nem a de um
quartel. Ele comandava um navio que servia de priso, um artefato sem meno no Regimento
Provisional e seus Artigos de Guerra, nem no Regulamento de Infantaria do Exrcito, nem em qualquer
lei regulamentar de Portugal ou do Brasil. Nessas circunstncias, Mafra fazia uso de sua capacidade de
julgamento, imerso na mentalidade da poca, caracterizada pelo valor tradio, manifestando a
permanncia de prticas que remontavam a tempos antigos: como ele mesmo afirmou em sua defesa, o
uso de pr a ferros na Marinha antiqussimo, justificando-o por sua antiguidade e longevidade.36 Essa
capacidade de julgamento e de livre-arbtrio na hora de punir estava especificada no prprio corpo da
lei, no Artigo 80 de Guerra, como vimos.
As punies corporais (ferros, golilha, pancadas de chibata) eram empregadas quando membros da
corporao haviam cometido faltas leves, e no graves. Pena de morte, degredo e degredo para as gals
eram as punies mais severas, utilizadas para crimes, a sim, considerados gravssimos, principalmente
se ocorressem em tempo de guerra. Se atualmente os castigos corporais so considerados um exagero, um
excesso da lei antiga, para os homens que mandavam aplic-los eram a manifestao do poder de punir
do soberano.37
Segundo o historiador Jos Miguel Arias Neto, esse regime de suplcios, juntamente com o

recrutamento forado, formaram a base do sistema militar construdo e consolidado ao longo do Imprio
brasileiro. Esse sistema sofreu sucessivas crises aps a Guerra do Paraguai, culminando com a Revolta
dos Marinheiros de 1910, cujo objetivo era implantar modernas relaes de trabalho e de hierarquia na
Armada, de modo a superar as relaes de clientela entre oficiais e praas. Naquele movimento, os
marinheiros protagonizaram um evento novo na histria das Foras Armadas, reivindicando-se sujeitos
de direitos, cidados.38 Na primeira metade do sculo XIX, a existncia da servido penal e do regime
de suplcios corroborava a sociedade escravista de ento.
Dessa forma, Lus da Cunha Moreira, inspetor do Arsenal, ex-ministro da Marinha, livrou Mafra de
qualquer prepotncia na hora de punir:
este oficial sem contradio um dos sditos de S.M. Imperial que tem posto a toda a evidncia o seu
zelo e interesse pelo servio Nacional e Imperial; pois que, no espao de dezenove para vinte anos que
responsabiliza aquele importante servio, no tem apresentado este oficial outros motivos que no sejam
todos eles capazes de lhe fazer a mais sria apologia.39
A durabilidade da carreira militar do comandante no navio-presdio serviu como argumento para
eximi-lo de qualquer prepotncia ou irresponsabilidade. Tratava-se de um homem bastante habituado a
lidar com os tipos humanos, no s dos internados, como do nvel mais baixo da equipe dirigente.
Enquanto a presiganga existiu, Marcelino de Souza Mafra foi a nica dessas autoridades a estar em
contato mais direto com os presos, desde 1808, quando a Prncipe Real era somente um depsito de
recrutas, at 1830, quando o oficial saiu do servio. Nesse perodo, houve pelo menos cinco mudanas
de inspetores e 18 alteraes na pasta da Marinha. Em meio ao vaivm de nomes nas esferas mais altas
da administrao naval, Mafra permaneceu inclume em seu posto, pelo qual, ao final das contas, tinha
interesse e zelo, apesar das muitas contrariedades que teve ao administrar pessoas.

Punies na histria
A pesquisa que realizei como historiadora, e cujos resultados em parte apresentei aqui, lanou-me ao
mundo da priso como instituio. Tive acesso a este mundo recorrendo ao passado do Brasil, em seu
processo de independncia. A pesquisa me mostrou o destino de homens depositados em um naviopresdio da Marinha, empregados como mo de obra forada em servios navais e sujeitos a castigos
corporais. Hoje, o trabalho e o recrutamento forados, e as punies corporais utilizadas pelo Estado no
existem mais no mundo ocidental, e esta no existncia me fez estabelecer paralelos temporais, a partir
dos quais identifiquei distines, permanncias e rupturas entre o passado e o presente, ao fundamental
para uma pessoa se situar historicamente, ou seja, em uma perspectiva de longo prazo.
No meu entender, a concepo de priso sofreu variao ao longo da histria, ao passo que a
escravido foi um valor do mundo pr-industrial, e a liberdade um valor do mundo moderno. Nesse
sentido, o cruzamento entre estes trs conceitos permite explorar aproximaes e distanciamentos ao
longo do tempo. A concepo de que a liberdade constituiria o oposto da priso tpica do mundo
moderno, na qual priso se fundamenta na privao da liberdade e na transformao radical dos
indivduos, com vistas a adequ-los ao corpo social. Da ser precipitado alargar as concepes atuais
para o passado, como se as sociedades pretritas, particularmente as pr-industriais, tivessem as mesmas
crenas da atual a respeito do papel da priso. A priso, no passado, recebeu contornos tpicos de
sociedades escravistas, ao contrrio da priso moderna situada em um mundo que valoriza a liberdade;
assim, a priso e a escravido se aproximaram no passado, a exemplo da presiganga.40

No Brasil atual, no existem penas de morte (salvo no caso de guerra declarada), de carter perptuo,
de trabalhos forados, de banimento nem penas cruis, mas todas existiam poca da presiganga, nas
primeiras dcadas do sculo XIX, como fruto da legislao do Antigo Regime ibrico, compilada nas
Ordenaes Filipinas (1603): pena de morte, degredo e degredo para as gals, geralmente acompanhadas
de multa e aoites, atualmente so rejeitadas pela jurisprudncia brasileira, pois esto vinculadas a
sociedades escravistas ou pr-industriais, quando se utilizava predominantemente a fora humana nos
processos produtivos, antes do advento da Revoluo Industrial. Desde pelo menos o final do sculo
XVIII, com as Revolues Americana e Francesa, tornou-se inadmissvel aplicar o degredo no pscolonialismo, e gradativamente incmodo aplicar penas corporais, trabalho forado e pena de morte,
pois a punio principal a pena privativa de liberdade, tendo em vista que a liberdade mesma se tornou
um valor primordial.
Comparando-se a condio do escravo em sociedades prindustriais com a condio do cidado
atual, podemos afirmar que o escravo, grosso modo, constitua propriedade do senhor e estava submetido
a trabalho forado, punio corporal e ao poder de morte do senhor, enquanto o cidado moderno,
grosso modo, um indivduo livre, exerce trabalho livre e recebe pena privativa de liberdade ao ser
considerado culpado por algum crime, alm de usufruir direitos e garantias contra arbitrariedades de
governos. No entanto, infelizmente, ao longo do sculo XX, alguns pases experimentaram regimes
polticos totalitrios que restringiram a liberdade dos indivduos, como nos exemplos extremos da
Alemanha nazista, da Unio Sovitica stalinista e da China maosta, que chegaram a submeter muitos de
seus cidados a trabalhos forados, a castigos corporais e pena de morte sem que tivessem passado por
um julgamento legal, assemelhando-se condio de escravos.41

1 Agradeo aos historiadores Celso Castro, Vitor Izecksohn e Hendrik Kraay pelo convite e comentrios crticos ao meu artigo publicado em
Nova histria militar brasileira. Nele, o leitor encontrar informaes preliminares a este texto. Ver FONSECA, Paloma Siqueira. A
presiganga e as punies da Marinha (18081831). In: CASTRO, Celso; IZECKSOHN, Vitor; KRAAY, Hendrik (Orgs.). Nova histria
militar brasileira. Rio de Janeiro: FGV, 2004, p. 139-157.
2 O historiador naval Juvenal Greenhalgh (18901966) foi o primeiro a fazer um estudo sobre a presiganga. Ver o livro pstumo:
GREENHALGH, Juvenal. Presigangas e calabouos: prises da Marinha no sculo XIX. Rio de Janeiro: Servio de Documentao da
Marinha, 1998.
3 Ver FRAGOSO, Joo; FLORENTINO, Manolo. O arcasmo como projeto: mercado atlntico, sociedade agrria e elite mercantil em uma
economia colonial tardia, Rio de Janeiro, c. 1790c. 1840. 4. ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001.
4 Sobre o regime disciplinar, ver: FOUCAULT, Michel. Vigiar e punir: nascimento da priso. Trad. Raquel Ramalhete. 18. ed. Petrpolis:
Vozes, 1998, p. 115-192.
5 Biblioteca Nacional, Diviso de Manuscritos, ms. C-731, 58, F de ofcios, 7-10-1816; Greenhalgh (1998:32-34).
6 Desde pelo menos agosto de 1823, o comandante da presiganga ficou incumbido de emitir, semanalmente, um Mapa do estado atual da
guarnio da nau Prncipe Real que serve de presiganga, onde registrava a graduao e o nmero dos homens l lotados, as ordens
recebidas do inspetor durante a semana, observaes sobre a movimentao dos presos (entrada, sada, falecimento etc.), bem como o
nmero exato dos presos empregados nas obras navais. Destes mapas semanais, somente constam 22 na documentao avulsa do Arquivo
Nacional, o que nos impede de fazer uma anlise quantitativa acerca da evoluo do nmero de presos e do nmero de oficiais e praas
empregados no navio.
7 As informaes sobre o presdio da Trafaria foram obtidas em minha pesquisa de iniciao cientfica na graduao, sob a orientao da
professora Janana Amado, que havia coletado documentos em forma de microfilme no Arquivo Histrico Ultramarino de Portugal durante
seu ps-doutorado. A descoberta da existncia desse presdio me motivou a buscar evidncias de uma priso semelhante no Brasil, o que
redundou na pesquisa do mestrado, tambm sob orientao de Amado. A comunicao sobre a transferncia do presdio para uma nau est
em Arquivo Histrico Ultramarino, Srie Reino, mao 212 (2059), Ofcio do comandante do presdio, 30-11-1803. O comandante datou o
ofcio do Quartel do presdio a bordo da nau Belm.
8 Biblioteca Nacional, Diviso de Manuscritos, ms. I 31, 30, 60, Ofcio do comandante do presdio a bordo da nau Belm, 15-09-1804.
9 Ver a tese de doutorado de T. Coates. COATES, Timothy. Degredados e rfs: colonizao dirigida pela Coroa no imprio portugus,
15501755. Trad. Jos Vieira de Lima. Lisboa: Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 1998.
10 Biblioteca Nacional, Diviso de Manuscritos, ms. I 31, 28, 28, 23-02-1808.
11 Ver GREENHALGH, op. cit., p. 9-11.
12 Ver GREENHALGH, ibidem, p. 12-13; COATES, op. cit, p. 85-96. De acordo com este autor, no sculo XVII, em Lisboa, existia uma priso
chamada Gal: um mdico francs que trabalhava no estado da ndia, Charles Dellon, sentenciado injustamente a gals por dez anos pela
Inquisio de Goa, cumpriu sua pena nas docas de Lisboa e elaborou um relato sobre essa experincia Relation de lInquisition de Goa,

publicado em 1688.
13 Ver RUSCHE, Georg; KIRCHHEIMER, Otto. Punio e estrutura social. Trad. Gizlene Neder. Rio de Janeiro: Freitas Bastos, 1999.
14 No pice, a quantidade de trabalhadores forados depositados na presiganga chegou, em 1o de dezembro de 1827, a 542 homens: 399 gals,
107 prisioneiros de guerra e 36 escravos em correo (Arquivo Nacional, mao XM 798, Mapa da presiganga, 1o-12-1827). De acordo
com Erving Goffman, as instituies totais, como o navio, caracterizam-se pela mortificao da individualidade dos internos, algo que ocorria
na presiganga, pois os trabalhadores forados recebiam o mesmo tipo de comida e traje (na terminologia da Marinha, rao e fardamento) e
deviam cumprir horrios rgidos. GOFFMAN, Erving. Manicmios, prises e conventos. Trad. Dante Moreira Leite. 7. ed. So Paulo:
Perspectiva, 2001.
15 O historiador Carlos Eugnio Lbano Soares, ao se deter sobre a rebeldia escrava a capoeira no Rio de Janeiro, na primeira metade do
sculo XIX, identificou a presiganga como o local, por excelncia, para onde escravos e forros perturbadores da ordem pblica foram
remetidos durante a dcada de 1820, para dali cumprirem trabalhos forados. O autor deu destaque ao aspecto repressivo do Arsenal de
Marinha, considerando-o como o maior complexo prisional da cidade do Rio de Janeiro at 1835. Ver: SOARES, Carlos Eugnio Lbano. A
capoeira escrava e outras tradies rebeldes no Rio de Janeiro (18081850). Campinas: Unicamp; Centro de Pesquisa em Histria
Social da Cultura, 2001. Ao meu ver, o Arsenal de Marinha constitua mais apropriadamente um complexo militar de vigilncia.
16 Arquivo Nacional, doravante AN, mao XM 726, Ofcios do inspetor, 2 e 5-08-1823; Ofcios do comandante da presiganga, 1o e 5-08-1823.
17 AN, mao XM 726, Requerimento coletivo, sem data. Documento incompleto por no conter o fecho tradicional abreviatura ERMce
(Espera Receber Merc) nem as assinaturas dos suplicantes. Os gals provavelmente no eram letrados, pois a caligrafia do
requerimento no legvel, lembra uma garatuja, em confronto com os ofcios das autoridades.
18 AN, mao XM 726, Ofcio do comandante da presiganga, 25-08-1823.
19 Idem.
20 AN, mao XM 726, Ofcio do inspetor, 25-08-1823.
21 Ver SOUZA, Laura de Mello e. Desclassificados do ouro: a pobreza mineira no sculo XVIII. 3. ed. Rio de Janeiro: Graal, 1990.
22 Idem, ibidem, p. 215-222.
23 Nos Artigos de Guerra (1799), anexados ao Regimento Provisional em vigor no Brasil at 1891, estavam especificados os delitos e as penas
e anunciadas as instncias de julgamento, as quais compreendiam o prprio comandante do navio, alm dos tribunais dos Conselhos de
Guerra e do Almirantado. De acordo com os artigos, o marinheiro que excedesse o tempo de licena em 24 horas receberia 25 pancadas de
chibata (artigo 52); o marinheiro ou grumete que faltasse ao quarto levaria 25 chibatadas, e, reincidindo, cinquenta em dois dias sucessivos
(artigo 71); se roubasse, levaria cinquenta aoites (artigo 74); o marinheiro, grumete ou soldado que, pela segunda vez, faltasse ao quarto ou
o deixasse sem licena, receberia 25 pancadas de chibata ou espada (artigo 68); no cumprindo o quarto nos lugares da tolda, tombadilho e
castelo, seria castigado asperamente com chibata (artigo 72).
24 CAMINHA, Herick Marques. Organizao e administrao do Ministrio da Marinha no Imprio. Pref. Vicente Tapajs. Braslia; Rio
de Janeiro: Fundao Centro de Formao do Servidor Pblico; Servio de Documentao Geral da Marinha, 1986, p. 401.
25 Ver NASCIMENTO, lvaro Pereira do. A ressaca da marujada: recrutamento e disciplina na Armada Imperial. Rio de Janeiro: Arquivo
Nacional, 2001.
26 RODRIGUES, Jaime. De costa a costa: escravos, marinheiros e intermedirios do trfico negreiro de Angola ao Rio de Janeiro (1780
1860). So Paulo: Companhia das Letras, 2005, p. 150.
27 Ver: COATES, op. cit., p. 43-47.
28 AN, mao XM 798, Participao do primeiro-sargento Joo Antnio Correia, 16-01-1827.
29 AN, mao XM 798, Aviso do ministro da Guerra, 14-02-1827.
30 AN, mao XM 798, Ofcio do comandante da presiganga, 19-02-1827.
31 Idem.
32 Alguns casos que resultaram em fuga de parelhas: AN, mao XM 726, Ofcio do inspetor, 29-03-1823; Ofcio do comandante da presiganga,
14-05-1823. AN, mao XM 793, Ofcio do comandante da presiganga, 31-07-1826.
33 De acordo com o historiador Thomas Holloway, a Guarda de Polcia, fora policial de tempo integral, organizada militarmente, alimentou as
prises juntamente com os juzes do crime durante mais de vinte anos, de 1808 a 1830, pois a Polcia, nessa poca, era a entidade
responsvel pela captura, condenao e remessa para as prises de criminosos e vadios. Ver: HOLLOWAY, Thomas. Polcia no Rio de
Janeiro: represso e resistncia numa cidade do sculo XIX. Trad. Francisco de Castro Azevedo. Rio de Janeiro: FGV, 1997.
34 De acordo com esse artigo, o marinheiro, grumete ou soldado que, pela segunda vez, faltasse ao quarto ou o deixasse sem licena, receberia
25 pancadas de chibata ou espada.
35 O oficial marinheiro ou artfice que faltasse ao quarto ou dele se retirasse sem licena seria castigado com ferros por oito dias (artigo 70),
assim como o marinheiro, grumete ou soldado que entrasse em contenda em que houvesse contuso por qualquer instrumento que no fosse
faca ou navalha (artigo 64). Os ferros tambm seriam aplicados, dessa vez sem especificao de tempo, quando o marinheiro, grumete ou
soldado, em terra, tivesse bulhas ou pendncias contra a prpria gente das embarcaes midas dos navios (artigo 65).
36 A respeito da longa durao na histria, ver: BRAUDEL, Fernand. Escritos sobre a histria. Trad. J. Guinsburg e Tereza Cristina Silveira
da Mota. 2. ed. So Paulo: Perspectiva, 2005, p. 41-78.
37 Ver: FOUCAULT, op. cit., p. 30-60.
38 Ver: ARIAS NETO, Jos Miguel. Em busca da cidadania: praas da Armada Nacional (18671910), 2001, 385 f., Tese (Doutorado em
Histria) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo.
39 AN, mao XM 798, Ofcio do inspetor, 14-02-1827.
40 Para uma histria das punies no mundo ocidental, ver: MORRIS, Norval; ROTHMAN, David (eds.). The Oxford history of the prison:
the practice of punishment in western society. New York; Oxford: Oxford University Press, 1995. Para uma histria da priso na Amrica

Latina, ver: SALVATORE, Ricardo; AGUIRRE, Carlos (eds.). The birth of the penitenciary in Latin America: essays on criminology,
prison reform, and social control, 18301940. Austin: University of Texas Press, 1996.
41 Para o trabalho forado utilizado em regimes totalitrios no sculo XX, ver: MELTZER, Milton. Histria ilustrada da escravido. Trad.
Mauro Silva. Rio de Janeiro: Ediouro, 2004.

4 FERNANDO E O MUNDO O PRESDIO


DE FERNANDO DE NORONHA
NO SCULO XIX
Marcos Paulo Pedrosa Costa

Os atores e o cenrio: vastas solides


or algumas poucas horas, em 20 de fevereiro de 1832, Charles Darwin visitou a ilha de Fernando
de Noronha. Esta se lhe apresentou coberta de arvoredos, no entanto, o clima seco no mostrava
uma vegetao exuberante. Ainda assim, achou-a agradvel. Grandes colunas de massa rochosa,
que se viam a meio caminho da montanha sombra de loureiros e ornadas de lindas flores vermelhas, de
rvores sem folhas, davam paisagem circunjacente um efeito muito encantador.1 Se a Darwin a ilha
encantou, a Beaurepaire Rohan pareceu de carter melanclico. Duas ilhas maiores, Fernando de
Noronha e a Rata, diversas outras menores, muitos rochedos,2 eram a partilha de vastas solides. A
ao mecnica das mars, lutando contra as rochas, reduziam-nas a um estado de degradao, tornando
o quadro ainda mais sombrio.3
No se sabe ao certo quando a ilha de Fernando de Noronha comeou a servir como priso. Parece
remontar ao sculo XVIII, ou mesmo XVII, pois, j em 1612, Claude DAbbeville encontrou desterrados
pelos moradores de Pernambuco um portugus e 18 ndios. Entre 1645 a 1647, os holandeses para l
desterraram trs mulheres.4
Fernando de Noronha, ainda no perodo colonial, foi ocupada por holandeses e franceses. As
invases estrangeiras e sua localizao estratgica levaram a Coroa a emitir uma carta rgia em 26 de
maio de 1737, ordenando que a ilha fosse fortificada e cultivada. Como em 1741 principiaram as obras
das fortificaes, parece, ento, terem chegado, neste ano, os primeiros sentenciados militares,
desterrados e condenados a gals, iniciando-se o costume de para l serem enviados apenados. Contudo,
o regime civil do presdio de Fernando de Noronha s teve incio com a Lei de 3 de outubro de 1833
lei complementar Constituio, ao Cdigo Criminal e ao Cdigo do Processo Criminal que mandava
cumprir, na ilha, as penas de gals perptuas ou temporrias, impostas aos moedeiros falsos.
Anteriormente, eram enviados ao presdio militares condenados ao carrinho, trabalhando na construo e
manuteno das fortalezas do arquiplago. Alguns condenados a gals ou degredo passaram, tambm, a
ser enviados a Noronha para cumprir pena, mais por um ato costumeiro, pelo fato de no haver legislao
que a fundamentasse. Por prtica, a ilha tornou-se um deposito de ros de todos os crimes.5
apenas com o Decreto no 2.375, de 5 de maro de 1859, que se estipulam, claramente, as penas que
poderiam ser cumpridas no presdio de Fernando de Noronha. So elas: 1o Os condenados por fabricao
e introduo de moeda falsa; 2o Os condenados por fabricao, introduo, falsificao de notas,
cautelas, cdulas e papis fiducirios da nao ou do banco, de qualquer qualidade e denominao que
sejam; 3o Os militares condenados a seis ou mais anos de trabalhos pblicos, ou de fortificao; 4o Os
militares condenados a mais de dois anos de gals; 5o Os condenados a degredo; 6o Os condenados
priso, quando no lugar em que se deve executar a sentena no haja priso segura; 7o Os condenados,
cuja sentena fosse comutada para cumprimento de pena no presdio.
Porm, apenas em 1865 o presdio recebeu o seu primeiro regulamento, que nasceu da visita do
brigadeiro Henrique de Beaurepaire Rohan, no ano de 1863.

Quanto ao clima do local, Beaurepaire Rohan o reconhecia como agradvel e com duas estaes bem
marcadas: inverno e vero. A primeira, tempo das chuvas, iniciava-se ainda em janeiro. Mas era de
maro a maio o maior volume de precipitaes, encerrando-se em junho. A segunda, tempo da seca,
seguia at janeiro. No Diccionario chorographico, histrico e estatistico de Pernambuco, de Sebastio
Galvo, l-se que o clima de Fernando muito salubre. quente e no contm humidade, mas o calor
refrescado pela constante virao que sopra. Para corrobor-lo, cita o Diccionario de medicina
popular, do dr. Chernoviz, que confirma sua observao sobre o frescor do ar: A ilha de Fernando de
Noronha batida por todos os ventos que reinam nessas paragens. um logar saudavel. Sua qualidade
climtica era atestada pelo doutor, o qual lembra que, em 1881, foram enviados, em trs levas, 116
doentes afetados por uma epidemia de beribri, sendo que apenas trs faleceram.6
O clima sadio e a beleza natural estonteante fizeram Fernando de Noronha, ainda no Imprio, parecer,
para muitos, um paraso. Beaurepaire Rohan descreve que vrios empregados seguiram com satisfao,
attrahidos pelas informaes que tinho sobre a salubridade da ilha, seus recursos alimenticios, e outras
comodidades mais, que muito aproveito aos militares. No entanto, brevemente descobriam que habitar
em uma ilha-presdio no era viver nos arrabaldes do Paraso Terreal, como imaginavam.7
Ento apparecia desgraadamente a idea de tirar o maximo partido possvel da situao penosa e
arriscada em que se achavo. Desta forma, buscavam como uma compensao, ainda que ilegitima, dos
sofrimentos a que se vio condenados, longe dos seus parentes, dos seus amigos e afastados de qualquer
sociedade, que os podesse edificar pela sua moralidade.8 Fernando era uma mquina devoradora de
homens. A todos parecia desviar. Os criminosos no se recuperavam. Os agentes da autoridade se
corrompiam. Aqueles que l estavam para edificar uma sociedade pautada na moral se contaminavam
perdidos na falta de referncias morais. Ou, a bem da verdade, j carregavam consigo o germe da
corrupo. Era paisagem paradisaca e vida infernal.
Alm dos discursos reformistas, havia aqueles gerados no prprio presdio, criados pelas
articulaes e estratgias de sobrevivncia dos detentos. Por vezes, parecia que esses dois universos
jamais se encontrariam. recorrente, nos relatrios ministeriais, se dizer que tudo caminhava
perfeitamente bem: Nenhum sucesso notvel perturbou a tranquilidade da ilha de Fernando de Noronha,
no correr do anno findo. 9 Quando, no entanto, parecia que os detentos estavam construindo seu prprio
mundo paralelo s reformas, disciplina e correo.
No h regimen hygienico no presdio: alguns condemnados, que se consideram incorrigveis ou
desprotegidos, so amontoados em duas espaosas salas ou armazns de um velho quartel, e ah onde
apenas poderiam caber 200 se aglomeram mais de 400 miseraveis, representando constantemente todos
os horrores da priso commum. Fora ficam 1.300 que se acommodam como podem e como bem querem,
levantando palhoas, construindo cazas, que alugam ou cujo domnio transferem, com pleno direito de
propriedade sobre o terreno da ilha que no lhes foi concedido, e sobre o fructo do trabalho que no lhes
pertence. No andam de uniforme: uns vestem-se com todo o esmero como os habitantes de nossas
cidades e villas, outros passam cobertos de andrajos, ou ageitam e transformam em roupa os sacos
mandados a ilha com mantimentos. [] E elles se aproveitam ainda mais do abandono em que se acham,
havendo tal que, dispensado do trabalho por invalido, obtem por sua industria a renda annual de
1:200$000; taes que, aportando alli pobres e condenados por homicdio, apuram em 14 annos fortuna
superior a 30:000$000. H finalmente os denominados capitalistas que entram em transaes com a
administrao do presdio, a quem chegaram a emprestar dinheiro para o pagamento das despesas, que se
fazem com elles e com seus camaradas!10
As relaes de poder no se circunscreveram aos discursos da Corte. Circularam entre os

vivandeiros, entre os capitalistas, na cota de rao, no acesso roupa de saco de farinha, na distribuio
de tarefas, no uso das casas. Podem ser percebidas, ainda, na utilizao dos medicamentos e internaes
na enfermaria. Tambm na fora fsica, na esperteza, no alcaguete ou na constituio de famlias.
O presdio de Fernando de Noronha tinha por paredes o mar, e a prpria ilha era a priso. No
existia um presdio enquanto edifcio, com celas, grades e muros. Jos Lins do Rego, em seu romance
Usina, narra, na primeira parte, a priso do moleque Ricardo em Fernando de Noronha: Todos tinham
raiva do mar, um dio igual ao que tivessem pelas grades da cadeia. O mar prendia-os, o mar era o
grande carcereiro.11 O mar apresentava-se, no apenas como um muro, mas um vigia, uma boca que no
cansava de avisar gritando que dali no havia sada. O mar da ilha no baixava a fria de suas ondas nas
pedras. Espumava, rugia todas as horas, enraivecido. Era um carcereiro que no dormia, um elemento
que os homens aproveitavam de Deus para castigar outros homens.12 O mar vigilante cercava, murava,
confinava os presos. No havia sistema celular ou de confinamento. Apenas um prdio chamado Aldeia
encerrava precariamente os presos tidos como incorrigveis e abrigava outros tantos para o pernoite.
Constitua-se de dois grandes sales que levavam para um ptio em comum de forma retangular. Era uma
construo slida. Media 30 metros de frente e 42,25 metros de fundo, ou seja, aproximadamente, 1.270
m.13 Em 1880, cerca de quatrocentos presos pernoitavam na Aldeia, o que significava um espao de
pouco mais de 3 m por preso.14
A maior parte das pessoas vivia na vila dos Remdios onde, em torno de duas praas, concentravamse a administrao do presdio e as moradias dos empregados. Pelas ruas adjacentes, espalhavam-se as
casas dos sentenciados. As edificaes pblicas eram: o Arsenal, a Casa de Ordem, o almoxarifado, as
escolas, a farmcia, a enfermaria, o hospital e a Aldeia. O Arsenal, prdio bem conservado, de
aproximadamente 560 m, tinha ao redor de seu ptio central as oficinas de sapateiros, marceneiros e
ferreiros. Logo frente do Arsenal, estava o prdio que abrigava a Secretaria onde funcionavam a
oficina de tanoeiros, o armazm, o depsito de cal e a priso de mulheres, que no passava de um
calabouo immundo e sem ventilao 15 e a Casa da Ordem, de onde o major da praa despachava. A
frente deste prdio dava para a casa do comandante. O almoxarifado ocupava diversos armazns em
pontos distintos da ilha. O presdio dispunha de duas igrejas. A de Nossa Senhora dos Remdios,
construda em 1772, com seus 243 m, era pequena para atender a populao da ilha. A capela de Nossa
Senhora da Conceio localizava-se no cemitrio. Este era tambm pequeno, com apenas 390 m, tendo
sido, antes, duas vezes ampliado. O carter de ilha fortificada, que obteve no perodo colonial, deixou no
presdio nove fortificaes. Em 1880, apenas as de Remdios, Santo Antnio e Conceio estavam em
condies de uso. So Jos, Dois Irmos, Boldr, Leo, Sueste e Pico encontravam-se em runas. Ainda
existiam duas olarias, casa de farinha, casa para extrao de leo de mamona, forno de cal, casa de
debulhar milho. As estradas ligavam, praticamente, todos os pontos da ilha, e muitas delas eram caladas
de pedra, sendo duas em toda a sua extenso. Alm das residncias dos prprios nacionais, havia um
sem-nmero de casas de particulares e sentenciados.
Em 1864, por no se encontrar nem um filete dagua corrente, toda a gua potvel do arquiplago
provinha de poos. Ao norte, os da horta da vila, do Mulungu, do quartel de SantAna, da praia da
Conceio e do Boldr. Ao sul, o do Xaru, Massaio do Sueste e Pedra Alta. Na parte mais alta da
ilha, abriram-se dois tanques para conter a gua da chuva: um no curral de gado e outro na horta do
Sancho. No entanto, a gua era muito barrenta. Na fortaleza dos Remdios, havia uma cisterna em bom
estado e uma represa foi construda, porm, a obra foi to mal executada, que, finda a chuva, a gua se
esvaa. As guas dos poos, de um modo geral, eram lmpidas, mas de um gosto salino, que repugna aos
recm-chegados.16 No entanto, no eram insalubres. Na ilha Rata, a vertente dgua era to diminuta que
mal podia atender uma nica pessoa. Em 1880, as fontes de gua potvel eram 13.17
A populao era composta de militares, empregados da administrao, sentenciados e paisanos

como eram chamados, na ilha, aqueles que no cumpriam pena e no eram militares entre estes,
estavam vivandeiros, mulheres, crianas e at mesmo escravos. A partir da tabela a seguir, pode-se ter
uma ideia do que era a populao do presdio de Fernando de Noronha em 1865.

Tabela 1 Populao do presdio


de Fernando de Noronha em 1865
POPULAO

ADMINISTRAO

Empregados civis e militares
FORA PBLICA

Oficiais destacados

Praas de pret. destacadas

Subtotal =
PAISANOS

Homens livres

Mulheres livres

Meninos livres

Meninas livres

Escravos

Subtotal =
SENTENCIADOS

Militares

Civis Homens

Civis Mulheres

Subtotal =

Total =
Fonte: Relatrio do Ministrio da Guerra de 1865.


N

8

9
152
169

14
150
148
154
9
475

206
707
18
931
1575

% relativos
ao subtotal

4,73%

5,33%
89,94%
100,00%

2,95%
31,58%
31,16%
32,42%
1,89%
100,00%

22,13%
75,94%
1,93%
100,00%

ao total

0,51%

0,57%
9,65%
10,73%

0,89%
9,52%
9,40%
9,78%
0,57%
30,16%

13,08%
44,89%
1,14%
59,11%
100,00%

O presdio era dominado pela presena masculina: praticamente 80% da populao era formada por
homens e meninos. As mulheres e meninas representavam, ento, os outros 20%. O nmero de escravos,
0,57%, aqui no se refere a escravos criminosos, que cumpriam pena, mas a indivduos em condio de
escravido era insignificante, alm do que no aparecem referncias importantes sobre eles na
documentao. Contudo, a sua existncia no presdio algo que no se pode deixar de notar e de se
perceber, portanto, o quo ampla e arraigada era a escravido. curioso observar o pequeno percentual
que os homens representavam entre os paisanos: apenas 2,95%. Em relao ao total da populao, eram
somente 14 pessoas ou 0,89%. O nmero de crianas chegava a beirar os 20% da populao. Assim, os
paisanos significavam cerca de 30% dos habitantes da ilha. Nmero expressivo de pessoas, em se
tratando de uma instituio penal. Desta forma, muito da particularidade de Fernando de Noronha vem
dessa significativa presena de indivduos livres convivendo com uma populao carcerria.
Olhando para os sentenciados, no de se estranhar que o Ministrio da Guerra trabalhasse para
transferir a administrao da instituio penal para o Ministrio da Justia, como ocorreu em 1877, pois
75,94% dos sentenciados eram civis, contra apenas 22,13% de militares. As sentenciadas ocupavam uma
pequena parcela entre os apenados. No entanto, tornaram-se o alvo preferencial do reformista Bandeira
Filho e do conselheiro Pdua Fleury, que no compreendiam e no admitiam a presena dessas mulheres
no arquiplago.

Essa proporcionalidade entre sentenciados civis, militares e mulheres foi relativamente constante ao
longo do sculo XIX, com alguns picos de alterao, que no a modificam.
Os agentes da ordem, administrao e fora pblica representavam menos de 11% da populao do
presdio numa relao de um para cada 5,5 presos. Levando-se em considerao que os 475 paisanos, em
sua maioria, estavam ligados aos sentenciados excluindo-se os familiares dos militares e
administradores , essa relao poderia subir para 8,3 pessoas para cada agente da ordem. verdade
que se tratava de uma populao sem armas de fogo, mas constitua uma fora que, sublevada, no se
podia ignorar, principalmente, tendo-se em vista a distncia do continente e a demora na comunicao. O
navio de guerra, que os regulamentos do presdio determinavam ficar estacionado nas guas do
arquiplago, s esporadicamente exerceu sua destinao. A insegurana obrigava a administrao a uma
relao dbia com os sentenciados, mantendo privilgios e acordos com alguns, para poder assegurar a
ordem e preservar suas prprias vidas. Diante da desproporo numrica entre presos e administrao, a
fora no poderia ser o instrumento preferencial de controle. At porque os prprios destacamentos no
inspiravam muita confiana, seja por conta de terem sido escolhidos entre os militares indisciplinados,
como uma forma de castigo, ou pelo longo convvio entre os praas e os presos, que acabava por criar
relaes de camaradagem. Beaurepaire Rohan acreditava que nem todos os sentenciados inspiravam uma
ameaa ordem, pois, se aqueles condenados priso perptua ou a penas longas se envolvessem em
uma insurreio que levasse a uma situao potencial de fuga, a administrao poderia contar com os
presos condenados a sentenas curtas. Mesmo porque estes, preferencialmente, faziam parte da fora
pblica.
A ideia corrente sobre o encarceramento que seus guardas, como explica Greshan Sykes,
exerceriam uma relao sdica e brutal com o preso. Na verdade, no seria essa a constante, muito pelo
contrrio. No regime imposto pela priso, o detento busca um modus vivendi de equilbrio, pois todas as
aes empreendidas pelo Estado, at as de cunho social, reforam a falta de liberdade. A liberdade do
preso limitada, e ele sempre procura ampli-la. Uma boa relao com os guardas amplifica o alcance
da mobilidade do detento, tornando-se, assim, um complexo padro de relao social. No correr do dia,
so construdas relaes ntimas e estreitas entre sentenciados e guardas. Estes tm fortes dificuldades de
distanciamento, tendo em vista que o prprio apartamento fsico impossibilitado.18 Assim,
ressentimentos e gratides so estabelecidos na rotina diria. Escapar deles, em um presdio como
Fernando de Noronha, parecia ser tarefa improvvel. Essas relaes sociais, no entanto, nem sempre
eram harmnicas e livres de conflitos.

Negcios mui rendosos:


para alm das necessidades essenciais
Por volta das 8:30h da manh, do dia 3 de dezembro de 1886, ocorreu, no mercado do presdio, uma
luta entre um soldado e um sentenciado civil. Um praa da guarda da diretoria prendeu o sentenciado por
ter iniciado a briga. O ajudante do diretor, o tenente honorrio do Exrcito Jos Igncio Ribeiro Roma,
ao saber do fato, prendeu dois praas que estiveram envolvidos na luta, maltratando-os com palavras e
ameaando-os com chicote. Em seguida, buscando vingar a affronta feita aos seus companheiros,
alguns soldados, armados de cacete, foram bater nos presos do mercado. Tambm armados, os presos
resistiram e feriram mortalmente dois praas. Ao saberem dos fatos, um grande nmero de praas se
dirigiram para a Arrecadao, a fim de se armarem e vingarem a morte dos camaradas. O capito os
deteve e os obrigou a entrar em forma defronte ao quartel. Quando os nimos pareciam se acalmar, eis
que aparece um grupo de presos armados dirigidos por um guarda, que avanando em attitude hostil

desarmou uma sentinella: intimado a retroceder, s o fez depois que uma descarga dada pela guarda da
diretoria prostrou um dos presos que pretendia atacar outra sentinella. Uma fora de praas ao
estampido da descarga, sem que os oficiais pudessem conter partiu em direo ao aldeamento dos
presos, atirando e queimando algumas casas de palha, e praticando toda a sorte de tropellas. O capito
e outros oficiais contiveram os praas e os fizeram retroceder.19
Ao longo do dia, a tenso permaneceu e foi preciso muito esforo dos oficiais para conter os nimos
dos soldados e sentenciados. Em uma jangada, um sargento e trs sentenciados levaram ofcios para o
governo de Pernambuco, dando notcias das ocorrncias. A jangada aportou no Rio Grande do Norte. O
governo desta provncia comunicou de Pernambuco que, ento, enviou um vapor com oitenta praas. O
Ministrio da Justia, em seguida, tambm enviou um vaso de guerra para aportar nas guas do
arquiplago. Os militares que lideraram o conflito foram submetidos a conselho e os demais
disciplinarmente corrigidos. Os destacamentos foram substitudos e os sentenciados mais envolvidos
encaminhados para Recife.20
Como se pode ver, o conflito envolveu soldados, sentenciados, oficiais e a administrao do
presdio. No se tratava de uma rebelio de presos e a consequente represso dos guardas. Nem de um
motim de soldados aquartelados. Era sim um conflito que expunha muitas das relaes traadas na ilhapresdio. O cenrio do primeiro ato do conflito foi o mercado do presdio, espao dominado pelos
vivandeiros negociantes paisanos e sentenciados que praticavam toda sorte de comrcio na ilha.
Compravam produtos em Recife e vendiam a retalho, sendo que alguns estabelecimentos chegavam a
comprar de trs a quatro contos de ris em mercadorias.21 Beaurepaire Rohan os chamava de
ratoneiros, que traficavam e extraam, por meio de um commercio cheio de fraude, o dinheiro com que
o governo contribue para as despezas do presdio.22 Os preos dos gneros postos venda, ainda
segundo Rohan, eram exorbitantes. O regulamento de 1865 proibiu a atividade dos vivandeiros, como
tambm procurou restringir sensivelmente a circulao de dinheiro na ilha, pois as dirias seriam pagas
em gneros e no mais em espcie. Essas determinaes demoraram bastante para serem postas em
prtica, pois apenas em maro de 1879 a diria passou a ser paga em gneros. At ento, o valor da
diria era de 140 ris. Em alguns momentos, o governo fornecia, com a diria, sessenta ris de farinha,
valor que era descontado. Tendo em vista o baixo valor da diria, e a importncia que a farinha tinha na
alimentao dos detentos, o Ministrio da Guerra comeou a distribu-la de graa, a partir de maio de
1876. Quando a diria passou a ser paga em gneros, foi elevado seu valor ao dobro, ou seja, 280 ris.
No somatrio do valor dos gneros distribudos, a diria chegava a alcanar 288 ris. A diria, em 1879,
constava dos seguintes itens: farinha, 1 litro; charque, 250g; caf em p, 40g; acar (mascavo), 100g;
fumo, 10g; sabo, 13,333g.23
Bandeira Filho no achava a diria em gneros insuficiente, tendo em vista que continha o
estrictamente necessario para a alimentao de um preso.24 Afinal, segundo ele, trabalhavam apenas
quatro ou cinco horas por dia e podiam complementar a alimentao com um pouco mais de trabalho.
Mesmo o valor da diria tendo sido dobrado, a grande maioria dos presos cobrava o retorno diria de
140 ris paga em dinheiro, pois, recebendo em espcie, os presos plantavam, pescavam e criavam
pequenos animais para a alimentao, reservando o dinheiro para comprar o que bem quisessem.
Queixavam-se, ainda, constantemente da qualidade dos gneros fornecidos pelo governo. O prprio
Bandeira Filho viu presos jogarem fora o charque assim que o recebiam, dizendo estar podre, tendo sido
ele recentemente desembarcado do vapor.25
Como no recebiam mais dinheiro, com exceo daqueles que se ocupavam em oficinas, e por na
diria no estar includo o vesturio, os presos andavam na penria, aos trapos. Alguns comandantes
ordenavam desmanchar os sacos de farinha vindos do continente, para transform-los em roupas. No
entanto, com a pssima qualidade do tecido no duravam muito tempo. Era um expectaculo repellente o

daquelles infelizes quase nus, pedindo a todos qualquer cousa para vestir, e resguardar-se do calor
intenso que se soffre na ilha.26 J os sentenciados militares recebiam o equivalente a dois teros do
ordenado de um soldado e roupa fornecida pelo Exrcito. Isso acabava por criar uma situao de
desigualdade e classes diferenciadas de presos.
Boa parte das queixas contra o fornecimento dos gneros e o retorno ao pagamento das dirias em
dinheiro era instigada, segundo Bandeira Filho, pelos vivandeiros, que sonhavam com o
restabelecimento do commercio, para auferir seus escandalosos lucros; os presos a repetem, laborando
em equivoco.27 Com a proibio do ingresso de vivandeiros que no eram ligados ao presdio e l iam
negociar, criou-se um monoplio dos sentenciados. Em 1879, ainda existiam 31 vivandeiros na ilha. Seis
eram paisanos e 21 sentenciados. Estes ltimos tiravam proveito do regulamento que permitia a um
empregado ser agente dos sentenciados e, assim, compravam gneros do Recife. Mesmo com a reduo
da circulao de dinheiro, os negcios e os lucros prosseguiam. Mensalmente, continuava a desembarcar
de sete a dez contos de ris em mercadorias. Ao conversar com um vivandeiro, que lhe mostrou sua
escriturao, Bandeira Filho observou que, anteriormente ao pagamento em gneros, a renda do
estabelecimento alcanava a cifra de 25 mil a 30 mil ris dirios, e naquele momento, 1879, oscilava
entre 9 mil e 15 mil ris dirios. No entanto, vale frisar que aquele no era dos negociantes mais fortes.28
Os sentenciados tocavam seus negcios livremente, como comerciantes que eram. Desta forma, era o
sonho de quase todos os sentenciados ter sua prpria venda.
H pouco tempo acabaram de cumprir pena em Fernando dois portuguezes, um por 12 e outro 14 annos, e
sahiram levando ambos fortunas regulares, calculadas em mais de 30 contos de ris; um delles era
carroceiro numa capital de provncia, e, quando commetteu o homicidio pelo qual foi condemnado, nada
possuia. Em vez de soffrerem os rigores da penalidade, estes dous individuos aproveitaram com ella, e
talvez bemdigam a hora em que se tornaram criminosos.29
Outras possibilidades de negcios eram possveis, entre elas o de proprietrio, que se constitua em
alugar casas, ou o de capitalista, que emprestava dinheiro a 20% de juros ao ms. Estes sentenciadoscapitalistas emprestavam dinheiro, at mesmo o montante de 7 mil ris, para pagar despesas do prprio
presdio, quando se findavam os recursos e se esperava a chegada do vapor. Mas ressalte-se que, para
cmulo de desmoralizao, os sentenciados faziam o favor de no receber juros! (grifo do autor).30
Quando da proibio de os vivandeiros continuarem seu comrcio na ilha, a partir do regulamento de
1865, estes se revoltaram contra o comandante, atribuindo-lhe o ato da proibio, pois acreditavam que
ele queria livrar-se dos concorrentes para se locupletar.31 Ora, as insinuaes dos vivandeiros no
deviam ser de todo falsas, tendo em vista as constantes denncias de corrupo e enriquecimento rpido
dos comandantes. Em 1864, quando Beaurepaire Rohan visitou o presdio, encontrou os empregados do
comandante controlando as plantaes e o comrcio. Os rendimentos da agricultura eram trocados por
produtos que vinham do continente para serem comercializados na ilha. At mesmo o fornecimento de
galinhas, usadas na dieta dos enfermos, para a enfermaria do presdio, era dominado pelo comandante.
Ao preo de mil ris cada uma, tornava-se um negcio mui rendoso, ao passo que uma das cautelas a
que mais attendio certos commandantes, de accordo com os medicos, era ter sempre na enfermaria o
maior numero de doentes que ella pudesse admitir.32 Ento, o primeiro cenrio do embate entre
sentenciados, soldados oficiais e direo do presdio no poderia ser outro, seno o mercado. Ali,
estavam catalisados os interesses maiores nos negcios que a ilha podia render. No os rendimentos que
os reformadores sonhavam em ver brotar daquele cho, fosse da agricultura ou da indstria, mas os
lucros que provinham do crime, de onde deveria vir a correo do ato criminoso. Todavia, no se pode
esquecer que os vivandeiros, em seus negcios escusos, possibilitavam aos presos algum alvio da

condio de prisioneiros e a aproximao de uma vida livre, ao terem acesso a produtos para alm das
necessidades essenciais.

A plateia e os papis
Voltando aos acontecimentos de 3 de dezembro, o ajudante do diretor prende dois praas, envolvidos
na luta, e os ofende com palavras, ameaando-os com chicote. Segundo Sykes, os guardas esto
constantemente expostos a uma espcie de chantagem moral pelos presos. Se eles agem no sentido de
reprimir essa situao, logo so ameaados com o ridculo ou com hostilidade. Os guardas, por
ocuparem um papel intermedirio entre a vigilncia dos sentenciados e a subordinao a seus oficiais
superiores, acabam por se encontrar em um conflito de lealdades.33 Somem-se a isso os constantes
ressentimentos dos guardas e soldados, em virtude das repreenses, censuras, falta de apreo e, neste
caso em particular, ofensas morais e ameaas fsicas. Assim, os guardas acabavam por criar laos de
identificao com os condenados, pois tambm estavam sob um regime de submisso. A humilhao,
portanto, sofrida pelo praa afetou toda a guarnio. Todos foram ofendidos, tiveram sua moral afetada e
quebrada.
No terceiro ato, um pequeno nmero de soldados, armados de cacete, vai ao mercado vingar a
affronta feita aos seus companheiros. A afronta no se referia apenas surra que o soldado havia levado
do sentenciado civil no mercado, mas, sobretudo, quebra do moral de todos os soldados. A humilhao
imposta ao praa, pelo ajudante do diretor, tivera incio no mercado, na briga comeada por aquele
sentenciado. Assim, os soldados atriburam a este fato o estopim da desmoralizao sofrida. Ento, uma
lio precisaria ser dada para o resgate do moral da guarnio. Porm, a investida malogra, e dois praas
so mortos pela resistncia dos sentenciados do mercado.
Partindo para o quarto ato, ao chegarem as notcias dos fatos no quartel, um grande nmero de praas
busca se armar para vingar a morte de seus camaradas. Porm, todos so contidos pelo capito que os
faz entrar em forma defronte ao quartel. Este ltimo o cenrio, por excelncia, dominado pelo capito
da guarnio, como o fora antes pelo major da praa. Vale aqui ressaltar que a existncia de desavenas
entre o diretor do presdio e o comandante da guarnio muito contribuiu para que as medidas tomadas,
logo em princpio, no intuito de abafar a sublevao das praas, fossem improfcuas.34 A luta por
espaos de poder era corrente na instituio. Muitos presos se diziam, abertamente, inimigos do
comandante ou do major da praa enquanto outros se mostravam aliados de uma das partes e trabalhavam
para atrair o mximo de companheiros para o lado que apoiavam. A esta relao de disputa pelo
posicionamento dos indivduos e formao de grupos dava-se o nome de partidos. Entende-se por tomar
partido posicionar-se, apoiar, pertencer a determinado grupo. No necessariamente os partidos se
formavam de disputas entre o comandante e o major da praa ou, mais tarde, entre o diretor e o
comandante da guarnio, como no caso que agora se analisa. Os partidos tambm existiam entre
lideranas dos sentenciados ou quanto a decises a serem tomadas sobre a rotina da ilha. As relaes de
aliana se davam em todas as instncias. Neste conflito em particular, os partidos parecem ter sado do
controle de suas lideranas, tendo em vista a dimenso que atingiu.
A meno a vingar os camaradas refere-se aos companheiros de tropa, pois trata-se de texto
redigido pelo ministro da Justia. Na ilha, no entanto, o termo camarada assume um outro carter. Tendo
origem em antigos regulamentos militares que permitiam a oficiais terem soldados para atend-los em
servios pessoais, tal expediente foi tomado como prtica na ilha. Cada empregado podia ocupar quatro
sentenciados em seus servios pessoais. Era ocupao disputada por eles, pois eram dispensados dos
servios do presdio e apenas cuidavam dos interesses particulares do empregado. Nas casas onde

trabalhavam eram tratados como verdadeiros creados: um serve de cozinheiro, outro de copeiro, este
passeia com os filhos de seu amo, aquele pesca etc. E assim, indivduos que no teriam recursos para
pagar um creado, so alli servidos por quatro e as vezes o dobro.35 Entre os empregados que podiam ter
camaradas estavam ainda os sargentos e cabos, como tambm sentenciados que trabalhavam no presdio.
Bandeira Filho chegou a encontrar um gal com o servio de camaradas. Trabalhavam, ainda, no
comrcio da ilha, auxiliando os proprietrios das vendas. Acabavam por constituir uma classe
privilegiada, pois no estavam submetidos a trabalhos duros, alguns tinham melhor alimentao e
vesturio, e ainda recebiam as dirias do Estado. Em 1879, havia 189 presos ocupados nesta funo.36
Alm dos camaradas, existiam sentenciados empregados nas oficinas, na guarda das porteiras, hortas
e cacimbas, os que faziam o policiamento da povoao durante a noite, os msicos e os dispensos, estes
compostos pelos doentes e incapazes para o trabalho. Para Bandeira Filho, a imagem de horror que o
presdio desperta no continente no corresponde verdade, pois a condio do detento era plenamente
suportvel. Os sentenciados repetiam: Em Fernando o preso vem passar a festa (grifo do autor).
Enquanto em uma priso fechada eles estariam submetidos a um regime severo, em Fernando de Noronha
montavam casa, trabalhavam no que bem lhes conviesse e, ainda, desfrutavam de lazer, como das
apresentaes de dana e teatrinho da Sociedade Thalya Beneficente, composta por presos e alguns
empregados. Diante do quadro perguntava: Que moralidade se pode esperar de um estabelecimento,
onde entre empregados e presos h taes relaes de intimidade.37 Bandeira Filho chegou a assistir
apresentao do drama Milagres de Santo Antnio. A pea o surpreendera, pois o desempenho dos
atores revelava grande pratica e apurado estudo. A plateia tambm no lhe escapou:
Era um espetculo triste o daquella platea, que s vezes com calor applaudia: individuos pervertidos e
desmoralizados, condemnados gals, escravos libertados pela natureza da pena, criminosos que
deveriam estar gemendo nos crceres para castigo dos hediondos crimes que commetteram, alli
brincavam alegremente, fazendo votos para que ningum se lembre de tira-los de to agradvel retiro.
No pois de admirar, que houvesse quem, depois de cumprir pena em Fernando, praticasse novo crime
com o intuito de voltar; e de outro facto posso dar testemunho. Pouco antes de minha viagem, tinha vindo
para o Recife uma mulher que acabara a sentena, e, quando l me achava, voltou ella para o Presdio,
dizendo que no queria mais viver no continente!38
Os laos sociais criados na ilha prendiam os sentenciados ainda mais a ela. No necessariamente
porque as condies de vida fossem brandas como falavam os que visitavam o presdio, pois os horrores
e as injustias eram correntemente praticados. Mas sim pela construo de algo pelo pertencimento a um
universo particular. Charles Darwin escreveu em seu dirio que em Fernando de Noronha o que h de
mais notvel em seu carter uma colina cnica elevando-se a cerca de trezentos e dez metros de altura.
Assim, ele descreve o acidente geogrfico: A rocha monoltica e divide-se em colunas irregulares. Ao
olhar uma dessas massas isoladas tem-se a princpio a impresso de que ela teria sido propelida
bruscamente para cima num estado semifluido.39 O Pico, monlito avistado a longa distncia, tambm
no foi ignorado pelos sentenciados. Os condenados a gals perptuas se intitulavam Irmos do Pico.40
Como na descrio de Darwin, chegaram ali propelidos bruscamente. Irregulares e semifluidos, foram
fincados e pertenciam, agora, ilha. Eram filhos de Fernando. Como o grande rochdo, dali no
sahiriam mais.41 Em maio de 1916, quando Mario Melo visitou a ilha, se consideravam Irmos do Pico
aqueles que l estavam por muito tempo. O chefe da Compagnie Telegrphique Sud Amricain, que ali
reside a oito annos e constituio familia, declarou-se ser irmo do Pico.42
Os Irmos do Pico, mais que irmanados entre si, estavam simbioticamente irmanados ilha. A
Fernando. Era assim que todos chamavam a ilha. Chegar, estar, viver, sair de Fernando. Assim falavam,

fosse o sentenciado, o comandante, o soldado, o ministro ou o literato. Contrapondo-se a Fernando estava


o mundo, expresso largamente utilizada na ilha para indicar o continente. tal a propriedade do termo
que, alli demora-se alguns dias, acaba por emprega-la inconscientemente.43 Trinta e cinco anos depois
de Bandeira Filho surpreender-se ao usar inconscientemente mundo para se referir ao continente, o
jornalista e historiador Mario Melo viveu a mesma experincia: to vulgar, que no dia seguinte todos
ns estranhos ao presdio nos referimos ao mundo em substituio palavra Recife.44 No presdio de
Ushuaia, na Terra do Fogo, na Patagnia argentina, os apenados chamavam aquela terra longnqua de La
Tierra,45 e ao resto do mundo de o Norte.46 A priso pela natureza tinha tal capacidade de apartar o
preso que o pertencimento sociedade da qual fazia parte era diludo fluidamente e recomposto em um
outro lugar feito seu. Em Fernando de Noronha, o mundo no apenas o continente, mas toda a sociedade
civilizada de onde o indivduo foi banido. Todavia, s vezes, a misria do mundo era to ingrata e a
civilizao prometida to distante, que muitos preferiam a vida em Fernando.
Assim como os gals perptuos se identificavam pela sentena recebida, outros apenados so
reconhecidos e agrupados pelo crime cometido. Desta forma, aqueles que pagavam pena por assassinato
tinham um maior prestgio por serem considerados homens de coragem e resoluo.47 Quanto maior o
crime, maior a considerao, ainda mais que, ali, o delito costumava ser ampliado de circunstncias
fabulosas. Os assassinos desprezavam os condenados por furto. Mario Melo afirma que, em sua visita,
viu que os ladres se ofendiam se comparados a assassinos e se punham como superiores a estes. Um
julga indigna a espcie de crime do outro. Na visita do governador da provncia de Pernambuco,
Manoel Borba, a Fernando de Noronha, em 1916, muitos presos lhe pediam o perdo da pena, mas entre
os solicitantes no havia um nico ladro. Todos eram criminosos de morte. Mario Melo concluiu que
os gatunos se reconhecem conscientemente incorrigveis.48
Todavia, existia uma categoria de presos que era ridicularizada por todos: o ladro de cavalos. Os
demais sentenciados os chamavam de pitubos e quatro e oito, nome deduzido do mximo da pena. Esses
indivduos formam sociedade parte, e no so capazes de confessar o crime; quando interrogados,
dizem que esto presos por um impute.49 Pitubos, impute, palavras que faziam parte do vocabulrio de
grias dos presos, mas que traduziam bem seu significado, pois pituba refere-se pessoa medrosa,
covarde, tambm ao preguioso e, finalmente, ao ladro de cavalo. O impute, uma acusao. Pois bem,
tudo aquilo a que os demais sentenciados podiam odiar em um criminoso covardia e falta de ousadia
possuam os ladres de cavalos. Que histrias miraculosas teria a contar um ladro de cavalo a seus
companheiros de pena? Restava dizer que respondiam a uma acusao. L estavam por um impute.
Gilberto Freyre, em Nordeste, no captulo A cana e os animais, descreve longamente a paixo do
senhor de engenhos pelos cavalos. Montados, eles olhavam para seus escravos e agregados como se
estivessem na varanda da casa-grande, na mesma altura do alpendre. Eram verdadeiros centauros,
amando os cavalos quase como amavam as mulheres.50 Como se podia ver na cultura popular nordestina:
Sou velho, tive bom gosto / Morro quando Deus quiser / A maior pena que eu levo / Cavalo bom e
mulher. Assim, o senhor de engenho tinha tanto horror e dio ao ladro de cavalo como ao ladro de
negro. Alguns senhores chegavam a ser cruis com eles. Freyre afirma que ainda hoje [1937, data de
publicao da obra] dificilmente se pode humilhar de modo mais cru a um homem, no Nordeste, do que
chamando-o de ladro de cavalo.51
Mario Melo conheceu aquele que era o condenado mais bemcomportado do presdio: era um velho,
branco, mais ou menos instrudo, de voz forte. ele quem l perante os companheiros em forma, a ordem
do dia do administrador. Sempre bem-comportado, j cumpria pena em Fernando de Noronha pela
terceira ou quarta vez, bastando, todavia, voltar ao continente para retomar sua prtica. Contavam os
presos que, estando o velho no presdio, para matar o vicio, chegou a furtar um cavallo e esconde-lo
durante dias, tratando-o por sua conta nos esconderijos. Para resolver o problema deram-lhe ou lhe

facilitaram a compra de um cavallo. O velho hoje possuidor dum solipede. E trata-o com especial
carinho nas horas de folga.52 Pode-se ver que os cavalos no eram amados e desejados apenas pelos
senhores de engenho. Os ladres de cavalo, no entanto, eram odiados pelos senhores de engenho e pelo
grmio dos criminosos. Considerada ofensa extremamente depreciativa a um homem de bem, a prtica
era, por seu turno, motivo de humilhao e chacota.

Tecendo famlias: sagrados


matrimnios e pecados de Fernando
O quinto ato principia com a guarnio em formao diante do quartel da ilha. Os nimos dos
soldados se acalmavam quando, ento, surgem presos armados, dirigidos por um guarda. Este avanou
hostilmente sobre um sentinela desarmando-o. Neste mesmo momento, um guarda do comando abate um
preso e, s assim, o guarda que liderava os sentenciados retrocede. Aqui se pode ver que a composio
dos partidos no era homognea, nem separada por condio social. O grupo de presos que atacou o
quartel era liderado por um guarda. A guarnio em formao diante do quartel estava dividida entre o
diretor do presdio e o comandante da guarnio, alm de um outro grupo, fora de controle, formado por
praas. Estes, ao estampido do tiro do guarda do comando, dirigiram-se para as casas dos sentenciados,
dando incio ao sexto ato.
Os soldados deram tiros, queimaram casas e praticaram toda sorte de tropellas, ou seja, confuso
barulhenta provocada por gente em tropel. No se pode precisar todas as aes violentas provocadas
pelos praas como os tiros que foram disparados e que no parecem ter provocado mortes mas uma
atitude, em particular, no pde escapar pena do narrador: o fato de incendiarem alguns ranchos de
palha. As casas, espao de abrigo, moradia e convvio familiar, no eram diferentes no presdio. Ataclas implicava um flagelo doloroso, pois no se tratava de prdios pertencentes ao governo, mas moradias
construdas pelos sentenciados ou particulares para a sua habitao ou para aluguel.
As casas construdas pelos habitantes da ilha no eram muito seguras nem resistentes. Grande parte
era coberta de palha e feita de taipa, no suportava as intempries, poucas vezes durava dois invernos.
Antes de 1873, quase a totalidade era feita desses materiais. Alexandre de Barros Albuquerque, ento
comandante do presdio, determinou que se concedesse a todo o sentenciado, que tivesse de levantar
uma pequena casa, uma fachina de pedras e um numero razoavel de praas para auxilia-lo no transporte
das pedras e em outro qualquer mister, de que porventura precisasse. Deste modo, eram objetivos do
comandante o aformoseamento da villa, a conservao das poucas matas que a ilha possue, e tambem a
maior durao das proprias casas, cujos beneficos resultados revertem em utilidade dos sentenciados. 53
Neste ano, existiam 476 casas particulares, 129 de pedra e cal e 347 de taipa.
Houve um aumento considervel do nmero de casas de pedra e cal a partir de 1873, com particular
expresso neste ano, o que demonstra ter havido um certo xito na medida do comandante. Em 1880, as
casas estavam distribudas pelas seguintes ruas: do Comrcio, 46 casas; da Conceio, 49; do Fico, 53;
Estrela, 85; Floresta, 32; do Sol, 65; da Alegria, 57; do Curral, 44; do Baltazar, 24; da Cacimba, 42;
Mineiros, 62 e do Aude, 16. Na praa Conde DEu, nas ruas do Comando e dos Remdios, s havia
construes nacionais.54
As casas construdas pelos sentenciados acabavam por incorporar-se ao patrimnio destes por meio
do direito de propriedade. Sabe-se que, ao fim da pena, os detentos transferiam a posse ou o uso de
suas casas ou realizavam a transao ainda na vigncia de suas sentenas. As moradias eram
transmitidas por meio de documentos com a interveno de funcionrios do presdio, sendo que muitas
pertenciam a particulares que as alugavam. Pode-se perceber que o acesso posse e aos diferentes tipos

de casas compreendia uma relao de favores entre presos e empregados, como tambm, um sistema de
status entre sentenciados. Houve, desse modo, o beneficiamento de alguns pela administrao, pois no
era incomum soldados e oficiais festejarem o aniversrio de um gal jantando na casa delle.55 Essas
casas abrigavam as famlias dos empregados, soldados do destacamento, paisanos e sentenciados, sendo
que, desta maneira, eram elevadas condio de lar. Constituindo-se em um cenrio de interaes
sociais que maximizava ainda mais as contradies do espao prisional de Fernando de Noronha, as
casas e as famlias de sentenciados resistiram longamente na ilha. Em 1943, o ento capito Antonio
Lemos Filho comandava a 2a Bateria em Fernando de Noronha durante a Segunda Guerra Mundial o
presdio no mais funcionava, porm o governo mantinha alguns condenados de bom comportamento para
realizarem certos trabalhos e ainda pde observar que vrios presos moravam na ilha com suas
famlias e em casas separadas.56
Ao analisar os dados sobre os casamentos, podemos perceber uma formao de famlia que no se
diferenciava muito das do continente. A um primeiro olhar, poder-se-ia questionar se teriam estes cativos
a mesma estrutura familiar dos cativos negros do Brasil escravista.57 No entanto, esta estrutura parece
estar mais prxima das relaes familiares das camadas mais pobres de homens livres. Investigando-se
os registros nos livros de casamento de Fernando de Noronha, procurou-se criar um quadro das relaes
matrimoniais na ilha. A amostra dos dados colhidos compreende os anos de 1854 a 1867,58 perfazendo
um total de 48 casamentos. O primeiro aspecto da anlise a distribuio de frequncia dos matrimnios.
Os picos de cerimnias ocorrem entre 1861 e 1862. Este perodo irregular em relao
distribuio dos outros anos estudados, podendo-se atribuir este efeito maior disposio dos padres
Joaquim Verssimo dos Anjos, capelo alferes, e do capelo contratado Jos Lopes Dias de Carvalho,
tendo este celebra-do 21 dos casamentos analisados, mais de 40% do total.59 Mais que um aspecto
subjetivo da anlise, percebe-se nessa disposio uma convergncia de valorizao dos sacramentos,
alm de uma real inteno de contribuir para a consolidao de valores cristos num ambiente, para
muitos, destitudo de uma base moral capaz de surtir um efeito restaurador sobre os apenados.
Para a celebrao do casamento, o preso se dirigia ao comandante pedindo-lhe licena, e este
despachava positivamente. Levava, ento, o despacho para a igreja, e diante do capelo justificava sua
situao de solteiro ou vivo. Como testemunhas de justificao do estado de viuvez ou de solteirice,
levava outros sentenciados, que narravam conhecer os nubentes e que no havia impedimentos para a
obteno do sacramento. A justificao era aceita e o casamento realizado. As testemunhas do processo
no inspiravam confiana, por sua prpria condio e por, muitas vezes, s virem a conhecer os noivos
depois que foram viver na ilha.
Encontramos na documentao interessante relao das testemunhas de casamento situao diferente
da tratada acima, pois estes so convidados pelos nubentes para testemunharem o matrimnio, j
autorizado pela Igreja, constituindo-se em uma relao social importante entre catlicos que com mais
constncia se apresentavam para cumprir a exigncia testemunhal das cerimnias. Trabalhando ainda com
a mesma amostra, chega-se a um nmero de 92 testemunhas, destacando-se, sob esse aspecto, a figura do
militar. No lmpido o cenrio que envolvia estas escolhas, tampouco a reserva ou o entusiasmo com
que eram acolhidas. Podemos dizer apenas que, sobre tudo isso, incidia uma dinmica que erigia
vnculos entre apenados e militares, cumprindo o papel de trazer ao cotidiano da ilha doses de um
entrelaamento que, se por um lado era exigncia inegocivel s aplicaes dos conceitos de
ressocializao por meio de uma vida que propiciasse o contato com preceitos cristos como parte de
um conjunto de medidas na recuperao do apenado , por outro trazia o exotismo tpico que as relaes
no espao prisional sempre apresentaram no Brasil.
Destaca-se de pronto o fato de que, sem dvida, eram os militares de maior patente os chamados a
priori. o caso do coronel comandante Antnio Gomes Leal, seis vezes apondo sua assinatura no livro

correspondente. Igual destaque recebe o major comandante Sebastio Antnio do Rego Barros, tambm
seis vezes comparecendo a servir de testemunha nas celebraes. Sentenciados, decerto, serviam menos
a estas solicitaes de compadrio. Os dados, no entanto, nos mostram que, se por um lado concentravamse em algumas figuras os pedidos de apadrinhamento, por outro se pulverizavam entre muitos os restantes
dos pedidos, servindo-nos, talvez, como chave de identificao da multiplicidade de relaes
construdas na ilha.
No entanto, a primeira impresso das vantagens obtidas por um sentenciado, ao ter o comandante
como testemunha, apadrinhando, assim, o casamento, desfaz-se ao vermos a documentao e detectarmos
as relativamente curtas temporadas e constantes mudanas de comandantes. Ao analisar os registros de
casamento da amostra estudada, pode-se perceber a preferncia dos sentenciados, para testemunha de
casamento, pelo casal Loureno Jos Romo e dona Anna Lins Romo, ou um dos dois em composio
com outra pessoa. H registros do alferes Loureno Jos Romo como testemunha de casamento, desde 1o
de janeiro de 1857, nas bodas de Antnio Ferreira da Costa e Raimunda Maria da Conceio, ambos
pardos e filhos legtimos. Em 1864, Beaurepaire Rohan aponta o alferes Loureno Romo como o
responsvel pela introduo, na ilha, de fruteiras como a nica pitombeira do lugar, ps de mamo de
caiena e pitangueiras, plantadas em sua horta.60 Em 1873, Loureno Romo citado como integrante da
comisso designada pelo comandante para arrecadar doaes para vestir as crianas do presdio. Ou
seja, viveu no presdio por, no mnimo, 16 anos.61
V-se nos registros de casamento que o alferes Loureno Jos Romo gozava de prestgio, pois fora
testemunha do casamento de Pedro Carlos Nogueira de Baumam, filho legtimo do tenente-coronel Joo
Carlos de Baumam e de dona Ana Nogueira de Baumam, todos do Rio de Janeiro. A nubente era
Michaella de Jesus Machado, filha legtima de Jos Joaquim Machado e Francisca Teixeira Machado,
todos do Cear. A noiva fora para Fernando de Noronha, em companhia de seus pais, especialmente para
o casamento. Ladeava Loureno Romo, como a outra testemunha, o major comandante, Sebastio
Antnio do Rego Barros. Em outro casamento, o alferes Romo foi testemunha da unio entre Belarmino
da Costa Ramos, segundo sargento da 8a companhia do 4o batalho de artilharia a p, com Belina Augusta
Carolina da Silva Bitancourt, nascida no presdio de Fernando de Noronha, e filha natural de Maria da
Silva Bitancourt. Tambm testemunhou o casamento do militar Antnio Malhardo.
Todavia, foi testemunha de casamento pelo maior nmero de vezes entre os sentenciados. Enquanto
entre militares foi solicitado trs vezes, entre os sentenciados civis o foi cinco, lembrando que os quatro
registros restantes, do total de 12, que no identificam a condio social dos noivos, possuem grande
chance de tambm serem de sentenciados. Das unies de presos, o casal Romo, por exemplo, foi
testemunha do matrimnio entre o vivo Manoel Vieira Cordeiro, sentenciado civil, com a paisana
Francelina Maria da Conceio. A noiva era filha natural, e sua me indicada como falecida, no
constando o nome desta no assento. Outro sentenciado civil que convidou o casal Romo para testemunha
de seu casamento foi Antnio Jos Torres, da Paraba do Norte. Como se pode ver, os casamentos no
presdio abarcavam todas as categorias sociais presentes na ilha, militares, paisanos e sentenciados.
Vivo apenado, que casa com a paisana rf; militar, que traz do continente a noiva e a famlia desta para
o casamento; militares, que casam com paisanas filhas de sentenciados. Assim, os militares
representavam a maior parcela de testemunhas requisitadas. No entanto, analisando pormenorizadamente
as celebraes da amostra, pode-se concluir que esta preferncia era amplificada entre os militares que
ficavam mais tempo na ilha, como Loureno Jos Romo, que l residiu por no mnimo 16 anos, enquanto
alguns, mesmo na posio de comandante, permaneciam pouco mais de um ano. Embora o presdio fosse
um local de passagem, transitrio, os sentenciados preferiam a permanncia transitoriedade na hora de
escolher as testemunhas de suas unies conjugais.
Desdobra-se a escolha das testemunhas em dois veios midos. Um na direo dos encontros de

interesse, em que os laos firmados amenizam a aridez das relaes no cenrio desgastante do cotidiano
prisional. Outro, na perspectiva de que, uma vez imersos no reencontro com os valores da sociedade que
agrediram e que, em resposta, os segregou, surgisse a ligao com o caminho de reentrada nos valores
dessa sociedade, para que, uma vez determinados e tendo cumprido sua pena, pudessem a ela retornar.
Quanto presena das mulheres no presdio, num primeiro momento, era proibida at mesmo para as
esposas dos militares, sendo que a partir da dcada de 1860 se intensifica o ingresso delas. O projeto
moralizador de correo dos presos pela famlia, proposto por Beaurepaire Rohan, vai estimular a
constituio das famlias e valorizar a presena das mulheres, fato que sempre despertou polmicas.62 Um
texto annimo de 1817 que permaneceu indito at 1883, quando foi publicado pela Revista do
Instituto Arqueolgico e Geogrfico Pernambucano , intitulado Revolues, ideia geral de
Pernambuco em 1817, afirmava que Fernando de Noronha possua importantssima posio geogrfica e
ocupava o papel de mais importante baluarte contra as investidas de piratas e corsrios. No entanto, o
que mais relevante no texto, sua viso sobre a importncia do ingresso das mulheres no arquiplago.
Vale lembrar que, em 1817, Fernando de Noronha ainda no era legalmente destinado ao cumprimento de
sentenas de presos civis, porm, na prtica, j tinha essa destinao, como o prprio desterro, que
ocorria desde datas bem remotas. O autor annimo deixa claro que os homens sensatos, ou seja, zelosos
do bem do Estado, da religio e da soberania, lamentavam que o gnio do mal tivesse sado vencedor
com estragos a homens da moral e do bem publico. No compreendendo, por que
Tem-se teimado invencivelmente, conservar a Ilha impenetrvel mulheres, Sanctidade dos
Matrimnios, s vantagens da populao: os mesmos officiaes, e Soldados casados so obrigados a
deixar em Pernambuco suas mulheres, expostas ao risco da incontinncia, para ellas mesmas irem
observar huma castidade forada, e reprovada por todas as boas Leis!63
A obra, em todo o seu texto, permeada pelo moralismo do autor. Nesse trecho, pode-se perceber o
cuidado com a potencial infidelidade a que as mulheres seriam submetidas, pois, segundo ele, a ausncia
das obrigaes matrimoniais contrariava o regimento das boas leis, ou seja: as da Igreja e as da natureza.
Somava-se a isso ainda, segundo o autor, que os soldados de Pernambuco no tinham ideia de moral e
tampouco eram capazes de guardar castidade. Assim, caam em habituais depravadas relaes,
deixando que a natureza animal se responsabilizasse pela mais elevada torpitude.
De facto, os crimes contra a natureza, em gneros de Luxuria, so tantos, to variados, to escandalosos,
e nefandos que a nossa penna se hororisa, e recusa menciona-los: basta-lhe escrever, que semelhantes
attentados so vulgarmente designados, e entendidos sob o modesto titulo de peccados de Fernando e
que o nome de Sodoma mui francamente exprime a Ilha de Fernando!!64
Todos atribuam a Fernando de Noronha um carter masculino. Quase como se Fernando tivesse
vida prpria. O comandante Jos ngelo de Moraes Rego afirmava que sem mulheres impossvel
governar Fernando.65 Olhando a Tabela 1, percebe-se que os homens, 1.105 deles, ou 70% da
populao, dominavam a paisagem da ilha. As mulheres adultas, 168 paisanas e sentenciadas,
representavam apenas 11%, ou seja, a proporo era de 6,6 homens para cada mulher. Escassas, as
mulheres valiam a prpria governabilidade do presdio. Os sentenciados solteiros e vivos cometiam
crimes contra o pudor de menores, para poderem reparar o delito e constiturem famlia. Eram
denunciados, confessavam e revelavam seu desejo de casar para reparar o erro. Aquela que tivera sua
honra ferida seguia para o continente, para a reparao e, ento, retornavam casados.66 Analisando a
mesma Tabela 1, percebe-se que o nmero de meninas praticamente igual ao de mulheres adultas. No

era toa que, em 1880, Antnio Herculano de Souza Bandeira Filho apontava que:
H necessidade urgente de arredar dali 36 desgraadas, que do o triste espectaculo da maior
degradao, com verdadeiro escarneo das sentenas que as condemnaram. As paisanas ou livres no
diferem muito no gnero de vida, e, salvas as poucas excepes, e infelizmente so bem poucas, no ha
mulher honesta naquelle logar. A prostituio assumiu propores assustadoras. H meninas de 8 a 9
annos j pervertidas e depravadas, com sciencia e conscincia de seus pais. O prprio casamento
muitas vezes procurado para fins ignbeis, a ponto de os maridos aconselharem suas mulheres a
infidelidade, para auferir os lucros.67
O parecer do dr. Andr Augusto de Pdua Fleury ao relatrio de Bandeira Filho completa: no h
trabalho, nem ensino moral e religioso, nem disciplina, nem regimen penal, prega-se abertamente a
dissoluo de costumes e a prostituio a mais desenfreada.68 Com uma proporo homem/mulher to
desigual, ser mulher ou ter uma mulher, ainda que criana, de fato, poderia significar uma fonte certa de
lucros. Ento, diante da escassez de mulheres, aqueles que estavam no continente concluam que existia
uma sodomia desenfreada na ilha. No foram localizados documentos que tratassem da homossexualidade
no presdio. No entanto, Jos Lins do Rego consegue captar com mestria, em sua prosa ficcional, os
significados que o homoerotismo poderia ter naquela ilha-presdio. E assim, tendo por cenrio a casa do
mdico, onde as personagens serviam, narra como o moleque Ricardo cai nos braos de Seu Manuel:
Ali em Fernando a coisa era outra. Os homens-mulheres no eram raros como no engenho. Seu Manuel
cozinheiro era um. No havia mais dvida. A princpio Ricardo teve medo, uma vergonha maior do que
aquela de amar sozinho. O tempo porm foi dando costume s suas repugnncias. Lembrava-se bem
daquela noite escura, um vento furioso soprava forte. Viria chuva na certa. A gameleira sofria, o mdico
trancado no quarto e ele pensando em muita coisa fora dali do degredo. Ento ouviu que batiam na porta.
Uma voz soprada, chamando por ele. Ficou com medo, medo de um crime, de uma apario de alma.
Tremia na rede quando a voz se elevou mais:
Abra, menino, sou eu.
Uma voz angustiada, uma voz de quem se humilhava at o mais baixo.
Abra, menino, sou eu.
Conheceu quem era. Era Seu Manuel. Abriu seu quarto. O frio da noite entrou-lhe de portas adentro. E
com ele o companheiro que lhe chegava tremendo, de fala amedrontada, ofegante, como de um faminto de
muitos dias.
Quando ele se foi, Ricardo pensou em muita coisa mas depois um sono pesado pegou-o na rede at de
manh, com sol alto. O mdico nem estava mais em casa. Seu Manuel j tinha feito todo o seu servio.
Estava alegre e cantava uma moda qualquer, muito feliz, muito contente da vida. Ricardo no quis olhar
para ele. Terminou olhando porque os agrados do cozinheiro, a cara alegre no consentiam naquela
cerimnia.
O que no diriam Simo e Deodato? O que no diria um homem como o Seu Ablio? Isaura? Seu Lucas?
Passou o dia inteiro pensando. Na ilha aquilo no queria dizer nada, quase todos tinham simpatias

daquele jeito. As mulheres que havia por l tinham os seus donos. Seu Manuel, um homem com trs
mortes, fazendo coisas assim, feito uma mulher no cio, atrs dele, do mdico. Custava compreender. O
mundo dava voltas que s o diabo sabia. E Deus? O que diria Deus daquilo tudo? Deus no sabia de
nada. Perdidos no mar, eles estavam perdidos dos olhares de Deus. Deus no devia olhar para o preso de
Fernando.69
O texto do autor annimo atribui aos pecados de Fernando o motivo para os padres probos se
recusarem a exercer suas funes na ilha. Por isso, para l enviavam-se os clrigos criminosos, para
prend-los e degred-los. Este tipo de religioso, no lugar de instruir nas moralidades crists, servia para
aumentar o nmero dos incorrigveis e dos escndalos. possvel que estas informaes sejam
exageradas pelo excesso de moralidade do texto, mas no deixam de informar sobre um tipo de imagem
que as pessoas do continente tinham a respeito da ilha, sobretudo, pela importncia atribuda presena
das mulheres e da famlia. O ingresso das mulheres preservaria as famlias, pois as esposas no cairiam
em tentao nem os esposos em sodomia, alm do que a populao, no apenas do arquiplago, mas a do
pas, seria aumentada. Suas opinies no diferiam muito das de Beaurepaire Rohan, que afirmava que o
grande lapso temporal das penas cumpridas em Fernando de Noronha resultava em
desordens, que o sentimento da moralidade devia ter procurado evitar. Enquanto suas mulheres,
abandonadas no continente, procuravo, para si e seus filhos, um recurso na devassido, seus maridos,
isolados no presdio, entregavo-se aos mais degradantes desvios, donde se originavo as nicas
enfermidades conhecidas naquelle abenoado clima.70
O autor annimo do texto de 1817 sugeria a colonizao do arquiplago por famlias de veteranos
benemritos e acreditados que cultivariam a terra com mulheres e filhos, clamando: que construssem
uma Parochia, aonde o Parocho, escolhido aonde aonde aonde Fiat; Fiat. Amem. Deste
modo um tanto que original, o autor finaliza suas ideias para a moralizao de Fernando de Noronha.
Aqui a famlia salva a ilha. No projeto de reforma do presdio de Fernando de Noronha, proposto por
Beaurepaire Rohan, em 1864, a famlia assumiria um papel de correo, no do espao, mas do preso.71
Mas at onde este projeto de correo do preso pela famlia foi concretizado? Houve um implemento no
nmero e frequncia dos casamentos?
O que podemos extrair da anlise das Tabelas 2 e 3, logo a seguir, que o projeto de Henrique de
Beaurepaire Rohan, anunciado em seu relatrio e, supostamente, colocado em prtica a partir do
regulamento de 1865, no surtiu o efeito desejado. Se a inteno era estimular o casamento do
sentenciado durante o perodo prisional para que, assim, a famlia servisse de esteio ao processo de
ressocializao, bem como de mais um grilho a aprisionar o apenado junto ilha-presdio, este intento
no se verifica. Confrontando os dados de frequncia de casamentos ocorridos entre 1854 e 1867 com os
dados de frequncia de cerimnias realizadas entre 1865 e 1879, construmos os Grficos 1 e 2 cuja
anlise bastante clara neste sentido.
Os grficos apresentam dois lapsos temporais basicamente idnticos (14 e 15 anos, respectivamente).
Os dados se interseccionam nos anos de 1865 a 1867 a fim de que, na obteno da linha de tendncia da
mdia mvel do perodo, pudesse ser formado um bloco uno e contnuo. Se, em termos absolutos, a
mdia anual do perodo posterior ao regulamento de 1865 maior que a do anterior, ao recorrermos ao
desenho da tendncia da mdia, encontramos um traado que percorre os dois espectros com similitude
patente. Afinal, uma mdia mvel fornece informaes de tendncia que uma mdia simples de todos os
dados histricos no revela.
Confrontemos, pois, as tabelas e, em seguida, os grficos.

Tabela 2 Casamentos por Ano (1854-1879)


ANO
CASAMENTO
1854
1
1855
1
1856
1
1857
4
1858
0
1859
2
1860
3
1861
10
1862
11
1863
1
1864
5
1865
4
1866
2
1867
3
Totais =
48
Mdia =
3,43
Fonte: Arquivo da Cria Metropolitana de Recife. Livro 1 de Casamento de Fernando de Noronha.

%
2,10%
2,10%
2,10%
8,30%
0,00%
4,20%
6,30%
20,80%
22,90%
2,10%
10,40%
8,30%
4,25%
6,30%
100,00%

Tabela 3 Casamentos por Ano (1865-1879)


ANO
1865
1866
1867
1868
1869
1870
1871
1872
1873
1874
1875
1876
1877
1878
1879
Totais =
Mdia =
Fonte: Relatrio do Ministrio da Justia.

Passando aos grficos, temos:

CASAMENTO
4
2
3
4
4
8
4
2
1
11
13
6
8
1
5
76
5,07

%
5,30%
2,60%
3,90%
5,30%
5,30%
10,50%
5,30%
2,60%
1,30%
14,50%
17,10%
7,90%
10,50%
1,30%
6,60%
100,00%

Grfico 1 Casamentos por Ano (18541867) com Mdia Mvel Fonte: Dados extrados da Tabela 2.

Grfico 2 Casamentos por Ano (18651879) com Mdia Mvel Fonte: Dados extrados da Tabela 3.

Fica claro, portanto, que os casamentos obedeciam a uma dinmica prpria do convvio dos
apenados, no se curvando aos caprichos das imposies legais, nem adquirindo uma cintica diferente
apenas porque pudesse resultar dali qualquer vantagem em termos de execuo da pena. Era um

convergir dotado de sinuosidade prpria a cargo dos ilhus, distribuindo-se ao longo do tempo conforme
os arranjos de convivncia na ilha, se consolidando em seu natural desenrolar: humano e inconstante.

O aoite e a fuga
O sexto ato se encerra com os oficiais tentando conter os nimos e as tenses entre soldados e
sentenciados, enquanto o stimo ato expressa todo o desapreo e descuido na administrao do presdio
pelo Ministrio da Justia e, antes, pelo Ministrio da Guerra. Na falta do navio de guerra que devia
manter-se fundeado em suas guas esta determinao vinha desde o regulamento de 1865 e era,
reiteradamente, cobrada pelos comandantes , enviou-se, em uma jangada, um sargento e trs
sentenciados para avisarem o governo de Pernambuco sobre o conflito.
O oitavo e ltimo ato a punio dos culpados, tendo sido os militares, que tiveram papel de
liderana, submetidos a conselho, e os demais corrigidos disciplinarmente. Entre os sentenciados, os que
tiveram maior participao foram enviados ao Recife. No presdio de Fernando de Noronha, no havia
cela de isolamento para deter algum preso incorrigvel. Aqueles que precisavam ser castigados eram
detidos na Aldeia e para punies severas usavam-se tronco e ferros. O primeiro podia ser aplicado aos
ps e s mos; ao pescoo, havia muito cara em desuso. O segundo implicava corrente atada cintura
presa aos ps, no par de machos difficultando a marcha e finalmente na gargalheira.72 Tambm para
faltas graves havia a gameleira, chibata feita com cip desta rvore. Na presena do mdico, que
acompanhava a condio fsica do castigado, o preso era aoitado em pblico. Em setembro de 1871, a
Presidncia de Pernambuco proibiu o seu uso. Bandeira Filho afirmava que esta medida deixou os
comandantes de mos atadas para conter os ditos incorrigveis e que os detentos de bom
comportamento reclamavam o retorno da gameleira. Assim, dizia que os castigos no eram como se
imaginava no continente, pois o que significava para um criminoso estar preso em uma grande cela com
seus companheiros? E completa: A desmoralizao tem chegado a tal ponto que os presos no fazem
caso dos castigos, e nos sales da Alda, apostam carreiras com os machos aos ps.73 No se pode
precisar quais os castigos aplicados aos presos que participaram dos embates de 3 de dezembro de 1886.
Um, no entanto, bem claro: o envio para Recife dos sentenciados mais comprometidos com o evento.
Um desterro s avessas. Ironicamente desterrados da ilha longnqua para onde a sociedade os tinha
enviado. Expulsos do presdio onde tinham feito seu lugar, onde tinham recriado a vida.
Contudo, nem todos estavam ocupados em reconstruir, reelaborar suas vidas na ilha-presdio, e
vrios estavam empenhados em evadir-se. Para muitos, mergulhar no universo da ilha era a melhor forma
de cumprir suas sentenas, e boa parte teria de pagar longas penas. Alguns por toda a vida. Viver na ilha
e fazer de l sua casa era uma necessidade indelvel. Vrios no queriam voltar ao continente ao fim da
pena, pois haviam construdo um mundo seu. Ali, agora, era seu lugar. Alguns precisavam se adaptar
ilha, outros queriam adapt-la. No havia como fugir. Para outros, no havia como no fugir. Pessoas
para quem no se poderia encontrar a liberdade em um mundo circunscrito pelo mar. Indivduos que no
mais podiam l viver, fosse pela violncia, pela misria, pela injustia, por estarem jurados de morte,
por ainda terem contas a pagar no continente, por precisarem reencontrar aqueles que amavam. Enfim,
pessoas que viviam do desejo de retornar ao mundo e fugir de Fernando. Como Ernesto. Esprito
indomvel, que no se via preso.
No estranho que a maior parte dos individuos na scena lugubre da expiao do crime no revelo em
si as funces do espirito, e nem to pouco reflectem cousa alguma, porquanto as faculdades intellectuaes

nelles se acho completamente embotadas, e no estado de enraivecimento pelo tormento na expiao da


culpa, no trepido um s instante pr em pratica os planos mais temerarios possiveis, mormente neste
Presidio, onde existe uma populao numerosa de homens indomaveis que considero smente a fuga
para elles uma verdadeira emancipao.74
Entre eles estava Ernesto e seus cmplices Alexandre Tarenze, Jos Antnio Bruno e Bento Nunes
Pessoa que, em 11 de agosto de 1881, fugiram em uma jangada. O comandante, avisado da fuga, enviou
sentenciados de sua confiana e mais dois praas para persegui-los. Em perigo de se afogarem, Ernesto
Owalle e Nunes Pessoa foram capturados. Tarenze e Bruno desapareceram.75 Na relao nominal de
sentenciados de 6 de novembro de 1879, preparada pelo capito secretrio Joo Baptista Pinheiro Corte
Real, no se encontra o nome de Ernesto ou de seus companheiros. Ou seja, no mximo, apenas um ano e
quatro meses aps a chegada ao presdio, Ernesto e seus companheiros j procuravam tratar da
prancha, como os presos chamavam o plano de fuga. A ilha no podia domar a todos. Para estes, a vida
estava fora dela. Para muitos tambm estava, porm sabiam ser impossvel sair vivo de tal empreitada.
Sair de Fernando, fugir, era mais um encontro com a morte, um suicdio a que muitos se haviam
submetido.76 Enfrentar o mar bravio no era para todos. Nem todos, tambm, acreditavam ser possvel
venc-lo. Era um expediente dos desesperados. Jos Lins do Rego, em sua narrativa ficcional, traduz o
desejo do encarcerado pelo mar, a vontade de evadir-se:
As escapulas da ilha eram contadas como os maiores acontecimentos que pudessem existir no mundo.
Muitos, na histria triste do presdio, se tinham aventurado, muitos se tinham perdido. Mas para estes
melhor valia a vida entregue s ondas, aos furores das guas, que aquela vida, aquele destino de morrer
um dia de perna inchada, amarelo, como o beribri chupando todo o sangue, vazando os olhos. Melhor
cair no mar, nos quatro paus de jangada e deixar que o vento os levasse vontade. Podia ser dessem em
uma praia, que eles pudessem ainda pisar em terra que no fosse a terra maldita da ilha.77
As fugas, a princpio, no representavam muito perigo ao presdio. O seu nmero no era grande.
Inclusive, num perodo de cinco anos, entre 1865 e 1870, no houve notcias de evases.78 At porque,
como nos lembra Bandeira Filho, era quase certa a morte, pois as jangadas de pau eram os principais
veculos das fugas, e os fugitivos no resistiam ao cansao e fome. Viagem to perigosa no era
emprehendida pelos homens acostumados ao mar, conhecedores da insensatez da empreza. Bandeira
Filho foi informado que os presos que tem tentado fuga em jangadas so naturaes dos sertes,
inteiramente ignorantes dos trabalhos martimos. Portanto, arriscam-se precisamente por no poderem
calcular os resultados da imprudncia.79 As jangadas eram construdas com paus amarrados uns aos
outros, sem materiais resistentes e com madeira imprpria, pois era o que havia na ilha. At mesmo
troncos de bananeiras eram usados. Assim, no costumavam resistir violncia das ondas. Foi muito
utilizada para a confeco das jangadas uma leguminosa de pouco peso, chamada molungu. Em 1880, ela
praticamente no mais existia, pois a administrao do presdio, tentando evitar as fugas, procurou
extingui-la.
Pela insuficincia de soldados para guarnecerem os locais mais utilizados para as fugas, como passou
a determinar o regulamento de 1865, eram os prprios presos que cuidavam destas localidades. Os mais
velhos e aqueles que no podiam trabalhar eram distribudos em grupos de quatro, em pequenas casas
construdas nos pontos onde foram encontrados vestgios de evaso. Os sentenciados se vigiavam
mutuamente, pois nem sempre eram os de mais confiana, e se revezavam durante a noite na vigilncia da
praia. Em 1880, existiam 33 pontos da ilha vigiados por estes grupos, o que ocupava 132 condenados.
Merecia cuidado especial a vigilncia da baleeira, pois esta sim dava condies de xito a uma fuga.

Daqueles que fugiram em baleeiras: em 1871, dos dez, seis retornaram para o presdio; dos fugitivos de
1874, todos os quatro foram recapturados com a baleeira na ponta do Melo, no Rio Grande do Norte.
Dos 13 fugitivos de 1875, no h informaes. Entre os que no foram recapturados, tanto nas fugas com
as baleeiras como em jangadas, vrios so indicados como tendo morrido e aos demais creditado o
mesmo destino.80 Muitas dessas fugas, acreditavam os comandantes, podiam ser evitadas com um vaso de
guerra estacionado nas guas do arquiplago, como ordenava os regulamentos de 1865 e 1880.
As fugas eram cercadas pela morte, porm, muitas vezes, criavam histrias fantsticas de ousadia e
criatividade. Em 4 de fevereiro de 1877, trs sentenciados civis fugiam em uma jangada de paus secos:
dois morreram nas ondas; um, em estado lastimoso, foi salvo pelo navio Carrie E. Long, que seguia para
os Estados Unidos. Aps parar na Amrica, foi reconduzido ao presdio.81 Em dezembro de 1878,
durante o carregamento do vapor Gequi, da Companhia Pernambucana, um sentenciado, auxiliado por
sua amasia, conseguiu ser embarcado em um ba. Como de costume, com a partida do vapor, a ilha s
teria comunicao com o Recife um ms depois. Desta feita, o sentenciado deixou cartas para diversas
pessoas e para a administrao do presdio. Coincidentemente, pouco aps a partida do Gequi,
tardinha, aportou na ilha a corveta Mag. Na manh seguinte, foram descobertas as cartas. Seguindo
ordens do comandante, Mag parte para o porto do Recife, chegando seis horas antes do Gequi. A
surpresa maior no foi para os que assistiam a algo to inusitado, mas para o prprio fugitivo, estupefato
pelo malogro de seus planos.
Fazer a prancha inclua desde fugas desesperadas, em frgeis jangadas, a outras miraculosas, sob
os bigodes dos agentes repressores, e com a ridicularizao da administrao. No presdio de Ushuaia,
na Argentina, tambm era a natureza o maior impeditivo das fugas, com seu mar glido, bosques e
montanhas com frio intenso por praticamente todo o ano. No entanto, no foram poucos os que tentaram.
Assim como em Fernando de Noronha, uns se lanaram loucamente contra a natureza. Outros criaram
rebuscados planos, como um que, vestido de marinheiro, escondeu-se no sino da igreja. 82 Um outro
prisioneiro, tendo sido recapturado, cuando entr por la puerta principale del crcel dijo ac no me
salvo y al outro da lo encontraron ahorcado.83
Alguns no suportam o encarceramento, ainda que o muro seja a natureza. Tambm em Fernando de
Noronha o suicdio ps fim agonia de alguns. Como Manoel Monteiro, sentenciado civil, que ingeriu
grande quantidade de acetato de cobre, ou o enfermeiro-mor, o sentenciado Manoel dos Santos Lima, que
cortou a jugular com um bisturi. Suspeita-se que tambm o sentenciado Annibal tenha se suicidado,
lanando-se ao mar. Recorrendo mais uma vez literatura, pode-se ver a ambiguidade entre permanecer
e enfrentar a morte na dura rotina, ou fugir e enfrent-la na aventura. O moleque Ricardo, personagem de
Jos Lins do Rego, detido na ilha, no se motiva a evadir-se, como muitos outros que l estiveram de
fato.
Ricardo pensava naqueles todos que sacrificaram tudo para se salvar de Fernando. E ele sem esta
vontade, ele sozinho no meio de centenas, no meio dos piores homens que pudessem existir, dos que
roubavam, dos que matavam, dos que faziam tudo que era ruim, ele somente, sem saber por que, sem
entusiasmo para voltar, para esperar o dia grande da partida, um navio pequeno, com aquele brilho nos
olhos e aquela alegria na cara que tinham os presos que embarcavam de volta. Pareciam famintos que
voltassem para o melhor banquete da Terra.84
As instituies penais podem assumir muitas formas, em sua arquitetura e em seu regime, porm
algumas caractersticas se apresentam uniformes, como afirma Gresham Sykes, pois se originam do fato
inegvel de que instituies penais so locais onde grandes grupos de indivduos involuntariamente se
confinam sob condies de extrema privao.85 Ainda que privaes possam ser aliviadas por diversas

estratgias da administrao, a condio de confinamento involuntrio no diminuda. A fuga assume o


carter mais visvel de negao ao crcere. No entanto, no a nica e, nem sempre, a mais eficiente.
O prisioneiro que fugiu do presdio em um ba e foi capturado no porto do Recife era natural do Par
e cumpria priso perptua com trabalho por assassinato na Corte. Por diversas vezes e diversos meios
tentou se evadir. Segundo Bandeira Filho, que o conheceu pessoalmente, tinha boa educao literria e
dispunha de imaginao ardentssima, pois em suas obras havia boas poesias e alguns outros textos
de merecimento. De seus poemas transcreve as estrofes finais do Canto de Stoicismo, daquele que se
julgava mrtir:
Da mais stulta tyrannia afronto
Dura oppresso;
Ante a pol, o pelourinho infame,
No tremi, no.
Bruta cadeia, em gargalheira ao collo,
Fere-me o hombro;
Oh! Vis esbirros, de to pouco ainda
Me no assombro.
Lancem-me aos ps os grilhes de escravo,
Recebo-os louco!
Levem-me a rastos aos olhares de um cepo,
Ainda pouco!
.
Eia, tyrano! Apavorou-te o forte,
Altivo ao jugo!
Dize-me agora si maior o martyr,
Ou si o verdugo! 86
A filosofia estoica, fundada por Zenon de Ctio no sculo III a. C., tinha por doutrina viver segundo a
racional lei da natureza e, por conseguinte, aptico a tudo que lhe era externo. Will Durant afirma que
tanto o estoicismo como o epicurismo eram teorias sobre como o indivduo ainda poderia ser feliz
embora subjugado ou escravizado. Conta-se que:
Quando Zenon, que no acreditava na escravido, estava batendo num escravo seu por causa de algum
delito, o escravo alegou como atenuante que, segundo a filosofia de seu senhor, ele tinha sido destinado,
por toda a eternidade, a cometer aquela falta; ao que Zenon replicou, com a calma de um sbio, que, de
acordo com a mesma filosofia, ele, Zenon, tinha sido destinado a bater nele por causa dela. 87
Ou seja, como conclui Durant, a vontade individual de lutar intil diante da vontade universal. Se
podem parecer contraditrias as afrontas do mrtir e sua falta de apatia diante da natureza daquele
universo, deve-se lembrar que estoico aquele que impassvel, imperturbvel, insensvel, enfim,
inabalvel. Ento, se a vitria for inteiramente impossvel deve ser desdenhada.88
Assim o fazia o martyr. Aps lutar de todas as formas pela fuga, encontrou, no desdm, sua arma
para apavorar seus algozes, seus carrascos. Bandeira Filho o julgava um dos grandes embaraos do
Presdio.89 Ele vivia preso, at p-lo a ferros j fora preciso, pois incitava os demais sentenciados

insubordinao. Ento, seu Canto de Stoicismo, mais que uma resignao, era uma fortaleza inabalvel
que acreditava poder sobreviver ao brutal universo daquele lugar.
Fernando de Noronha era o antiparaso. Corpo de anjo. Alma de demnio. Corrompia at quem
deveria ser veculo de moralidades. Ainda que saibamos que muitos iam atrados pela oportunidade de
enriquecer custa de se locupletar do errio e da explorao dos sentenciados. Mas, mesmo os de boa
vontade, Fernando parecia faz-los desviar do caminho da moral. Parecia no ser possvel o resgate
desses indivduos para a sociedade. Eles j tinham construdo sua prpria sociedade que, aos olhos do
mundo, era desvirtuada ao ponto de ser um foco de contaminao e irradiao da imoralidade,
perversidade e corrupo sociedade sadia. Fernando a todos encarcerava, fossem livres ou
sentenciados. Todos submetidos ao seu regime, sua sociedade, para alm das reformas externas.
Inclume s reformas. Ignorando-as. Rindo delas. Mas o que, primeira vista, pode parecer ser a vitria
de uma sociedade de apartados, por criarem um mundo seu, talvez represente o sucesso de um projeto
civilizador. Fernando de Noronha era o contraponto do pas que se queria construir. Era o seu oposto.
Era descivilizao. Precisava existir para que todos vissem o que no era a civilizao.

1 Registro feito em seu dirio sobre a viagem, realizada no navio Beagle, pelo hemisfrio Sul. DARWIN, Charles (1839). Viagem de um
naturalista ao redor do mundo. Rio de Janeiro: Sociedade Editora e Grfica Lmtd., Sedegra, s/d,. v. 1, p. 30.
2 O arquiplago formado por 21 ilhas, ilhotas e rochedos, sua extenso aproximada de 26 km. A ilha principal chega aos 17 km, a uma
distncia de 554 km do Recife e a 2.700 km da frica. Fernando de Noronha est situada nas coordenadas 3 54S de latitude e 32 25W
de longitude. http://www.noronha.pe.gov.br/ctudo-turismo-info-localizacao.asp(acesso: 20/5/2007).
3 ROHAN, Henrique de Beaurepaire. A Ilha de Ferando de Noronha: considerada ao estabelecimento de uma colnia agrcola-penitenciaria.
In: BARBUDA, Jos Egydio Gordilho de. Relatrio do Ministrio da Guerra de 1864, apresentado pelo ministro Jos Egydio Gordilho de
Barbuda, Assembleia Geral Legislativa. Ministrio da Guerra. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1865, p. 6.
4 MELO, Mrio. Archiplago de Fernando de Noronha, geographia phisyca e poltica. Recife: Imprensa Industrial, 1916, p. 12.
5 MAC-DOWELL, Samuel Wallace. Relatrio do Ministrio da Justia de 1886, apresentado pelo ministro Samuel Wallace Mac-Dowell
Assembleia Geral Legislativa. Ministrio da Justia. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1887, p. 161.
6 GALVO, Sebastio de Vasconcelos. Diccionario chorographico, histrico e estatistico de Pernambuco. Rio de Janeiro: Imprensa
Nacional, 1908, v. 1, p. 242 e 243.
7 ROHAN, op. cit., p. 29.
8 Ibidem, p. 29.
9 PARANHOS, Jos Maria da Silva. Relatrio do Ministrio da Guerra de 1870, apresentado pelo ministro Jos Maria da Silva Paranhos.
Ministrio da Justia. Rio de Janeiro: Typographia Universal de Leammert, 1871, p. 63.
10 FLEURY, Andr Augusto de Pdua. O presdio de Fernando de Noronha e nossas prises. Anexo ao Relatrio do Ministrio da Justia
de 1880. Ministro Manoel Pinto de Souza Dantas. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1880, p. 7-8.
11 REGO, Jos Lins do. Usina. Fico Completa, v. 1. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1987, p. 687.
12 Ibidem, p. 692.
13 BANDEIRA FILHO, Antonio Herculano de Souza. Informaes Sobre o Presdio de Fernando de Noronha. In: DANTAS, Manoel Pinto de
Souza. Relatrio do Ministrio da Justia de 1880, apresentado pelo ministro Manoel Pinto de Souza Dantas Assembleia Geral
Legislativa. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1881, p. 51.
14 Hoje, no Brasil, a rea mnima da cela ocupada por cada preso deve ser de 4 m2. Resoluo nmero 16, de 12 de dezembro de 1994, que
criou as Diretrizes para a Elaborao de Projetos e Construo de Unidades Penais no Brasil.
15 BANDEIRA FILHO, op. cit., p. 52.
16 ROHAN, op. cit., p. 6.
17 Biboca, Virao, Conceio, Remdios, Caraa, gua-Branca, Buraco, Mulungu, Boldr, Comando, Sambaquixaba, Gameleira e Cachorro.
BANDEIRA FILHO, op. cit., p. 55.
18 SYKES, Gresham. Crime e sociedade. Rio de Janeiro: Bloch Editores, 1969, p. 86-89.
19 MAC-DOWELL, op. cit., p. 24-25.
20 Ibidem, p. 24-25.
21 BANDEIRA FILHO, op. cit., p. 30.
22 ROHAN, op. cit., p. 25.
23 BANDEIRA FILHO, op. cit.
24 BANDEIRA FILHO, op. cit., p. 38.
25 Ibidem, p. 38.
26 Ibidem, p. 40.
27 Ibidem, p. 38.

28 Ibidem, p. 31.
29 Ibidem, p. 32.
30 Ibidem, p. 32.
31 Ibidem, p. 12.
32 ROHAN, op. cit., p. 43.
33 SYKES, op. cit., p. 88.
34 MAC-DOWELL, op. cit., p. 25.
35 BANDEIRA FILHO, op. cit., p. 24.
36 Ibidem, p. 24.
37 Ibidem, p. 24.
38 Ibidem, p. 24-25.
39 DARWIN, op. cit., p. 30.
40 BANDEIRA FILHO, op. cit., p. 27.
41 MELO, op. cit., p. 67.
42 Ibidem, p. 67.
43 BANDEIRA FILHO, op. cit., p. 29.
44 MELO, op. cit., p. 66.
45 VAIRO, Carlos Pedro. El Presidio de Ushuaia: una coleccin fotogrfica. Buenos Aires: Zagier & Urruty, 1997, p. 95.
46 CAIMARI, Lil. Apenas un Delincuente: crimen, castigo y cultura en la Argentina, 18801955. Buenos Ayres: Siglo XXI, 2004, p. 65.
47 BANDEIRA FILHO, op. cit., p. 27.
48 MELO, op. cit., p. 65-66.
49 BANDEIRA FILHO, op. cit., p. 27.
50 FREYRE, Gilberto. Nordeste: aspectos da influncia da cana sobre a vida e a paisagem do Nordeste do Brasil. Rio de Janeiro: Jos
Olympio, 1985, p. 65-72.
51 Ibidem, p. 72.
52 MELO, op. cit., p. 66.
53 ALBUQUERQUE, Alexandre de Barros. Relatrio de 1873 do comandante do prsdio de Fernando de Noronha, Alexandre de Barros
Albuquerque, apresentado ao ministro da Guerra Joo Jos de Oliveira Junqueira. In: JUNQUEIRA, Joo Jos de Oliveira. Relatrio do
Ministrio da Guerra de 1873, apresentado pelo ministro Joo Jos de Oliveira Junqueira Assembleia Geral Legislativa. Ministrio da
Guerra. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1874, p. 4.
54 BANDEIRA FILHO, op. cit., tabelas anexas.
55 Ibidem, p. 35.
56 LEMOS FILHO, Antonio S Barreto. Fernando de Noronha sem retoques. Rio de Janeiro: Departamento de Imprensa Nacional, 1957, p.
99.
57 Para esse assunto consultar: FRAGOSO, Joo; FLORENTINO, Manolo. Marcelino, filho de Inocncia Crioula, neto de Joana Cabinda: um
estudo sobre famlias escravas em Paraba do Sul (18351872). Estudos Econmicos, v. 17, n. 2, p. 151-74, 1987; SLENES, Robert. Na
senzala uma flor. Esperanas e recordaes na formao da famlia escrava. Brasil sudeste, sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira,
1999.
58 Arquivo da Cria Metropolitana de Recife. Livro 1 de Casamento de Fernando de Noronha.
59 Arquivo da Cria Metropolitana de Recife. Livro 1 de Casamento de Fernando de Noronha.
60 ROHAN, op. cit., p. 35-36.
61 ALBUQUERQUE, op. cit., p. 9.
62 Ver o Captulo 2 de COSTA, Marcos Paulo Pedrosa. O caos ressurgir da ordem: Fernando de Noronha e a reforma prisional no Imprio.
Dissertao de mestrado. UFPB/PPGH, 2007.
63 Annimo. Revolues, ideia geral de Pernambuco em 1817. Revista do Instituto Arqueolgico e Geogrfico Pernambucano. Tomo 4, 2o
semestre de 1883, n. 29. Recife: Typographia Industrial, 1884, p. 32.
64 Ibidem, p. 33.
65 REGO, Jos ngelo de Moraes. Relatrio apresentado pelo comandante do presdio de Fernando de Noronha, Jos ngelo de
Moraes Rego, ao Ministrio da Guerra em 1878.
66 MELO, op. cit., p. 64-65.
67 BANDEIRA FILHO, op. cit., p. 32.
68 FLEURY, op. cit., p. 8.
69 REGO, op. cit., p. 684-685.
70 ROHAN, op. cit., p. 29.
71 Ver COSTA, op. cit.
72 BANDEIRA FILHO, op. cit., p. 28.
73 Ibidem, p. 28.
74 MELLO, 1873, op. cit., p. 2.
75 DANTAS, Manoel Pinto de Souza. Relatrio do Ministrio da Justia de 1880, apresentado pelo ministro Manoel Pinto de Souza Dantas

Assembleia Geral Legislativa. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1881, p. 159.


76 REGO, op. cit., p. 687.
77 Ibidem, p. 687.
78 BANDEIRA FILHO, op. cit., p. 69.
79 Ibidem, p. 69.
80 Relatrios do Ministrio da Justia, anos de 18711878.
81 PEREIRA, Lafayette Rodrigues. Relatrio do Ministrio da Justia do ano de 1877, apresentado pelo ministro Lafayette Rodrigues
Pereira. Ministrio da Justia. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1878, p. 96.
82 VAIRO, op. cit., p. 107.
83 Ibidem, p. 169.
84 REGO, op. cit., p. 687.
85 SYKES, op. cit., p. 85.
86 BANDEIRA FILHO, op. cit., p. 26.
87 DURANT, Will. A histria da filosofia. So Paulo: Nova Cultural, 1996, p. 110.
88 DURANT, op. cit., p. 111.
89 BANDEIRA FILHO, op. cit., p. 26.

5 O TRONCO NA ENXOVIA:
ESCRAVOS E LIVRES NAS PRISES
PAULISTAS DOS OITOCENTOS 1
Ricardo Alexandre Ferreira
A histria brasileira costuma desafiar a compartimentalizao e a categorizao. Adotar uma abordagem binria e enfatizar a
dicotomia negro/branco, escravo/livre, resistncia/acomodao forar o que fluido e poroso a caber num recipiente rgido
e desconfortvel (A. J. RUSSEL-WOOD).2

manuteno do cativeiro legal de africanos e descendentes no Brasil independente gerou


peculiaridades na participao do jovem pas no processo de ruptura epistemolgica que assinala
o fim das prticas punitivas vigentes no Antigo Regime europeu. Alguns juristas, no Brasil e no
exterior, saudaram o Cdigo Criminal de 1830 como um sinal inequvoco da construo de um Estado
moderno e civilizado; outros, porm, pareciam lamentar a inexistncia de um equivalente brasileiro do
Code Noir.
Em O feitor ausente, obra pioneira na interpretao da histria de nossa escravido urbana, Leila
Mezan Algranti destaca o descompasso nas mudanas nas concepes de punir na Europa e no Brasil a
partir de fins do sculo XVIII. Lanando mo do, hoje, j sobejamente debatido Vigiar e punir de Michel
Foucault,3 a autora assevera que enquanto o Velho Mundo assistia ao fim dos suplcios [], na
sociedade escravista brasileira no s permaneciam os castigos corporais, como tambm eram
acirrados.4 Esse aumento da aplicao de penas corporais estava diretamente vinculado ao crescimento
da populao escrava nas primeiras dcadas dos oitocentos. Ademais, segundo a autora, sob o ponto de
vista da sociedade da poca, uma punio que atingisse a alma, o intelecto, a vontade e no o corpo do
escravo era incua. A ideia de reeducao era incompatvel com o cotidiano do cativeiro. Reeducar um
cativo para qu, cabe perguntar. Integr-lo a qual sociedade? Ele constitua-se num pria em qualquer
ambiente que vivesse.5 O raciocnio mais imediato que decorre destes argumentos aponta para a
distino entre criminosos livres e escravos. Alm dos castigos corporais infligidos aos escravos pelos
senhores e seus prepostos, aps 1830, com a entrada em vigor do Cdigo Criminal do Imprio em caso
de condenaes priso enquanto aos libertos e livres, pelo menos em tese, cabiam as ento modernas
formas de punir (reeducar e ressocializar), aos cativos continuava reservada a pena de aoites. Pena esta
que, em casos extremos, de at oitocentos aoites, era caracterizada pelos prticos e cirurgies que as
acompanhavam como morte com suplcio tpica punio do Antigo Regime.

Entretanto, quando as fontes submetidas crtica do historiador constam de processos-crime e no


do registro do movimento dirio de prises feitas pela polcia, entendida como rgo estatal encarregado
do controle social da populao escrava, a servio dos senhores sem feitores das cidades preciso
asseverar que priso e cumprimento de pena no se constituam, necessariamente, em sinnimos no
Imprio do Brasil. Principalmente, no que concerne aos chamados crimes de sangue (ferimentos,
homicdios e tentativas), que causavam maior repercusso local e ampliavam as dificuldades para que os
proprietrios impedissem a ao do Estado. Como veremos adiante, dez anos aps o rompimento poltico
com Portugal, o pas j contava com um detalhado Cdigo de Procedimentos Penais encarregado de
definir todos os passos a serem percorridos pelas autoridades policiais e judicirias entre o
conhecimento formal de uma potencial prtica criminosa e o estabelecimento, em ltima instncia, da
verdade jurdica a respeito da culpa ou inocncia dos suspeitos. Muitas vezes, a permanncia na priso
era a fase intermediria de um processo policial e judicirio que poderia terminar sem a condenao e a

punio do indiciado ou ru fosse ele livre ou escravo. Alm dos interesses em jogo, do poder poltico
e econmico de senhores, patres ou pais dos encarcerados, dos valores pessoais e presses que
balizavam o maior ou menor interesse de advogados, promotores, juzes e, principalmente, dos jurados,
preciso considerar que uma condenao judicial em ltima instncia que definiria por pena de priso
para os livres ou aoites para os escravos no era nada simples. Cada fase do processo podia ser
questionada por ambas as partes (defesa e acusao), o que resultava em nova inquirio de testemunhas,
novos exames e novos argumentos. Em alguns casos, principalmente na segunda metade dos oitocentos,
mesmo em localidades distantes da Corte do Rio de Janeiro, defesa e acusao montavam verses
absolutamente opostas e convincentes baseadas nas mesmas evidncias e nos depoimentos das mesmas
testemunhas. Isto tudo sem mencionar as possibilidades de adulteraes, do constrangimento de
testemunhas e da intimidao de jurados. At que todas as fases do inqurito e do processo fossem
resolvidas, a chance de o encarcerado permanecer dias, meses e at anos na priso era considervel.
Como resultado deste problema, possvel apontar que, ao longo dos oitocentos, na capital e nas
inmeras vilas do interior da provncia de So Paulo, a infraestrutura precria disponvel polcia e
Justia, por vezes, acorrentava, ao mesmo tronco, prisioneiros de condies jurdicas opostas. Livres,
libertos e escravos: desordeiros, fugitivos, suspeitos, indiciados e at condenados pela prtica de crimes
dividiam as mesmas enxovias, at que sua situao fosse resolvida pela ento nascente e j morosa
Justia brasileira.
Atento a tais questes, o presente texto pretende inverter o pressuposto interpretativo da distino
entre cativos e livres na esfera da Justia criminal para avanar na compreenso do processo de
equiparao de criminosos e prisioneiros livres e escravos no Brasil do sculo XIX. Para tanto
concebendo legislao, crime e punio como elementos indissociveis, e, a partir da interpretao de
relatrios emitidos pela Presidncia da provncia de So Paulo, de ofcios administrativos, de autos de
crimes e de obras jurdicas produzidos, principalmente, entre 1830 e 1888 , o texto ser dividido em
duas partes. A primeira se inicia com a abordagem do tema da indistino de livres, libertos e escravos
no mbito especfico do direito penal e do processo criminal no Imprio, norteado pela seguinte questo:
a passagem de um modelo de Justia fundado nos pressupostos punitivos expressos nas antigas
ordenaes portuguesas para outro, alicerado em princpios que visavam constituio de cdigos
criminais modernos representou uma ruptura para o entendimento do cativo em juzo no Brasil? A
segunda parte confere especial ateno situao de livres e escravos encarcerados nas enxovias da
provncia de So Paulo. Lugar que, a partir de meados dos oitocentos, constituiuse como um dos mais
significativos da histria do cativeiro de africanos e descendentes no Brasil, uma vez que combinou
grandes, mdias e pequenas posses de escravos empregadas nas mais variadas atividades e, no raro, em
estreito contato cotidiano com a populao livre.

Escravos e livres: nos mesmos cdigos, nas mesmas masmorras e no mesmo banco dos
rus
Em relao ao processo, devemos observar que no h entre ns autoridades, juzes, ou tribunais
especiais, que conheam delitos cometidos pelos escravos. So processados, pronunciados e julgados,
conforme os delitos e lugares, como os outros delinquentes livres ou libertos, salvo modificaes de que
trataremos. So, portanto, aplicveis, em regra, aos escravos os princpios gerais do direito penal e do
processo criminal (Agostinho Marques Perdigo Malheiro).6
No existiu no Brasil, desde o perodo colonial, um Cdigo Negro formal. O Code Noir, um decreto

real baixado em 1685 por Luiz XIV, legislava a respeito do regime interno das colnias francesas,
conferindo especial ateno vida dos escravos e suas relaes com os senhores. Seus sessenta artigos
no abrangiam apenas a escravido, pois tratavam tambm da obrigatoriedade da observao da religio
catlica, contudo, regulamentavam temas como os casamentos de escravos, os direitos dos libertos, as
indenizaes a senhores e as punies de cativos criminosos.7 Havia no Brasil, entretanto, obras que
recomendavam aos senhores o tratamento mais cristo em relao aos cativos, como as dos jesutas Jorge
Benci8 e Andr Joo Antonil,9 ou a gesto escravista mais eficiente, como os manuais de agricultores do
sculo XIX.10
Porm, tanto na colnia portuguesa11 quanto no Imprio brasileiro, a legislao a respeito dos
escravos e tambm dos libertos encontrava-se dispersa pelos cdigos legais e na forma de cartas de lei,
posturas municipais, alvars, decises, decretos, avisos, aditamentos, regulamentos e leis excepcionais.12
Especificamente, a conceituao das aes consideradas criminosas, a definio e o cumprimento das
penas a serem aplicadas, bem como as regras de funcionamento dos tribunais no eclesisticos eram
principalmente regulamentados pelas ordenaes portuguesas at 1830 e, posteriormente, pelos cdigos
criminal e de processo criminal do Imprio e suas reformas.

Sob o Livro V
Precedidas pelas Ordenaes Afonsinas (promulgadas em meados do sculo XV) e Manuelinas (primeira
edio de 1514 e segunda edio de 1521), entraram em vigncia, a partir de 1603, em todo o territrio
portugus, as Ordenaes Filipinas.13 Seu Livro V ocupou, no Brasil at 1830, a funo de Cdigo Penal.
Nesta obra, que guarda as caractersticas mais comuns s legislaes penais vigentes em alguns pases
europeus at o perodo compreendido entre fins do sculo XVIII e o incio do XIX, os ttulos que definem
os crimes e suas punies so, em geral, marcados pela distino, tanto entre criminosos, quanto entre
vtimas. Esta distino ia muito alm da diferenciao entre livres e escravos. Os crimes se dirigiam
inicialmente contra o poder representado na pessoa do rei14 e, posteriormente, eram conceituados de
acordo com a qualidade dos envolvidos fidalgos, escudeiros, pees, mulheres, libertos,15 escravos.
Vejamos alguns exemplos:
[Ttulo] 8 Dos que abrem as cartas Del-Rei ou da Rainha, ou de outras pessoas Qualquer que abrir
nossa carta assinada por ns, em que se contenham coisas de segredo [] e descobrir o segredo dela, do
que a ns poderia vir algum prejuzo ou desservio, mandamos que morra por isso. [] E se as ditas
cartas nos sobreditos casos abrir e no descobrir os segredos delas, ser for escudeiro ou pessoa de igual
ou maior condio, perca os bens que tiver para a Coroa do Reino e seja degredado para a frica para
sempre; e se tal no for, alm do dito degredo, seja publicamente aoitado.16
[Ttulo] 36 Das penas pecunirias dos que matam, ferem ou tiram arma na Corte Todo aquele que matar
qualquer pessoa na Corte onde ns estivermos ou no termo do lugar onde ns estivermos, at uma lgua,
[] se for em rixa nova pague cinco mil e quatrocentos ris, e se for de propsito pague o dobro. [] E
estas penas no havero lugar no que tirar arma ou ferir em defesa de seu corpo e vida, nem nos escravos
cativos que com pau ou pedra ferirem, nem na pessoa que for de menos idade de quinze anos que com
qualquer arma ferir ou matar, ora seja cativo, ora forro; nem nas mulheres que com pau ou pedra ferirem,
nem nas pessoas que tirarem armas para estremar [apartar brigas ou pessoas que esto brigando] e no
ferirem acintemente, nem em quem castigar criado ou discpulo, ou sua mulher ou seu filho ou seu
escravo, nem em mestre ou piloto de navio que castigar marinheiro ou servidor do navio enquanto

estiverem sob seu mandado.17


[Ttulo] 38 Do que matou sua mulher por a achar em adultrio Achando o homem casado sua mulher em
adultrio, licitamente poder matar assim a ela como o adltero, salvo se o marido for peo e o adltero
fidalgo ou nosso desembargador, ou pessoa de maior qualidade.18
Como bem assevera Fernando Salla,19 no h, para os crimes previstos nas Ordenaes, nenhuma
pena que corresponda somente priso, no sentido de ressocializao, pois esta no era uma concepo
de punio para a poca em que o texto foi escrito. Ainda assim, havia, tanto em Portugal, quanto em sua
colnia da Amrica, edificaes destinadas ao encarceramento. Prendia-se um indivduo, por exemplo,
para for-lo a cumprir o pagamento de uma multa. Bem como ocorreria mais tarde no Imprio do Brasil,
na Amrica portuguesa a priso, alm de abrigar aqueles que aguardavam decises judiciais, constituase como um smbolo da conteno dos que se indispunham contra os detentores do poder.
Alm das variaes das demais penas previstas no Livro V degredos, espancamentos, marcaes
com ferro em brasa, utilizao de tenazes ardentes e outros espetculos punitivos executados nos
pelourinhos sempre localizados em pontos de destaque nas vilas , segundo a maior ou menor qualidade
dos criminosos e de suas vtimas, nas execues das penas de morte, aos bem nascidos era reservado o
machado, e aos demais restava a corda, considerada morte desonrosa.20 Faz-se necessrio, entretanto,
lembrar que a interpretao que ressalta o aspecto de desigualdade perante a lei como caracterstica
intrnseca e negativa do Estado no Antigo Regime tributria, em grande medida, da crtica elaborada
ainda no sculo XIX por membros de tendncias liberais e socialistas em suas lutas contra os princpios
atribudos sociedade que precedeu a Revoluo Francesa.21 Em Direito e Justia no Brasil colonial,
Arno Wehling e Maria Jos Wehling afirmam que, alm do legado transmitido pelos crticos oitocentistas,
preciso ainda considerar que a noo de justia praticada no Antigo Regime fundamentava-se numa
viso religiosa que comportava uma concepo integrada do universo, inteiramente antagnica s ideias
ps-renascentistas que distinguem diferentes esferas da realidade.22
Na ordem jurdica romano-germnica, como na common law inglesa, a integrao entre fundamentos
teolgicos, preceitos morais e normas jurdicas foi intensa no Antigo Regime, o que se reflete no mbito
jurdico lei, doutrina e jurisprudncia pela grande quantidade de tipos penais que se originam em
artigos de f. A tradio jurdica portuguesa demonstra isso na prpria organizao do direito penal no
Livro V das trs Ordenaes Afonsinas, Manuelinas e Filipinas: todos principiam pela tipificao dos
crimes de heresia e suas penas.23
No caso especfico do escravo em juzo nos domnios portugueses, predominavam, segundo os
Wehling, as ambiguidades. O problema residia no conflito que muitas vezes opunha os fundamentos
cristos da sociedade de um lado, e os interesses de proprietrios rurais e comerciantes de escravos de
outro. Em razo de ser exercido sobre o escravo o direito de propriedade, na rea civil, ele figurava
como objeto da relao jurdica. Contudo, por lhe ser a prtica de crimes imputvel, o cativo figurava na
rea penal como sujeito e objeto da relao jurdica.24
Os atos de rebeldia coletiva dos escravos podiam ser considerados, em casos mais graves, at
mesmo como crime de lesa-majestade (traio). Testemunho disso, como afirmou Silvia Hunold Lara,25
o alvar de 10 de maro de 1682:
Eu o Prncipe Regente e Governador dos Reinos de Portugal e Algarves. Fao saber aos que este meu

Alvar virem, que pedindo a convenincia pblica do sossego e quietao dos meus vassalos do Estado
do Brasil pronto remdio sobre os Negros fugidos para o Serto: Fui servido resolver que com gente
armada fossem dominados; e porque sucedendo maior a sua resistncia na Capitania de Pernambuco, se
travou em demanda deles to crua peleja que, durando h muitos anos, ainda hoje no esto reduzidos
todos [] encomendo muito ao [] meu Governador que ponha todo cuidado em que se continue a
reduo dos ditos Negros fugidos pelo meio de armas [] enquanto, porm, se no averiguar a inocncia
ou culpa de todos, que foram presos e cativos, estaro nesta Corte, como em depsito judicial, ganhando
de comer para seu sustento no servio da Repblica; porque deste modo no so castigados antes da
prova do crime, se estiverem inocentes, nem de todo livres para se faltar ao castigo, se contra eles se
provar que o mereceram. Nomeio para fazer esta averiguao ao Doutor Francisco da Silveira SoutoMaior, Desembargador da Bahia [] Tirar o dito Desembargador devassa do crime de traio, que o
dito meu Governador avisou intentaram fazer os ditos Negros de Palmares [] sendo finalmente
sentenciados se mandar fazer neles a execuo pelas penas declaradas e impostas nas sentenas; e sero
levadas as cabeas dos dois principais conspiradores, que forem condenados morte, ao lugar do delito,
onde sero levantadas em postes altos e pblicos, que possam ser de todos vistas, e se no podero tirar
at que o tempo as consuma, para que sirva este exemplo, no somente de satisfao culpa, mas de
horror aos mais, que se no atrevam a cometer outros semelhantes.26
Em diferentes ttulos do Livro V das Ordenaes Filipinas, h destaques para o caso de escravos,
impondo a estes penas diferentes de todos os demais tipos de culpados por uma mesma espcie de crime.
O ttulo 86, destinado punio dos que pusessem fogo e causassem danos, previa penas que variavam
da venda de bens para o pagamento dos prejuzos (no caso dos fidalgos) at a priso, o ressarcimento do
dano e o degredo para a frica (no caso de escudeiros e pees). Aos escravos, no entanto, a mesma lei
impunha a pena de sofrer aoites pblicos, permanecendo o senhor com a obrigao de arcar com o dano
causado por seu cativo. J o ttulo 60 impunha a pena de aoites pblicos a qualquer pessoa que
furtasse valia de quatrocentos ris e da para cima, e para os escravos aoites com barao (lao
passado em volta do pescoo do condenado) e prego (a proclamao em voz alta pelo carrasco da culpa
e da pena), mesmo que furtassem valia de quatrocentos ris para baixo. No Livro V, havia ainda uma
lei especfica para a punio exemplar dos escravos que atentassem contra a vida dos seus senhores. O
ttulo 41 dispunha que, antes de ser executado por morte natural na forca para sempre, o escravo que
matasse seu senhor ou o filho de seu senhor teria suas carnes apertadas por tenazes ardentes e as mos
decepadas. Caso o cativo, mesmo sem ferir o senhor, arrancasse contra ele uma arma, seria aoitado
publicamente e teria uma das mos cortadas.27
Contudo, no havia, sob a vigncia das leis portuguesas no Brasil, tribunais especficos para o
julgamento dos casos que envolviam escravos. Os processos corriam regularmente como os dos homens
livres, quer com os juzes ordinrios, os ouvidores ou na instncia do Tribunal da Relao.28 Cabia aos
senhores a possibilidade de entrar com recursos contra as sentenas impostas aos cativos da mesma
maneira que ocorria com os homens livres, guardadas as distines de posio na hierarquia social
previstas na legislao da poca.
Considerado de nfima condio e, portanto, digno das mais severas punies previstas no Livro V, o
escravo criminoso deixava de ser juridicamente coisa. Embora sujeitos a todos os tipos de aes
punitivas privadas que lhes fossem impostas pelos senhores, os cativos submetidos a julgamentos no
Tribunal da Relao da Bahia, no perodo colonial, eram, segundo Stuart Schwartz, mais frequentemente
soltos, por meio da intercesso de seus proprietrios, do que os libertos ou livres sem posses.29 A
situao ambgua dos escravos no direito colonial, de muitas maneiras, acompanhou a perpetuao do
escravismo nas leis penais produzidas no Brasil independente.

No perodo imperial
Durante as primeiras dcadas do sculo XIX, e ainda sob as tenses da Independncia, os deputados
brasileiros se reuniram em Assembleia Geral Constituinte. Na sesso de 3 de maio de 1823, os
representantes da nao postaram-se para ouvir Sua Majestade Imperial.
hoje o dia maior, que o Brasil tem tido; dia em que ele pela primeira vez comea a mostrar ao Mundo,
que Imprio, e Imprio livre. Quo grande Meu prazer Vendo juntos Representantes de quase todas as
Provncias fazerem conhecer umas as outras seus interesses, e sobre eles basearem uma justa, e liberal
Constituio que os reja!30
Principiaram os debates. Um Imprio livre e uma liberal Constituio sugeriam a ento moderna
noo de cidadania no lugar da distino entre pessoas de maior ou menor qualidade. No entanto, os
problemas eram to numerosos quanto os conflitos de interesses. Ideias de base iluminista e posse de
escravos eram duas caractersticas aparentemente divergentes que acabavam por se encaixar de acordo
com as mais variadas interpretaes em diferentes partes da Europa e das Amricas, permeando o
aparato institucional das ex-colnias.31
Dissolvida a Assembleia, ainda em novembro de 1823, foi outorgada a Constituio Poltica do
Imprio por Pedro I em 25 de maro de 1824. Quanto cidadania, diz o artigo 6o item 1o que so
cidados brasileiros todos os nascidos no Brasil quer sejam ingnuos (os descendentes de africanos
nascidos livres, ou seja, que nunca foram escravos) ou libertos. No entanto, cidadania no era, no texto
da lei, sinnimo de plenitude de direitos polticos. Aqueles que um dia foram escravos e tornaram-se
libertos, juntamente com todos os livres que no possuam renda lquida anual de 200 mil-ris por bens
de indstria, raiz, comrcio ou empregos, e ainda, os criminosos pronunciados, no poderiam votar nas
eleies para deputados, senadores e membros dos conselhos de provncias, conforme o artigo 94.32
Em O fiador dos brasileiros, Keila Grinberg, ao reconstruir a trajetria poltica e jurdica de
Antonio Pereira Rebouas, argumenta que no havia teoricamente, na interpretao de Rebouas, uma
contradio entre ser liberal e no deixar de ser escravista. No entanto, enquanto houve escravido, no
houve Cdigo Civil no Brasil.33 Segundo a autora, um dos maiores empecilhos ao Cdigo era a
transitoriedade da condio civil do cativo que se tornava cidado ao conquistar sua alforria. Sobre os
libertos sempre pairava a suspeita de serem cmplices em levantes de escravos ocorridos nas mais
variadas regies das Amricas. A conjugao das ideias de cidadania e segurana pblica esteve no
centro dos debates. Conceder igualdade de direitos polticos a todos foi um tema de constantes embates
entre juristas e polticos, permanecendo sem soluo no Imprio do Brasil.34
Se o Cdigo Civil s passou a vigorar na Repblica, em 1o de janeiro de 1917,35 o Cdigo Criminal
do Imprio, aps a realizao de alguns debates e disputas na comisso mista da Cmara e do Senado
que trabalhou no projeto de Bernardo Pereira de Vasconcelos,36 entrou em vigor logo em dezembro de
1830. O novo cdigo afirmou-se entre muitos juristas dos oitocentos como um corpo de leis moderno,
produzido em sintonia com as mudanas de seu tempo. Norteado pelo artigo 179 da Constituio de
1824, o Cdigo Criminal no adotou a punio com a marca de ferro quente. O crime no passava da
pessoa do delinquente estendendo-se a seus descendentes. Crime e delito, entendidos como palavras
sinnimas, no tinham efeito retroativo, pois nenhum delito poderia existir sem uma lei anterior que o
qualificasse. A pena de morte foi sustentada, mas sem a distino entre a forca e o machado
prevalecendo a primeira.37
No entanto, apesar de elogiado e tido como inspirao para o Cdigo Penal Espanhol de 1848, bem
como para outros cdigos de pases da Amrica Latina,38 a legislao, que em 1832 foi complementada

pelo Cdigo do Processo Penal, guardava, quanto escravido, ambiguidades semelhantes s do perodo
colonial. Como apontou Luiz Felipe de Alencastro, para a continuao do sistema escravista no Imprio
foi decisivo o enquadramento legal. O direito assumiu um carter quase constitutivo do escravismo.
[] o escravismo no se apresenta como uma herana colonial, como um vnculo com o passado que o
presente oitocentista se encarregaria de dissolver. Apresenta-se, isto sim, como um compromisso para o
futuro: o Imprio retoma e reconstri a escravido no quadro do direito moderno, dentro de um pas
independente, projetando-a sobre a contemporaneidade.39
A Constituio de 1824, apesar de conter excees como a que limitava a cidadania dos libertos nas
eleies, no continha nenhuma regra para a definio jurdica dos que se encontravam no cativeiro. Por
um lado, possvel afirmar que o silncio do texto constitucional quanto aos cativos era juridicamente
sustentvel e reafirmava a escravido no incluindo coisas ou objetos de propriedade (os escravos) em
regras destinadas a cidados. Por outro lado, essa falta de princpios constitucionais norteadores gerou
uma consequncia direta: os escravos continuaram a ocupar at a abolio as mesmas leis, o mesmo
banco dos rus e, em alguns casos, as mesmas prises dos encarcerados libertos e livres.40
Apesar da existncia da Constituio de 1824 e das novas diretrizes legais em vigor, com o Cdigo
Criminal do Imprio, de 1830, e o Cdigo de Processo Criminal, de 1832, o pas continuou por muito
tempo mergulhado em prticas e rotinas de encarceramento que no se distanciavam daquelas realizadas
durante o mundo colonial e que frequentemente denunciavam o vis violento e arbitrrio da sociedade
escravista. E neste sentido, as casas de correo, inauguradas [na cidade de So Paulo e na Corte do Rio
de Janeiro] na dcada de [18]50, no s foram impotentes para reverter este quadro e impor um novo
padro ao encarceramento no pas, como na verdade serviram de depsitos, melhor construdos e mais
organizados, para um variado leque de indivduos que para l eram recolhidos, envolvendo no s os
condenados propriamente pena de priso com trabalho, mas tambm vadios, menores, rfos, escravos
e africanos livres.41
Jurisconsulto, parlamentar e presidente do Instituto da Ordem dos Advogados Brasileiros42 entre
1861 e 1866, Agostinho Marques Perdigo Malheiro foi um dos mais destacados pesquisadores dos
fundamentos jurdicos principalmente alicerados em argumentos provenientes do direito romano que
sustentaram a legislao a respeito dos escravos no Brasil. Em sua obra mais conhecida, A escravido no
Brasil, publicada entre 1867 e 1868, o autor enftico:
Em relao lei penal, o escravo, sujeito do delito ou agente dele, no coisa, pessoa na acepo lata
do termo, um ente humano, um homem enfim, igual pela natureza aos outros homens livres seus
semelhantes. Responde, portanto, pessoal e diretamente pelos delitos que cometa; o que foi sempre sem
questo.43
Entretanto como possvel notar na epgrafe que inicia esta primeira parte do texto Perdigo
Malheiro assevera que as variaes de penas relativas, especificamente, ao caso de condenados
escravos, eram entendidas como excees ou excepcionalidades. O Cdigo Criminal do Imprio impunha
exclusivamente ao condenado escravo, quando sentenciado a outras penas, que no de morte ou gals
perptuas,44 a substituio da pena de priso pela de aoites, que no poderiam ultrapassar a quantidade
de cinquenta por dia, complementada pelo uso de ferros nos ps ou pescoo durante o perodo

determinado pelo juiz. Pena exclusiva dos escravos desde as ltimas dcadas do sculo XVIII,45 os
aoites s foram abolidos no Brasil em 1886.46
Diferente do Livro V, no havia no Cdigo do Imprio destaques, artigo a artigo, que explicassem a
maneira de se imputar pena aos escravos. Havia um artigo (o de nmero 60) que se encarregava de
prescrever a exceo para o caso dos condenados escravos, o qual deveria ser considerado pelos juzes
na aplicao de todas as leis penais ento vigentes. O mesmo cdigo, entretanto, no possua uma lei
especfica para a punio do escravo que assassinasse seu senhor ou qualquer outra pessoa, salvo quando
se caracterizava o crime de insurreio.
Nas suas anotaes tericas e prticas ao Cdigo Criminal do Imprio, o jurista oitocentista Thomas
Alves Jnior encontrava no crime de insurreio uma das maiores falhas da obra. Segundo ele, a
escravido gerava uma populao diversa em direitos e deveres do restante dos membros da sociedade,
logo, estes direitos e deveres distintos no podiam ser classificados e definidos por um cdigo comum.
Ele ia mais longe, argumentava que os crimes cometidos por escravos revestiam-se de carter e
gravidade especiais, e necessitavam de leis, procedimentos processuais e julgamentos especiais.47 No
obstante, os partidrios do que seria uma espcie de cdigo negro brasileiro no foram ouvidos. O
crime de insurreio no s definia a punio para as reunies de vinte ou mais escravos para haverem
a liberdade por meio da fora, como estendia a mesma punio dos cativos aos livres identificados
como cabeas do levante, punindo ainda, na forma do artigo 115, todos aqueles que participassem da
insurreio incitando ou ajudando os escravos a se rebelar fornecendo-lhes armas, munies ou outros
meios para o mesmo fim.48 Estudioso de uma das insurreies de escravos que mais repercutiu no
Imprio, o Levante dos Mals ocorrido em Salvador, na Bahia, em 1835, Joo Jos Reis argumenta que:
O artigo 115 tinha como nico objetivo atribuir ao homem livre, mas sobretudo ao liberto, uma maior
periculosidade para distingui-lo do escravo e justificar sentenas mais duras. E o alvo principal dessa lei
eram forros de origem africana, pois eles e seus patrcios escravos eram os que se rebelavam com maior
frequncia no Brasil, e na Bahia em particular.49
Contudo, mesmo julgados culpados pelos crimes punidos com a morte (insurreio, homicdio
agravado50 e roubo com morte), livres e escravos condenados em primeira instncia s subiriam ao
patbulo aps serem negados todos os recursos jurdicos previstos (apelao, protesto por novo
julgamento e revista).51 Ainda assim, antes da forca era facultado ao condenado o direito de recorrer
Imperial Clemncia que, por meio de uma das atribuies do Poder Moderador, podia perdo-lo, mudar
a pena (comutao) ou mandar executar a sentena. At ento, no caso dos rus escravos, caso o
proprietrio vido pelo retorno do escravo ao trabalho, ou, como ocorria mais frequentemente,
possibilidade de ser vendido secretamente para uma localidade distante no conseguisse a soltura de
seu cativo, por meio de um habeas corpus, do pagamento de fiana ou mesmo lanando mo do poder e
da influncia, ele permaneceria preso.
Menos de cinco anos se passaram desde a promulgao do Cdigo Criminal do Imprio em 1830, os
problemas com notcias de planejamento de insurreies e assassinatos de senhores se impuseram, e a lei
no 4 de 10 de junho de 183552 suspendeu a possibilidade dos recursos aos cativos condenados pelo
assassinato ou prtica de ferimentos graves contra seus senhores, os familiares dos seus senhores e
prepostos (administradores e feitores, bem como as mulheres que com eles vivessem). Estabeleceu a
mesma lei que, nestes casos, nos crimes de insurreio e em outros cometidos por cativos para os quais
estivesse prevista a pena de morte, o julgamento fosse realizado o mais brevemente possvel, reunindo-se
extraordinariamente o jri do termo se necessrio. As penas variavam dos aoites, caso os ferimentos
fossem considerados de menor gravidade, at a morte, que no poderia ser decidida por maioria simples.

Ou seja, para que se condenasse o escravo morte era necessrio que dois teros dos jurados votassem
pela culpa do ru.53
significativo observar que, ainda no sculo XIX, ao comentar o ttulo 41 do Livro V das
Ordenaes Filipinas o qual, como foi visto no tpico anterior deste captulo, punia com a morte
precedida de tormentos o escravo que matasse o senhor , o jurista Cndido Mendes de Almeida se veja
impelido a colocar uma nota na expresso matar o senhor, que diz: este crime tem lei especial entre ns,
o Decreto de 1835. Por mais que se possa argumentar que esta nota era um corriqueiro exerccio de
erudio do jurista, aos olhos do presente, ela sugere uma linha de continuidade entre o ttulo 41 do Livro
V e a lei de 1835 que integrou a Coleo das leis do Imprio do Brasil.
Perdigo Malheiro cerrava fileiras com os crticos da lei de 1835:
Esta legislao excepcional contra o escravo, sobretudo em relao ao senhor, a aplicao da pena de
aoites, o abuso da de morte, a interdio de recursos, carecem de reforma. Nem esto de acordo com os
princpios da cincia, nem esse excesso de rigor tem produzido os efeitos que dele se esperavam. A
histria e a estatstica criminal do Imprio tm continuado a registrar os mesmos delitos. E s melhorar,
proporo que os costumes se forem modificando em bem do msero escravo, tornando-lhe mais
suportvel ou menos intolervel o cativeiro, e finalmente abolindo-se a escravido.54
Mesmo sofrendo diversos ataques como este, a lei de 1835 nunca foi totalmente abolida enquanto
vigeu o cativeiro no Brasil. Apenas algumas correes foram feitas. Num primeiro momento, a imediata
execuo da sentena foi suspensa, para que houvesse tempo de se empreender uma reviso dos autos
antes da consumao da pena. Posteriormente, em 1837, o recurso Graa Imperial foi permitido aos
cativos condenados morte por homicdios que no vitimaram seus proprietrios. Um aviso de 1849
mandava estender aos cativos condenados na lei de 1835 um dispositivo geral do Cdigo do Processo
que proibia a aplicao da pena de morte nos casos em que a nica prova contra o ru era a confisso.
Mais tarde, em 1854, os escravos que vitimaram seus senhores tambm puderam fazer suas condenaes
subirem apreciao da Clemncia Imperial.55 Nos tribunais, os interesses em jogo tornavam a situao
bem mais complexa. Caso a caso com atuao dos solicitadores de causas e advogados contratados
pelos senhores ou mesmo daqueles que defenderam os cativos rus por seus prprios ideais 56 as
instncias superiores da Justia foram obrigadas a emitir uma infinidade de interpretaes e senes
aplicao da lei de 1835. Em 1868, um acrdo do Tribunal da Relao da Corte dizia que, havendo
empate no quesito sobre a qualidade de feitor da vtima, seria o ru julgado com base no cdigo e no na
lei de 1835. Em 1873, outra deciso da Relao da Corte desclassificava da lei de 1835 o escravo
menor. A Relao da Bahia afirmou que matar e tentar matar eram crimes distintos, assim entendeu o
Tribunal que a tentativa de morte no estava contemplada na lei de 1835, devendo o escravo ser julgado
com base no cdigo. Outro acrdo da Relao da Corte de 1880 confirmava a interpretao do Tribunal
da Bahia quanto excluso dos crimes no consumados e entendia que os cativos rus por cumplicidade
tambm estavam fora da lei de 1835. Por fim, um novo acrdo da Relao da Corte, de 1881, dizia que
o escravo que matasse o feitor e fosse abandonado pelo senhor no correr do processo no devia ser
julgado com base na lei de 1835.57
A cada uma destas conquistas, fruto da queda de brao entre o Estado interessado em punir e os
proprietrios dos escravos dispostos s mais variadas artimanhas para no perder o valor investido no
escravo acusado de um crime cuja pena era o patbulo ou as gals , o tempo de permanncia de um ru
escravo na priso, ao lado de libertos e livres, se estendia. Ser julgado com base no Cdigo Criminal e
no na lei de 1835 era sem dvida uma vitria da defesa ocorrida antes mesmo da deciso dos jurados
pela culpa ou inocncia do cativo. Significava a possibilidade de o ru escravo recuperar, pelo menos

em parte, os mesmos direitos e instrumentos de defesa dos rus livres. Era, por exemplo, a possibilidade
de os defensores contarem com a argumentao de que para a prtica do crime existiu alguma das
circunstncias atenuantes previstas no Cdigo Criminal estratgia que uma vez acatada pelo jri
resultava efetivamente na diminuio da pena. Em caso de condenao pelo cdigo e no pela lei de
1835 retornava a possibilidade de o defensor impetrar recursos contra as sentenas condenatrias s
instncias superiores da Justia.
Vicente Alves de Paula Pessoa um dos mais citados anotadores e intrpretes do Cdigo Criminal do
Imprio entre seus pares afirmava no conhecer nenhuma justificativa para no se estenderem aos casos
da lei de 1835 todos os recursos jurdicos previstos para os outros tipos de crime.
No vemos nisto o menor perigo e nem o admitimos quando a reflexo, a calma, a verdade e a justia no
podem ser excludas das aes humanas, maxime tratando-se de um julgamento em que muitas vezes entra
a paixo e tanto mais se considerar que o escravo no tido por muitos como um ser racional. Haja a
mxima severidade quando o crime o da lei de 1835, mas admitam-se todos os recursos e todos os
meios de defesa, tanto mais necessrios por isto que o escravo de uma triste e infeliz condio. A
sociedade no tem o direito de tais meios para se manter e nem o rigor demasiado moralizou nunca.58
preciso asseverar, contudo, que a lei teve longevidade. Os escravos assassinos de seus senhores,
feitores e administradores continuaram a subir ao patbulo at a segunda metade dos oitocentos, quando a
prtica da substituio da pena de morte pela de gals perptuas ou priso perptua com trabalhos, para
condenados escravos ou livres, tornou-se uma recorrncia imposta pela interveno do Poder
Moderador, obrigatoriamente ouvido antes das execues.
No fim dos anos 1860, quando era ainda um jovem estudante de direito no Recife, Joaquim Nabuco
atuou em trs julgamentos de escravos. Em suas palavras, eram todos crimes de escravos, ou antes
atribudos a escravos [] alcancei trs gals perptuas.59 Nesse perodo de fim da vida acadmica,
Nabuco preparava um estudo, que classificou como uma espcie de Perdigo Malheiro indito sobre a
escravido entre ns,60 o qual ficou incompleto. Era A escravido, escrito em 1870, mas publicado pela
primeira vez apenas em meados do sculo XX pelo Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Nesse
texto, Nabuco expressa sua inconformidade com as leis de exceo contra os escravos e defende a ideia
de que, apesar de no ter o escravo o direito de matar o seu senhor, assim como no atenuante a
condio servil,61 maior que o crime de um escravo o crime de escravido. O autor cita a Virgnia,
ento um dos estados escravagistas da Unio americana,62 que possua em sua legislao 71 casos de
pena de morte exclusivamente para os negros, mas no deixa de qualificar a lei brasileira de 1835, como
o nosso cdigo negro.
Comparados alguns aspectos das punies previstas para cativos e livres criminosos, pela Justia,
nos perodos anterior e posterior Independncia, possvel concluir que no havia um descompasso ou
um atraso das leis penais brasileiras do perodo imperial em relao a outros pases que tambm
abandonaram legislaes baseadas nos fundamentos do Antigo Regime para reger-se por leis de base
iluminista. O que existia era a manuteno do cativeiro e com ele a perpetuao de uma situao de
exceo que se acomodou sociedade, at que a prpria sociedade inclusive os escravos ,63 movida
por interesses, presses, ideais e aspiraes, derrubasse o escravismo. Antes que isso ocorresse,
entretanto, livres e escravos continuaram a dividir espaos dentre eles, as prises.

Livres e escravos criminosos encarcerados


na provncia de So Paulo

(Uma nota a respeito da relao: criminalidade livre,


criminalidade escrava e o problema da segurana
individual sob o olhar do executivo)
Quando pensamos em criminalidade escrava, quase sempre nos vm mente o assassinato de
senhores, feitores ou a preparao de planos insurrecionais. Entretanto, a historiografia dedicada
anlise dos crimes cometidos por escravos tem apresentado, nos ltimos anos, principalmente em reas
rurais de predomnio das pequenas posses de cativos, uma parcela significativa de crimes que
envolveram escravos com libertos e livres distintos do poder senhorial.64 Tais crimes tambm estavam
presentes nos relatrios oficiais anualmente apresentados pelos presidentes da provncia de So Paulo
Assembleia Legislativa Provincial. Seu lugar era o dos chamados crimes contra a segurana individual.
No alvorecer da segunda metade dos oitocentos, o executivo da provncia paulista fazia coro com a
sede do Imprio, no que respeitava ao problema da segurana individual. O mesmo presidente Pires da
Motta, que em 1848 alertara os legisladores quanto possibilidade de novas revoltas de escravos em
So Paulo, tpico problema de segurana pblica para a poca, manifestou na reunio de abertura da
Assembleia Provincial, dois anos depois, suas precaues quanto aos crimes violentos cometidos pela
populao em geral, os quais, em diferentes circunstncias do cotidiano, envolviam livres, libertos e
escravos. Em seu discurso relativo ao ano de 1850, o presidente Pires da Motta asseverou:
Esto quase extirpados os ltimos restos da revolta em Pernambuco [Praieira], e todas as provncias
gozam de paz. Nesta provncia [de So Paulo] a ordem e a tranquilidade permaneceram inalterveis, e
devemos esperar que continue esse estado feliz. Se, porm, no tm aparecido crimes, que ameacem o
sossego pblico, muito para lamentar, que o mesmo se no possa dizer dos atentados contra a segurana
individual. No so raros os delitos contra a propriedade, mas a frequncia das violncias contra as
pessoas assusta e horroriza. Constantemente recebem-se participaes de homicdios, alguns
acompanhados de circunstncias as mais agravantes, e odiosas.65
Os temores pareciam no ser de todo injustificados. Se no final dos anos 1840, o avano da
criminalidade preocupava as autoridades administrativas provinciais, duas dcadas mais tarde (1870),
no auge da expanso da produo cafeeira, So Paulo figurava na estatstica policial do Imprio como a
terceira colocada na lista das provncias com maior nmero total de delitos praticados. Na poca,
segundo o relatrio do chefe de polcia, So Paulo perdia apenas para Pernambuco, cuja populao era
maior na razo de um tero, e para o Cear, que tinha metade dos habitantes da provncia paulista.66
O ento futuro ministro da Justia, Jos Thomaz Nabuco de Arajo, tomou posse na Presidncia de
So Paulo em 27 de agosto de 1851, quando ainda pertencia ao Partido Conservador. No ano seguinte, da
mesma maneira como faria logo a seguir frente da pasta da Justia na Corte, providenciou a preparao
das estatsticas criminais e judicirias67 da provncia. Os padres constantes nos mapas de So Paulo no
destoavam daquele apresentado em relao ao restante do Imprio. Consta que foram submetidos aos
tribunais do jri de primeira instncia em So Paulo, no ano de 1851, 176 crimes em 151 processos.68
Mais de 80% tratavam de crimes particulares, e dentre estes, quase 90% se referiam a homicdios e
ferimentos. No entanto, mais recorrentemente do que ocorria nos mapas criminais do Ministrio da
Justia, relativos a todo o Imprio, na provncia de So Paulo o nmero de rus escravos era, em alguns
casos, divulgado separadamente dos rus livres e libertos. Ainda assim, entre os processos julgados nas
comarcas de So Paulo em 1851, o pequeno nmero de rus cativos (11,1%) 69 em relao aos livres
ratificou a tendncia entre os nmeros apurados para o pas como um todo. Nos anos seguintes, mesmo
considerando-se que ora constavam estatsticas criminais preparadas pela secretaria de polcia, ora o

nmero de processos-crime julgados pelos tribunais do jri de cada comarca, a participao cativa
manteve-se em torno de 10% do total. Anexada ao relatrio de 1871, uma listagem intitulada Crimes
cometidos na provncia de So Paulo em 187070 apresenta um total de 389 rus listados, dos quais 26
(6,68%) eram cativos. Com base nestas informaes, possvel inferir que independentemente das
variaes locais entre a populao livre e escrava, manteve-se a tendncia geral na provncia, pelo
menos at 1870, de os escravos comporem uma pequena frao do total de rus.
Mas, que crimes eram esses? Aps apresentar as tendncias apuradas na estatstica criminal, as
autoridades provinciais paulistas passavam a atribuir causas aos problemas com a segurana individual.
Os motivos apontados para a prtica de crimes eram os mais variados, embora seguissem os mesmos
tpicos constantes nos relatrios dos ministros da Justia e vice-versa. Predominavam as motivaes
consideradas pelas autoridades como frvolas e ocasionais sempre acompanhadas de menes ao
corriqueiro porte de armas de fogo e facas, prtica de jogos, ao abuso de bebidas alcolicas e,
principalmente, s disputas envolvendo amantes.
Conta o chefe de polcia em 1871 que no dia 24 de julho do ano anterior, na cidade de
Pindamonhangaba, Francisco Antonio Ferreira assassinou sua esposa Francelina e feriu gravemente
Bento Jos da Costa. A suspeita inicial de Ferreira recaiu sobre outro homem, de nome Cndido, com
quem Francelina estaria mantendo relaes amorosas. Ciente das promessas de vingana, Cndido teria
se antecipado ao esposo trado e lhe denunciado Francelina, que naquele momento estava em um dos
quartos da casa de Nicolau, patro de Ferreira, com o verdadeiro amante. Ferreira correu imediatamente
para a casa do patro. L, como havia sido informado, encontrou a esposa em adultrio com Bento da
Costa. Enquanto Ferreira sacia sua clera no sangue de Bento, que recebe muitas facadas, Francelina
foge para o rio Paraba, que corre perto da casa, com inteno de ocultar nas guas sua desonra, porm
foi alcanada pelo marido que a esfaqueou mortalmente com a mesma faca, que gotejava o sangue de seu
infeliz amante.71 Francisco Antonio Ferreira foi preso, julgado e, aps justificar-se perante o conselho de
jurados, inocentado de todas as culpas. O juiz de direito da comarca apelou da sentena, mas o resultado
no foi conhecido. Em 1872, o chefe de polcia mencionou a priso de Maria Antonia do Esprito Santo
na Vila de Lenis, termo de Itapeva, situado na regio sudoeste da provncia. A mulher teria se
associado ao cativo Vicente, que pertencia ao tenente Domingos Luiz do Santos, para juntos assassinarem
seu esposo Theodoro Jos Rodrigues, que foi encontrado morto. Submetidos ao julgamento, ambos foram
absolvidos. No relatrio de 1885,72 o presidente Jos Luiz de Almeida Couto narrou outro crime
motivado por intrigas amorosas ocorrido no termo da Penha do Rio do Peixe, atual municpio de Itapira,
na manh de 12 de outubro, nas imediaes da fazenda de Bento Domingues de Alvarenga. De acordo
com o presidente, o escravo Vicente foi morto com uma foiada na cabea que lhe dera seu parceiro
Francisco Mineiro, por motivos de cimes. As intrigas amorosas envolvendo tanto rus cativos quanto
rus livres apresentavam caractersticas bastante semelhantes no tocante s situaes do cotidiano tidas
como inaceitveis, entre as quais o adultrio figurava como uma das motivaes mais recorrentes para
desfechos cruentos.
Seriam, entretanto, estes tipos de crimes relevantes no cmputo geral dos delitos que envolveram
escravos no perodo? A historiografia recente a respeito da escravido em So Paulo e em outras
localidades brasileiras, onde tambm existiam regies urbanas e rurais dotadas de pequenos
proprietrios de escravos nos oitocentos, permite afirmar que sim. Afirmao esta que no se restringe
aos crimes que envolviam amantes. Praticar aes tidas como tpicas da populao livre em ruas, pastos,
igrejas, festas, tavernas, prostbulos, entre outros, era tambm uma maneira de ocupar zonas de interseo
simblicas entre os mundos da escravido e da liberdade. A conquista de tais espaos poderia se dar
mesmo dentro de imundas e infectas enxovias.

Livres e escravos nas mesmas enxovias


Olhemos uma vez mais para o relato oficial. No incio da dcada de 1870, no interior das cadeias da
provncia, temos uma nova pista da proximidade entre encarcerados livres e escravos. Ao relatrio de
1871, apresentado aos deputados provinciais pelo presidente de So Paulo Antonio da Costa Pinto, foi
apensado um curioso recenseamento dos presos existentes nas cadeias da provncia de So Paulo em
1870.73 A listagem totalizou 292 prisioneiros, dos quais 114 eram escravos. Num perodo em que os
ataques violentos autoridade senhorial nas regies de lavouras exportadoras do Sudeste principiavam a
sofrer um considervel incremento,74 o documento menciona 52 (45,6%) cativos condenados pelos
crimes da lei de 10 de junho de 1835, ou seja, crimes contra os senhores, seus prepostos ou familiares
deles. Todos os demais escravos 62 (54,4%) estavam presos por crimes cometidos contra outros cativos
e pessoas livres distintas de seus proprietrios, feitores e administradores, ou seja, estavam no mbito
dos crimes cometidos por escravos que as autoridades administrativas simplesmente agrupavam
criminalidade atribuda populao em geral, pois eram aes motivadas por questes semelhantes s
dos crimes cometidos por pessoas livres.
Ainda por meio do mesmo documento, possvel apontar em que pesem os dados no enviados
pelas autoridades locais do interior da provncia as localidades em que escravos e livres partilhavam
crceres: na cadeia da capital da provncia (todos os que foram condenados com base na lei de 10 de
junho de 1835 52 cativos , e aqueles presos por outros tipos de crime 51 cativos , num total de 103
prisioneiros escravos e 122 livres e libertos), na cadeia de Guaratinguet (trs prisioneiros escravos e
13 livres ou libertos), na cadeia de Iguape (um escravo e quatro livres ou libertos), na cadeia de Santos
(trs escravos e quatro livres ou libertos), na cadeia de Bragana (trs escravos e cinco livres ou
libertos) e na cadeia de Areias (um escravo e trs livres ou libertos).75
O sculo XIX marcou a entrada de So Paulo no cenrio exportador do Imprio, primeiro com a
produo de cana-de-acar e depois com o caf. As regies do vale do Paraba e as chamadas novas
regies a oeste foram sofrendo grandes alteraes em suas paisagens.76 Contudo, a infraestrutura de
governo disponvel s autoridades administrativas e judicirias parece no ter acompanhado tamanho
desenvolvimento. Alm das causas da criminalidade atribuda aos costumes da populao, outro
problema alegado pelos presidentes era a deficincia dos recursos materiais e de pessoal disponvel.
Nas vilas, os delegados de polcia nem sempre podiam contar com os soldados permanentes e guardas
nacionais para a patrulha e cumprimento de mandados judiciais. Muitas prises eram feitas por escoltas
formadas por soldados e outros indivduos que, por meios (cavalos e armas) e interesses prprios, se
dispunham a colaborar. Quando, enfim, os perturbadores da ordem ou os indiciados em processos
criminais eram presos no havia prises. Ou melhor, havia, embora no fossem dignas de lisonja.
Embora fosse um ponto comum nos relatrios apresentados pelos presidentes nas sesses de abertura
das Assembleias Legislativas provinciais, o tema da situao das 36 cadeias e 26 casas de priso
espalhadas por toda a provncia de So Paulo ocupou um longo e detalhado anexo, de quinze pginas, no
texto apresentado em 1865, pelo ento presidente, conselheiro Joo Crispiano Soares.
Ao principiar seu relato pela cadeia da capital, o presidente cita o artigo 179 da Constituio do
Imprio um smbolo de rompimento com as prticas punitivas do Antigo Regime que afirmava: 21o)
As cadeias sero seguras, limpas e bem arejadas, havendo diversas casas para separao dos rus,
conforme suas circunstncias e natureza dos seus crimes.77 Ainda que fosse a melhor da provncia, na
opinio do presidente, a cadeia da capital no comportava o volume de presos nela encarcerados.
Recebendo os condenados morte e s gals perptuas que aguardavam o julgamento de seus recursos,

oriundos de todas as vilas do interior, era impossvel, destacava ele, seguir o preceito de separar os
presos segundo suas circunstncias e natureza dos seus crimes.78 Certamente era na cadeia da capital
onde havia a maior convivncia entre livres, libertos e escravos. Tamanho era o transtorno que propunha
Soares desalojar o jri e a cmara para que fosse possvel edificar mais celas.
Na capital de So Paulo, como j mencionei anteriormente, havia, assim como na Corte do Rio de
Janeiro, uma casa de correo, desde os anos 1850. Na condio de centro destinado ao cumprimento das
penas de priso simples e priso com trabalho, ela representava uma tentativa mais concreta de
incorporao das concepes modernas de ressocializao do encarcerado. Na casa de correo
funcionava o Calabouo, um conjunto de celas destinadas priso correcional dos escravos. Ficavam
recolhidos por ordem de seus senhores e s suas custas por prazo certo e eram geralmente aoitados.79
Certamente, o maior movimento de escravos prisioneiros da capital concentrava-se ali, pois reunia todos
os fugitivos recapturados, os presos pela polcia alm dos que eram conduzidos pelos proprietrios.
Segundo Salla, as casas de correo, em meados do sculo eram, entretanto, excees em relao ao
conjunto das cadeias e prises espalhadas pelo pas.80
Seguindo a sua avaliao das cadeias, o presidente Soares verifica que a de Santo Amaro no
oferecia nenhuma segurana. Ademais no havia ali uma priso para mulheres nem mesmo uma sala para
o corpo da guarda. Na comarca de Bananal, o destaque negativo ficou com a cadeia de Areias, que
contava com duas prises feitas de taipa (barro amassado e aplicado sobre uma armao de varas, paus
ou bambus dispostos vertical e horizontalmente), contendo 34 presos sem nenhuma distino, fosse pelo
tipo de crime ou sexo. Em Guaratinguet, que tambm era cabea de comarca, a situao era muito
semelhante, inclusive o mesmo material era usado para a construo das paredes. Na mesma comarca, na
vila de Cunha, havia na cadeia, onde tambm funcionavam o jri e a cmara municipal, duas enxovias
destinadas separao de homens e mulheres e uma priso especial para rus de condio qualificada
na sociedade.81 Na comarca de Taubat, as condies eram as piores. Na vila de Pindamonhangaba,
como em outras regies, a cadeia era improvisada em uma casa alugada, cara e exgua. O cenrio, com
algumas variaes positivas, vai se repetindo nas comarcas do vale do Paraba paulista, no litoral e no
chamado Novo Oeste, rota de expanso dos cafezais. Nenhuma meno a escravos feita pelo
presidente. Entre todas as mazelas que descreve, interessa apenas que haja um ambiente minimamente
arejado e a separao entre os prisioneiros homens e mulheres. Na ltima comarca, Franca do Imperador,
situada no extremo nordeste da provncia de So Paulo, o presidente encontra o pior cenrio e
curiosamente o melhor projeto para a construo da nova cadeia. Nas condies existentes, contudo,
verifica os dois casos mais extremos. Em Cajuru e em Franca, os crceres eram to precrios que os
presos eram mantidos a ferros, fossem eles livres ou escravos. Os ofcios trocados entre as autoridades
administrativas de Franca e a Presidncia da provncia de So Paulo durante o sculo XIX permitem uma
aproximao mais pormenorizada da trajetria da cadeia local, bem como daqueles que mais nos
interessam homens e mulheres livres, libertos e escravos ali encarcerados e agrilhoados.
Caminho das bandeiras paulistas, mas povoado principalmente por migrantes oriundos dos
desdobramentos da economia colonial de Minas Gerais a partir do final do sculo XVIII e incio do XIX,
o municpio de Franca chegou a abarcar uma regio hoje ocupada por mais de duas dezenas de cidades.
Era uma boca de serto que ligava o litoral ao interior do pas. Criar gado, porcos, produzir mantimentos
e empreender o comrcio necessrio para a sobrevivncia foi a vocao de seus moradores at a chegada
dos cafezais, no ltimo quartel dos oitocentos. Assim, os escravos que chegaram com os primeiros
povoadores no se multiplicaram significativamente, pelo nascimento ou pela compra. Manteve-se, como
em muitas outras regies do Brasil, um cativeiro de pequena monta, vincado pelo estreito contato com os
senhores, alm de uma grande mobilidade espacial dos escravos que, por isso, mantinham, no cotidiano,

um conjunto diversificado de relaes com a populao liberta e livre. A tendncia da populao em


geral foi a de ser constituda por cerca de um quarto de escravos entre crianas, adultos e idosos at a
abolio.
A presena mais frequente dos escravos na cadeia local era com objetivo correcional. H nos ofcios,
enviados sede da provncia, inmeras notas que do conta da apreenso de escravos logo devolvidos
aos seus senhores. Poucos foram os registros de priso para o cumprimento de castigos a mando dos
senhores. No entanto, era justamente no momento de aplicar mais um castigo em um de seus escravos que
os senhores, que no viam necessidade de manter feitores ou no tinham condies materiais para
contrat-los, eram trados pela prpria soberba e acabavam feridos ou mortos. Ao tentarem castigar
sozinhos seus prprios escravos durante o trabalho na roa eram atacados pelas ferramentas que o nativo
usava, tais como facas, faces e enxadas.82 Curiosamente, dessa maneira que comea a histria da
precariedade da cadeia local.
[] na madrugada do dia 3 de maro de 1835 apareceu incendiada a casa da cadeia e Cmara desta Vila,
sendo agressor de tal atentado um escravo do falecido Alferes Joaquim Jos Ferreira, morador na Cana
Verde [atual cidade de Batatais], o qual se achava em ferros na enxovia por ter assassinado o dito seu
senhor Joaquim Jos e se evadiu assim [] e agora porque requisitada pelos juzes da justia a dar
onde se recolham presos, delibero interinamente alugar alguma casa particular, ou acabar parte de alguma
que esteja levantada e coberta se algum proprietrio assentir, e segurar do melhor modo possvel para
conter algum preso de correo e no haver remdio para segurar facinoroso se no conserv-lo em
ferros at podermos dar princpio a nova cadeia []83
Junto com a enxovia talvez at convenientemente para aqueles que libertaram o escravo
queimaram todos os arquivos, livros, documentos e a moblia da Cmara de Vereadores da vila Franca.
Vinte anos mais tarde, a situao no era nada boa. No contexto das rixas locais entre indivduos que
ostentavam diferentes funes administrativas, o delegado de polcia de Franca, Jos Luiz Cardoso,
oficiou ao presidente da provncia de So Paulo reclamando que a vila ficava constantemente entregue
aos facinorosos, pois o chefe do destacamento de soldados municipais permanentes saa em diligncias
nas cidades prximas e deixava a cadeia sozinha, sem ningum para vigiar os encarcerados.84
As cadeias improvisadas, com paredes feitas de taipa de mo ou pau a pique, eram presas fceis para
aqueles que queriam fugir. Alapes, janelas e at paredes inteiras cediam capacidade de trabalho
conjunto dos encarcerados. Na madrugada de 1o de julho de 1858, os presos Joo de Mora, conhecido
como Portugus, Joaquim Antonio do Esprito Santo, Joo Lemes e os escravos Ancelmo e Ado fugiram.
Segundo o auto de corpo de delito constante do processo que se instaurou para apurar as
responsabilidades pela fuga, os presos passaram dias perfurando a taipa com uma pequena serra,
destinada a cortar as tbuas que existiam na parede. Durante o trabalho de perfurao da parede, o
buraco era sempre tapado com uma mistura de terra com azeite. Um dos soldados, em seu depoimento,
disse ter percebido algumas vezes que os cinco fugitivos sempre estavam separados do restante dos
presos, conversando em voz baixa. Ningum foi responsabilizado, nem os presos capturados.85
Ao legar ao futuro a tarefa de extinguir o cativeiro, os primeiros estadistas brasileiros,
principalmente os favorveis abolio gradual da escravido, acabaram por criar zonas de contato
entre cativos e livres ainda mais fortes do que as do perodo colonial. Forjar identidades em momentos
de dificuldade era uma especialidade daqueles que foram eles mesmos ou seus pais ou at avs
retirados da terra natal e lanados em um mundo completamente novo. As novas identificaes no eram
determinadas por caractersticas ancestrais. Elas eram construdas a partir das experincias vividas

coletivamente. No que concerne ao mundo partilhado por livres e escravos, os historiadores tm


revelado inmeras possibilidades, nuanas e facetas. No seria no cotidiano dos infernos carcerrios do
Brasil imperial que cativos e livres evitariam alianas, contatos e associaes para a conquista de
objetivos comuns.

1 A pesquisa que resultou na construo do presente texto foi realizada com o fomento da Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So
Paulo. (FAPESP)
2 RUSSELL-WOOD, A. J. R. Escravos e libertos no Brasil Colonial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, p. 295.
3 Embora seja importante ressaltar que o objetivo de Michel Foucault est centrado na construo de uma histria da ruptura na concepo
das prticas punitivas, entendida na perspectiva de um processo mais amplo de transformao da prpria teoria do conhecimento ocidental
na poca, uma histria correlativa da alma moderna e de um novo poder de julgar, seu Vigiar e punir segue como uma das mais
completas e citadas referncias a respeito do tema das punies, em especial da abolio dos suplcios nos cdigos criminais elaborados a
partir de fins do sculo XVIII em diferentes pases europeus. FOUCALT, Michel. Vigiar e punir: nascimento da priso. 28. ed., Petrpolis:
Vozes, 2004, p. 23. Para um balano crtico da utilizao da obra de Michel Foucault em estudos que abordaram a histria do controle social
na Amrica Latina, ver: DI LISCIA, Maria Slvia; BOHOSLAVSKY, Ernesto (Orgs.). Instituciones y formas de control social en
Amrica Latina 18401890: una revisin. Buenos Aires: Prometeo Libros: Universidad Nacional de General Sarmiento: Universidad
Nacional de La Pampa, 2005. Especialmente: Introduccin Para desatar algunos nudos (y atar otros). Texto de autoria dos organizadores.
4 ALGRANTI, Leila Mezan. O feitor ausente: estudo sobre a escravido urbana no Rio de Janeiro. Petrpolis: Vozes, 1988, p. 36.
5 Ibidem, p. 37.
6 MALHEIRO, Perdigo. A escravido no Brasil: ensaio histrico, jurdico e social. 3. ed. Petrpolis: Vozes, 1976, vol. 1, p. 45. Estudo
originalmente publicado entre os anos de 1866 e 1867.
7 BLACKBURN, Robin. A construo do escravismo no Novo Mundo, 1492-1800. Rio de Janeiro: Record, 2003. Para uma anlise
abrangente e comparativa do Code Noir, do Cdigo Negro Carolino produzido por ordem de Carlos III, no final do sculo XVIII, nos
moldes franceses, para vigorar na parte espanhola da ilha de Hespaniola e das diferentes teorias de organizao e gesto dos escravos
nas Amricas, ver: MARQUESE, Rafael de Bivar. Feitores do corpo, missionrios da mente: senhores, letrados e o controle dos
escravos nas Amricas, 1660-1860. So Paulo: Companhia das Letras, 2004.
8 BENCI, Jorge. Economia crist dos senhores no governo dos escravos. (1705). So Paulo: Grijalbo, 1977.
9 ANTONIL, Andr Joo. Cultura e opulncia do Brasil por suas drogas e minas. (1711). Introduo e Vocabulrio por A. P. Canabrava.
So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1967.
10 Para uma abordagem das transformaes nas concepes de administrao das fazendas escravistas no Brasil, ver: MARQUESE, Rafael
de Bivar. Administrao e escravido: ideias sobre a gesto da agricultura escravista brasileira. So Paulo: Hucitec: Fapesp, 1999.
11 De acordo com Marquese: A tradio legislativa portuguesa sobre a escravido negra, composta desde o incio da expanso ultramarina,
no levou a uma codificao tal como a que ocorreu nas Antilhas francesas. As linhas gerais estipuladas pelas Ordenaes Manuelinas e
Filipinas no regulavam de forma explcita a posse e o domnio senhorial sobre os escravos, indicando apenas os fundamentos que
legitimavam o cativeiro negro. MARQUESE, Rafael de Bivar (2004), op. cit., p. 50.
12 Um dos mais completos trabalhos de catalogao dessas leis o de Dea Ribeiro Fenelon. Levantamento e sistematizao da legislao
relativa aos escravos do Brasil. Anais do VI Simpsio Nacional dos Professores Universitrios de Histria. So Paulo, p.199-307, 1975.
Para o mesmo tema, ver tambm: BANDECCHI, Pedro Brasil. Legislao sobre a escravido africana no Brasil. Revista de Histria. So
Paulo, v. XLIV, n. 89, p. 207-213, janeiro-maro, 1972; Idem. Legislao da provncia de So Paulo sobre escravos. Revista de Histria.
So Paulo, v. XXV, n. 99, p. 235-240, 1974.
13 Para uma viso ampla da organizao do aparato jurdico-administrativo no Brasil colonial Cf. SALGADO, Graa (org.). Fiscais e
meirinhos: a administrao no Brasil colonial. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1985.
14 FOUCAULT, Michel. op. cit.
15 De acordo com Russell-Wood, na sociedade do Brasil colonial a integrao dos libertos era obstada por um conjunto de leis discriminatrias
que os equiparavam aos escravos. Os principais temas diziam respeito proibio do uso de armas e de tipos especficos de vestimentas.
RUSSEL-WOOD, A. J. R., op cit. Especialmente o Captulo 4, Negros e mulatos livres na sociedade da Amrica portuguesa. A respeito
das proibies de determinadas roupas a negros e mulatos livres, libertos e a escravos no Brasil colonial, ver: LARA, Silvia Hunold. Sedas,
panos e balangands: o traje de senhoras e escravas nas cidades do Rio de Janeiro e de Salvador (XVIII). In: SILVA, Maria Beatriz Nizza
da.(org.). Brasil: colonizao e escravido. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000.
16 Ordenaes Filipinas: livro V / organizao Silvia Hunold Lara. So Paulo: Companhia das Letras, 1999, p. 80 (Grifo nosso). Cito aqui a
edio do Livro V organizada por Silvia Hunold Lara em virtude de esta j contar com a atualizao da grafia do texto produzido no perodo
colonial.
17 Ibidem, p 147, 148 e 149. (Grifo nosso).
18 Ibidem, p. 151. (Grifo nosso).
19 SALLA, Fernando. As prises em So Paulo: 1822-1940. 2. ed. Annablume; FAPESP, 2006.
20 SCHWARTZ, Stuart B. Burocracia e sociedade no Brasil colonial: a Suprema Corte da Bahia e seus juzes: 1609-1751. So Paulo:
Perspectiva, 1979.
21 WEHLING, Arno e Maria Jos. Direito e Justia no Brasil colonial: o Tribunal da Relao do Rio de Janeiro (1751-1808). Rio de
Janeiro: Renovar, 2004.

22 Ibidem, p. 28.
23 Ibidem.
24 Ibidem.
25 LARA, Silvia Hunold. Campos da violncia: escravos e senhores na capitania do Rio de Janeiro, 1750-1808. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1988. A autora analisa amplamente no s as ordenaes, mas tambm os diversos alvars e decretos que regulamentavam as
punies de escravos no Brasil colonial. Para uma viso ampla da documentao colonial a respeito da relao entre a justia e a
escravido nos domnios portugueses, ver tambm: LARA, Silvia Hunold. Legislao sobre escravos africanos na Amrica portuguesa. In:
Nuevas Aportaciones a la Historia Juridica de Iberoamerica. Madri: Fundacin Histrica TaveraDigibisFundacin Hernando de
Laramendi, 2000 (CD-Rom).
26 Excerto extrado do Alvar de 10 de maro de 1682. In: Cdigo Filipino, ou, Ordenaes e Leis do Reino de Portugal: recopiladas
por mandado del-Rei D. Filipe I. Ed. fac-similar da 14. ed. (1870), segundo a primeira, de 1603, e a nona, de Coimbra, de 1821, 4 v. /
com introduo e comentrios de Cndido Mendes de Almeida. Braslia: Senado Federal, Conselho Editorial, 2004. Livro IV, Aditamentos
Legislao Portuguesa, p. 1045-1047.
27 Cdigo Filipino ou Ordenaes e Leis do Reino de Portugal: recopiladas por mandado del-Rei D. Filipe I. Ed. fac-similar da 14.
ed. (1870), segundo a primeira, de 1603, e a nona, de Coimbra, de 1821, 4 volumes / com introduo e comentrios de Cndido Mendes de
Almeida. Braslia: Senado Federal, Conselho Editorial, 2004, Ttulo 41, p. 1190-1191, ttulo 60, p. 1207-1210 e ttulo 86, p. 1233-1235.
28 WEHLING, Arno e Maria Jos, op. cit, p. 482.
29 SCHWARTZ, Stuart B. (1979), op. cit.. Para uma anlise da relao entre senhores de escravos criminosos e a Justia em fins do perodo
colonial, na regio de Campos dos Goitacases, na capitania do Rio de Janeiro, ver: LARA, (1988), op. cit.
30 Dirio da Assembleia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil 1823. Edio Fac-Similar. Introduo de Pedro Calmon, 3
Tomos. Braslia: Editora do Senado, 2003, Tomo I, p. 15.
31 Para uma ampla anlise do tema, Cf. DAVIS, David Brion. O problema da escravido na cultura ocidental. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2001. Especialmente o Captulo 13, O iluminismo como fonte do pensamento antiescravocrata: a ambivalncia do racionalismo,
p. 433-465.
32 SO VICENTE, Jos Antonio Pimenta Bueno, marqus de (organizao e introduo de Eduardo Kugelmas). Jos Antonio Pimenta Bueno,
marqus de So Vicente. So Paulo: Ed. 34, 2002. Pimenta Bueno refere-se aos citados artigos nas pginas 269, 528, 554 e 555.
33 GRINBERG, Keila. O fiador dos brasileiros: cidadania, escravido e direito civil no tempo de Antonio Pereira Rebouas. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002, p. 316. A respeito da situao de exceo da cidadania dos libertos, bem como sobre a tutela estatal e
privada sobre eles exercida, ver: MATTOS, Hebe Maria. Das cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste escravista
Brasil sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998, especialmente a quarta parte, Ns tudo hoje cidado.
34 Alm do estudo de Grinberg, sobre os embates de polticos e juristas em torno do tema do cativeiro no Brasil Imperial, conferir PENA,
Eduardo Spiller. Os pajens da casa imperial: jurisconsultos, escravido e a lei de 1871. Campinas: Editora da Unicamp, Cecult, 2001.
35 Iniciado formalmente com o trabalho de compilao das leis existentes, pelo jurista Augusto Teixeira de Freitas, que resultou na
Consolidao das Leis Civis de 1857, o esforo de produo de um Cdigo Civil no Imprio, nas palavras de Keila Grinberg, no passou de
tentativas individuais. Teixeira de Freitas no chegou a completar seu esboo do cdigo, abandonando a tarefa, sob a justificativa de
incompatibilidades com o governo, em 1867. Outros juristas tomaram para si a empreitada. Em 1872, Jos Thomaz Nabuco de Arajo
iniciou o trabalho que se encerraria com sua morte em 1878, deixando muitas notas, mas nenhum texto. No incio da dcada de 1880,
Felcio dos Santos tambm trabalhou na redao de um cdigo civil, mas seus esforos se esgotaram em 1883 quando a comisso que
compunha foi dissolvida. Em 1889, uma comisso integrada pelo prprio Pedro II, Afonso Pena e Candido de Oliveira tentou levar avante a
produo do cdigo civil no Imprio, mas o regime ruiu e levou consigo o derradeiro esforo. Finalmente, em 1899, Clvis Bevilqua
assumiu o posto de redator do cdigo definitivo. GRINBERG, Keila, op. cit.
36 Nas palavras de Jos Murilo de Carvalho, Concebido sob a inspirao do utilitarismo de Bentham, o novo cdigo representou enorme
progresso em relao ao Livro V das Ordenaes do Reino, que ainda vigia no pas. A qualidade da obra foi reconhecida no exterior, tendo
servido de modelo para a legislao de outros pases. VASCONCELOS, Bernardo Pereira de (organizao e introduo de Jos Murilo de
Carvalho). Bernardo Pereira de Vasconcelos. So Paulo: Ed. 34, 1999, p. 19 e 20. O Cdigo Criminal de 1830 mais detidamente
analisado em: MALERBA, Jurandir. Os brancos da lei: liberalismo, escravido e mentalidade patriarcal no Imprio do Brasil.
Maring: EDUEM, 1994.
37 A respeito do tema da pena de morte no Imprio do Brasil, ver: SILVA, Francisco Angenor Ribeiro. Pena de morte no Brasil autnomo.
Rio de Janeiro: Gonalo Ferreira Studio Grfico Editora, 1993.
38 PIERANGELLI, Jos Henrique. Cdigos penais do Brasil: evoluo histrica. So Paulo: Jalovi, 1980.
39 ALENCASTRO, Luiz Felipe de. A vida privada e a ordem privada no imprio. In: NOVAIS, Fernando Antonio; ALENCASTRO, Luis
Felipe de (Orgs.). Histria da vida privada no Brasil: Imprio: a corte e a modernidade nacional. So Paulo: Companhia das Letras,
1997, p. 17.
40 Embora existam hoje inmeros estudos a respeito do cotidiano das prises e dos prisioneiros nas Amricas e este livro seja um dos
testemunhos deste fenmeno oportuno citar dois trabalhos a respeito do cotidiano compartilhado por livres e escravos em prises do Rio
de Janeiro entre fins do sculo XVIII e no incio do XIX. So eles: SOARES, Carlos Eugnio Lbano. A capoeira escrava e outras
tradies rebeldes no Rio de Janeiro (1808-1850), 2. ed. rev. e ampl. Campinas: Editora da UNICAMP; Centro de Pesquisa em
Histria Social da Cultura, 2004, especialmente o Captulo 4, Da presiganga ao dique: os capoeiras no Arsenal da Marinha, p. 247 a 322; e
ARAJO, Carlos Eduardo de. O duplo cativeiro: escravido urbana e sistema prisional no Rio de Janeiro, 1790-1821. 2004.
Dissertao (Mestrado em Histria). Universidade Federal do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro. A respeito das prises em So Paulo, nos
sculos XIX e XX, o mais importante estudo sociolgico : SALLA, Fernando. op. cit.
41 SALLA, Fernando. op. cit., p. 66.

42 Fundado em 1843, o IAB constituiu-se como um dos principais centros de discusso do direito e da prtica jurdica dos tribunais na Corte do
Rio de Janeiro, bem como em todo o Brasil. Seu primeiro presidente foi o conselheiro Francisco G Acaiaba de Montezuma, jurisconsulto e
membro da Constituinte dissolvida em 1823. Perdigo Malheiro assumiu a presidncia da Ordem entre 1861 e 1866, quando foi eleito para a
direo da instituio o conselheiro Jos Thomaz Nabuco de Arajo. Perdigo Malheiro tambm atuou na Assembleia Geral, pela provncia
de Minas Gerais, entre 1869 e 1872 como membro do Partido Conservador. Para uma anlise ampla deste instituto, de seus membros, bem
como dos debates que ali se travaram a respeito da elaborao da Lei do Elemento Servil de 1871, cf. PENA, Eduardo Spiller, op. cit.
43 MALHEIRO, Agostinho Marques Perdigo, op. cit., p. 49. Perdigo salienta que, embora pudesse ser apenado como qualquer pessoa liberta
ou livre, o cativo no podia recorrer Justia ou ser por ela julgado seno sob a mediao de uma pessoa livre capaz, quando o senhor no
o fizesse como seu curador natural. Alm disso, o escravo no podia dar denncia contra o senhor; no depunha como testemunha jurada,
apenas informante, ou seja, a validade ou no das declaraes por ele prestadas em juzo era avaliada pela autoridade que presidia a
respectiva fase do processo. No final dos oitocentos, com o aumento das presses, tanto dos escravos quanto de polticos e juristas, a
legislao sofreu modificaes, tornando possvel ao cativo informar como testemunha em processo movido contra o seu senhor, nas
ocasies em que a causa versasse a respeito de fatos da vida domstica, ou que por outra maneira no se pudesse conhecer a verdade. Por
fatos da vida domstica, entendia Jos Maria Vidal os casos em que o juiz de rfos da localidade realizasse averiguaes de maus-tratos,
atos imorais e privao de alimentos. VIDAL, Jos Maria. Repertrio da legislao servil. Rio de Janeiro: H. Laemmert, 1883, p. 50.
44 Art. 44 A pena de gals sujeitar os rus a andarem com calceta no p e corrente de ferro, juntos ou separados, e a empregar-se nos
trabalhos pblicos da provncia onde tiver sido cometido o delito disposio do governo. Cdigo Criminal do Imprio do Brasil,
comentado e anotado pelo conselheiro Vicente Alves de Paula Pessoa, 2. ed. (aumentada). Rio de Janeiro: Livraria Popular de A.A.
da Cruz Coutinho, 1885, p. 115.
45 MALHEIRO, Agostinho Marques Perdigo, op. cit.
46 Cdigo Criminal do Imprio do Brasil, comentado e anotado pelo conselheiro Vicente Alves de Paula Pessoa. 2. ed. (aumentada).
Rio de Janeiro: Livraria Popular de A.A. da Cruz Coutinho, 1885, Artigo 60, p. 137-141.
47 ALVES JNIOR, Thomaz. Anotaes tericas e prticas ao Cdigo Criminal do Imprio. Rio de Janeiro: Francisco Luiz Pinto & C.
editores, 1864. Tomo II, p. 312.
48 Cdigo Criminal do Imprio do Brasil, comentado e anotado pelo conselheiro Vicente Alves de Paula Pessoa, 2. ed. (aumentada).
Rio de Janeiro: Livraria Popular de A. A. da Cruz Coutinho, 1885, p. 212. Apesar de haver lei especfica para os cativos revoltosos no
Imprio, durante a composio do processo criminal que culminou com o julgamento e punio dos membros da luta armada que se
desenrolou na provncia de Pernambuco, entre novembro de 1848 e abril de 1849 (Praieira), pessoas livres de diferentes estratos sociais e
escravos rus foram reunidos no crime de Rebelio (artigo 110 do Cdigo Criminal do Imprio). Para uma anlise especfica deste episdio,
ver: MARSON, Izabel Andrade. O cidado-criminoso: o engendramento da igualdade entre homens livres e escravos no Brasil durante o
segundo reinado. Estudos Afro-Asiticos. N. 16, 1989.
49 REIS, Joo Jos. Rebelio escrava no Brasil: a histria do Levante dos Mals em 1835. Edio revista e ampliada. So Paulo:
Companhia das Letras, 2003, p. 452.
50 Agravavam o homicdio as seguintes circunstncias: matar ascendentes, descendentes, mestres e superiores ou outra qualquer pessoa que
ocupasse o lugar de pai do ofensor; cometer o homicdio usando venenos, incndio ou inundao; ter ocorrido um acordo prvio entre duas
ou mais pessoas para a execuo da morte; abusar o assassino da confiana nele depositada; ter o assassino praticado a morte por
pagamento ou expectativa de receber uma recompensa; preparar emboscadas; ou ainda, praticar arrombamento ou invaso na casa da
vtima para mat-la. Cdigo Criminal do Imprio do Brasil, comentado e anotado pelo conselheiro Vicente Alves de Paula Pessoa,
2. ed. (aumentada). Rio de Janeiro: Livraria Popular de A.A. da Cruz Coutinho, 1885. Homicdio, artigo 192, p. 335-350. As agravantes
previstas no artigo 192 encontram-se no artigo 16, pargrafos 2, 7, 10, 11, 12, 13, 14, 17, p. 62 a 77. Para o crime de roubo com morte
(latrocnio), ver artigo 271, p. 460-461.
51 A hierarquia, funo e os procedimentos necessrios para cada tipo de recurso estavam prescritos no Cdigo do Processo Criminal. Para
uma viso ampla desta legislao, bem como da infinidade de interpretaes e complementaes posteriores, ver: Cdigo do Processo
Criminal de Primeira Instncia do Imprio do Brasil com a Lei de 3 de dezembro de 1841 n. 261, comentado e anotado pelo
conselheiro Vicente Alves de Paula Pessoa. Rio de Janeiro: Jacintho Ribeiro dos Santos Livreiro Editor, 1899.
52 Vasta documentao foi compulsada e apresentada por Joo Luiz de Arajo Ribeiro para a anlise dos mais de cinquenta anos da aplicao
desta lei nas mais variadas localidades e distintas fases polticas do Imprio do Brasil. De acordo com o autor, a criao da lei de 1835 foi
impulsionada ou teve como pretexto um levante de escravos ocorrido na localidade de Carrancas em Minas Gerais no ano de 1833, cujas
causas foram atribudas a uma suposta unio entre cativos revoltosos e partidrios da restaurao de Pedro I, os quais atentaram contra a
vida de seus senhores. Aps quase dois anos de debates, a lei excepcional de 1835 foi aprovada em segunda votao no Parlamento.
Nascida do impasse de como julgar escravos assassinos de seus senhores por meio de um cdigo elaborado com base em princpios
iluministas, liberais e humanistas, para homens livres, a lei de 1835, chamada emergencial, nascia para ser permanente. RIBEIRO, Joo
Luiz. No meio das galinhas as baratas no tm razo: a Lei de 10 de junho de 1835: os escravos e a pena de morte no Imprio do
Brasil: 1822-1889. Rio de Janeiro: Renovar, 2005.
53 Coleo das leis do Imprio do Brasil (1835-1a Parte). Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1864.
54 MALHEIRO, Agostinho Marques Perdigo, op. cit., p. 47.
55 Cdigo do Processo Criminal de Primeira Instncia do Imprio do Brasil com a Lei de 3 de dezembro de 1841 n. 261, comentado e
anotado pelo conselheiro Vicente Alves de Paula Pessoa. Rio de Janeiro: Jacintho Ribeiro dos Santos Livreiro Editor, 1899. Ver tambm:
GOULART, Jos Alpio. Da palmatria ao patbulo. Rio de Janeiro: Conquista/INL, 1971; LIMA, Lana Lage da Gama. Rebeldia negra
e abolicionismo. Rio de Janeiro: Achima, 1981 e RIBEIRO, Joo Luiz, op. cit.
56 A esse respeito, Cf. AZEVEDO, Elciene. O direito dos escravos: lutas jurdicas e abolicionismo na provncia de So Paulo na
segunda metade do sculo XIX, 2003. Tese (Doutorado em Histria). Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Estadual de

Campinas, Campinas.
57 Cdigo do Processo Criminal de Primeira Instncia do Imprio do Brasil com a Lei de 3 de dezembro de 1841 n. 261, comentado e
anotado pelo conselheiro Vicente Alves de Paula Pessoa. Rio de Janeiro: Jacintho Ribeiro dos Santos Livreiro Editor, 1899. As
decises citadas constam nas notas do autor ao crime de morte previsto pelo artigo 192, p. 341-349.
58 Cdigo Criminal do Imprio do Brasil, comentado e anotado pelo conselheiro Vicente Alves de Paula Pessoa, 2. ed. (aumentada).
Rio de Janeiro: Livraria Popular de A. A. da Cruz Coutinho, 1885, nota 594, p. 349.
59 NABUCO, Joaquim. Minha formao. Belo Horizonte: Editora Itatiaia, 2004, p. 47.
60 Ibidem, p. 47.
61 NABUCO, Joaquim. A escravido. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999, p. 40.
62 Ibidem, p. 35.
63 A respeito do tema, ver: AZEVEDO, Clia Maria Marinho de. Onda negra, medo branco: o negro no imaginrio das elites sculo
XIX. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987 e MACHADO, Maria Helena Pereira Toledo. O plano e o pnico: os movimentos sociais na
dcada da abolio. Rio de Janeiro: UFRJ, EDUSP, 1994.
64 Discuti mais amplamente a questo em: FERREIRA, Ricardo Alexandre. Crimes em comum: escravido e liberdade no extremo
nordeste da provncia de So Paulo (Franca 1830-1888), 2006. Tese (Doutorado em Histria). Faculdade de Histria, Direito e Servio
Social, Universidade Estadual Paulista, Franca.
65 Relatrio dos presidentes da provncia de So Paulo (presidente Vicente Pires da Motta) do ano de 1850, disponvel na Internet na pgina
eletrnica do Projeto de Imagens de Publicaes Oficiais Brasileiras do Center for Research Libraries e Latin American Microform
Project, em http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/984/000003.html.
66 Relatrio dos presidentes da provncia de So Paulo (presidente Jos Theodoro Xavier) do ano de 1874, disponvel na Internet na pgina
eletrnica do Projeto de Imagens de Publicaes Oficiais Brasileiras do Center for Research Libraries e Latin American Microform
Project.
67 Para uma compreenso mais ampla dos projetos de elaborao de estatsticas criminais no Brasil Imperial em comparao com suas
congneres francesas, veja: PIMENTEL FILHO, Jos Ernesto. A produo do crime: violncia, distino social e economia na
formao da provncia cearense, 2002. Tese (Doutorado em Histria). Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade
de So Paulo, So Paulo.
68 Relatrio dos presidentes da provncia de So Paulo (presidente Jos Thomas Nabuco de Arajo) do ano de 1852, disponvel na Internet na
pgina eletrnica do Projeto de Imagens de Publicaes Oficiais Brasileiras do Center for Research Libraries e Latin American Microform
Project.
69 Relatrio dos presidentes da provncia de So Paulo (presidente Jos Thomas Nabuco de Arajo) do ano de 1852, disponvel na Internet na
pgina eletrnica do Projeto de Imagens de Publicaes Oficiais Brasileiras do Center for Research Libraries e Latin American Microform
Project.
70 Relatrio dos presidentes da provncia de So Paulo (presidente Antonio da Costa Pinto Silva) do ano de 1871, disponvel na Internet na
pgina eletrnica do Projeto de Imagens de Publicaes Oficiais Brasileiras do Center for Research Libraries e Latin American Microform
Project, em http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/1012/000152.html at http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/1012/000159.html.
71 Relatrio dos presidentes da provncia de So Paulo (presidente Antonio da Costa Pinto) do ano de 1871, disponvel na Internet na pgina
eletrnica do Projeto de Imagens de Publicaes Oficiais Brasileiras do Center for Research Libraries e Latin American Microform
Project, em http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/1012/000120.html e http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/1012/000121.html.
72 Relatrio dos presidentes da provncia de So Paulo (presidente Jos Luiz de Almeida Couto) do ano de 1885, disponvel na Internet na
pgina eletrnica do Projeto de Imagens de Publicaes Oficiais Brasileiras do Center for Research Libraries e Latin American Microform
Project.
73 Relatrio dos presidentes da provncia de So Paulo (presidente Antonio da Costa Pinto Silva) do ano de 1871, disponvel na Internet na
pgina eletrnica do Projeto de Imagens de Publicaes Oficiais Brasileiras do Center for Research Libraries e Latin American Microform
Project, em http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/1012/000142.html at http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/1012/000147.html.
74 Realizei uma exposio detalhada do debate historiogrfico a respeito dos ndices de crimes cometidos por escravos no perodo em:
FERREIRA, Ricardo Alexandre. Senhores de poucos escravos: cativeiro e criminalidade num ambiente rural, 1830-1888. So Paulo:
Editora da UNESP, 2005, il.
75 Relatrio dos presidentes da provncia de So Paulo (presidente Antonio da Costa Pinto Silva) do ano de 1871, disponvel na Internet na
pgina eletrnica do Projeto de Imagens de Publicaes Oficiais Brasileiras do Center for Research Libraries e Latin American Microform
Project, em http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/1012/000142.html at http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/1012/000147.html.
76 Para o estudo da economia paulista no sculo XIX, ver: BEIGUELMAN, Paula. A formao do povo no complexo cafeeiro: aspectos
polticos, 3. ed. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 2005, originalmente publicada em 1973 e LUNA, Francisco Vidal;
KLEIN, Herbert: Evoluo da sociedade e economia escravista de So Paulo, de 1750 a 1850. So Paulo: Editora da Universidade de
So Paulo, 2005.
77 Constituio Poltica do Imprio. In: SO VICENTE, Jos Antnio Pimenta Bueno, marqus de / organizao e introduo de Eduardo
Kugelmas. Jos Antnio Pimenta Bueno, marqus de So Vicente. So Paulo: Ed. 34, 2002, p. 598.
78 Relatrio dos presidentes da provncia de So Paulo (presidente Joo Crispiano Soares) do ano de 1865, disponvel na Internet na pgina
eletrnica do Projeto de Imagens de Publicaes Oficiais Brasileiras do Center for Research Libraries e Latin American Microform
Project, principalmente o relatrio do chefe de polcia a respeito do estado das cadeias da provncia em:
http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/1005/000068.html.
79 SALLA, Fernando, op. cit., p. 68.

80 Ibidem.
81 Relatrio dos presidentes da provncia de So Paulo (presidente Joo Crispiano Soares) do ano de 1865, disponvel na Internet na pgina
eletrnica do Projeto de Imagens de Publicaes Oficiais Brasileiras do Center for Research Libraries e Latin American Microform
Project, principalmente o relatrio do chefe de polcia a respeito do estado das cadeias da provncia em:
http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/1005/000072.html.
82 FERREIRA, Ricardo Alexandre, op. cit. (2005).
83 Ofcios Diversos Franca, lata 1.018, pasta 2, documento n. 35, de 14/4/1835, Departamento de Arquivo do Estado de So Paulo, doravante
DAESP. (Os grifos so nossos)
84 Ofcios Diversos Franca, lata 1.021, pasta 2, documento n. 23, de 24/2/1855, DAESP.
85 Cartrio do 1o Ofcio Criminal de Franca, Processos do Juzo de Paz, n. 1, cx. 27, 1858, Arquivo Histrico Municipal de Franca, doravante
AHMUF.

6 ENTRE DOIS CATIVEIROS:


ESCRAVIDO URBANA E SISTEMA
PRISIONAL NO RIO DE JANEIRO, 1790 1821
Carlos Eduardo M. de Arajo
Havendo em toda a parte muita casta de vadios que cometem insultos e extravagncias inauditas, no de admirar que no Rio de
Janeiro, onde o maior nmero dos seus habitantes se compe de mulatos e negros, se pratiquem todos os dias grandes desordens
que necessitam ser punidas com demonstraes severas, que sirvam de exemplo e de estmulo para se coibirem, ainda que de
nenhum modo se deve esperar que o sejam na sua totalidade.1

o analisar a documentao produzida pelas autoridades coloniais estabelecidas no Rio de Janeiro


no final do sculo XVIII, constatamos que a dominao portuguesa no Brasil j mostrava sinais
de deteriorao. Legalmente os monoplios ainda estavam estabelecidos, contudo, colonos e
estrangeiros principalmente ingleses lucravam com o comrcio ilegal na cidade. A Coroa portuguesa
enviou um representante com a misso de reverter esse esfacelamento da dominao portuguesa no
Atlntico Sul.
Em maro de 1790, foi nomeado em Lisboa o novo vice-rei do Brasil, Jos Lus de Castro, o conde
de Resende, com a misso de manter a dominao portuguesa e sanear a economia colonial que passava
por uma grave crise de arrecadao. Os impostos recolhidos estavam em declnio. A construo de
prdios pblicos, o aterramento de pntanos e o calamento das ruas, enfim, todas as obras pblicas, to
importantes para a manuteno da organizao urbana, estavam paradas por falta de investimentos.
Ao chegar cidade em junho de 1790, o conde de Resende teve a oportunidade de conferir de perto a
situao das finanas e a composio tnica da capital do vice-reino. Centro da Amrica Portuguesa, o
porto do Rio de Janeiro j era, em 1790, a grande porta de entrada de africanos no Brasil. Segundo
Manolo Florentino, a populao da capitania era de aproximadamente 170 mil habitantes, metade dos
quais escravos.2 O espao urbano contava com uma infinidade de africanos recm-desembarcados,
convivendo com escravos crioulos e ladinos que circulavam pelas ruas coloniais. As punies aos
desvios de conduta j eram velhas conhecidas dos pretos e mestios escravos: tronco, ferros e priso.
A documentao produzida nas prises do Rio de Janeiro em fins do perodo colonial deixa
transparecer que as cadeias no se mostravam eficientes para conter as desordens, nem pr medo aos
pretos e mulatos que perambulavam pelas ruas. Mas que prises eram essas que deveriam coibir os
crimes e manter a ordem da cidade?
Desde meados do sculo XVIII, o Imprio portugus se preocupava em construir um local onde todos
os criminosos, principalmente os escravos, ficassem detidos para a segurana da sociedade. Data desta
poca a inteno de se construir uma casa de correo no Rio de Janeiro. Esta deveria ser

[] bem projetada para se reprimir o vcio, promover o trabalho, e tirar da ociosidade uma espcie de
lucro e de ganho em utilidade daqueles mesmos que o desprezam. Por isso sendo impossvel fazer-se
esta regulao sem haver um edifcio prprio que admitir-se as seguranas, que lhe so precisas (). 3
Segundo Lus de Vasconcelos, antecessor do conde de Resende no cargo, uma Carta Rgia de 8 de
julho de 1769 mandara estabelecer uma casa de correo e sendo esta utilssima, no sabia dizer por
que o projeto no fora executado. provvel que a questo financeira tenha sido o principal
impedimento para a construo da nova priso que deveria contar com espao suficiente para abrigar um
nmero cada vez maior de criminosos. Alm disso, deveria ser capaz de promover o trabalho dos

detentos tirando-os do cio. Era um projeto interessante, entretanto, demandava altas somas, o que a
Coroa portuguesa no possua naquele momento.
J estava nos planos do Imprio portugus usar a mo de obra escrava na construo da casa de
correo em benefcio da populao livre. No entanto, como a execuo desta obra somente ocorreria no
segundo quartel do sculo XIX, as autoridades coloniais deveriam se contentar com o pouco que tinham.
Antes de mergulharmos no Rio de Janeiro do sculo XVIII, precisamos delimitar o que estamos
considerando aqui espao urbano. Neste perodo, a cidade contava com quatro freguesias urbanas: S (o
primeiro ncleo de povoamento), Candelria, So Jos e Santa Rita. Era neste quadriltero que se
desenvolvia a capital do vice-reinado do Brasil.
No perodo de 1790 a 1808, as prises disponveis na cidade localizavam-se nas diversas unidades
militares espalhadas pela baa de Guanabara, destacando-se a ilha das Cobras, a fortaleza de Santiago e
a fortaleza de Santa Brbara, para onde eram remetidos os prisioneiros militares. Quanto s prises
civis, tnhamos a Cadeia Pblica e a Cadeia do Tribunal da Relao, ambas localizadas no edifcio do
Senado da Cmara, e o Calabouo, priso destinada exclusivamente punio de escravos fugitivos ou
que eram entregues pelos senhores para serem castigados. Esta ltima priso, localizada na fortaleza de
Santiago, foi criada em 1767 e ali permaneceu at 1813.
Com o aumento gradativo da cidade e de sua populao principalmente escrava no havia
acomodaes suficientes para os cativos desordeiros e criminosos detidos pelas autoridades. A
superpopulao carcerria j era um dos grandes problemas enfrentados pelos governantes em fins do
sculo XVIII. nesse contexto que chega o conde de Resende, representante da Coroa portuguesa com
uma importante misso: organizar a cidade e as finanas.
Por meio da documentao produzida neste perodo, possvel acompanhar o recrudescimento do
embate entre o poder pblico e o poder privado no controle social dos escravos na cidade do Rio de
Janeiro, mas no apenas isso. Nesse momento, o domnio portugus deveria ser restabelecido,
contrariando os interesses da elite local. Em funo disso, o vice-rei, conde de Resende, foi um
administrador colonial com baixa popularidade, considerado pessoa de difcil trato por seus
contemporneos. Entretanto, providenciou melhorias nas condies sanitrias da cidade e na iluminao
de vrios logradouros, restringiu as despesas pblicas e procurou aumentar o volume das receitas do
errio rgio.4 Mas o sucesso alcanado por este vice-rei no foi pleno. Muitos interesses estavam em
jogo. Como no podia deixar de ser, em se tratando de uma sociedade escravista, as melhorias urbanas
foram realizadas por braos cativos. Com a crise financeira enfrentada pelo Imprio portugus, poucos
senhores conseguiram ser remunerados pelos servios prestados por seus escravos ao poder pblico. As
cadeias eram as principais fornecedoras do contingente utilizado nas obras da cidade.
Sem financiamento estatal, foi necessrio lanar mo da propriedade privada o escravo. O aparato
repressivo visava garantir, alm da ordem, o provimento das necessidades estruturais e urbansticas da
capital do vice-reino. O cativo tornou-se pea fundamental deste projeto. 5 O desdobramento do sistema
escravista fez surgir a escravido urbana com dinmicas distintas da escravido rural, e tendo na figura
do prisioneiro o mesmo escravo, porm com outro senhor o poder pblico. Nascia, assim, o duplo
cativeiro. Um escravo e dois senhores o privado e o pblico.6
Neste texto, pretendemos fazer um recuo at a ltima dcada do sculo XVIII e ver como as
autoridades coloniais e metropolitanas trataram do controle da criminalidade e da administrao das
prises no Rio de Janeiro.

A escravido urbana e as prises no sculo XVIII

A documentao referente ao sculo XVIII no Rio de Janeiro traz inmeras situaes em que fica
patente a grande dificuldade encontrada pelas autoridades coloniais em atender s necessidades de
vigilncia e controle da cidade. O grande obstculo a ser enfrentado era o reduzido nmero de homens
livres disponveis para compor os regimentos militares. Esta deficincia tornava a criminalidade escrava
algo muito perigoso para a integridade do poder metropolitano. Em 1799, o conde de Resende realizou
um censo em que foram registrados os seguintes nmeros.
Tabela 1 Populao da cidade do Rio de Janeiro, 1799
BRANCOS PARDOS LIBERTOS NEGROS LIBERTOS TOTAL DE LIVRES ESCRAVOS POPULAO TOTAL
19.578
4.227
4.585
8.812
14.986
43.376
Fonte: KARASCH, Mary. A vida dos escravos no Rio de Janeiro, 1808-1850. So Paulo: Companhia das Letras, 2000, p. 109, Tabela 3.2.

Mesmo que esse censo no tenha um alto grau de confiabilidade devido aos mtodos empregados na
aferio da populao da cidade do Rio de Janeiro no sculo XVIII, ele deixa claro que o ofcio do vicerei Lus de Vasconcelos foi preciso ao informar ao conde de Resende que o maior nmero dos seus
habitantes se compunha de mulatos e negros, e que isso trazia grandes dificuldades para o controle
urbano. Esta incapacidade do poder pblico despertava o medo no restante da populao livre.
O intenso ir-e-vir dos escravos de ganho pelas ruas durante o dia em busca de trabalho, os contatos
travados entre estes e marinheiros estrangeiros potencializavam o perigo de subverso da ordem. Os
senhores urbanos no conseguiam controlar seus cativos nas ruas da cidade. A circulao de escravos
noite provocava desordens entre eles e as rondas da polcia. Para melhor executar o projeto do Estado
metropolitano de intensificar a fiscalizao das riquezas produzidas no Atlntico Sul, o poder de
controlar os escravos urbanos foi paulatinamente tomado dos senhores pelas autoridades coloniais. O
vice-rei observa textualmente que
[] dificultosa ou impossvel a perfeita harmonia do numeroso povo desta cidade [] conhecer e
separar as teis das prejudiciais que pela desordem que cometem vem infeccionar muitos que talvez no
seguissem to pssimos costumes.7
Procurando dar uma resposta questo da segurana, o vice-rei sugeriu ao desembargador do crime a
diviso da cidade em quarteires com encarregados responsveis pelo levantamento do nmero de
vadios e a indicao de seus locais de moradia para melhor control-los. No podemos deixar de
considerar que os escravos que realizavam os mais diversos trabalhos no eram propriamente vadios
mas, na viso das autoridades, eram considerados desordeiros em potencial, e, assim, deveriam ser
controlados.
Contudo, no eram apenas os vadios e escravos os autores das desordens nas ruas da cidade. Em
diversos momentos, os responsveis pela segurana da populao promoviam as agitaes que tanto
incomodavam o conde de Resende. O conflito de autoridade entre as rondas policiais e militares tambm
levava desordem para as ruas durante a noite. Na tentativa de dar uma soluo ao problema, foi
determinado que as rondas policiais possuam poder para prender soldados quando estes merecessem.8
Os dias de festejos na cidade tambm eram motivo de inquietao para as autoridades. As
comemoraes realizadas pelas inmeras irmandades catlicas em honra a seus padroeiros atraam
grande parte da populao s ruas. Nessas ocasies, no raro aconteciam conflitos entre militares,
escravos, libertos e os demais desordeiros em potencial. As rondas policiais tinham de se manter
alerta para conter qualquer distrbio.
A falta de policiais para a vigilncia das ruas poderia tornar qualquer ajuntamento de escravos num

potencial ataque ordem constituda, no apenas nos dias santos ou domingos. O entrudo talvez fosse o
pior dos dias. As pessoas costumavam se fantasiar, escondendo o rosto e o corpo, sendo difcil
identificar o sexo e, principalmente, a cor do criminoso. O chapu desabado tambm era uma forma de se
manter no anonimato. Qualquer indivduo que fosse pego pelas rondas nesta circunstncia deveria ser
imediatamente detido e enviado para a cadeia. No s nas ruas as desordens aconteciam. As casas
consideradas suspeitas tambm contavam com uma vigilncia especial nos festejos de momo. O vicerei ordenou que as rondas subissem as escadas dos sobrados para averiguar qualquer movimento
suspeito. Havia tambm a preocupao de que as prprias rondas acabassem por participar das
desordens nesse perodo. Para evitar tal situao, era necessrio que os oficiais escolhessem bem os seus
comandados.9
Todo o plano de vigilncia e controle social realizado pelas autoridades coloniais deveria contar
com uma instituio fundamental para o seu xito: as prises. Se a situao das ruas se apresentava
tumultuada em fins do sculo XVIII, as enxovias da cidade no estavam em melhores condies. Assim
como as finanas imperiais no acompanharam o crescimento do Rio de Janeiro, suas prises ainda se
mantinham nos modestos padres estabelecidos no incio da colonizao portuguesa no Brasil.
Em fins do sculo XVIII, o Rio de Janeiro contava com trs prises civis de reduzida capacidade:
Cadeia Pblica, Cadeia do Tribunal da Relao e Calabouo. Em linhas gerais, o sistema prisional da
capital do vice-reinado do Brasil era caracterizado pela ausncia de acomodaes suficientes para o
abrigo de tantos detidos, altas taxas de enfermidade e mortalidade devido s precrias condies
sanitrias e elevados ndices de fuga, dadas as ineficientes estruturas de segurana. As pesquisas
indicaram que somente o Calabouo era uma priso destinada exclusivamente aos escravos. O restante
das enxovias recebiam livres e cativos que conviviam no mesmo espao, obrigando as autoridades a
misturar nas mesmas celas apertadas e abafadas marinheiros estrangeiros e escravos, autores de
pequenos delitos e criminosos de maior periculosidade.10
Os contatos entre criminosos e desordeiros realizados nas ruas da cidade eram potencializados no
interior das prises. Controlar estes espaos era uma tarefa que no estava ao alcance das autoridades
coloniais. Em agosto de 1791, houve uma fuga na Cadeia da Relao. Segundo o vice-rei, os condenados
forca fizeram um buraco na parede e saram. Este fato s ocorreu porque a tropa que [fazia] a guarda
da cadeia no lhe [fizera] uma oposio to rigorosa. Ele assumia a responsabilidade: minha
obrigao aplicar todos os meios possveis, e sem perda de tempo, para que a cadeia fique em uma
segurana tal que as diablicas ideias dos mesmos presos no sejam bastantes para novamente a
arruinarem.11
Essa passividade dos guardas no era apenas incompetncia. Para o conde de Resende, a total
ignorncia dos vigilantes quanto s suas obrigaes, aliada aos vcios adquiridos pela convivncia
com os presos os tornavam to indignos quanto os criminosos.12 Manter a vigilncia dos presos
acabava por corromper os guardas que, alm de facilitarem as fugas, muitas vezes participavam de
negociaes ilcitas entre os prisioneiros e os habitantes da cidade.
Em outubro de 1791, o vice-rei emitiu uma ordem ao desembargador ouvidor geral do crime para que
se mantivesse alerta em relao s pessoas que se aproximavam das grades da cadeia para conversar
com os detentos, j que algumas introduziam nas celas furtos, como regularmente se tem provado nos
exames feitos nas prises. Aqueles que fossem pegos pelos soldados deveriam ser presos e
encaminhados guarda principal.13
Est claro que essas pessoas que mantinham contatos com os prisioneiros se valiam da conivncia
dos guardas. Entretanto, as prises podiam conter algo muito mais grave do que o produto de furtos ou
armas. Em agosto de 1791, o conde de Resende suspeitou dos requerimentos de perdo feitos pelos
presos:

Remeto [] o requerimento junto que me fez Joo Jos da Silva Atayde preso nas cadeias desta Relao
e como o Alvar de perdo e mais papis inclusos no mesmo requerimento no me parecem verdadeiros
e podem ser fabricados na mesma cadeia, V. Mce. mandar proceder aos exames e mais diligncias que
em tais prazos se praticam dando-se conta da resulta delas.14
Como podemos constatar, as prises do Rio de Janeiro no sculo XVIII guardavam diversos
segredos. Muitos deles no podero ser desvendados devido s grandes lacunas encontradas na
documentao. Uma vez preso, dificilmente conseguia-se escapar. As mudanas no controle da
criminalidade escrava e livre empreendidas pelo vice-rei conde de Resende na dcada de 1790
provocaram um aumento na populao carcerria da cidade. O problema fora transferido das ruas para as
prises.
Vrios fatores poderiam levar escravos e livres aos crceres. A lentido da Justia poderia
transformar esta estada nas masmorras coloniais em algo quase perptuo. As precrias condies das
celas levavam grande parte dos presos morte. Alm da morte fsica uma sentena irrevogvel , a
priso dos escravos tambm representava a morte econmica para os senhores. Perdendo diariamente
os jornais auferidos por seus escravos, os senhores ainda tinham de conviver com o uso de sua
propriedade pelo poder pblico, sem nenhuma compensao por isso.
Em abril de 1797, o conde de Resende estava reformando diversas fortalezas na cidade. O clima
belicoso pelo qual passava a Europa indicava que invases estrangeiras poderiam ocorrer. Em carta ao
tenente-coronel Luiz Pimenta de Carvalho, o vice-rei determinou que, aps a utilizao dos escravos
presos nas obras por ele projetadas, estes [fossem] soltos e entregues a seus senhores e a semelhana
disto [ficariam] desobrigados todos os homens do pas que por violncia ou por necessidade fossem
chamados para trabalharem nas mesmas obras [].15 O uso da mo de obra escrava nas obras urbanas
vai, ao longo do tempo, provocar um embate mais direto entre o poder pblico e o poder senhorial na
cidade do Rio de Janeiro.
Outro importante aspecto do cotidiano das cadeias do Rio de Janeiro no sculo XVIII a alimentao
dos presos. O fornecimento de comida era realizado pela Santa Casa de Misericrdia. A instituio
contava com a ajuda dos irmos na coleta de alimentos e roupas. Segundo Luiz Edmundo, o preso no
regime colonial era mantido pela famlia, por seus senhores ou por amigos. Quem no contava com essa
ajuda deveria esmolar para no morrer de fome.16 A Cadeia Pblica, localizada no andar trreo do
Senado da Cmara, tinha suas grades voltadas para rua. A terrvel situao dos prisioneiros era exposta
aos transeuntes. Sujos, maltrapilhos e famintos esta era a imagem dos presos que no contavam com
mais ningum a no ser os irmos da Misericrdia.
Entretanto, encontramos indcios de que havia outros meios para o detento conseguir alimento sem ter
de, necessariamente, contar com a caridade alheia. As pretas-minas quitandeiras, que andavam pelas ruas
oferecendo seus produtos, tinham como um dos pontos de venda a calada da Cadeia Pblica. Em 1776,
as quitandeiras entraram com uma representao no Senado da Cmara para que no fossem despejadas
de seu local de trabalho. Aps uma aliana com senadores favorveis permanncia do comrcio de
quitutes no local, as tais pretas-minas conseguiram manter o direito de ali trabalharem. Este episdio
indica que os prisioneiros poderiam ter acesso a uma alimentao extra, dependendo somente da
negociao que estabelecessem com as quitandeiras e, claro, do contato que alguns deles poderiam ter
estabelecido com estas mulheres antes de irem para as masmorras da Cadeia Pblica.17
Alm de detentos e sentinelas, as prises coloniais contavam ainda com um outro personagem que
podemos chamar aps o quadro montado at aqui de administrador do caos: o carcereiro. Era uma
profisso arriscada e onerosa para os postulantes ao cargo. Pelas fontes pesquisadas, no podemos
definir um perfil exato dos carcereiros que prestavam servios nas masmorras coloniais. Talvez esta

dificuldade se apresente justamente porque no havia um perfil definido. Salta aos olhos o grande grau de
improviso para a escolha desses funcionrios, to fundamentais para o controle da criminalidade, quanto
os destacamentos militares que circulavam pelas ruas do Rio de Janeiro.
Levantamos registros de alguns carcereiros por meio das inmeras reclamaes feitas por estes ao
Senado da Cmara, rgo responsvel pela gesto das prises civis da cidade. A principal reclamao
era a falta de pagamento e o pretenso carter provisrio do exerccio da funo que se tornava definitivo,
pois as autoridades no destacavam outros carcereiros para assumir a administrao das cadeias. Temos
uma histria exemplar: trata-se do caso de Igncio Jos de Barros, escrivo do meirinho da Relao do
Rio de Janeiro.
Desde 1790, pelo menos, Igncio serviu como carcereiro interino diversas vezes durante a ausncia
de Antnio da Silveira, carcereiro oficial da Cadeia da Relao. Em 1792, Igncio, cansado de trabalhar
e no receber, entra com processo contra o Senado da Cmara. Segundo consta na documentao, os
carcereiros recebiam 600 ris por dia. A lentido da Justia era para todos, inclusive para os que nela
trabalhavam, como poderemos ver a seguir.18
O Senado da Cmara no tinha recursos para saldar suas dvidas, principalmente com as pessoas que
exerciam o cargo de carcereiro. interessante acompanhar de perto este processo, pois, por meio dele,
podemos mergulhar na sua rotina de trabalho. Precariedade a palavra que melhor define a situao das
cadeias da capital do vice-reinado do Brasil. As declaraes do reclamante nos oferecem pequenos
lampejos das pssimas condies de trabalho desses profissionais.
Toda a rotina das cadeias administradas pelo Senado da Cmara era registrada diariamente em livros
pelos carcereiros. Infelizmente estes livros se perderam, mas temos a reproduo de alguns desses
momentos no processo movido pelo escrivo do meirinho a partir de 1790:
[] fuga do preso Custdio da Silva Reis em dezoito de maro de 1788.
Fuga de Francisco Pinto e outros no dia nove de maro de 1790.
Entrou a servir o carcereiro Igncio Jos de Barros, por ausncia que fez o Carcereiro Antnio da
Silveira na ocasio da fugida que fizeram quatro presos da priso dos pardos na noite de hoje, oito de
agosto de 1791.19
As fugas eram constantes. Muitas vezes contavam com a colaborao dos guardas responsveis pelos
presos. Alm disso, o final do ltimo trecho citado por Igncio em seu processo nos intrigou: a priso
dos pardos. Este destaque dado pelo carcereiro interino em suas anotaes fez-nos suspeitar que havia
uma certa organizao tnica no interior da Cadeia da Relao. Entretanto, no encontramos nenhuma
outra referncia desse tipo para o sculo XVIII.
Pela diviso estabelecida entre as carceragens da cidade, a Cadeia de Relao seria o espao
destinado aos sentenciados da Justia, fossem eles livres, escravos ou libertos. Pelos nmeros apontados
na tabela populacional, podemos perceber que havia um nmero representativo de pardos e pretos livres
na cidade do Rio de Janeiro, o que talvez justificasse a diviso nas cadeias de livres brancos, pardos e
pretos. uma hiptese que se tornou difcil de comprovar empiricamente. No entanto, o indcio dado
pelo carcereiro em seu processo nos leva a crer que, em algum momento ao longo do perodo colonial, as
autoridades carcerrias se preocuparam em dividir as celas etnicamente.
Ainda perscrutando o processo impetrado por Igncio Jos de Barros contra o Senado da Cmara,
vemos as dificuldades financeiras sofridas pelos carcereiros. As prises contavam com algumas celas
especiais para quem pudesse pagar por algum conforto se que podemos assim cham-lo no interior

das cadeias coloniais. Estes locais se chamavam sala dos carcereiros. Era com a renda dessas salas que
os administradores do caos mantinham funcionando, ainda que precariamente, as prises da cidade. Ao
ter seu processo julgado procedente pelo desembargador da Relao, Igncio pensou que veria a cor do
dinheiro. Ledo engano.
A justificativa dada pela procuradoria do Senado da Cmara para no pagar a dvida baseou-se na
baixa arrecadao da instituio naquele momento. Igncio Jos contra-argumentou, pois sabia que as
obras pblicas eram administradas por Belisrio Antnio, e que este recebia seus salrios em dia. Assim
sendo, o administrador das obras estaria em iguais circunstncias que o suplicante, uma vez que este o
administra e sem emprego em um cargo da administrao.
Pelo que podemos perceber, Igncio Jos tambm esteve envolvido na administrao das obras
pblicas. Isto vem confirmar o uso indiscriminado feito pelo poder pblico dos encarcerados, fossem
eles livres ou escravos. Como a desculpa do oramento apertado no foi aceita, os procuradores do
Senado se viram obrigados a levantar outros argumentos, entre eles, o de que o apelante fazia
diligncias de citaes e penhoras, recebendo salrios por estes servios. Alm disso, no podia
considerar-se prejudicado enquanto lucrava com os emolumentos que costumavam receber os
carcereiros por abrigarem em celas especiais os detentos que podiam pagar por isso.20
Os responsveis pelo financiamento da segurana da cidade no se preocupavam em pagar os
carcereiros porque sabiam que estes conseguiam auferir algum lucro com a administrao das cadeias. A
forma sempre interina pela qual era exercida a funo de carcereiro levava os senadores da Cmara a
suscitar a possibilidade de estes profissionais terem outra fonte de renda. Era exatamente o caso do
apelante. Igncio era escrivo do meirinho da Relao, muito provavelmente cargo exercido no prprio
edifcio da Relao e do Senado da Cmara. Todos os passos dele poderiam ser acompanhados pelos
procuradores empenhados em livrar a instituio dessa pesada despesa.
A alegao de que Igncio Jos teria outras fontes de renda no foi suficiente para a Justia dar ganho
de causa ao Senado da Cmara. A sentena definitiva em favor do carcereiro foi decretada em 1794, dois
anos depois do incio do processo. Foi sugerido pelo Tribunal da Relao que a instituio leiloasse
alguns imveis para quitar a dvida com o apelante.
Ainda encontramos Igncio Jos de Barros s voltas com ofcios cobrando o Senado da Cmara por
volta de 1800, ou seja, durante mais de uma dcada o escrivo do meirinho da Relao teve de lutar
muito para ver recompensado o seu trabalho. Parecenos que havia uma certa obrigatoriedade em Igncio
Jos assumir interinamente as carceragens da Cadeia da Relao, isto porque, aps a sentena, ele ainda
substituiu diversas vezes os carcereiros Antnio da Silveira e Antnio Francisco da Conceio. Este
ltimo tambm teve de se indispor com o Senado da Cmara diversas vezes para receber seus salrios.
Em outubro de 1799, Antnio Francisco cobrava salrios atrasados desde 1797.
Durante os dez anos em que ficou frente do vice-reinado do Brasil, o conde de Resende no
conseguiu diminuir o comrcio clandestino entre colonos e estrangeiros. Apesar de promover obras
pblicas importantes e reorganizar o controle da criminalidade, a autoridade colonial no conseguiu
resolver o problema das prises. Elas passaram a ltima dcada do sculo XVIII abarrotadas.
importante ressaltar que as cadeias no eram uma preocupao metropolitana. Segundo as Ordenaes
Filipinas, as prises eram depsitos provisrios onde os criminosos deveriam aguardar a sentena, o que
geralmente se traduzia em suplcios, morte na forca ou degredo para lugares longnquos do Imprio luso.
As Ordenaes Filipinas se constituram na principal referncia legal a partir de 1603, quando
entrou em vigor, estendendo-se at 1830, quando, j independente, o Brasil ganhou seu primeiro Cdigo
Criminal. Segundo Joo Luiz Ribeiro, as duras penas das Ordenaes [], ao menos desde o reinado
de Maria I [estavam], sendo aplicadas com extrema parcimnia, sob inspirao de crtica iluminista.21
Isso significava que, dependendo da qualidade do sentenciado, este, mesmo tendo cometido um crime

para o qual se previa a pena de morte, na maior parte das vezes conseguia escapar, ficando anos a fio
preso. Assim, as cadeias que haviam sido concebidas para terem carter provisrio ficaram
abarrotadas por todo o Imprio.22
O Cdigo Filipino dividia-se em cinco livros, cada um tratando de assuntos especficos. Para ns
interessa o Livro V, Direito criminal e seu respectivo processo e penalidades. Vale destacar que a
questo do controle escravo principalmente nos ncleos urbanos j era observada no sculo XVII,
devido a uma alterao ocorrida no texto legal. Nas Ordenaes Manuelinas (1521-1603), as leis
referentes aos escravos encontram-se no Livro IV, que versava sobre o Direito civil substantivo, direito
das pessoas e coisas sob o ponto de vista civil e comercial. Esta mudana demonstra claramente que a
questo escrava j no estava mais submetida ao domnio comercial e sim ao controle punitivo.
No Imprio colonial portugus, o corpus legislativo era basicamente composto pelas ordenaes,
pelas leis extravagantes e pelas decises reais tomadas juntamente com ministros e conselheiros. A
princpio, a legislao sobre os africanos e seus descendentes mostra-se, sobretudo, cuidadosa em no
interferir no poder senhorial e no direito de propriedade do senhor sobre o seu escravo. Segundo Silvia
Lara, a inteno era cortar o excesso, sem entretanto afetar o poder dos senhores nem dar margem
soltura dos escravos.23 Com o decorrer do tempo, o controle poltico sobre a colnia fez com que
algumas medidas com status de lei interferissem na relao entre senhor e escravo.
O clima de instabilidade social do Rio de Janeiro em fins do sculo XVIII, com a presena de agentes
que a qualquer momento poderiam atacar a ordem constituda, transformava a violncia repressiva das
autoridades em algo natural.24 O cumprimento pblico das penas impostas a qualquer criminoso
principalmente o escravo fazia parte do cenrio urbano colonial. Como exemplo, temos o pelourinho,
velho conhecido dos cativos. Com exceo dos viajantes estrangeiros, ningum se impressionava ao ver
negros sendo aoitados muitas vezes a mando de seus senhores nas praas, uma fileira de cativos
acorrentados carregando gua para as reparties pblicas ou ainda trabalhando nas obras pblicas.
Outra forma de violncia institucionalizada pela Justia era o patbulo. A execuo da pena de morte
era encarada como um grande espetculo. Punio didtica para mostrar a todos livres e escravos que
o poder da Coroa portuguesa se fazia presente.25
As noes de humanidade e justia, crime e violncia so histricas, variam no tempo, dependem de
aes e representaes construdas por agentes histricos em movimento, que as fazem e refazem
cotidianamente em sua vida material, em suas relaes e nas experincias e conscincia destas
relaes.26 Tomando isso como referncia, entende-se que a violncia das penas no tinha o mesmo
impacto naquela sociedade como teria atualmente.
Com o estabelecimento do Tribunal da Relao no Rio de Janeiro em 1752, a boa sociedade do
centro sul da colnia pde contar com toda a estrutura penal e judiciria para o controle da
criminalidade. Em contrapartida, a intromisso de representantes reais na relao senhor escravo
provocou alteraes no Cdigo Filipino, sendo este acrescido de outras determinaes que contavam
com as interpretaes e com os jogos polticos da administrao e da Justia metropolitana.
Em um ofcio de 1797, ainda sob o reinado de D. Maria I, esta pediu ao vice-rei que providenciasse
uma rpida soluo para os inmeros processos que se encontravam, havia anos, esperando por uma
sentena. A rainha autorizou que outros ministros que estivessem servindo na cidade ou na capitania do
Rio de Janeiro, ainda que no fossem desembargadores, votassem o mais breve possvel as sentenas dos
condenados para que se pudesse comutar sua penas. 27
Muitas vezes era necessrio para o bom provimento da ordem executar a represso e utilizar os
escravos prisioneiros nas obras pblicas sem que estes fossem a julgamento. Os desembargadores da
Relao sabiam que qualquer processo que entrasse no Tribunal poderia levar anos at ser analisado, o
que acarretaria prises cheias de cativos, libertos e homens livres pobres, sem serventia alguma para o

Estado. Entretanto, esta situao no duraria muito tempo.


Por no conseguir deter principalmente o contrabando que degradava a dominao portuguesa no
Brasil, o conde de Resende destitudo do cargo de vice-rei. Em seu lugar, convocado pelo prncipe
regente D. Joo, em maro de 1800, o ento governador da Bahia, D. Fernando Jos de Portugal.
A tarefa de governar a mais rica e importante colnia lusa no poderia ir para as mos de qualquer
pessoa. D. Fernando Jos j havia servido Coroa no Tribunal da Relao de Lisboa e na Casa de
Suplicao. Entre 1788 e 1801, foi governador da Bahia, tendo obtido xito em sua administrao. Ficou
no cargo de vice-rei at 1806.28
curioso notar que na documentao pesquisada no encontramos muitas fontes sobre as prises no
perodo em que D. Fernando Jos esteve frente do vice-reinado.29 De um modo geral, o que mais se
destacou no seu governo foi a ascenso de Paulo Fernandes Viana ao posto de desembargador ouvidor
geral do crime em novembro de 1801. Paulo Viana se encarregaria do controle da criminalidade na
cidade do Rio de Janeiro durante os vinte anos seguintes.30
No perodo de 1801 a 1806, h alguns registros de prisioneiros enviados de diversas partes da
capitania do Rio de Janeiro para a cidade. Geralmente, vinham por terem praticado crimes mais
ofensivos, tais como ataque a senhores e feitores, homicdio, participao em quilombos, entre outros.
Mesmo em situao catica, as cadeias da capital ainda eram mais seguras do que as existentes no
interior. 31
Recebendo prisioneiros de diversas partes, o desembargador do crime teria de encontrar uma cela
para o detento, preparar o processo e lev-lo a julgamento. Trmites legais que demandavam tempo.
Enquanto isso, outros criminosos da cidade e de fora dela davam entrada todos os dias nas cadeias.
nessa rotina de prises e controle da ordem da cidade que se chega ao ano de 1806, quando assume o
vice-reinado D. Marcos de Noronha e Brito, o conde dos Arcos.
Como ocorrera com D. Fernando Jos de Portugal, o conde dos Arcos primeiro administrou a
capitania da Bahia, tendo xito nas suas iniciativas liberais em favor do comrcio local.32 Era tudo o que
o Imprio portugus precisava que se fizesse pelo Rio de Janeiro. No entanto, a conjuntura poltica no
incio do sculo XIX diferia bastante daquela da ltima dcada do sculo XVIII. Havia uma forte
apreenso nos reinos absolutistas devido aos sucessos da campanha de Napoleo Bonaparte no Velho
Continente e das independncias ocorridas na vizinha Amrica espanhola.
A crise do domnio portugus no Brasil j era um fato. Os contrabandos, o crescente poder das elites
locais envolvidas com o comrcio e o nmero cada vez maior de escravos na cidade no ofereciam
muitas opes para o novo vice-rei. Percebemos na documentao uma intensa troca de ofcios entre o
Conselho Ultramarino e o conde dos Arcos solicitando que este preparasse a cidade para possveis
ataques estrangeiros.
Avisado da transferncia da famlia real de Lisboa para o Brasil, o conde dos Arcos organizou
minimamente o Rio de Janeiro com os parcos recursos que possua. Chegamos ao ano de 1808: o Estado
metropolitano se estabelece efetivamente na cidade. Inicia-se uma nova etapa na explorao da mo de
obra cativa pelo poder pblico, e as prises cumpririam importante papel na consolidao do duplo
cativeiro.

As prises na Corte joanina, 1808 1821


A chegada da Corte portuguesa ao Rio de Janeiro desalojou diversos habitantes. Suas casas serviram
de aposentos para a grande comitiva lusitana. O palcio do conde de Bobadela atual Pao Imperial
foi usado para acomodar D. Joo e sua famlia, mas no foi suficiente. Foi necessrio utilizar as

construes prximas como o convento do Carmo e a Casa da Cmara. Durante algum tempo, os frades
dividiram suas acomodaes com infantes e infantas. Os senadores da Cmara tiveram de procurar outro
local para suas reunies. No entanto, no foi apenas o Senado que ficou sem lugar. Os presos da Cadeia
Pblica, que se localizava no andar trreo deste edifcio, tambm tiveram de ser removidos.33
As fortalezas j estavam com as masmorras cheias de presos militares. A ilha das Cobras, neste
perodo, era um centro de deteno de reduzida capacidade, para os presos condenados a trabalhos
forados. O Calabouo dos escravos, localizado no Forte de Santiago, estava com a lotao esgotada.
Ainda assim, continuava a receber muitos cativos para correo. A soluo encontrada foi a utilizao de
um espao pertencente Igreja. Tratava-se do Aljube, priso eclesistica, localizada no sop do morro
da Conceio. Com a iminente chegada da famlia real, o conde dos Arcos proveu a transferncia de
todos os presos da Cadeia Pblica para o Aljube. Iniciava-se, assim, uma nova etapa para o sistema
prisional do Rio de Janeiro.
Entretanto, as punies continuaram as mesmas dos sculos anteriores: aoites, degredo, trabalhos
forados com correntes, barao e prego, pena de morte ou simplesmente deteno. Estes eram os
suplcios sofridos por escravos, libertos e homens livres pobres na Corte joanina. Nesse momento, j se
discutiam na Europa a eliminao das penas dirigidas ao corpo dos condenados e as alternativas a esse
modelo. No Brasil, porm, houve uma intensificao das penas corporais, especialmente sobre os
escravos.34
Qualquer que fosse a punio dada aos criminosos e desordeiros na Corte, a sua passagem pelas
cadeias seria certa. Os condenados ao degredo aguardavam a viagem nas prises. Os escravos que
recebiam castigos a mando dos senhores passavam uma temporada no Calabouo, assim como os fugidos
capturados nos quilombos e cativos condenados a trabalhos forados. Todos os sentenciados, inclusive
os condenados morte e os prisioneiros detidos pelos mais variados crimes, ficariam, a partir de 1808,
na priso do Aljube.
Por ser uma cadeia que abrigava detentos oriundos da Intendncia Geral de Polcia da Corte e da
Casa de Suplicao, o Aljube se transformou no maior e no pior centro de deteno do Rio de Janeiro
nas duas primeiras dcadas do sculo XIX.

Aljube: sentina de todos os vcios.


As descries feitas por contemporneos da priso do Aljube so as piores possveis. Era escura,
mida e pequena para o nmero de detentos que abrigava. Segundo Moreira de Azevedo, o Aljube no
era uma cadeia, era um antro; no era um crcere, era um sepulcro. Contava com nove celas distribudas
em trs andares, sendo um deles ao nvel da rua. Havia ainda as celas femininas e as enfermarias
divididas por sexo. Os leitos das enfermarias eram fatais aos doentes. Poucos recuperavam a sade,
quase todos envenenados pelo ar insalubre e pestfero da enfermaria passavam do leito da doena para
o leito da morte. Durante mais de quarenta anos, o Aljube serviu de depsito de criminosos, escravos e
livres, libertos e militares, homens e mulheres. Havia confuso de crimes, de idades, de sexos e de
condies. 35
Na dcada de 1830, a priso contava com um mdico para tratar de todos os detentos. Consta no
relatrio que as instalaes tinham capacidade para apenas vinte pessoas, mas os vereadores contaram
mais de 390! Talvez as autoridades, impressionadas com o que viram, tenham superdimensionado o
nmero de presos. Contudo, havia muito que o Aljube ultrapassara sua capacidade de abrigar pessoas.
Como a situao chegou a esse ponto? Como foi conduzido o sistema prisional na cidade do Rio de
Janeiro a partir de 1808?

Muito antes da dcada de 1830, o Aljube j se encontrava em um estado deplorvel. O Senado da


Cmara, sobrecarregado com a instalao da Corte, teve suas rendas divididas com a Intendncia Geral
de Polcia. No incio do sculo XIX, o Imprio portugus estava s voltas com as despesas da
transmigrao da famlia real para o Brasil e da guerra com a Frana de Napoleo Bonaparte. O capital
era escasso. Em julho de 1812, o carcereiro do Aljube, Jos da Fonseca Ramos, enviou um ofcio a
Antonio Felipe Soares de Andrade, corregedor do crime, informando da vistoria realizada na priso por
alguns pedreiros e carpinteiros a mando do Senado da Cmara. Depois do relatrio produzido pelos
profissionais, o carcereiro descreveu o que se passava no interior do Aljube
As calamidades que sofrem os infelizes presos e outros muitos maiores que lhes ameaam, me obrigam a
dar parte a V. S.a que as cadeias esto no mais deplorvel estado, muitas de suas paredes fora do prumo,
seus madeiramentos todos podres, seus tetos em total runa de modo que tanto chove dentro como fora,
o que aumenta cada dia mais sua destruio por cuja causa a custdia cada dia mais dificultosa e
temendo ficar na responsabilidade de algum caso repentino, que qualquer dia pode acontecer, tenho dado
parte repetidas vezes e j se fez uma vistoria que confirmou isto tudo, os Mestres que em algumas partes
ameaavam um prximo princpio a que se agrega o grande nmero de presos que de todas as partes
concorrem, que tanto, que s vezes dormem por baixo das tarimbas em um cho que mina gua todo
o ano, o que lhes tem ocasionado doenas s vezes mortais. Alm disso as cadeias no tm segredos,
[].36
Deixamos o carcereiro funcionrio que convivia de perto com a realidade das prises relatar
todas as mazelas enfrentadas por ele e principalmente pelos presos. A transformao do Tribunal da
Relao do Rio de Janeiro em Casa de Suplicao do reino fez com que o Aljube passasse a abrigar um
grande nmero de detentos oriundos de outras partes do Imprio portugus. Sem nenhum planejamento e
muito menos capital para investir em infraestrutura, a priso que j era pequena para atender ao nmero
de presos da Corte e seus arredores foi obrigada a receber os indiciados e condenados pela Justia de
todo o Imprio. Alm disso, ainda recebia os presos a mando do intendente de polcia e alguns militares
que acabavam indo parar na cadeia.
Como se no bastasse a superlotao, o espao reduzido para abrigar tantos detentos estava
ameaado de runa. A geografia do Aljube no ajudava. Encravado numa pedra e submetido s
altssimas temperaturas do vero, no temos dvida de que aquilo era, de fato, o verdadeiro inferno na
Terra. A partir das queixas do carcereiro do Aljube, vrios ofcios foram enviados pelo corregedor do
crime Antonio Felipe Soares de Andrade ao prncipe regente, relatando o estado em que se encontrava o
principal centro de deteno da Corte. Diariamente a cadeia era alimentada com a chegada de presos
oriundos de diversas capitanias do Brasil, das comarcas de Lisboa e Porto, alm dos sentenciados ao
degredo.
Os relatos presentes nas fontes montam um cenrio aterrador da priso do Aljube na primeira dcada
do sculo XIX. No entanto, apenas reclamar no bastava, e Antonio Felipe Soares tambm apresentou
algumas solues. A principal seria uma ampla comutao de penas, pois ajudaria a reprimir o vcio e o
crime a benefcio dos miserveis criminosos, aliviando, assim, a superlotao.
O corregedor do crime sabia que os presos encaminhados ao Aljube pela Intendncia Geral de
Polcia da Corte no poderiam ser liberados, pois isto dependeria da aprovao de Paulo Fernandes
Viana. Para evitar um confronto com o intendente, Antonio Felipe sugeriu que apenas os j sentenciados
pela Justia tivessem as penas comutadas para sentenas de trabalhos forados ou de degredo, excluindo
os criminosos mais atrozes.37 Os que j haviam recebido a sentena de morte civil ou degredo
deveriam ser retirados do Aljube e encarcerados nas fortalezas onde trabalhariam at seguirem os seus

destinos. O corregedor achava que, ao tornar os degredados mais robustos, estes serviriam melhor nos
presdios para onde foram realmente condenados. Presos no Aljube esses degredados seriam inteis a si
prprios e ao Estado.
A ideia do trabalho como uma das possveis sadas para a regenerao dos presos parece estar
presente no argumento do corregedor do crime da Corte, mas h outras leituras para esses ofcios. Uma
delas seria a necessidade do uso da mo de obra de escravos e degredados pelo Estado. Se apenas
ficassem presos no Aljube, esperando o cumprimento de suas sentenas, ou definhando devido
calamitosa condio a que estavam submetidos, estes agentes no contribuiriam com o esforo feito pelas
autoridades na construo da nova capital do Imprio.38
Viver privado de liberdade, em qualquer poca, muito difcil. Nas condies do Aljube no sculo
XIX, ento, era mortal. O desgaste do corpo dos detentos era irreparvel. O que dizer da alma desses
condenados? Alimentar o corpo na priso era uma luta. A comida era escassa. Como alimentar a alma
nessas condies?
da natureza do ser humano se agarrar f e religiosidade toda vez que enfrenta uma situao
adversa em sua vida. Com os prisioneiros do Aljube no foi diferente. Estes homens e mulheres
buscavam no apoio religioso a fora para enfrentar as terrveis provaes do crcere e quem sabe at
escapar com vida daquele sufocante lugar. Antes de 1808, quando a priso da Relao estava
estabelecida no edifcio do Senado da Cmara, os prisioneiros contavam com a assistncia oferecida
pela Santa Casa de Misericrdia e pelos religiosos do convento de Santo Antnio. Aps a chegada da
Corte, tudo mudou.39
Os presos foram transferidos para o Aljube, ento priso eclesistica, e que, como tal, contava com
uma capela em suas dependncias para o atendimento espiritual dos religiosos transgressores. A questo
que ao longo do ano de 1808 o volume de prisioneiros remetidos ao Aljube aumentou
consideravelmente. Onde prender tantas pessoas? Em janeiro de 1809, j no havia mais capela nem
missas eram realizadas. Poderamos supor que os criminosos no sentiriam falta da religio, mas as
dificuldades eram muitas, e o nico conforto possvel naquele lugar era o espiritual.
Aps muitas reclamaes dos prisioneiros, o carcereiro Jos da Fonseca Ramos redigiu um petio
ao corregedor do crime:
[] que por no haver nas [cadeias] lugar em que decentemente se estabelea o Oratrio to necessrio
para a celebrao do Santo Sacrifcio da Missa nos dias de preceito e administrao dos Sacramentos da
Penitncia e Eucaristia de que esto a tanto tempo privados os miserveis presos que no cesso de
exigir uma providncia.40
Ouvir todos os dias os lamentos dos presos tocou o corao do carcereiro que se empenhou em levar
os preceitos religiosos queles moribundos. A antiga capela tinha sido transformada em cela. Outro lugar
precisava ser disponibilizado para o atendimento espiritual. Jos da Fonseca sabia que s seria possvel
o atendimento das splicas se houvesse um local dentro do Aljube que pudesse ser utilizado como
capela. Por isso sugeriu em sua petio que a casa onde residiam os reverendos vigrios gerais do
bispado no tempo em que o Aljube era apenas uma priso eclesistica fosse transformada em capela.
Esta casa ainda era utilizada pelos religiosos para audincias. Nada impediria que se transformasse em
oratrio provisrio. A soluo do caso era urgente, pois a Quaresma se aproximava e, como parte dos
preceitos, os detentos deveriam ser ouvidos em confisso. O carcereiro temia que os presos ficassem
sem receber este atendimento religioso, como acontecera no ano anterior.
Movido por um fervor catlico e religioso, o carcereiro fazia aquela splica. Mas no estava
sozinho. Anexado ao documento redigido por Jos da Fonseca Ramos estava um requerimento escrito

pelos prprios presos, acompanhado por um abaixo-assinado! Assim dizia o documento:


Ns, abaixo assinados presos nas Cadeias desta Corte, declaramos debaixo de juramento dos Santos
Evangelhos, que depois que fomos passados para estas mesmas Cadeias, no tivemos mais a fortuna de
assistirmos ao Santo Sacrifcio da Missa [] e Eucaristia por no se ter estabelecido oratrio para a
celebrao dos mesmos Santos Ofcios por falta de lugar o que tudo resulta em um considervel
detrimento das nossas conscincias, pois como Catlicos Romanos que somos, desejamos cumprir com
as obrigaes de Nossa Santa Religio, o que temos requerido por mais de uma vez ao nosso carcereiro,
que at agora outra alguma providncia tem dado sobre esta importante matria, mas que esperamos de
que brevemente seremos socorridos como desejamos. Tudo isto pura verdade.

Cadeia da Corte do Rio de Janeiro,


24 de janeiro de 180941
O empenho dos presos em serem assistidos espiritualmente demonstra a importncia das prticas
religiosas num ambiente adverso como o Aljube. O documento possui 45 assinaturas, algumas delas
claramente feitas por pessoas que no tinham o hbito de escrever. Este tambm o primeiro exemplo
escrito de organizao coletiva partindo do interior dos crceres no Rio de Janeiro no incio do sculo
XIX.
Os autores do requerimento eram homens livres, alguns poderiam ter sido condenados ao degredo.
No entanto, como se tratava de algo que beneficiaria a todos, podemos concluir que houve participao
dos escravos presos no Aljube, provavelmente crioulos e africanos ladinos, j evangelizados pelo
catolicismo.
Em vista de tal requerimento, no restou outra alternativa ao corregedor do crime concluir que o
requerimento do carcereiro [era] muito justo! [] O objeto [era] digno de Real Contemplao. D. Joo
ordenou que a situao fosse resolvida. Para isso, os religiosos do convento de Santo Antnio que
antes celebravam missas na antiga Cadeia Pblica foram convocados para a realizao dos preceitos
religiosos no Aljube. O conforto espiritual, porm, no durou muito tempo.
Em janeiro de 1815, outro ofcio chega Casa de Suplicao, requerendo novamente o envio de
religiosos ao Aljube para dar assistncia aos presos. Ao longo de seis anos, a cadeia recebera inmeros
presos. O espao reduzido fez com que a antiga casa dos vigrios fosse transformada em enfermaria para
atender aos doentes. Sem ter uma resposta para dar, o corregedor do crime encaminhou um ofcio ao frei
Antonio do Bom Despacho Macedo, indagando o motivo da paralisao dos preceitos religiosos na
cadeia.
Num longo e detalhado documento, o frei respondeu que as missas nas cadeias da Corte eram
realizadas gratuitamente pelos padres e monges e que isso trazia a mais decisiva satisfao ao se
mostrarem teis. Contudo, ao longo dos anos, o nmero de religiosos disponveis na cidade se reduzira.
Outras comunidades tambm estavam solicitando os servios da Igreja. Era preciso acudir muitas vezes
e a toda hora prestar os ltimos deveres da Religio aos moribundos.
O frei queria dizer que a falta de religiosos no Aljube justificava-se pelo excessivo nmero de
pessoas que estavam precisando de socorro espiritual na cidade, sem contar o aumento da quantidade de
fiis que recorriam s igrejas aos domingos e festas de guarda. O ritmo do crescimento populacional da
cidade no foi acompanhado por homens que, em virtude da vocao, decidissem seguir o caminho da f.
A questo da gratuidade dos servios religiosos prestados no Aljube tambm contribuiu para a
ausncia de missas. Para garantir o sustento dos padres invlidos e idosos, era necessrio que alguns

ritos fossem pagos. Nas cadeias da Corte, nenhum preso tinha condies de pagar pelo servio. O
Estado, em nenhum momento, fosse por meio da Intendncia de Polcia, ou mesmo do Senado da Cmara,
se prontificou a custear tal atendimento. Frei Antonio do Bom Despacho alegou ainda que, por no ter
sido informado, at aquela data, de que os presos reclamavam pelos sacramentos religiosos, ficara na
ideia de que a capela do Aljube teria sido atendida de outro modo. Podemos concluir que o religioso
ficou um tanto agastado com a situao. Percebeu que tinha faltado com sua funo de dar conforto
espiritual a todos que buscavam a Igreja, fosse um cidado de bem ou criminoso. Ao terminar seu ofcio,
o frei tenta se redimir com o corregedor do crime
[] Entretanto se o Ex.mo Corregedor avaliar de nenhum peso as minhas razes expendidas, se a vista da
falta de religiosos, que eu fao ver, pelas diferentes e necessrias aplicaes a que so determinados os
poucos que existem em estado de servir, mandar que se continue a capelaria da cadeia, eu terei infinito
prazer de abrir exemplo, dando deste modo um testemunho do respeito e da alta considerao em que
tenho as ordens do Ex.mo. Corregedor a cuja presena rogo a V. M.ce que leve esta minha informao.42
Depois desta resposta, o corregedor do crime Jos Oliveira Mosquera ordenou que o carcereiro
encontrasse uma acomodao para que as missas e os demais sacramentos fossem restabelecidos no
interior da cadeia. Jos da Fonseca Ramos informou as autoridades de que seriam necessrias algumas
obras para que se estabelecesse um novo oratrio no Aljube. Esta interveno deveria garantir a
segurana da cadeia para evitar fugas. Portes de madeira deveriam ser instalados, assim como grades de
ferro nas janelas e portas com boas trancas. Havia uma ermida com a invocao de Santana na entrada
do ptio principal. Para que os detentos ouvissem missas aos domingos, seria necessria, alm das
trancas, a construo de um muro de pedra e cal no lado do ptio que dava para a ladeira da Conceio.
Tais cuidados pretendiam embaraar as possveis fugas.
Um ofcio explicando tudo ao monarca foi redigido pelo corregedor. Ele ainda esclarecia que,
embora no se negassem inteiramente a realizar tais servios na cadeia, os religiosos passavam por uma
srie de problemas, inclusive financeiros, que dificultariam a realizao das missas nos domingos e dias
santos. No temos como precisar quando foram realizadas as obras no Aljube para atender ao pedido dos
presos. Sabemos que em 1817 j havia sido restabelecido o oratrio, pois o pardo Policeno aguardava
nele a resposta do requerimento para a comutao da sua pena de morte.
O Aljube foi, sem dvida alguma, o centro de deteno da Corte nas duas primeiras dcadas do
sculo XIX. Ali foram reunidos os presos enviados pela Intendncia Geral de Polcia da Corte, os da
Casa de Suplicao do reino e do Tribunal da Relao que aguardavam o julgamento de seus processos,
e os degredados de Lisboa e outras possesses atlnticas. Neste espao, foram construdas novas
relaes de sociabilidade entre escravos, livres e libertos.

A Intendncia Geral de Polcia


da Corte e seus detentos
Senhor!
Sendo frequentes os delitos perpetrados por indivduos desta cidade forros e livres uns; cativos outros;
conhecidos pela denominao de capoeiras; tem a vigilante Polcia buscado captur-los, as Justias
process-los e a Casa de Suplicao sentenci-los com exemplar zelo e interesses do Chanceler que

serve de Regedor, especialmente nas visitas da cadeia em que juiz. Quanto aos forros uma das penas
aflitivas a de aoites e pelas ruas pblicas; quanto aos cativos na grade da cadeia e no Calabouo. Mas
como o principal fim seja o exemplo aterrador aos cativos parecia conseguir-se melhor sendo dados os
aoites nos cativos em praas mais pblicas e lugares onde estes maus indivduos capoeiras costumam
fazer suas paradas e depois suas desordens e delitos. [] posto que a julgue necessria [].43
Embora seja um processo mais facilmente identificvel na dcada de 1820, o afastamento dos
criminosos e de suas penas dos olhos da sociedade teve incio ainda no perodo joanino. A necessidade
de utilizar os detentos nas obras pblicas foi diminuindo, medida que a cidade adquiria minimamente as
feies de uma Corte. Com certeza, no to opulenta quanto as capitais europeias, porm mais suportvel
do que a cidade colonial que os ilustres visitantes encontraram em 1808.
Os aoitamentos pblicos, em meados da dcada de 1810, passaram a ocorrer em lugares com menor
fluxo de pessoas, como nas grades do Calabouo. Esta priso, destinada aos escravos, foi transferida em
1813 do forte de Santiago para o morro do Castelo. A mudana foi provocada pela necessidade de
espao para atender o crescente nmero de cativos que a instituio passou a receber para a correo.
Em instalaes mais amplas, um maior nmero de escravos poderia ser castigado a mando dos senhores.
Como a maior parte da populao no estava mais concentrada no morro do Castelo e seus arredores, o
suplcio dos escravos rebeldes deixou de contar com a presena constante dos habitantes da cidade. Este
afastamento do grande pblico trouxe transtornos ao controle da criminalidade do Rio de Janeiro,
segundo o corregedor do crime Antonio Felipe Soares.
[] para evitar as repetidas fugas de presos criminosos que iam nos libambos buscar gua, mandou que
no mais sassem e providenciou interinamente essa falta de gua mandando compr-la pelas despesas da
Relao. No Calabouo faltam os indivduos necessrios para o servio dirio, e se o cofre das ditas
despesas no tem como pagar dvidas como poder continuar nesta despesa de gua? 44
Parece ter havido um certo descontrole da criminalidade na Corte entre 1814 e 1817. Utilizaremos os
dados coligidos por Leila Mezan Algranti a respeito dos detidos pela Intendncia Geral de Polcia da
Corte no perodo de 1810 a 1821, para traarmos o perfil aproximado dos escravos presos no Aljube.45
Tabela 2 Prises de escravos realizadas pela Intendncia
Geral de Polcia da Corte, 18101821
ANO
1810
1811
1812
1813
1814
1815
1816
1817
1818
1819
1820
1821
TOTAL

VIOLNCIA*

ORDEM
PBLICA***

PROPRIEDADE**
4
23
36
29
41
53
11
17
76
105
96
22
513

3
64
87
95
80
59
13
20
92
91
67
18
689

21
52
91
76
129
212
69
55
136
176
123
39
1179

FUGAS
6
53
129
120
97
91
37
18
82
55
65
13
766

TOTAL
34
192
343
320
347
415
130
110
386
427
351
92
3147

Fonte: adaptado de ALGRANTI, Leila M. O feitor ausente: estudos sobre escravido urbana no Rio de Janeiro, 18081822. Petrpolis:
Vozes, 1988, p. 167, tabela 4.1.

*Os crimes considerados pela autora como de violncia so: brigas, facadas e pedradas.
** Crimes contra a propriedade eram pequenos furtos tais como de roupas, alimentos e objetos de pouco valor.
*** Os crimes contra a ordem pblica eram a vadiagem, insultos a policiais, jogos de azar, desrespeito ao toque de recolher e infraes s
posturas da Intendncia Geral de Polcia da Corte.

Os nmeros apresentados na tabela acima foram extrados da relao de escravos presos pela
Intendncia Geral de Polcia da Corte.46 A autora encontrou somente um caso de homicdio nestes
registros. Este fato se deve aos trmites legais. Mesmo a polcia realizando a priso do suspeito, ele era
detido por requerimento da Corregedoria do Crime.47
Algranti identificou que os motivos das prises variavam de acordo com as posturas emitidas pela
Intendncia de Polcia. A preocupao com os capoeiras, por exemplo, se tornou maior a partir de 1814,
quando os ndices de priso por esse motivo aumentaram, chegando a representar um total de 20% dos
detidos em 1815. A partir de ento, a capoeira entrou de vez no rol dos crimes mais praticados na cidade.
Ao longo da dcada de 1810, o nmero de aoites dados, nos pelourinhos da cidade, em punio aos
capoeiras subiu de cinquenta para trezentos. Ocorria, assim, um retorno do suplcio pblico, prtica
abandonada nos primeiros anos do sculo XIX. As autoridades buscavam com esta atitude diminuir a
incidncia dos crimes envolvendo capoeiras, por meio da pedagogia da coao.48
J as desordens, fugas e roubos foram as maiores preocupaes entre os anos de 1810-1815.
Podemos concluir tambm que a necessidade de mo de obra nas intervenes urbanas fez com que as
prises por motivos mais simples fossem justificadas. Entre 1808-1810, a Intendncia Geral de Polcia
da Corte iniciou muitas obras. No sabemos se os registros desse perodo se perderam no tempo ou
nunca foram feitos, uma vez que Paulo Fernandes Viana estava ainda organizando o funcionamento da
instituio.
praticamente certo que a maioria esmagadora dos 766 presos por fuga foram detidos no Calabouo,
sendo encaminhados diretamente para as obras pblicas. Neste nmero no esto includos os escravos
que foram encaminhados por seus senhores para serem castigados e que tambm foram utilizados em
larga escala pela Intendncia.
Dos 3.147 casos de prises com motivo identificado, 70% ocorreram nos perodos de 1812-1815 e
1819-1820 (45% e 25% respectivamente). Os detidos por crimes contra a ordem pblica somaram
37,5%. Neste grupo estavam includos os presos por vadiagem, insultos a policiais, jogos de azar,
desrespeito ao toque de recolher e infraes s posturas da Intendncia Geral de Polcia da Corte. Estes
foram os motivos alegados pelas rondas para a priso dos cativos. Excluindo as fugas (24,3%), pois no
eram consideradas crimes, e os ataques propriedade (21,9%) considerados crimes leves, as prises por
violncia somaram apenas 16,3%, menos da metade dos ataques ordem pblica. Por esses nmeros,
podemos concluir que a Intendncia s se ocupava dos criminosos at a sua captura, ficando a sua guarda
com a Casa de Suplicao. Este procedimento facilitava o trabalho do intendente Paulo Fernandes Viana,
que assim poderia utilizar-se da mo de obra destes detentos sem se ocupar em seguir os trmites
judiciais.
Ainda sobre os padres de criminalidade, Algranti cita que na dcada de 1820 o estado catico da
Justia desmoralizava a polcia. Neste perodo, a imprensa se torna a principal porta-voz da indignao
contra o crescente nmero de criminosos na Corte.49
Tabela 3 Condio legal dos detentos da Intendncia Geral de Polcia da Corte, 18101821
ANO

ESCRAVOS

LIBERTOS

LIVRES

TOTAL

1810
53
21

74
1811
237
37

274
1812
433
132

565
1813
412
91

503
1814
399
113
1
513
1815
496
86

582
1816
166
30

196
1817
155
18

173
1818
468
139
6
613
1819
485
138
5
628
1820
406
118
4
528
1821
102
21
4
127
TOTAL
3182
944
20
4776
Fonte: ALGRANTI, Leila M. O feitor ausente: estudos sobre escravido urbana no Rio de Janeiro, 18081822. Petrpolis: Vozes, 1988, p.
189, tabela 4.6, destaques nossos.

Nesta tabela, podemos ver mais claramente o alvo da represso da polcia: os escravos.
Reproduzindo a periodizao da Tabela 2, os anos de 18121815 e 18191821 foram os momentos em
que os cativos estiveram a maior parte do tempo em poder da Intendncia Geral de Polcia da Corte.
Comparando com as entradas de navios negreiros no porto do Rio de Janeiro entre 1796 e 1821, temos a
explicao para esses nmeros. Nos perodos de 1812-1815 e 1818-1821, foram registrados os maiores
ndices de entradas de cativos pelo trfico no porto do Rio de Janeiro.50
Segundo os dados de Algranti, cerca de 2.866 escravos foram presos entre 1810-1821, representando
um percentual de 71,9% dos detidos. Este nmero mostra um grande ndice de africanidade nas cadeias
da Corte, em especial no Aljube, para onde foi remetida a maior parte dos presos pela polcia. So
necessrias novas frentes de pesquisa para determinarmos se a presena constante de africanos de
diversas etnias nas cadeias do Rio de Janeiro provocou alguma mudana na prtica de deteno
estabelecida no perodo colonial e que se estendeu at a dcada de 1830.

Concluso
Vimos todos os desafios enfrentados pelos detentos no sistema prisional na cidade do Rio de Janeiro
desde fins do sculo XVIII at as duas primeiras dcadas do sculo XIX. Enquanto tentavam sobreviver
nos crceres, o mundo fora das grades no parou. Aps o estabelecimento da famlia real no Brasil e a
criao de toda uma estrutura administrativa estatal na cidade, era hora de usufruir a Corte que havia sido
construda. A histria, no entanto, no se detm. Em 1820, inicia-se a Revoluo do Porto. Os
portugueses exigem a volta de D. Joo.
Era hora de encarar a realidade. Embora a vontade de ficar fosse grande, o monarca precisava ir.
No podia perder um trono europeu. Seguiu entristecido, segundo relatos da poca, entretanto teve a
sensibilidade de um estadista para perceber que as mudanas que provocou no Rio de Janeiro seriam
irrevogveis. O Brasil no seria mais o mesmo. Logo comeou o nosso processo de Independncia. O
retorno de D. Joo VI a Portugal anunciou as mudanas que a cidade sofreria, principalmente na questo
do controle da criminalidade.
Em fevereiro de 1821, Paulo Fernandes Viana deixou a Intendncia Geral de Polcia da Corte. Com o
fim do perodo joanino, encerrava-se tambm um ciclo no sistema prisional do Rio de Janeiro. O trao
absolutista da atuao de Paulo Fernandes Viana deixaria de existir. No entanto, o cenrio construdo no

perodo joanino e a atuao do intendente de polcia marcariam o sistema prisional por muitos anos.
Nos conturbados anos que se seguiram, muitas coisas mudariam na poltica. D. Pedro passaria de
prncipe regente a primeiro imperador do Brasil. Os embates entre agora brasileiros e portugueses
levariam muitos desses homens para a cadeia. Mas isso uma outra histria.

1 Arquivo Nacional Rio de Janeiro, doravante ANRJ, Secretaria de Estado do Brasil, cdice 72, relatrio do vice-rei Luiz de Vasconcelos
(1779-1790), fls. 26, grifo nosso.
2 FLORENTINO, Manolo. Em costas negras: uma histria do trfico de escravos entre a frica e o Rio de Janeiro, sculos XVIII e XIX.
So Paulo: Companhia das Letras, 1997, p. 28.
3 ANRJ, Secretaria de Estado do Brasil, cdice 72, relatrio do vice-rei Luiz de Vasconcelos (17791790), fls. 26, grifo nosso.
4 VAINFAS, Ronaldo (Org.). Dicionrio do Brasil Colonial, 1500-1808. Rio de Janeiro: Objetiva, 2000, p. 135.
5 Em fins do sculo XVII, houve um intenso crescimento urbano, pois o Rio de Janeiro se transformou no principal porto do Atlntico Sul.
Muitas pessoas sadas de vrias partes da colnia se estabeleceram no pequeno ncleo urbano disponvel. Na tentativa de aumentar a rea
ocupada, diversas lagoas e pntanos foram aterrados ao longo do sculo XVIII. A ltima grande obra desse perodo foi o aterramento da
lagoa do Boqueiro, realizado pelo vice-rei Lus de Vasconcelos e Sousa, onde posteriormente seria estabelecido o Passeio Pblico. Esta
obra foi realizada, em grande parte, pelos escravos prisioneiros. CAVALCANTI, Nireu Oliveira. A cidade de So Sebastio do Rio de
Janeiro: as muralhas, sua gente, os construtores. 1710-1810. Tese de doutorado. UFRJ / IFCS, 1997.
6 O conceito de duplo cativeiro amplamente desenvolvido em: ARAJO, Carlos Eduardo Moreira de. O duplo cativeiro: escravido
urbana e o sistema prisional no Rio de Janeiro, 1790-1821. Dissertao de mestrado em Histria Social. Rio de Janeiro:
PPGHIS/UFRJ, 2004.
7 ANRJ, Secretaria de Estado do Brasil, cdice 69, registro da correspondncia do vice-reinado, v.5, fls. 219 e 219v. Ofcio enviado em 2 de
novembro de 1795.
8 ANRJ, Secretaria de Estado do Brasil, cdice 70, registro da correspondncia do vice-rei com diversas autoridades, v. 14, fls. 74v.
9 ANRJ, Secretaria de Estado do Brasil, cdice 70, registro da correspondncia do vice-rei com diversas autoridades, v. 14, fls. 40 e 40 v.
Ofcio enviado ao ajudantede-ordens em 7 de maro de 1791. Sobre esse e outros festejos na cidade, ver: CRULS, Gasto. Aparncia do
Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1949; ABREU, Martha C. O. Imprio do divino: festas religiosas e cultura popular no Rio
de Janeiro. 1830-1900, Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999.
10 Eram comum nas cidades coloniais as cadeias se localizarem no andar trreo do Senado da Cmara. No Rio de Janeiro, existiam duas
cadeias nessas circunstncias. Na verdade, a Cadeia Pblica e a Cadeia do Tribunal da Relao, ou simplesmente, Cadeia da Relao,
ocupavam apenas uma cela cada. Quando o criminoso era julgado e condenado pela Justia, cumpria sua sentena na cadeia da Relao.
Quando havia sido preso pelas autoridades policiais por pequenos delitos, era remetido para a Cadeia Pblica. Os documentos comprovam
que nem sempre essa diviso era respeitada, pois a distribuio dos presos entre essas duas celas seguia muito mais a disponibilidade de
espao do que qualquer determinao judicial.
11 ANRJ, Secretaria de Estado do Brasil, cdice 70, registro da correspondncia do vice-rei com diversas autoridades, v. 14, fls. 85. Ofcio
dirigido ao Senado da Cmara.
12 Idem, fls. 90.
13 Idem, fls. 97.
14 ANRJ, Secretaria de Estado do Brasil, cdice 70, registro da correspondncia do vice-rei com diversas autoridades, v. 15, fls. 12. Ofcio
dirigido ao desembargador ouvidor geral do crime.
15 ANRJ, Secretaria de Estado do Brasil, cdice 70, registro da correspondncia do vice-rei com diversas autoridades, v. 18, fls. 134.
16 EDMUNDO, Luiz. O Rio de Janeiro no tempo dos vice-reis, 1763-1808. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1932, p. 520.
17 GOMES, Flvio dos Santos; SOARES, Carlos Eugnio L. Dizem as quitandeiras Ocupaes urbanas e identidades tnicas em uma
cidade escravista: Rio de Janeiro, sculo XIX. In: Acervo: Revista do Arquivo Nacional. Rio de Janeiro. v. 15, n. 2, jul./dez. de 2002, p. 335378.
18 Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro, doravante AGCRJ, cdice 40 3 79, fls. 1 31 v.
19 AGCRJ, cdice 40 3 79, fls. 6v e 7, grifo nosso.
20 AGCRJ, cdice 40 3 79, fl. 9. Ofcio dos procuradores do Senado da Cmara ao desembargador Feliciano Rocha Gameiro, em 13 de
maio de 1792.
21 RIBEIRO, Joo Luiz de Arajo. A lei de 10 de junho de 1835: os escravos e a pena de morte no Imprio do Brasil. 1822-1889.
Dissertao de mestrado em Histria, UFRJ, 2000, p. 11.
22 SANTOS, Maria Jos Moutinho. A sombra e a luz: as prises do Liberalismo. Porto: Edies Afrontamento, 1999.
23 LARA, Silvia H. Legislao sobre escravos africanos na Amrica Portuguesa. In: GALLEGO, Jos A. Nuevas Aportaciones a la
Historia Jurdica Ibero Americana. Espanha, Fundacion Histria Tavera, 2000, p. 38. CD-ROM.
24 [] a experincia no trato com os escravos impunha a necessidade da violncia: ela os conservava obedientes, obrigava-os ao trabalho,
mantinha-os submissos. LARA, Silvia H. Campos da violncia: escravos e senhores na capitania do Rio de Janeiro, 17501808.
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988, p. 21.
25 Para maiores detalhes sobre o uso da pena de morte como demonstrao de poder, ver: FOUCAULT, Michel. Vigiar e punir: histria da
violncia nas prises. 25. ed. Petrpolis: Vozes, 2002, especialmente cap. 2.

26 LARA, op. cit., p. 22.


27 ANRJ, Secretaria de Estado do Brasil, cdice 67, correspondncia da Corte com o vice-reinado, v. 22, fl. 12.
28 VAINFAS, op. cit., p. 229 230.
29 ANRJ. Secretaria de Estado do Brasil, 17901808.
30 Sobre o governo de D. Fernando Jos de Portugal, [] [embora] no se reabilitasse por iniciativas no melhoramento da cidade, o seu
esprito justiceiro, a sua conduta e acessibilidade em contraste com o antecessor, granjearam-lhe a estima do povo. COARACY, Vivaldo.
Memrias da cidade do Rio de Janeiro. So Paulo: Edusp, 1988, p. 397.
31 ANRJ, Secretaria de Estado do Brasil, cdice 70, registro da correspondncia do vice-rei com diversas autoridades, v. 23, fl. 36. Ofcio
enviado por D. Fernando Jos a Paulo Fernandes Viana, em 16 de dezembro de 1802.
32 COARACY, op. cit., p. 397.
33 AZEVEDO, Moreira. Pequeno panorama ou descrio dos principais edifcios da cidade do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro:
Tipografia Paula Brito, 1862, v. 4, p. 136.
34 Sobre este perodo histrico na Europa, temos a obra de Michel Foucault. Acreditamos que este estudo no pode ser adaptado livremente
para lugares onde a escravido vigorou at o final do sculo XIX. A forma de punio direcionada ao corpo foi uma prtica presente no
Brasil at o incio do perodo republicano. Para acompanhar essa discusso, temos o trabalho de Marilene Antunes Santanna, que esclarece
muito bem toda as ideias contidas em Vigiar e punir, apresentando tambm suas crticas: SANTANNA, Marilene Antunes. De um lado,
punir; de outro, reformar: projetos e impasses em torno da implantao da Casa de Correo e do Hospcio de Pedro II no Rio de
Janeiro. Dissertao de mestrado. Programa de Ps-Graduao em Histria Social da Universidade Federal do Rio de Janeiro. 2002,
especialmente cap. 1.
35 Relatrio da comisso encarregada de visitar os estabelecimentos de caridade, as prises pblicas, militares e eclesisticas, apresentado
Cmara Municipal da Corte em 1830, apud MORAES, Evaristo de. Prises e instituies penitencirias no Brazil. Rio de Janeiro:
Livraria Editora Conselheiro Candido de Oliveira, 1923, p. 8.
36 ANRJ. Casa de Suplicao. Caixa 774, pacote 3, ofcio de 23 / 07 / 1812. Grifo da fonte.
37 Os presos pela Intendncia de Polcia, principalmente os escravos e libertos, eram utilizados nas obras pblicas comandadas por Paulo
Fernandes Viana. A mo de obra desses detentos foi imprescindvel para as alteraes urbansticas que transformaram o Rio de Janeiro na
capital do imprio portugus.
38 ANRJ. Casa de Suplicao, caixa 774, pacote 3, ofcio enfiado ao prncipe regente, em 30 de julho de 1812.
39 O convento de Santo Antnio se localiza no atual largo da Carioca, portanto prximo da antiga priso da Relao, atual palcio Tiradentes na
rua Primeiro de Maro.
40 ANRJ. Casa de Suplicao, caixa 774, pacote 3, ofcio enviado pelo carcereiro do Aljube ao corregedor do crime Francisco Lopes de Sousa,
em 27de janeiro de 1809.
41 ANRJ. Casa de Suplicao, caixa 774, pacote 3, ofcio enviado pelo carcereiro do Aljube ao corregedor do crime Francisco Lopes de Sousa,
em 27 de janeiro de 1809. Grifos nossos.
42 ANRJ. Casa de Suplicao, caixa 774, pacote 2, ofcio enviado Casa de Suplicao em 14 de janeiro de 1815.
43 ANRJ. Casa de Suplicao, caixa 774, pacote 3, ofcio enviado pelo corregedor do crime da Corte, Antonio Felipe Soares, secretaria de
Estado e Negcios do Brasil, em 27 de fevereiro de 1817.
44 ANRJ. Casa de Suplicao, caixa 774, pacote 2, ofcio enviado pelo corregedor do crime, Antonio Felipe Soares, em 3 de fevereiro de 1814.
Libambos eram os escravos detidos por serem fugitivos contumazes, condenados a carregar gua at as reparties pblicas diariamente.
Em grupos (ou magotes) de trs ou quatro, seguiam acorrentados uns aos outros pelas fontes da cidade, transportando gua. Ao final do dia,
eram recolhidos ao Calabouo.
45 As tabelas que se seguem foram adaptadas de ALGRANTI, Leila M. O feitor ausente: estudos sobre escravido urbana no Rio de
Janeiro, 1808-1822. Petrpolis: Vozes, 1988. Cap. 4. Em algumas tabelas, a autora utiliza a categoria outros para os crimes pouco
esclarecidos ou no classificados praticados pelos escravos. Por acreditar que essa indeterminao dos crimes pode provocar distores
nas anlises, no consideramos esta categoria.
46 ANRJ. Polcia da Corte. Cdice 403: Relao das prises feitas pela polcia (1810 1821), vols. 1 e 2. Em relao ao ano de 1810, os dados
comeam em junho, e quanto a 1816, terminam no mesmo ms. Em 1817, os registros iniciam-se em junho. J em 1821, as informaes
cessam em maio. Todos os outros anos possuem informaes completas.
47 Nas listas produzidas por Antonio Felipe Andrade, corregedor do crime da Casa de Suplicao, encontramos alguns detidos acusados de
morte, grande parte destes escravos assassinos de senhores e feitores.
48 Para maiores detalhes sobre capoeira e a sua represso ver: SOARES, Carlos Eugnio L. A capoeira escrava: e outras tradies
rebeldes no Rio de Janeiro, 1808-1850. Campinas: Editora da Unicamp/CECULT, 2001.
49 ALGRANTI, op. cit., p. 188.
50 FLORENTINO, Manolo. Em costas negras: uma histria do trfico de escravos entre a frica e o Rio de Janeiro, sculos XVIII e
XIX. So Paulo: Companhia das Letras, 1997. Apndice 3, p. 218.

7 O CALABOUO E O ALJUBE
DO RIO DE JANEIRO NO SCULO XIX
Thomas Holloway

Introduo
s etapas do demorado processo de separao entre o Brasil e a sua metrpole, tendo incio em
1808, com a transferncia da Corte portuguesa para a capital da colnia, seguida da designao
do Brasil como reino, em 1815, a criao de instituies prprias aps 1822 e a abdicao de
Pedro I, em 1831, representaram passos claros rumo formao de um Estado independente e, nos
termos daquela poca, moderno.
Nesse contexto, estabeleceram-se instituies e processos mais abrangentes e padronizados de
controle do comportamento da populao urbana, pelo menos na capital do Imprio. Isto se fez por meio
da criao da Intendncia de Polcia, em 1808, e da Guarda Real de Polcia, em 1809, posteriormente
substituda, durante os distrbios generalizados de 1831, pelo Corpo Municipal de Permanentes,
predecessor em linha direta da Polcia Militar dos tempos recentes.1
No campo jurdico, o Cdigo Criminal, promulgado em 1830, e o Cdigo do Processo, em 1832,
revelaram-se importantes fundamentos para a formao do Estado moderno.
Contudo, em toda a primeira metade do sculo XIX, o destino dos indivduos que caram nas malhas
do sistema policial e judicirio pouco mudou. O tratamento oferecido s pessoas livres era o
espancamento na rua ou no posto policial, seguido por um processo sumrio, na maioria das vezes,
presidido por uma autoridade do mesmo sistema policial que efetuava a deteno. J os escravos, cerca
da metade da populao urbana, recebiam centenas de chibatadas, tanto por ordem de seu dono, guisa
de correo, como de autoridades policiais, tambm judicirias.2
As reformas polticas e jurdicas precederam reforma penitenciria em muitas dcadas. No perodo
de D. Joo VI, de Pedro I, da Regncia e na primeira dcada do Segundo Reinado, ser prisioneiro no Rio
de Janeiro, na condio de escravo ou livre, significava estar confinado nas mais miserveis e esqulidas
condies. Os crceres da cidade no passavam de masmorras e depsitos nos quais as pessoas eram
trancadas, permanecendo o prazo fixado pelas autoridades e, s vezes, sendo ali abandonadas.
No final da dcada de 1830, a construo da Casa de Correo, inaugurada formalmente s em 1850,
deu incio ao processo de modernizao das condies de encarceramento. O Calabouo e o Aljube eram
apenas as mais importantes das vrias prises existentes no Rio de Janeiro, na primeira metade do sculo
XIX, quase todas sediadas em antigas instalaes militares. As diversas fortificaes construdas no
sculo XVIII para defender a capital e a riqueza da minerao tornaram-se suprfluas, do ponto de vista
militar, nas primeiras dcadas do sculo XIX. Devido solidez de seus muros espessos e aos postos de
sentinelas, as fortalezas puderam ser facilmente adaptadas guarda de prisioneiros, perdendo a funo de
manter os inimigos a distncia.
Em vrias pocas, os fortes das ilhas das Cobras, de Santa Brbara, Laje e Villegaignon, alm dos de
So Joo e de Santa Cruz, em lados opostos na entrada da baa, foram usados como priso. Nos
momentos de agitao civil, o excedente de prisioneiros era mantido em barcos ancorados na baa de
Guanabara ou ento, no caso de os detidos por tempo mais curto, em instalaes provisrias, como o
xadrez da polcia e as casas de guarda espalhadas pela cidade.

O Calabouo
O Calabouo priso estabelecida para escravos detidos por punio disciplinar e/ou fugitivos
localizava-se, desde o tempo da colnia, numa instalao militar ao p do morro do Castelo em frente
baa de Guanabara, ladeado pelo arsenal do Exrcito e pelo hospital da Santa Casa de Misericrdia. Era
o crcere da cidade destinado exclusivamente para escravos, mas no o nico em que os escravos se
encontravam. Talvez cerca de duzentos escravos abarrotassem vrios quartos fechados.3
A maioria dos cativos era enviada ao Calabouo, por seus senhores, para receber aoites corretivos.
Este servio de punio disciplinar representava uma colaborao dos donos de escravos com o Estado
em formao. Na dcada de 1820, as autoridades que os aplicavam, a pedido dos donos, cobravam uma
taxa mnima de 160 ris por centena de golpes, mais 40 ris, por dia, para subsistncia, sem fazer
perguntas sobre a ofensa cometida contra o dono ou seus interesses.

Punishing negroes at Cathabouco, [i.e. Calabouo], de Augustus Earle Fonte: National Library of Australia.

Uma relquia da era escravista, que deve chocar o leitor moderno, o livro-razo em que se
escriturou a receita proveniente do pagamento desse servio para o ano de 1826. Naquele ano, um total
de 1.786 escravos, entre os quais 262 mulheres, foram chicoteados no Calabouo, a pedido de seus
senhores, o que d uma mdia de quase cinco por dia. Somente 58 sofreram menos de cem aoites, 778
receberam duzentos e 365 suportaram trezentos.4 Nesse ritmo, os funcionrios da priso passavam vrias

horas por dia na faina de aoitar escravos.


No se deve ver nisso apenas uma prestao de servio disciplinar, pelo qual o Estado cobrava uma
taxa, servindo aos interesses dos proprietrios de escravos. Em um contexto mais amplo, sendo a
escravido to difusa no Rio do incio do sculo XIX e to central para as relaes econmicas e a
estrutura de classes da sociedade brasileira, o ofcio de aoite significava a manuteno do sistema.
Assim, ele punha em relevo, de maneira rude, o Estado enquanto instrumento da classe dominante,
atendendo a sua necessidade de controlar, por meio da coero e violncia fsica, os que forneciam a
potncia muscular necessria manuteno de toda a economia.
Os homens que manejavam os chicotes no Calabouo eram prisioneiros, geralmente condenados por
sentenas de crime comum. Em abril de 1833, por exemplo, havia um total de 198 escravos no Calabouo
quando o chefe de polcia, Eusbio de Queiroz, inspecionou o local: 192 deles fugidos, por correio e
a requerimento de seus senhores. Os outros seis eram sentenciados por processo criminal, inclusive
Antnio, escravo de Paula Ribeiro de Brito, sentenciado por toda a vida, serve de aoitador, e mais
Joaquim Benguela, escravo de Amaro Velho, sentenciado por 10 anos, serve de aoitador.5
O Calabouo tambm comportava escravos fugitivos capturados, que eram mantidos l at serem
reclamados por seus donos, escravos em depsito, que podiam fazer parte de esplios, aguardando
disposies finais sobre heranas, e escravos vendidos que esperavam a transferncia para os novos
proprietrios. Algumas das pessoas detidas no Calabouo por motivos especficos sua condio de
cativo podiam mesmo haver cometido crimes comuns. Os escravos capturados depois de fugir do
controle de seu dono, alm daqueles presos pelas efmeras infraes que acarretavam punio imediata,
eram, muitas vezes, levados diretamente ao Calabouo. Por exemplo, este o caso de Janurio, escravo
da viscondessa de Merandela, a quem o pedestre de polcia Joaquim Loureno prendeu s 23:30, de certa
noite de maio de 1845. Alm de violar o toque de recolher, Janurio portava uma navalha simples. Em
obedincia s ordens permanentes do chefe de polcia, ele foi preso pelo que a polcia definiu como
capoeira. Removido ao Calabouo, recebeu, de primeira, cinquenta aoites, com o dbito de outros
cinquenta para completar a sentena. Alm disso, foi obrigado a cumprir uma pena de trinta dias na
priso dos escravos. O chefe de polcia era, rotineiramente, informado post factum sobre essas aes
executadas por sua autoridade judicial.6
As condies sanitrias do velho Calabouo eram aterrorizantes. Nos compartimentos sem
ventilao, o calor e a fedentina pioravam a situao. Os encarcerados ainda sofriam com a escassez de
comida, um contrassenso, em virtude das taxas cobradas aos proprietrios. Um dos problemas
recorrentes no Calabouo era que, quando os valores devidos pelo sustento do escravo ou pela correo
que lhe fora aplicada ultrapassavam aquilo que o dono achava que o escravo valia, ele simplesmente
abandonava sua propriedade humana. Nessa condio, os escravos tinham de ser vendidos em leilo, a
fim de o Governo recuperar as despesas administrativas da instituio, abrir espao no crcere e fazer os
escravos retornarem s mos de algum que pudesse tirar proveito de sua fora de trabalho. Em maio de
1831, quando o novo ministro da Justia da Regncia Provisria, Manoel Jos de Sousa Frana, tomou
conhecimento da pssima situao do Calabouo, ordenou a venda de numerosos escravos, a maior
parte de que h anos no apareceram os donos. 7
Poucas pessoas entendiam a necessidade de refinar as tcnicas de represso melhor do que Diogo
Antnio Feij. Alm de ter um papel importante na formao da Polcia Militar e da Guarda Nacional
durante seu mandato de ministro da Justia (18311832), publicou uma srie de ordens definindo as
relaes entre o Estado emergente e os proprietrios de escravos, que dividiam a tarefa de impor a
disciplina. Em outubro de 1831, Feij ordenou que o chicoteamento de escravos no Calabouo no
deveria exceder o total de duzentos aoites por crime e, conforme especificado no Cdigo Criminal de
1830, o mximo de cinquenta por dia. Tambm determinou que a punio corretiva no Calabouo, a

pedido do proprietrio, no excedesse o total de cinquenta aoites, pois mais do que isso seria
considerado excessivo, sendo, portanto, proibido por lei. Feij fez uma declarao vigorosa
justificando esses limites para os aoites disciplinares e determinou que a autoridade do proprietrio de
escravos, restrita correio de faltas menores, no deveria se estender punio por crimes que
estivessem sob a jurisdio do sistema judicial: Os escravos so homens, e as leis os compreendem.8
Alm do reconhecimento explcito da humanidade do escravo, a aparente compaixo de Feij, nessa
passagem, deve ser entendida no contexto de um sistema ideolgico e de uma cultura legal que
consideravam o escravo como ser humano e, ao mesmo tempo, regulamentavam as tcnicas brutais de
represso e manuteno da prpria escravido. Ser humano no Brasil do sculo XIX no se opunha a ser
comprado, vendido, amarrado, agrilhoado, aoitado ou atirado nas masmorras ftidas, com ferros
grampeando pescoo e pernas. Para Feij e os liberais autoritrios de mesma opinio, a norma da lei,
que tambm significava a autoridade do Estado, deveria estender-se ao comportamento pblico dos
escravos, encontrando-se com a autoridade de seus proprietrios na porta de seu domnio privado.
O Estado em desenvolvimento invadia, com essas e outras medidas correlatas, cada vez mais, a
relao entre senhor e escravo, impondo a regra da lei e tentando limitar o abuso fsico, no intuito de
preservar um sistema que fosse considerado mais humano. Embora o regulamento da punio coubesse ao
Estado, tendo o Calabouo um papel importante nisso, ao dono do escravo era permitido, e dele se
esperava, que exercesse o controle disciplinar. Numa situao em que a grande maioria dos
trabalhadores na sociedade urbana era propriedade privada, as pretenses ideolgicas do Estado-nao
ao exerccio universal da autoridade eram inevitavelmente circunscritas. Mais do que uma transio
generalizada de mecanismos pessoais e individualizados de controle para sistemas impessoais e
padronizados, no Brasil as duas hierarquias de poder tradicional e privado, de um lado, e moderno e
pblico, do outro permaneceram complementares, fortalecendo-se mutuamente.
Esta a variao brasileira da interpretao de Michel Foucault sobre a transio para o mundo
moderno e das ideias de Max Weber acerca da emergncia das burocracias impessoais como uma parte
essencial do processo de modernizao.9 Ela tambm se baseia na caracterizao, feita por Gilberto
Freyre e Roberto DaMatta, dos mundos contrastantes da casa versus rua na cultura brasileira.10 Esses
dois domnios um deles pessoal e patriarcal, o outro impessoal e burocrtico so governados por
hierarquias autoritrias que se combinam para formar as possibilidades e limitaes da vida das pessoas.
Na rua Nova do Conde (hoje, Frei Caneca), bairro do Catumbi, iniciou-se, em 1833, a construo de
um complexo presidirio que ainda existe no local. Em 1837, o Calabouo dos escravos mudou-se para o
local da Casa de Correo, por duas razes que se complementavam: a melhoria das terrveis condies
das antigas enxovias ao p do morro do Castelo e o aumento da disponibilidade de mo de obra dos
escravos reclusos para a construo da prpria priso e de outras obras pblicas. Alm de trabalhar na
edificao da Casa de Correo, os internos no Calabouo passaram a ser utilizados, sobretudo, na
construo de estradas e no carregamento de pedras para aterrar os brejos onde hoje se ergue o bairro da
Cidade Nova, drenados para o canal do Mangue, do que resultou a transformao de pntanos em ruas
elegantes.11 Na dcada de 1850, alguns prisioneiros ainda trabalhavam em obras pblicas, mas os
libambos grupos de carregadores de gua acorrentados pelo pescoo, habitualmente encontrados nas
ruas do Rio no incio do sculo tinham sido eliminados no final da dcada de 1830, com a finalidade de
tirar da vista do pblico homens acorrentados. O chicoteamento pblico dos escravos tambm cessou,
e tanto a punio por crimes quanto o aoite disciplinar passaram a ser aplicados no interior do novo
complexo carcerrio. Com essas medidas, o Brasil substituiu a degradao e o tormento fsico de
delinquentes em exibio pblica por sesses privadas de punio, em doses comedidas, por trs dos
muros da priso.12
O Calabouo da Casa de Correo consistia em duas grandes celas que, juntas, podiam comportar

trezentos homens, mais uma cela menor, no piso superior, com espao para trinta a quarenta mulheres. O
livro de matrcula dos escravos que entraram na instituio por ordem judicial, entre junho de 1857 e
maio de 1858, fornece um retrato, do ponto de vista do sistema judicial, do funcionamento do Calabouo
durante esse perodo de administrao iluminada. Nesses 12 meses, as autoridades enviaram ao local
359 pessoas, 41 das quais em depsito (no por motivo de punio), transferidas de outras partes do
Brasil para o Rio, mantidas temporariamente at que seus novos donos as recuperassem um servio que
o Estado oferecia a compradores e vendedores. A Tabela 1 apresenta os dados registrados sobre os
delitos dos 288 casos restantes.
Tabela 1
Escravos no Calabouo do Rio de Janeiro
por ordem judicial, 1857-1858
Motivo das Prises
Total
%
Capoeira
81
31,0
Ser castigado
69
25,4
Fugido
28
10,7
Fora de horas
25
9,5
Desordem
14
5,4
Furto
12
4,5
Uso de armas proibidas
7
2,7
Insultos
7
2,7
Averiguaes
6
2,3
Embriaguez
4
1,5
Entrar em casa alheia
3
1,1
Desobedincias
2
0,8
Espancamento
1
0,4
Insubordinao
1
0,4
Jogos ilcitos
1
0,4
Nada consta
27
10,3
Total
288
100
Fonte: ANRJ, IV7 2 (Calabouo, Matrcula de Presos, 18571858).

Origem
Brasil
frica
27
54
18
51
9
19
7
18
4
10
5
7
1
6
4
3
3
3
2
2
1
2
1
1
0
1
0
1
1
0
10
17
93
195

Sexo
Homens
81
62
25
24
13
12
7
5
6
3
3
2
1
1
1
25
271

Mulheres
0
7
3
1
1
0
0
2
0
1
0
0
0
0
0
2
17

A natureza da ameaa perturbadora que os escravos representavam revela-se nos dados sobre os
motivos das prises, que tambm nos do uma indicao da relao entre o Estado de direito, to
prezado pelos idelogos liberais, e a propriedade humana. Primeiro, constata-se que o grupo maior foi
preso por capoeira, uma ofensa que sequer foi mencionada no Cdigo Criminal do Imprio ou nas
posturas municipais do Rio de Janeiro.13 Em outras palavras, quase a tera parte dos presos que as
autoridades policiais e judicirias mandaram ao Calabouo, segundo a matrcula oficial, o foram por um
motivo que no era contraveno de nenhuma lei. Dos 81 presos por capoeira, de 1857 a 1858, 14 deles
receberam cinquenta aoites, e outros 35 foram punidos com cem aoites. Em 69 dos casos de segunda
importncia, depois de capoeira, no houve informao sobre a ofensa: simplesmente foram castigados.
Em seguida, encontramos 28 ocorrncias de presos por fuga, um nmero bastante reduzido em relao
aos milhares de escravos na cidade, por uma ofensa muitas vezes considerada uma infrao tpica de
escravo.14 Em 27 destes casos, o livro de matrcula no tem nenhuma indicao do motivo da priso.
Entre os outros motivos que aparecem na Tabela 1, predominam as violaes da ordem pblica, ou seja,
ofensas sem vtima, inaceitveis pelo perigo que representavam para a estabilidade do sistema de

controle.
As estatsticas do livro de matrcula de 18571858 tambm fornecem indcios da origem tnica das
pessoas mandadas ao Calabouo pelas autoridades, conforme apresentado na Tabela 2:
Tabela 2
Escravos no Calabouo do Rio de Janeiro por ordem judicial, 1857-1858. Origem tnica (nos termos da
poca, nao)
Nao
Crioulo
Pardo
Subtotal de brasileiros
Cabinda
Angola
Benguela
Rebolo
Monjolo
Moange
Cassange
Subtotal de Angola
Moambique
Quilimane
Mussuna
Subtotal de Moambique
Congo
Mina (Ghana)
Inhame (So Tom)
Subtotal dos outros portos africanos
Subtotal dos africanos
Total
Fonte: ANRJ, IV7 2 (Calabouo, Matrcula de Presos, 18571858).

Nmero
79
14
31
27
16
7
6
6
5
30
30
1
19
38
4

%
27,4
4,9

Nmero

93

32,3

99

34,4

35

12,2

61
195
288

21,2
57,7
100

10,8
9,4
5,6
2,4
2,1
2,1
1,7
10,4
10,4
0,3
6,6
13,2
1,4

Nesse perodo, mais de duas dcadas depois de 1831, quando a importao de escravos no Brasil foi
declarada ilegal, e alguns anos depois do fim definitivo do trfico transatlntico, por volta de 1851, dois
teros dos escravos mandados ao Calabouo, pelas autoridades policiais ou judiciais, eram de origem
africana. Entre eles, os oriundos dos vrios portos de Angola somavam 99, o que significava pouco mais
da metade dos africanos e um nmero maior do que o de brasileiros natos. Juntadas as cifras para os
portos de Angola, Moambique e So Thom, vemos que 138 dos detentos, quantidade bem superior ao
nmero de brasileiros e quase a metade do total, eram de origem tnica das colnias africanas de
Portugal. Como no h motivos para supor que os boais de Angola e Moambique fossem mais
recalcitrantes ou dispostos criminalidade que os outros africanos, estes nmeros refletem, mais que
tudo, a predominncia das colnias portuguesas e dos comerciantes portugueses, em colaborao com
seus pares brasileiros, na ltima fase do trfico transatlntico de carga humana com destino ao Rio de
Janeiro.15
O livro de matrcula de maio de 1857 a junho de 1858, porm, com os detalhes que fornece sobre a
atuao do sistema policial e judicirio montado pelo Estado, um registro apenas parcial do
funcionamento da priso de escravos. Ao longo deste perodo, a funo mais importante do Calabouo
continuou a ser a do servio disciplinar, oferecido aos senhores. Os dados sumrios para o perodo de

1856 at 1873, o ltimo ano completo de funcionamento do Calabouo, aparecem na Tabela 3:


Tabela 3
Escravos entrados no Calabouo
do Rio de Janeiro, 1856 a 1873
ANO
HOMENS
MULHERES
TOTAL
1856
1.478
277
1.755
1857
1.324
175
1.499
1858
999
166
1.165
1859
1.002
156
1.158
1860
995
155
1.150
1861
776
124
900
1862
752
174
925
1863
715
264
979
1864
752
125
877
1865
685
177
862
1866
738
176
914
1867
725
165
890
1868
522
177
699
1869
463
169
632
1870
484
156
640
1871
583
230
913
1872
545
225
870
1873
546
202
748
Fonte: Ministrio da Justia, Relatrio, Anexos, Relatrios do diretor da Casa de Correo e do chefe de polcia da Corte, vrios anos.

Em 1826, como vimos, os senhores mandaram 1.786 cativos para o Calabouo. Em 1856, 1.755
escravos foram presos, nmero quase igual ao de trs dcadas antes. Nos anos seguintes, porm,
observam-se certas caractersticas nas tendncias quantitativas que merecem comentrios. Primeiro,
houve um declnio notvel no nmero de homens presos, baixando pela metade no quinqunio de 1857 a
1861. A curva, ento, continua a declinar a um ritmo menos precipitado, com exceo de uma baixa
significativa nos anos 1868, 1869 e 1870. Uma interpretao possvel, na falta de informaes mais
concretas, seria que, durante os anos finais da Guerra do Paraguai, alguns dos senhores, que antes teriam
mandado os escravos recalcitrantes ao Calabouo para punio correcional, optavam por livrar-se de
tais problemas disciplinares, fazendo deles uma doao patritica para preencher as fileiras do Exrcito
em defesa da ptria. Outro aspecto interessante que, na mdia de todo o perodo, o nmero de escravas
quase no mudou. De um modo geral, estes dados mostram a continuada importncia do sistema
disciplinar que tinha de ser mantido para confirmar a ameaa de resposta brutal, em caso de violao dos
limites do comportamento aceitvel.
Apesar do declnio do nmero de escravos mandados ao Calabouo, no devemos menosprezar o
terrvel sofrimento daqueles que ainda sentiam o lanho da chibata na prpria pele. Tambm no se pode
atribuir o menor nmero de chicoteamento relutncia generalizada em impor este tipo de punio. De
um modo geral, a punio fsica com o aoite diminuiu, mas os casos extremos desmentem a noo de que
as regras haviam mudado. Em agosto de 1844, por exemplo, Joo, escravo crioulo, foi mandado ao
Calabouo para ser punido com setecentos aoites, sentena imposta por um tribunal de jri por ter
infligido ferimentos graves a outra pessoa. Depois de receber o total de quinhentos aoites, em blocos de
cinquenta por vez como decorrncia da reforma humanitria do incio da dcada de 1830 ,
intercalados por perodos de recuperao, Joo morreu em 3 de abril de 1845, como resultado das

feridas e contuses na regio gltea, complicadas por disenteria. Claudina, tambm crioula, entrou no
Calabouo em 22 de maio de 1855, condenada pelo jri a trezentos aoites. Em 1o de julho de 1857,
ainda na priso dos escravos, deu luz uma menina, tambm chamada Claudina, que teve a Virgem Maria
como madrinha. A me morreu oito dias aps o parto, e a filha, oito meses mais tarde, em 21 de maro de
1858.16
Como parte do processo de independncia poltica, a fim de conseguir o reconhecimento diplomtico
da Gr-Bretanha, o Brasil concordou em eliminar o trfico de escravos da frica, por meio de uma lei
que devia entrar em vigor em 7 de novembro de 1831. Embora o comrcio negreiro continuasse em larga
escala, um nmero relativamente pequeno dos trazidos acabou apreendido, em vagas demonstraes de
cumprimento da lei.17 A questo que ento surgia era o que fazer com estes africanos no aculturados. A
maior parte no falava portugus ao chegar, havendo, alis, poucos meios de se determinar o seu local de
origem na frica. As autoridades brasileiras decidiram que, embora no pudessem ser vendidos e
comprados como escravos, tampouco poderiam ser soltos no Brasil para que se virassem sozinhos. A
soluo foi declarar os africanos livres, embora tutelados pelo Estado. Alguns deles eram contratados
por particulares a uma taxa nominal, mas a maioria trabalhava nas reparties do governo ou em projetos
de obras pblicas. Na verdade, pouca diferena havia entre o tratamento recebido pelos africanos
emancipados e os demais escravos.18 A prpria Casa de Correo foi construda de 1836 a 1850, com a
mo de obra destes africanos livres, ao lado de prisioneiros sentenciados ao trabalho forado e de
escravos enviados ao Calabouo que foram transferidos para o local da construo em 1837, com o
objetivo expresso de trabalhar no projeto.19
Em janeiro de 1845, um incidente no Depsito de Africanos Livres do Calabouo comeou com uma
infrao de menor importncia e se transformou em um grande confronto. Este caso revela as atitudes,
tanto das instituies de represso como dos oprimidos, frente s normas de comportamento, que hoje
consideramos simblicas, tendo em vista a manuteno das hierarquias de dominao, inclusive entre
pessoas tidas como livres, sob a tutela do Estado. Joaquim Lucas Ribeiro, o feitor responsvel pelos
africanos livres ali mantidos, chamou ordem um deles, de nome Jacinto, por lhe ter falado sem tirar o
chapu. Jacinto ento respondeu a Ribeiro, dizendo-lhe que no tiraria ele o chapu ao imperador,
quanto mais a um feitor. No dia seguinte, o feitor Ribeiro relatou o incidente ao diretor da Casa de
Correo, da qual o Calabouo fazia parte. O diretor, por sua vez, ordenou ao chefe da guarda que
reunisse todos os africanos livres no local e, em presena deles admoestasse ao africano Jacinto, e o
castigasse com algumas palmatoadas. O feitor tambm estava presente. Ao ser trazido, Jacinto no quis
de forma alguma sujeitar-se ao castigo que lhe era determinado e, dirigindo-se ao feitor Ribeiro com uma
faca em punho pretendeu assassin-lo. Para sua sorte, o feitor caiu de lado, quando Jacinto investiu
contra ele, e a faca atingiu a parede. Trs soldados da Polcia Militar em servio vieram em socorro do
chefe da guarda e de outro prisioneiro, subjugando Jacinto depois de grande luta e resistncia do
africano. Jacinto recuperou sua arma, e a luta foi to furiosa que os guardas quebraram a faca na
tentativa de arranc-la de sua mo.
Declarando que os africanos livres do Calabouo devem ser conservados debaixo de toda a
disciplina e respeito, o diretor da priso acusou Jacinto de tentativa de assassinato e recomendou
exemplar castigo, que sirva de espelho aos outros africanos, a fim de coibir que se repitam atentados
desta natureza. Como outros prisioneiros que esperavam julgamento, ele foi enviado cadeia do Aljube,
onde as autoridades expressaram preocupao quanto possibilidade de ele ser corrompido pelos
prisioneiros comuns. Por uma cruel ironia burocrtica, o curador dos africanos livres emitiu uma carta
de alforria, para que Jacinto pudesse ser julgado e sentenciado como homem livre e no como tutelado do
Estado.20 Sua ofensa original a recusa de tirar o chapu ao falar com um feitor foi um mero ato
simblico de resistncia ao fato de se encontrar preso por ter sido capturado na frica e, aps
sobreviver travessia do Atlntico, ser trazido ao Brasil em aberta violao s leis do pas. Ainda

assim, o governo que o mantinha nessa condio no quis responsabilizar-se por ele no tribunal.
No perodo em que a escravido urbana comeava a declinar, alguns incidentes mostravam a
importncia econmica do trabalho forado e, ao mesmo tempo, a necessidade de manter um sistema de
controle. Em abril de 1862, por exemplo, os administradores do Calabouo enfrentaram uma sobrecarga
temporria no trabalho de represso provido pelo Estado, devido a uma desagradvel ocorrncia entre
Vicente Pereira da Silva Porto e seus escravos. Vicente mandou um grupo de 259 deles para o Calabouo
e pagou para que fossem chicoteados 47 dos mais altaneiros, que lideravam o que se podia caracterizar
como insubordinao em massa. O fato era to incomum que o chefe de polcia teve de pedir ao ministro
da Justia orientaes sobre como proceder, observando que, embora no houvesse lei que limitasse o
nmero de escravos que um nico proprietrio podia manter na cidade, a prudncia e utilidade pblica
recomendavam um limite mximo porque tantos escravos juntos podiam complicar a ordem e
tranquilidade pblica. O ministro da Justia concordou.21
Em um relatrio de 1865, o diretor da Casa de Correo, preocupado com sua prpria funo no
sistema de controle dos escravos em apoio aos donos particulares, revelou alguns pontos essenciais da
posio do Estado como alicerce do sistema de trabalho forado. Ao observar que os senhores se
acostumaram a utilizar os servios do Calabouo como queriam, o oficial reconhecia a raiva latente nos
escravos, ao mesmo tempo que se congratulava com a bondade dos senhores brasileiros, salvo alguns.
Tambm tornava explcita a relao do Estado com os interesses particulares, com comentrios que
merecem ser considerados na ntegra:
Sem nem levemente contestar a necessidade palpitante da represso imediata e sumria de uma classe
quase sempre em hostilidade com seus dominadores, lastimo muitas vezes o excesso desse arbtrio,
modificado muitas vezes pelo exame mdico do Estabelecimento, vista do estado fsico dos pacientes,
notando-se felizmente para o carter nacional, com singulares excees, que o excesso de rigor no partia
dos filhos do pas.
No buscando nem de leve perscrutar at onde chegam os limites do direito de propriedade, para apontar
a legalidade da deteno do escravo por tempo ilimitado no Calabouo, mas parece que, se seu delito
de tal natureza que reclama to dura provao, esse escravo devia estar sob a presso da justia, e que,
se a polcia intervinha nos castigos domsticos, quando excessivos, sem quebra desse direito poderia
querer conhecer os motivos de uma pena longa que pode equivaler de morte.22
Com o continuado declnio econmico, demogrfico e social da escravido na cidade do Rio de
Janeiro, a progressiva desativao do Calabouo, na dcada que antecedeu o seu fechamento em 1874,
refletia a mudana geral rumo a instituies modernas, ainda que preservando as relaes sociais
tradicionais sob novas aparncias. A priso dos escravos continuou a servir como local de deteno e
disciplina patrocinado pelo Estado, mas sua importncia diminuiu juntamente com a prpria escravido
no terceiro quarto do sculo. Embora alguns escravos continuassem a ser mandados para l por seus
donos para fins de punio correcional, o aoite como sentena de tribunal decaiu dramaticamente. Em
1869, por exemplo, 632 escravos passaram pelo Calabouo, mas somente trs receberam punio
corporal por ordem judicial. No ano seguinte, 640 escravos deram entrada no estabelecimento, apenas
sete dos quais foram condenados judicialmente ao aoite.23
Em abril de 1873, o funcionrio do Ministrio da Justia incumbido de examinar o funcionamento do
Calabouo concluiu que ele era um anacronismo: uma das poucas instituies dos tempos coloniais que
tm resistido s reformas da civilizao do sculo atual. Ele relembrou a antiga prtica de punir os
escravos nas praas pblicas, prendendo-se os pretos a postes chamados moures onde os algozes lhes

lanhavam as glteas assistidos por grande nmero de espectadores impassveis diante dos gemidos e
contores das vtimas. Destacou ainda que tais espetculos cessaram h talvez 40 anos (ou seja, por
volta de 1833). Hoje, completou o oficial, o Calabouo castiga, mas dentro de seu mbito e em
presena de poucos espectadores os interessados nos castigos. o melhoramento, e no pequeno, que
tem havido. 24
Depois de 1873, nem mesmo os proprietrios tinham permisso de assistir punio dos escravos, o
que levantou a suspeita de que o pessoal do Calabouo estava relaxando no seu dever. Houve ento uma
enxurrada de reclamaes, da parte dos donos, acusando os funcionrios do Calabouo de tratar os
escravos com brandura, de no raspar suas cabeas na entrada, conforme a prtica usual, e de valer-se de
seus servios para finalidades particulares enquanto estavam detentos. Alguns escravos no eram punidos
com a severidade que os proprietrios pediam porque o mdico residente, que examinava cada escravo
antes da punio, s vezes intervinha com a inteno de reduzir ou eliminar os aoites, fato que
acarretava a troca do castigo corporal por algum tempo mais de priso. Em outros casos, os prprios
donos ordenavam que a punio fosse apenas a necessria para quebrar o que eles consideravam
teimosia. Foi o que aconteceu em maio de 1873 com a escrava parda Clara, cujo dono, Cipriano Lopes
de Oliveira Lrio, pediu ao feitor que ministrava as punies que evitasse contundi-la muito e sustasse o
castigo logo que se mostrasse humilde. Aparentemente Clara se mostrou suficientemente humilde depois
de 36 palmatoadas, poupando-se assim dos 12 bolos que restavam dos 48 ordenados por Cipriano Lrio
ao entreg-la ao Calabouo.25
Nas primeiras semanas de 1874, uma alta comisso fez uma reviso detalhada do funcionamento da
Casa de Correo, tomando nota especial da anomalia da persistncia do Calabouo dentro do complexo
penitencirio. A comisso lembrava a transferncia do Calabouo, em 1837, do antigo local na ponta que
se projetava para a baa de Guanabara ao p do morro do Castelo, para melhor aproveitar o trabalho dos
escravos detidos na construo da nova penitenciria. Agora, 37 anos depois, os membros da comisso
recomendaram a transferncia do Calabouo para a Casa de Deteno, se o governo no julgar mais
acertado suprimi-lo desde j. Em todo o caso, no pode continuar sob a administrao do diretor da Casa
de Correo.26
Ao mesmo tempo, trs anos depois da Lei do Ventre Livre e 14 anos antes da abolio total da
escravatura, o diretor da Casa de Correo reconhecia que a escravido tinha seus dias contados e que
deixava de ser racional do ponto de vista econmico, ao decidir.
Acabar com o servio de escravos nesta casa, porque a despesa de guardas para vigi-los era quase
equivalente que tenho com pessoal livre, e com vantagens que seria ocioso demonstrar; alm do que a
extino da escravatura est prxima, e as dificuldades devem necessariamente aumentar na proporo
do tempo que corre.27
No ltimo ano de sua operao, de junho de 1873 a maio de 1874, foram enviados ao Calabouo 554
escravos, dos quais 399 tinham nascido no Brasil e 155 na frica, 395 eram homens e 159 mulheres. Em
28 de maio de 1874, dia de seu fechamento, encontravam-se l 77 escravos, sendo sessenta homens e 17
mulheres. Do ltimo inventrio de seu patrimnio, entre os resqucios de toda uma poca de trabalho
forado e coero fsica, constavam 16 chicotes no valor total de 14$850 e duzentas argolas de
pescoo no valor total de 500$000. Catorze anos antes da derrocada final da escravido, quando havia
ainda cerca de 35 mil escravos no Rio de Janeiro, a civilizao fechou as portas do Calabouo, sendo
suas funes absorvidas pela Casa de Deteno.28

O Aljube
De 1747 at a chegada da Corte portuguesa em 1808, o principal crcere para criminosos comuns, a
chamada Cadeia da Relao, postava-se no palcio de Justia (no local hoje ocupado pelo palcio
Tiradentes), prximo residncia do vice-rei, que depois se tornou o Pao Real. Para transformar o
prdio do palcio de Justia em alojamento temporrio para os membros da comitiva real, o governo
precisou de outro local para trancafiar os criminosos. As autoridades civis requisitaram, ento, o uso de
um crcere eclesistico, construdo pela Igreja, em 1732, no p do morro da Conceio, abaixo do
palcio Episcopal, prximo juno das ruas da Prainha (hoje Acre) e da Vala (hoje Uruguaiana). O
Aljube,29 em 1808, superava em muito as necessidades da Igreja, de modo que o bispo concordou com a
requisio, desde que se reservasse uma cela para a deteno disciplinar de padres, caso dela houvesse
necessidade. Uma vez cedido ao Estado, entre 1808 e 1856, o Aljube tornou-se o destino da maioria dos
presos, escravos ou livres, que aguardavam julgamento ou eram condenados por pequenos delitos ou
crimes comuns, jogando-se o garoto acusado de surrupiar uma fruta no mercado na mesma enxovia onde
se encontrava o bandido mais violento e empedernido.
Uma das principais crticas que os reformadores liberais faziam ao antigo sistema legal e judicial era
quanto sua arbitrariedade. Como escreveu Diogo Antnio Feij, ministro da Justia em 1831:
A administrao da justia criminal pssima. A falta de pronta punio do crime descorooa o cidado
pacfico, e respeitador da lei. A indiferena dos magistrados, a ignorncia de grande parte deles,
organizando processos informes, do lugar impunidade dos rus.
Segundo o futuro regente do Imprio, desta situao resultava:
Verem-se por isso todos os dias com espanto, e indignao soltarem-se rus carregados de enormes
crimes, quando outros por pequenas faltas jazem sepultados anos inteiros nas prises. No possvel,
que possa continuar este estado de coisas!30
Na prtica, isto significava que a acusao de crime, base da condenao, e a sentena ficavam na
estrita dependncia dos humores do magistrado que presidia o julgamento. Quando o juiz era o intendente
de polcia ou um dos juzes do crime que o assistiam, o desfecho do caso acontecia sob a mesma
autoridade que efetuara a priso. No havia figura pblica ou oficialmente neutra no processo judicial e,
para crimes menores, muitas vezes no havia sequer registro do caso. O ladro que cometia pequenos
furtos ou o valento que batera em algum em uma briga ou desacatara o funcionrio da polcia eram
levados perante a autoridade que presidia o julgamento. O agente que fizera a priso ou o meirinho
informava a acusao e descrevia os fatos, e o juiz pronunciava a sentena. O ru era imediatamente
levado cadeia, sendo atirado por uma portinhola em um poo malcheiroso.
Uma inspeo no Aljube, realizada em abril de 1833, por Eusbio de Queiroz Matoso Cmara, chefe
de polcia do Rio de Janeiro, fornece uma viso detalhada e chocante das condies no crcere,
construdo justo um sculo antes e tomado da Igreja em 1808:
A cadeia do Aljube situada na baixa de uma montanha e por consequncia mal arejada contm dentro de
diversas prises pouco espaosas perto de 400 pessoas amontoadas, a maior parte delas sendo de baixa
condio, conservam sobre o corpo pouca roupa, e essa sumamente suja. As paredes quase sem cal se
acham em um estado verdadeiramente nojento, o pavimento pela muita lama de que coberto mais parece

habitao de animais imundos do que de homens. Os canos para esgoto das guas por mal construdos
conservam-nas longo tempo empoadas, o que produz exalaes insuportveis. Todas estas coisas
reunidas fazem que se respire na cadeia um ar to impuro e corrompido que se pode considerar como
verdadeiro foco de molstias contagiosas.
A priso das mulheres principalmente, em que alm de todas estas causas concorre a de ser sumamente
pequena, faz horror.
Uma ona de carne, um vigsimo de farinha, e poucos gros de feijo so o nico alimento que de 24 em
24 horas aqueles miserveis recebem da Santa Casa de Misericrdia, o almoo que antigamente lhes
dava foi abolido, e hoje na cadeia os semblantes plidos e desfigurados dos presos bem indicam a fome
que os devora, quando nas queixas e reclamaes dos carcereiros assaz o no comprovassem. Na
enfermaria das mulheres apareceram j duas febres da quadra, posto que fossem benignas, contudo no
ser difcil que se tornem perniciosas, visto o grande nmero de princpios corruptivos que ali se
encontram, e o que me informou o professor encarregado daquela enfermaria.
Resumindo, o chefe de polcia declarou: O Aljube vergonhoso monumento de barbaridade, que
no corresponde ao grau de civilizao em que a nossa ptria se acha a muitos outros respeitos. As
estatsticas includas no mesmo relatrio de 1833 mostram os usos a que se destinava a cadeia do Aljube
no perodo, como mostra a Tabela 4:
Tabela 4
Presos no Aljube do Rio de Janeiro, abril de 1833
SENTENCIADOS
priso simples
A outras penas
morte
Total de sentenciados
Em processo
Simplesmente pronunciados
Com o libelo oferecido
Total em processo
Presos em custdia, inclusive alguns marinheiros presos requisio dos cnsules estrangeiros
Haviam cumprido suas sentenas e deviam ser soltos mediante algumas formalidades
No se podem averiguar o estado dos seus processos e a pena a que esto condenados
Total dos presos encontrados
Fonte: Arquivo Nacional do Rio de Janeiro, J6 166. (Ofcios do chefe de polcia da Corte, 23 de abril de 1833.)

34
22
3
59
109
92
201
34
3
43
340

Do total de 340 pessoas, somente 20% tinham sentena formal. Mais que a metade esperava o
processo legal que decidiria seu destino. J para quase 13% no existiam sequer registros; ningum
podia dizer por que estava ali, qual a sua sentena ou quanto dela j tinha cumprido.31
Os funcionrios da polcia calculavam que, dando-se para cada prisioneiro uma rea de piso de 7 x
12 palmos (cerca de 1,5 x 2,5m), o Aljube podia comportar 192 pessoas. A ventilao e drenagem eram
precrias; os fundos do edifcio foram escavados da rocha macia do morro que ficava atrs, e a gua
subterrnea gotejava constantemente nas celas que abrigavam os prisioneiros. Em 1838, uma comisso de
inspeo enviada ao Aljube pela Cmara Municipal do Rio de Janeiro descreveu sua repulsa ao entrar
naquele poo de todos os vcios, naquela caverna infernal. A aparncia dos prisioneiros fez os
visitantes tremerem de horror. Mal cobertos com trapos imundos, eles os cercaram, queixando-se de

quem os tinha mandado para tal suplcio sem declar-los culpados de crime algum. A entrada para as
celas subterrneas se dava por portinholas no teto, e na maior das salas os inspetores contaram 85
homens, escravos e livres, dormindo no piso de pedra mida. Os carcereiros que acompanharam os
visitantes disseram que, nas duas celas em que as condies eram piores, muitos prisioneiros morriam
sufocados, sobretudo no vero. Contaram-se ao todo 390 prisioneiros. Recalculando-se o espao, cada
pessoa confinada no Aljube, em 1838, dispunha de uma rea de 0,60 x 1,20m, o que no permitia sequer
que se deitasse no piso enlameado.32
Com a extino da guarda Real de Polcia, em 1831, a guarda dos presos passou a ser feita pelo
recm-criado Corpo Municipal de Permanentes, antecessor da Polcia Militar de hoje. Lus Alves de
Lima e Silva, futuro duque de Caxias, comandante dos permanentes durante o perodo formativo de 1832
a 1839, ganhou fama de impor uma disciplina exemplar nova fora policial, estabelecendo, ao mesmo
tempo, os limites a serem seguidos pelos responsveis por manter sob controle a sociedade urbana, como
tambm pela guarda dos presos no Aljube.
Em um incidente de 1833, alguns dos permanentes em servio de guarda na cadeia claramente se
excederam no exerccio da fora. Para os responsveis pelo novo sistema policial, o acontecimento
constituiu um exemplo dos riscos de se permitir o uso de armas de fogo, por homens que pouco tinham a
perder. O episdio tambm mostrou como era precria a condio dos presos na cadeia, no s em
funo da situao insalubre das enxovias em que estavam amontoados. Altas horas da noite de 8 de
Outubro de 1833, o ministro da Justia, Aureliano de Sousa Coutinho, recebeu um bilhete escrito em
papel amarrotado, coberto de garatujas que revelavam algum no habituado redao de
correspondncia formal. Vinha do Aljube e o contedo era alarmante: Nossas vidas esto ameaadas,
dizia o bilhete, e todos estamos em perigo de ser assassinados esta noite, porque os permanentes esto
fazendo fogo nas prises, que dizem por ordem que tem. Suplicando ao ministro que nos assegure as
nossas vidas, e que d providncias essa noite para que no sejamos todos vtimas ou assassinados, a
mensagem conclua apressadamente: Nada mais posso dizer, porque tambm espero um tiro, porm s
confio na humanidade de Vossa Excelncia. Na manh seguinte, o chefe de polcia Eusbio de Queiroz
recebeu um relatrio mais completo do carcereiro do Aljube, confirmando o contedo do bilhete que
Aureliano recebera e dando mais detalhes da terrvel noite.
Pelo relato do carcereiro de um atentado o mais inusitado, perpetrado pela guarda desta cadeia,
por volta das 20:30, enquanto ele colocava os lampies na entrada do edifcio, um dos guardas trocou
palavras rspidas com um prisioneiro na sala livre, que era a cela destinada aos presos cuja deteno era
mais breve. De repente, surgiu outro guarda que disparou um tiro atravs da janela para dentro da cela. O
primeiro guarda seguiu-lhe o exemplo. Pensando que havia uma tentativa de rebelio dos prisioneiros, os
demais soldados de polcia em servio naquela noite vieram correndo. O carcereiro pediu ao sargento da
guarda que proibisse aos soldados do seu comando um proceder to injusto, como temerrio, que nada
mais era do que um ataque s vidas de muitos homens. O sargento nada respondeu, saindo com os outros
guardas quando se certificou de que no havia motim entre os prisioneiros. O tiroteio recomeou com
mais quatro disparos para dentro da sala livre. Ningum morreu, mas o prisioneiro Jos Bento Jorge
ficou gravemente ferido. Um dos guardas recalcitrantes permaneceu com o mosquete, pronto para atirar
em qualquer prisioneiro que aparecesse na janela. Quando o carcereiro se aventurou a perguntar o que
estava fazendo, o soldado replicou: Estou caando. O barulho de uma garrafa quebrada no ptio
confirmou as suspeitas do carcereiro de que os guardas estiveram bebendo. Armados, os guardas
andavam em volta da priso, parando todo o trnsito na rua da Prainha. Do outro lado, os moradores e
donos de tavernas observavam a cena de horror. Em meio a tudo isso, os prisioneiros das duas celas que
receberam os disparos se mantiveram abaixados e o mais calmos que puderam naquelas circunstncias.
Um deles, que sabia escrever, conseguiu passar o bilhete desesperado pedindo a ajuda da autoridade
superior. A situao finalmente estabilizou-se em uma calmaria tensa, at que os guardas foram rendidos

por outra patrulha da polcia militar. Em seu ofcio a Lus Alves de Lima e Silva, comandante do Corpo
Municipal de Permanentes, o ministro da Justia deplorou o incidente, solicitando que o comandante
procedesse contra os envolvidos conforme o regulamento exigia, fazendo-lhes sentir o quanto um tal
procedimento, a ser como se diz, destruidor da ordem, da confiana, que no corpo existe, e da
disciplina dele.33
O Aljube continuou a ser um importante centro para detenes de curta durao de condenados por
infraes menores. Em 1853, quando 1.740 pessoas passaram pela delegacia central de polcia, 5.427
cumpriram penas curtas no Aljube. Ao longo de todo o ano de 1854, enquanto 2.642 pessoas passaram
pelo xadrez da polcia, 5.660 ficaram algum tempo nas enxovias midas do Aljube. Apesar de alguns
esforos para melhorar as instalaes sanitrias da antiga priso eclesistica, no incio de 1856, uma
comisso de inspeo apresentou o ltimo de uma srie de relatrios sobre as suas condies insalubres,
juntamente com uma estimativa de custos para os reparos necessrios. O chefe de polcia passou o
documento adiante com uma vibrante condenao, deixando clara a sua opinio de que o problema no
estava tanto na completa esqualidez do local, mas no contraste entre seu conceito e a posio poltica e
cultural do Rio de Janeiro: Na capital do Imprio, sede dos Poderes Gerais e centro da nossa
civilizao [] [o Aljube] est em flagrante contradio com os sentimentos humanitrios que
distinguem a populao brasileira. Chamando a antiga masmorra eclesistica de protesto vivo contra
nosso progresso moral, recomendou que ela fosse fechada e suas funes transferidas para outros
locais.34 Como consequncia, em abril de 1856, as funes do Aljube foram assumidas pela
recmestabelecida Casa de Deteno, parte do complexo penitencirio em que se localizavam tambm a
Casa de Correo e o Calabouo, na rua Nova do Conde.

Concluso
preciso distinguir claramente os termos escravido e liberdade, mas, medida que o sistema
escravocrata perdia sua fora no Rio de Janeiro, as instituies que lhe ofereciam infraestrutura, sendo o
Calabouo uma das mais importantes, fundiram-se com suas congneres surgidas no decorrer do sculo
XIX. Nos campos econmico, legal e judicial no houve rupturas bruscas com o passado. No incio do
sculo, o sistema carcerrio funcionou como extenso do Estado no controle exercido pela classe
proprietria sobre as pessoas de sua propriedade. Com a diminuio gradativa do nmero de escravos na
populao, aps meados do sculo XIX, as atitudes e prticas repressivas foram, aos poucos, sendo
transferidas para as classes inferiores no-escravas e a permaneceram. Durante o mesmo perodo, a
persistncia das masmorras coloniais, tanto o antigo Calabouo como a cadeia do Aljube, chocavam
claramente as pretenses da classe poltica que se via portadora da modernizao tanto no campo
institucional quanto no ideolgico. Com a construo da Casa de Correo, em 1850, o estabelecimento
de uma Casa de Deteno no mesmo local, em 1856, e o fechamento do Aljube, o Estado pde
congratular-se por estabelecer instituies modernas de encarceramento, pelo menos no ideal.
1 Para uma viso geral destes processos, ver: HOLLOWAY, Thomas H. Polcia no Rio de Janeiro: represso e resistncia numa cidade do
sculo XIX. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 1997.
2 KARASCH, Mary. A vida dos escravos no Rio de Janeiro (18081850). So Paulo: Companhia das Letras, 2000.
3 A palavra calabouo relaciona-se com poo de navio, conotando uma masmorra escura e mida. Em alguns documentos da poca, o
Calabouo era tambm chamado de priso do Castelo. A Ponta do Calabouo continuava a aparecer nos mapas da cidade at que foi
coberta pelo aterro resultante da demolio do morro do Castelo na dcada de 1920. Apesar de no mais existir, o antigo uso do local
tambm deu origem ao nome do refeitrio de estudantes universitrios, prximo ao prdio do Ministrio da Educao, lugar de
manifestaes polticas nos anos 1960.
4 Arquivo Nacional do Rio de Janeiro (em diante ANRJ), cdice 385, receita de bilhetes de correo de escravos. Intendente Geral de Polcia,

1826. Ver: KARASCH, op. cit, Tabela 5.1, p. 125, para a tabulao desses dados por sexo e nmero de aoites.
5 ANRJ, IJ6 166. Ofcios do chefe de polcia da Corte, 23 de abril de 1833. Eusbio de Queiroz, como ministro da Justia em 1850, ganhou
destaque na histria por promover a lei que conseguiu acabar com a importao de escravos africanos.
6 ANRJ, IIIJ7. Ofcios do Calabouo, 19 de maio de 1845.
7 Ministro da Justia, Relatrio, 1830, p. 6.
8 Ministro da Justia, Relatrio, 1831, p. 11.
9 FOUCAULT, Michel. Discipline and punish: The birth of the prison. New York: Vintage 1979, p. 55; WEBER, Max. The theory of
social and economic organization. New York: Oxford Press, 1947, p. 337-40.
10 FREYRE, Gilberto. Sobrados e mocambos: decadncia do patriarcado rural no Brasil. So Paulo: Editora Nacional, 1936. Cap. 2; DA
MATTA, Roberto. A casa e a rua. So Paulo: Rocco, 1985.
11 ANRJ, IJ6 202. Ofcios do chefe de polcia da Corte, 11 de dezembro de 1844.
12 Sobre a transio geral, ver: FOUCAULT, op.cit. Sobre os libambos no comeo do sculo, ver: KARASCH, op. cit., p. 118-9. Sobre sua
eliminao, ANRJ, IIIJ7 42. Ofcios do Calabouo, 26 de setembro de 1844.
13 A justificativa legal para a deteno e punio dos capoeiras, quando mencionada, era geralmente a lei de 6 de junho de 1831, aprovada aps
vrios distrbios polticos e populares no perodo que seguiu a abdicao do imperador Pedro I. Esta lei no mencionava capoeira, mas
proibia o porte de armas de defesa e os ajuntamentos ilcitos. S com o Cdigo Penal da Repblica, em 1890, seria a capoeira declarada
contraveno de lei. Para uma viso geral do fenmeno da capoeira no Rio de Janeiro do sculo XIX, ver: HOLLOWAY, Thomas H.
Represso policial aos capoeiras e resistncia dos escravos no Rio de Janeiro no sculo XIX. Estudos afro-asiticos (Rio de Janeiro), 16
maro de 1989, p. 129-140; SOARES, Carlos Eugnio Lbano: A negregada instituio: os capoeiras na Corte imperial. Rio de Janeiro:
Access, 1999.
14 No recenseamento do Rio de Janeiro de 1849, o primeiro feito em moldes modernos, foram contados 78.855 escravos nas freguesias
urbanas. Para uma verso completa dos dados do censo de 1849, ver: HOLLOWAY, Thomas H. Haddock Lobo e o recenseamento do Rio
de 1849. Boletim eletrnico do Ncleo de Estudos em Histria Demogrfica, XI:50 (junho de 2008),
<http://www.brnuede.com/bhds/bhd50/bhd50.htm>. Em 1872, o recenseamento nacional contou 37.567 escravos na mesma zona urbana:
BRASIL, Diretoria geral de estatstica. Recenseamento da populao do Imprio do Brasil a que se procedeu no dia 1o de agosto de 1872
(Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 18731876).
15 ANRJ, III7 42. Ofcios do Calabouo, 3 de abril de 1845; IV7 2 (CalabouoMatrcula de Presos), 22 de maro de 1858. No consta o delito
original de Claudina.
16 de notar que, na provncia da Bahia, neste mesmo perodo, a regio de origem dos escravos importados era a costa africana mais ao norte,
de Benin a Dahomey. Ver: REIS, Joo Jos: The revolution of the ganhadores: urban labour, ethnicity, and the African strike of 1857 in
Bahia, Brazil. Journal of Latin American Studies 29:2 (maio de 1997), p. 358.
17 A lei que tornou ilegal o trfico de escravos deu origem expresso brasileira para ingls ver. Os abolicionistas brasileiros afirmaram,
posteriormente, que mais de um milho de escravos foram importados ilegalmente depois de 1831, nmero que, pelas estimativas
conservadoras do governo britnico, foi de 484.726; destes, somente 11 mil se tornaram africanos livres, (Ministro da Justia, Relatrio,
1868, p. 13). Ver tambm: BETHELL, Leslie. The abolition of the Brazilian slave trade. Cambridge: Cambridge University Press, 1970,
p. 388-393.
18 Sobre os africanos livres, tambm chamados emancipados, ver: CONRAD, Robert. Neither slave nor free: the emancipados of Brazil.
Hispanic American Historical Review 53:1, fevereiro de 1973, p. 50-70; e The destruction of Brazilian slavery, 18501888. Berkeley:
University of California Press, 1972, p. 41-44. O depsito de africanos livres dentro da Casa de Correo foi extinto s em 1865. (Ministro
da Justia, Relatrio, 1865, anexo C, p. 5.)
19 Em 1836, havia 130 africanos livres trabalhando na construo da priso; por volta de 1840, 173 prisioneiros do Calabouo tocavam a obra,
juntamente com 162 africanos livres, que recebiam uma gratificao diria de 10 a 20 ris por dia. (Ministro da Justia, Relatrio, 1836, p.
28; 1840, p. 25.)
20 ANRJ, IIIJ7. Ofcios do Calabouo, 13, 20 de janeiro de 1845.
21 ANRJ, IJ6 516. Ofcios do chefe de polcia da Corte, 14 de abril de 1862.
22 Ministro da Justia, Relatrio, 1865, anexo C, p. 5.
23 Ministro da Justia, Relatrio, 1870, anexo, p. 91; 1871, anexo, p. 78.
24 ANRJ, IJ6 518. Ofcios do chefe de polcia da Corte, 27 de abril de 1873.
25 ANRJ, IIIJ7 94. Ofcios do Calabouo, 9 de abril, 12 de maio de 1873.
26 Ministro da Justia, Relatrio, 1873, Anexo, Relatrio da Comisso Inspetora da Casa de Correo da Corte, 15 de fevereiro de 1874, p.
212.
27 Ministro da Justia, Relatrio, 1874, Anexo, p. 233.
28 ANRJ, IIIJ7 91. Ofcios do Calabouo, 28 de maio, 3 de junho de 1874. O censo de 1872 contou 37.567 escravos nas 11 freguesias urbanas
da cidade, 16% da populao total de 228.734. Nos relatrios anuais do chefe de polcia, responsvel pela Casa de Deteno, posteriores a
1874, o Calabouo no aparece como uma repartio separada.
29 Aljube a palavra rabe para priso eclesistica. Pelos foros de seu estado, os clrigos na poca colonial s podiam ser julgados por
tribunais da Igreja, tanto nos casos de violao das normas eclesisticas quanto por outros crimes, e s podiam ficar detidos em crceres
eclesisticos.
30 Ministro da Justia, Relatrio, 1831, p. 7-8.
31 ANRJ, IJ6 166. Ofcios do chefe de polcia da Corte, 23 de abril de 1833.
32 As dimenses das celas so de um relatrio de 1835, mencionadas em outro de 1838. ANRJ, IJ6 186. Ofcios do chefe de polcia da Corte,

26 de abril de 1838.
33 Arquivo Geral da Polcia Militar do Estado do Rio de Janeiro, correspondncia recebida das diversas autoridades, 8 e 9 de outubro de 1833.
34 ANRJ, IJ6 222. Ofcios do chefe de polcia da Corte, 23 de fevereiro de 1856. Ministro da Justia, Relatrio, 1857, p. 15.

8 TRABALHO E CONFLITOS NA
CASA DE CORREO DO RIO DE JANEIRO
Marilene Antunes SantAnna

No pode! No pode! Foi esse o grito de revolta dos presos da Casa de Correo do Rio de Janeiro
quando viram Janurio Joo Gonalves, tambm conhecido como Gil, ser agredido por um
guarda nas costas e na cabea com a coronha da carabina e cair no cho banhado em sangue. Logo a
seguir, o preso foi levado para a solitria que existia no ltimo andar da priso e ali, junto com os
demais condenados que gritaram contra os guardas, passou a po e gua at a manh do dia seguinte.1
Acompanhando os principais jornais no perodo de 20 a 23 de outubro de 1905, podemos afirmar que tal
briga entre o indivduo preso e o guarda foi o estopim de uma grande revolta na Casa de Correo que ao
final deixou trs guardas feridos e um prisioneiro morto. O desenrolar do conflito continuou no dia
seguinte, 20 de outubro, quando, apesar das duras providncias do jejum e do isolamento tomadas pela
direo da priso, os tumultos irromperam violentos. Aps a abertura das celas s seis horas da manh,
os demais presos, previamente combinados, espalharam-se pelo ptio interno e tentaram arrancar dos
guardas as chaves das celas com o objetivo de soltarem os envolvidos no conflito do dia anterior.
Armados de facas, compassos, limas, ferros e vrios instrumentos que retiraram principalmente das
oficinas de trabalho, quebraram tudo que encontraram nas dependncias da priso e partiram para a briga
com os guardas. O conflito s foi contornado com a chegada de um destacamento, composto de quarenta
homens, que, dividido em duas alas, forou os presos a se renderem, no sem uma ltima briga, na qual
foi assassinado o preso de nmero 772, que os jornais identificaram como Jos Macedo, 34 anos,
pernambucano, que ali cumpria pena por crime de morte.2
Como dissemos, essa foi uma grande revolta que marcou a trajetria da penitenciria da capital
republicana no incio do sculo XX. Mas no foi absolutamente a nica! Nesse mesmo ano de 1905,
outras revoltas coletivas, alm de evaso de presos, denncias de maus-tratos, corrupo por meio dos
guardas, foram problemas enfrentados pela administrao da priso que atravessaram os muros da
penitenciria e chegaram aos jornais e leitores da cidade do Rio de Janeiro. Os gritos de no pode!
tornaram-se expresso da imagem de desorganizao e abandono que os jornais da cidade construram
acerca da Casa de Correo no incio do sculo XX.
Por conta de todos esses problemas, o Ministrio da Justia e Negcios Interiores instituiu, nesse
mesmo ano de 1905, uma comisso destinada a investigar toda a administrao da priso. O grupo
elaborou um relatrio de vinte pginas onde no poupou crticas s condies fsicas e higinicas do
estabelecimento e desordem da rotina prisional que em nada contribua para o desenvolvimento moral
dos indivduos condenados. Estes, segundo a comisso oficial, no frequentavam a escola, no contavam
com os servios peridicos de um capelo, mantinham relaes conflituosas com o chefe dos guardas e
com a direo, alm de descumprirem todas as regras de conduta no interior do estabelecimento:
fumavam, jogavam e, principalmente, liam os jornais, que os informavam sobre o que se passava na
tumultuada cidade do Rio de Janeiro e pior de tudo sobre as notcias da prpria Casa de Correo.
Desse jeito, as concluses do grupo foram as piores possveis:
O que a Comisso encontrou, e denuncia a V. Ex., foi um depsito de presos, onde tudo primitivo e
desordenado, praticado sem plano, sem conhecimento do que seja um sistema penitencirio que tem de
ser executado em todas as suas partes, sem discrepncia, harmonicamente, para poder atingir os seus

elevados e humanitrios fins [] E para que fique bem firmado na memria de V. Ex. o que a Comisso
pensa, em resumo, ela dir: A Casa de Correo no tem administrao, no tem sistema, no tem
moralidade ou melhor: No h Casa de Correo.3
Na citao acima, surgem alguns indcios das dificuldades existentes no dia a dia da Casa de
Correo. Alm disso, fica claro o ideal que se buscava para a instituio: um sistema penitencirio
organizado harmonicamente que visasse elevados e humanitrios fins para os sentenciados e tambm
para toda a sociedade brasileira. E o que entendiam os homens da comisso por sistema penitencirio
bem executado? No entendimento de juristas, advogados e mdicos daquela poca no Brasil, as prises
deveriam constituir uma verdadeira cincia a penologia ou cincia penitenciria que se ocupasse
de importantes questes como a identificao dos criminosos, a defesa da sociedade, alm da
regenerao dos indivduos delinquentes. Desse jeito, em meio aos debates jurdicos, dominados, em sua
maior parte por conceitos da Escola Positiva, cujos cones foram Cesare Lombroso (1836-1909),
Raffaele Garofalo (1851-1934) e Enrico Ferri (1856-1929), a priso deveria converter-se em
laboratrios de observao dos indivduos criminosos, a fim de ser possvel estudar sua personalidade
criminosa, os motivos dos crimes, os antecedentes familiares e psquicos, entre outros aspectos. Como
vimos at aqui, nada mais distante da realidade das prises da virada do sculo XIX para o XX.
Ao iniciarmos o presente texto com a narrativa de uma revolta coletiva da Casa de Correo,
interessa-nos primeiramente chamar a ateno para esse perodo importante da histria do sistema
penitencirio brasileiro que foi o final do sculo XIX. De um lado, as prises deveriam ser
reestruturadas de acordo com os princpios modernos da Escola Positiva. Do outro lado, havia a
experincia do funcionamento da Casa de Correo desde 1850, que demonstrava um acmulo de
problemas naquela que foi criada para ser a priso modelo do Imprio brasileiro. A partir de agora,
nosso objetivo ser demonstrar como essa instituio prisional se organizou ao longo do sculo XIX para
enfrentar esse paradoxo. Proposta por polticos, juristas e mdicos para servir como um avano em
relao s prticas punitivas predominantes nas primeiras dcadas do sculo XIX e se transformar em
referncia para a regenerao dos indivduos criminosos por meio do trabalho, da religio e da
educao, a Casa de Correo do Rio de Janeiro e tambm as demais criadas nas provncias
brasileiras enfrentou um difcil processo de adequao aos debates jurdi-co-penais que proliferaram
por todo o sculo XIX na Europa e Estados Unidos e, por outro lado, prpria realidade brasileira, que
sofria profundas transformaes com o crescimento das cidades e as mudanas nas relaes de trabalho,
principalmente a partir da dcada de 1870.
Para acompanharmos as propostas que o Estado brasileiro formulou a respeito dessa instituio
penitenciria e demonstrarmos os problemas enfrentados em sua rotina, dividimos o texto em trs partes.
A primeira apresenta as principais ideias discutidas por polticos, magistrados e mdicos por ocasio da
formulao da Casa de Correo, ao longo das dcadas de 1830 at 1850. A seguir, tratamos dos
principais aspectos do funcionamento desta instituio, focalizando a questo do trabalho penal, pela
importncia que tal pressuposto ocupou nos projetos e debates penitencirios e no prprio dia a dia da
priso. Por fim, confrontamos a realidade que a Casa de Correo atravessava na chegada da Repblica,
no final do sculo XIX.
Nesta introduo, cabe ainda uma ltima palavra sobre as fontes. Como comprovam estudos
histricos mais recentes, nosso conhecimento sobre a vida nas prises do Rio de Janeiro e, com certeza,
de todo o Brasil ainda muito limitado. Como adverte Michelle Perrot, h uma enorme produo
distribuda nos arquivos judiciais sobre a instituio penitenciria, mas infinitamente mais taciturnas
sobre os prisioneiros.4 Ou seja, regulamentos, ofcios, relatrios dos diretores e dos mdicos, projetos
arquitetnicos, contabilidade, estatsticas produzidas em torno da eficcia da priso principalmente

no sculo XIX aparecem nas fontes em muito maior nmero do que relatos, biografias, pronturios que
tratam do cotidiano e das experincias de aprisionamento de indivduos excludos. Portanto, todo o nosso
esforo de pesquisa caminha justamente para transpor mais esse muro que cerca as prises. Neste texto,
que trata de uma apresentao mais geral da Casa de Correo do Rio de Janeiro, as fontes so diversas.
Predominam ofcios, avisos e relatrios produzidos pelos diretores da penitenciria. Todavia, jornais,
relatos de visitas individuais ou de comisses formais de investigao so aqui documentos fundamentais
porque trazem novas concepes sobre os presos e a priso que modificam o carter de eficcia que o
poder pblico e as autoridades judiciais geralmente apresentam quanto tratam do tema. Para alm da
frase clssica presente nos relatrios dos diretores: Tenho o prazer de anunciar-vos que a ordem
continua inalterada na Casa de Correo , podemos afirmar que h vida em demasia por trs dos muros
das prises!

O Imprio do Brasil e a priso


Pensar a priso foi uma questo importante no sculo XIX brasileiro. Desde as primeiras dcadas
deste sculo, quando ocorreram mudanas na legislao e na estrutura judiciria do pas, a forma de
punir os indivduos criminosos foi discutida de modo cada vez mais intenso, alcanando repercusso
entre grupos importantes de atuao poltica, jurdica e social no Brasil. Do ponto de vista jurdico, a
Constituio de 1824 e o Cdigo Criminal de 1830 introduziram a questo do aprisionamento moderno
no pas. A Constituio determinou que dali em diante as cadeias sero seguras, limpas e bem arejadas,
havendo diversas casas para separao dos rus, conforme suas circunstncias e natureza de seus crimes
(pargrafo XXI do artigo 179). Eliminou os aoites, a marca de ferro quente e todas as penas cruis. O
Cdigo de 1830 fixou a pena de priso simples e priso com trabalho como majoritria para todos os
tipos de crimes cometidos, embora ainda no se apresentasse nesse momento nenhuma proposta de
organizao nem instituio que servisse para contemplar as decises da nova lei.
Desse jeito, com o novo ordenamento jurdico, as prises tiveram suas funes redefinidas.
Tornaram-se a partir da no mais um lugar de passagem espera da sentena final, decretada geralmente
em forma de multa, degredo, morte ou trabalhos pblicos, mas adquiriram um papel importante na
organizao da sociedade brasileira na primeira metade do sculo XIX.
Em primeiro lugar, como lembra o trabalho clssico de Norbert Elias, as mudanas ocorridas em
torno das penalidades legais faziam tambm parte de um processo que formava padres de civilizao
dentro das sociedades modernas, em contraposio a um outro estgio que se traduzia pela barbrie e
poder absoluto dos reis.5 Nesse sentido, o que se esperava das prises brasileiras que funcionassem de
acordo com os princpios de uma sociedade que se reconhecia como capaz de construir o ideal de
civilizao, transformando-se em lugares fechados, com instalaes adequadas e boas condies de
higiene e alimentao. Essas foram algumas das preocupaes que encontramos nos discursos produzidos
sobre prises na primeira metade do sculo XIX. Tais discursos apresentaram-se principalmente nos
relatrios de inspeo realizados por comisses formalmente constitudas pelas Cmaras Municipais
com o objetivo de visitar as prises e demais estabelecimentos de caridade das cidades.6 No Rio de
Janeiro, chegaram at ns relatos dos anos de 1830 e 1837. A citao a seguir foi retirada do relatrio
produzido pela comisso de 1837 que traduziu a importncia desses lugares para uma discusso sobre
barbrie e civilizao no Brasil.
O estado atual da maior parte das prises e estabelecimentos de caridade na Corte, guardam um justo
meio entre a barbaridade dos sculos que passaram e a civilizao que corre. Sumiram-se esses

calabouos horrendos, onde pela maior parte das vezes gemiam a inocncia e o saber, a par do crime, e
da ignorncia, mas no existem ainda esses asilos que a moderna filosofia prepara para fustigar o cio, e
corrigir o vcio. O pobre, o desvalido no perecem ao desamparo curtidos de fome, de nudez e de
misria, mas entretanto no existem ainda essas casas donde foge o cio e onde o verdadeiro
necessitado se abriga, certo do po e pano, que ele j no pode haver por si!7
Outro aspecto que ressalta a importncia dos debates sobre prises para a organizao da sociedade
brasileira a questo do carter punitivo que a construo de uma instituio prisional com trabalho
deveria assegurar em meados do sculo XIX. Como sabemos, a dcada de 1830 quando foi iniciada na
cidade do Rio de Janeiro uma campanha pblica em prol da criao de uma Casa de Correo foi
marcada por inmeras desordens tanto na Corte quanto nas provncias brasileiras. A sada de Pedro I, no
ato da Abdicao em 1831, trouxe para as elites polticas uma preocupao real com a preservao da
ordem poltica e social no pas. Na capital imperial, uma srie de motins que reuniram homens livres
pobres, escravos, estrangeiros, tropas militares, entre outros grupos populares, obrigou as autoridades a
estabelecer vrias posturas repressivas, como, por exemplo, a proibio do funcionamento do comrcio
aps as dez horas da noite ou o ajuntamento de cinco ou mais pessoas nas ruas da cidade.8 Nessa
conjuntura, tiveram incio os debates sobre a necessidade de uma Casa de Correo.
O primeiro passo surgiu em meio a reunies da Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia
Nacional, uma agremiao poltica bastante ativa no incio do perodo regencial, de vertente terica
liberal moderada e, portanto, preocupada com a sobrevivncia do Imprio e com a ordem pblica
desestruturada naquele momento na capital.9 Dois grupos especficos foram criados dentro da Defensora
para acompanhar as obras da Casa de Correo. O primeiro ficou encarregado de escolher o local ideal
na cidade e apresentar a planta para a instalao da nova instituio. O segundo foi responsvel pela
arrecadao de doaes nas parquias das cidades, utilizadas para o incio da construo. Algumas
famlias cariocas ajudaram com contribuies e tiveram seus nomes registrados no peridico oficial da
Sociedade Defensora O Homem e a Amrica mas a obra era vultosa e logo o Ministrio da Justia
empenhou-se na compra dos terrenos e na arrecadao do montante de dinheiro necessrio construo.
Primeiramente foi escolhido um prdio que serviu de pao do Senado em frente ao campo de Santana,
localizado em uma das freguesias centrais da cidade. Atenta aos custos da obra, a comisso da Sociedade
Defensora utilizou vrios meios para baratear os valores finais.10 Alm de o terreno e parte do material
usado serem do prprio governo, ela sugeriu empregar os escravos da Fazenda Imperial de Santa Cruz
para a construo do primeiro raio e nos demais edifcios utilizar a mo de obra dos prprios presos que
seriam encaminhados mais tarde para l. Assinalou ainda que a obra seria cara aos cofres do governo, e
que apoiava a participao dos cidados probos nessa campanha de to grande honra para o Brasil.
Por quanto devendo ele ser feito a custa de cidados, que voluntariamente concorrerem, era necessrio
que fosse colocado um lugar onde todos pudessem observar com facilidade o estado e progressos de uma
obra [referindo-se ao campo de Santana], que cada um poder considerar como sua, e encher-se, vista
dela, de um nobre orgulho lembrando-se tanto o rico, como o pobre de bons costumes, que contribuem
conforme as suas posses para um estabelecimento talvez o mais indispensvel e necessrio nos pases
verdadeiramente livres e dignos de sel-o, que este tem por fim reprimir a mendicidade, acostumar os
vadios ao trabalho, e corrigil-os de seus vcios to prejudiciais a eles mesmos como a sociedade em
geral.11
No entanto, o edifcio em runas do pao do Senado no foi aprovado pelo governo imperial.
Somente mais tarde, em fevereiro de 1833, foi escolhido o lugar definitivo, situado na rua Nova do

Conde, nas chcaras do Catumbi, regio de mangues e pntanos, que ficava um pouco mais afastada das
ruas centrais da cidade.12 O terreno inclua, alm da disponibilidade de gua e boa ventilao, uma
grande pedreira, que forneceu toda a pedra para a obra. Para se ter uma ideia dos altos custos do
empreendimento, pode-se tomar como exemplo o oramento do ano financeiro de 1o de julho de 1834 a
30 de junho de 1835, no qual foram votadas verbas para a construo da casa de priso com trabalho e
reparos de cadeias, no valor de 62:500$000. Porm, somente o terreno, pago por letras e loterias no
prazo de 36 meses, custou 80:000$000.13
As obras principais da penitenciria duraram de 1833 a 1850, e esta foi prevista inicialmente para
ser uma construo com oito raios divididos entre celas individuais e oficinas de trabalho. Ao fim, foram
construdos dois edifcios, o primeiro destinado Casa de Correo, com duzentas celas individuais
divididas em quatro andares e, posteriormente, em 1856, o segundo, reservado Casa de Deteno, para
presos que aguardavam julgamento e de condenaes curtas.14
Antes de se passar anlise do funcionamento da Casa de Correo, vale chamar a ateno para
outro aspecto importante presente nos escritos de polticos, mdicos e juristas do sculo XIX. O projeto
penitencirio deveria ter tambm uma finalidade moral, no sentido de reformar os indivduos criminosos
por meio do trabalho e da disciplina. Nesse sentido, as mudanas na forma de punir se inseriam em um
conjunto de ideias liberais europeias, pertencentes ao campo da escola clssica do direito penal, que
tinha em Cesare Beccaria autor de Dos delitos e das penas, publicado pela primeira vez em 1764 um
precursor. O crime era entendido como um problema da Justia e objeto de reflexo dos juristas, no
mais pertencendo s decises do rei. Para combat-lo, os reformadores europeus passaram a defender
penalidades proporcionais aos delitos e regeneradoras quanto s possibilidades de arrependimento e
correo moral dos indivduos criminosos, sem esquecer, como lembra Peter Gay, o temor que as prises
deveriam inculcar nos grupos da desordem e do crime.15
Portanto, em meados do sculo XIX, as prises brasileiras transformaram-se em smbolo dessa
expectativa em torno das mudanas punitivas. No de estranhar, nesse sentido, a profuso de projetos e
propostas de reformas das prises, como tambm observa Fernando Salla:
A construo da civilizao passava necessariamente pela modernidade penal, pela construo de
prises que recuperassem o indivduo, que o reconduzissem, pela disciplina, pelo trabalho, pelo
arrependimento, como ser til, para a sociedade. A intensidade com que foram formulados os debates e
as divergncias sobre o maior ou menor papel regenerador da priso, sobre as suas condies mais duras
ou penosas de atingir os condenados, nada mais representou do que a clara aceitao, junto a diversos
grupos, da relevncia da questo prisional no prprio contexto da organizao da sociedade (brasileira),
ao longo de todo o sculo XIX e parte do XX.16

A Casa de Correo da Corte:


o incio de seu funcionamento
A Casa de Correo comeou oficialmente a funcionar a partir do ano de 1850, por ocasio da
promulgao de seu primeiro regulamento.17 Ali ficou estabelecido que os prisioneiros condenados a
cumprir a pena de priso com trabalho seriam divididos em duas sees: a correcional e a criminal. Na
primeira, incluam-se os menores, vadios e mendigos condenados por um perodo que variava de oito a
trinta dias de acordo com os artigos 295 (no tomar qualquer pessoa uma ocupao honesta e til) e
296 (andar mendigando) do Cdigo Criminal de 1830;18 j na diviso criminal ficavam os homens livres
condenados pela Justia pena de priso com trabalho. Estes eram divididos em trs classes. A primeira,

com condies mais difceis de permanncia, recebia aqueles que haviam acabado de entrar na
penitenciria, alm dos que comutavam pena de multa pela de priso com trabalho, e os presos da
segunda e terceira classes que no tivessem mantido bom comportamento. Nesta classe, de acordo com o
regulamento, o prisioneiro devia fazer suas refeies nas celas, passear somente uma vez por dia durante
15 minutos aps o jantar, ter um repouso de uma hora tarde durante o inverno e duas no vero. Podiam
receber visitas dos pais ou filhos de dois em dois meses e eram obrigados a realizar os trabalhos mais
pesados na rotina da Correo. Na segunda classe, qual os presos eram promovidos depois de um ano
consecutivo sem falha no comportamento, era permitido passear duas vezes ao dia, fazer as refeies no
refeitrio em conjunto, enviar e receber correspondncia, alm de o repouso ser de mais meia hora
diria. Por fim, os detentos da terceira classe que cumprissem dois anos de recluso com abono de bom
comportamento teriam os mesmos benefcios com o dobro do tempo permitido para passear, alm de
terem mais meia hora de repouso do que os presos de segunda classe e de poderem receber visitas
mensais e privativas.19
A diviso por classes, pautada principalmente no comportamento dos indivduos presos, era bastante
reivindicada nos projetos dos mdicos e diretores que tomavam conta da penitenciria. Como lembram
os trabalhos clssicos de Foucault e Michelle Perrot, era fundamental s vrias instituies de recluso
do sculo XIX, separar os presos por sexo, idades e tipo de delito cometido, visando a destruir
qualquer comunidade, a impedir qualquer forma de sociabilidade, a fim de submeter o recluso s
influncias exclusivas do alto e impedir o contgio do vcio.20 Assim, o dia a dia da priso era
minuciosamente planejado pela separao dos presos e, de maneira geral, pelos regulamentos que
traziam regras de conduta, horrios e tarefas rgidas que no deixavam dvida quanto monotonia que
deveriam ser os dias passados nos corredores e celas da Correo. No entanto, nada mais ilusrio no
cotidiano dessas instituies do que o cumprimento de tais regras!
Na Casa de Correo do Rio de Janeiro, j em 1858, Antonio Pereira Pinto, deputado e juiz de
direito da cidade de So Paulo, autor do artigo intitulado Memria sobre a penitenciria do Rio de
Janeiro, afirmou que a comunicao entre os presos e a falta de silncio eram as principais falhas na
instituio, pois silncio impossvel se obter entre os condenados.21 Mais tarde, a comisso inspetora
de 1874, que produziu um dos documentos mais importantes para a histria das prises no Brasil,
tambm notou as mltiplas formas de correspondncia entre os presos:
O isolamento, o silncio e o mutismo so a mxima disciplina, a que se procura atingir; mas no
possvel consegui-lo por maior que seja a inspeo, a qual continuamente iludida na passagem das
celas para os ptios ou para as oficinas e vice-versa; na prpria oficina, onde fcil quebrar o silncio e
estabelecer conversao, uma vez que os presos o faam em voz baixa, no podendo ser devidamente
vigiados em turmas de dez a vinte condenados; ainda mais fcil estenderem-se por sinais e gestos, e
isto sempre acontece quando os guardas distraem sua ateno com qualquer dos presos, ficando os outros
livres para sustentarem entre si uma correspondncia, tanto mais apreciada quanto maior for a proibio
e impotente a vigilncia.22
Como tem sido demonstrado por trabalhos clssicos produzidos primeiramente no mbito das
cincias sociais, o mundo da priso implica um processo de constante interao social dos prprios
presos e destes com os guardas e a direo. Ou seja, apesar de a cela da priso supor um universo de
solido muito grande, no podemos considerar que a vida cotidiana dos internos esteja delimitada
somente por sua posio de sujeito nico e isolado. Escritores como Erving Goffman, autor do clssico
Manicmios, conventos e prises (1961), e antes dele, o socilogo Gresham Sykes, que publicou The
Society of Captives (1958), a partir de uma pesquisa de campo na penitenciria de Nova Jersey na

dcada de 1950, demonstraram h muito tempo a existncia de trocas culturais no interior dessas
instituies. Segundo Goffman, a prpria identidade do indivduo reconstruda a partir dos processos
culturais que vivencia no grupo prisional e principalmente das normas coletivas em que passa a estar
inserido, transformando, assim, a priso em uma instituio total que impe uma barreira fsica e social
com o mundo externo e imprime nos indivduos um processo de deteriorao de sua identidade. Nesse
sentido, em benefcio da prpria sobrevivncia e da organizao diria da instituio, os prisioneiros,
por meio da linguagem, sexualidade, trabalho, estabelecem relaes de companheirismo, negociao ou
conflito no interior da priso, colocando em segundo lugar as regras presentes nos regulamentos.23
Outro fator que nos leva a pensar nas vrias formas de sociabilidade presentes no espao da Casa de
Correo era a prpria composio dos grupos que passavam por ali e consequentemente as diversas
dependncias que a instituio agregou ao projeto original. Primeiramente, havia o Calabouo, onde
ficavam os escravos enviados por seus senhores para serem castigados ou os fugitivos que eram
capturados. Havia tambm o Instituto de Menores Artesos, para onde, durante o incio da dcada de
1860, eram encaminhadas as crianas de rua ou menores de famlias pobres.24 J os africanos livres
compunham o grupo dos que dormiam na penitenciria e eram levados durante o dia para o trabalho em
casa de particulares ou em obras pblicas nas ruas da cidade. Encontravam-se ainda nas dependncias do
novo complexo prisional os condenados priso simples e gals, acorrentados individualmente ou em
grupo, para trabalhos pblicos. Assim, todos estes, em diferentes tempos, conviveram com os presos
sentenciados, possibilitando-nos pensar a priso como um grande espao de troca de relaes culturais e
comerciais na Corte do Rio de Janeiro.

O trabalho na priso
Um dos aspectos mais controversos no interior da Casa de Correo era a questo do trabalho. Este,
inclusive, como j dissemos, foi um dos pressupostos principais do projeto reformador das prises do
sculo XIX. Mesmo antes desse perodo, o trabalho como tcnica de correo no era propriamente uma
ideia nova. Desde o incio da poca moderna, diversas naes europeias criaram as Casas de Correo
para garantir mo de obra, vinda principalmente de grupos urbanos pobres e rebeldes, nos trabalhos
pblicos ou nas fbricas. Conforme apresentam Melossi e Pavarini:
Tratava-se de instituies que atendiam a uma populao bastante heterognea: filhos de pobres com a
inteno de que a juventude se acostume a ser educada para o trabalho desempregados em busca de
trabalho e aquelas categorias que povoaram as primeiras bridewells, ou seja, petty offenders,
vagabundos, ladrezinhos, prostitutas e pobres rebeldes que no queriam trabalhar.25
Segundo esses autores, a criao das Casas de Correo na Europa, a partir do sculo XVI, estava
relacionada ao surgimento da sociedade capitalista, que enfrentava grandes massas de trabalhadores que
migravam para as cidades e no eram absorvidos pelas manufaturas ou ainda indivduos que se
recusavam a trabalhar. Para todas essas categorias, a punio era o trabalho.
No Brasil, a valorizao da concepo do trabalho entre homens livres e o combate ociosidade
tambm preocupavam juristas e demais grupos das nossas elites polticas. Como vimos anteriormente, no
parecer da Sociedade Defensora, a Casa de Correo tambm havia sido proposta na dcada de 1830
para reprimir a mendicidade, acostumar os vadios ao trabalho, e corrigil-os de seus vcios to
prejudiciais a eles mesmos como sociedade em geral. Percebe-se a a ideia de que a falta de trabalho
era sinnimo de vadiagem, com o que concordavam as elites brasileiras. Assim, diante desse problema

somente a ao policial e a priso para coibir a formao de uma massa de vadios, que soltos poderiam
atentar contra a vida e a propriedade dos cidados honestos, formadores da boa sociedade.
Uma primeira diretriz que nos ajuda a pensar essa situao dentro da realidade da Casa de Correo
diz respeito prpria escolha do regime penitencirio. A instituio era guiada pelo regime de Auburn
(trabalho em comum nas oficinas durante o dia e celas individuais noite) em contraposio ao regime
de Filadlfia (isolamento total do preso em sua cela). Ou seja, enquanto neste, a proposta era uma
regenerao individual centrada na ideia religiosa da penitncia, de refletir sobre os erros do passado e
se arrepender por isso, em Auburn, a reforma moral se daria fundamentalmente por meio do trabalho
rgido e disciplinado, que submetia o corpo do indivduo ao exerccio dirio e contnuo. O trabalho aqui
era considerado a anttese do cio, da vadiagem, do crime. Por isso, deveria ser ensinado e praticado no
interior de uma priso. Todo criminoso deveria aprender um ofcio, qualificado ou no, a ser exercido
diariamente fora da cela, sob silncio, em horrio definido, que lhe trouxesse garantias do retorno
sociedade como cidado laborioso e til.26 Ao contrrio, no sistema pensilvnico, o trabalho era dado
como recompensa aos condenados que em suas celas tivessem dado mostras de terem se arrependido dos
atos criminosos praticados. Apesar de este sistema ser largamente preferido por mdicos, juristas e
administradores de priso brasileiros, ele no chegou a ser implantado nas primeiras penitencirias do
pas. Por exemplo, o primeiro diretor da Casa de Correo, o pernambucano Antonino Jos Miranda
Falco, aps a visita oficial, em 1854, s penitencirias dos Estados Unidos, modelos de excelncia do
sistema penitencirio, criticou em seu relatrio a ideia do trabalho como fonte de renda pblica,
pressuposto do modelo de Auburn, e reforou que as prises de Cherry-Hill ou da Filadlfia, ambas
exemplos do isolamento total, tambm produziam trabalho. Alm disso, nestas ltimas prises, no se
aplicavam tantos castigos, e o silncio aparecia naturalmente. Tais argumentos, no entanto, no
convenceram o Ministrio da Justia que aplicou o sistema de Auburn nas Casas de Correo que
passaram a ser construdas na segunda metade do sculo XIX (So Paulo, Bahia, Porto Alegre etc.).
Desse jeito, a necessidade do trabalho pautava a existncia da Casa de Correo. Desde o incio, o
governo imperial defendeu que o estabelecimento tivesse suas prprias receitas financeiras para se
manter sozinho. Por exemplo, Eusbio de Queiroz, ministro da Justia em 1850, utilizou a mo de obra de
sentenciados, escravos, africanos livres e gals enviados ao estabelecimento, no aterramento dos terrenos
e na abertura de ruas ao redor da instituio, garantindo, inclusive, que a Cmara Municipal do Rio de
Janeiro e moradores da cidade pagassem mensalmente por tais servios prestados. O ministro mandou
ainda que os presos explorassem uma grande pedreira na parte de trs da priso, utilizando as pedras
para o calamento das ruas.27 Por fim, estimulou o funcionamento das quatro primeiras oficinas de
trabalho carpintaria, alfaiataria, encadernao e sapataria dentro da Casa de Correo, defendendo a
aprendizagem de um ofcio especializado para os homens ali detidos.
Ao longo do sculo XIX, a quantidade de oficinas variou bastante, bem como o nmero de detentos
que por ali passavam. Segundo o regulamento, o trabalho era iniciado aps dez dias de permanncia na
penitenciria. Nas oficinas, existiam regras rigorosas sobre como manter o silncio, sob o risco de
punio na cmara escura, trabalho solitrio ou jejum forado. Em suas primeiras dcadas de
funcionamento, entre os anos 1850 e 1860, certo concluir que elas se tornaram lugares de muita
movimentao e de muito trabalho. Em 1855, por exemplo, 125 dos 139 presos trabalhavam nas oficinas.
Em dezembro de 1864, no incio dos conflitos da Guerra do Paraguai, o diretor Daniel Jose Thompson
ofereceu prestimosamente os servios da Casa de Correo aos Ministrios da Guerra e da Marinha:
Em vista das circunstancias extraordinarias do Paiz e do rigoroso dever em que estamos de cooperar por
todas as maneiras para a celeridade do servio de guerra, tomo a liberdade de lembrar a V. Exc., a
convenincia de se dispor dos servios das oficinas deste estabelecimento, para coadjuvar no que for

aproveitavel s reparties da Guerra e Marinha, se V. Exc. assim o julgar conveniente, dignando-se


fazer ciente aos Exmos. ministros daquelas reparties, que principalmente as oficinas de alfaiates,
correeiros e sapateiros, podem ser dalguma utilidade na presteza do fornecimento em muitos objetos de
fardamento e equipamento, tanto mais que, quando mesmo V. Exc. julgue, que aquelas reparties devam
retribuir esse trabalho, ele no pode ter concorrncia com outras quaisquer pessoas que se proponham a
tais fornecimentos, visto a modicidade dos preos porque este estabelecimento pode fazer as obras que
se lhe recomendarem, podendo V.Exc. asseverar que empregaremos todo o cuidado, boas manufaturas e a
melhor boa vontade em sermos dalguma utilidade a causa publica.28
Os argumentos utilizados pelo diretor apontavam para o baixo custo e para a qualidade dos produtos
que o poder pblico poderia usufruir, caso incentivasse a confeco de roupas, bolsas e sapatos para as
tropas brasileiras nas oficinas da priso. Tais resultados, no entanto, podem ser contestados, se
analisarmos os prprios relatrios dos diretores da instituio. Manter as oficinas em funcionamento
custava caro ao Ministrio da Justia. Tanto assim que, j no ano de 1855, o diretor Miranda Falco,
desacreditado da vontade que os presos tinham de trabalhar e ciente dos gastos para manter as oficinas
funcionando, acaba concluindo em seu relatrio: qualquer que seja o rendimento das oficinas desta
Casa, impossvel que ele chegue para cobrir as suas despesas.
Alm disso, a qualidade dos produtos era, por vezes, duvidosa. Muitos dos clientes voltavam e
apresentavam reclamaes. Em maio de 1870, por exemplo, o diretor do Hospital Militar em Andara
encaminhou entre 4 mil e 5 mil peas de camisas, calas, lenis, fronhas, camisolas, toalhas de algodo
e linho, cobertores, para lavagem na Casa de Correo, mas j em outubro do mesmo ano reclamava que
se encontravam no meio da roupa peas muito mal lavadas, toalhas que parecem ter sido passadas
somente pela gua.29 Almeida Valle, diretor da penitenciria nessa ocasio, tentou justificar o mau
servio prestado alegando a diminuio do pessoal encarregado da lavanderia, mas o contrato acabou
cancelado.
Em dezembro de 1883, em outro caso mais extremo, o gerente da Companhia Industrial de leos em
So Cristvo reclamou ao diretor Belarmino Pessoa que encomendara 150 latas de 5 litros cada, mas
que as latas no comportavam a capacidade prevista, trazendo imensos prejuzos para a fbrica.
As latas da segunda encomenda deveriam ter capacidade folgada para conter cinco litros infelizmente
esta condio no esta cumprida! No se pode meter nas latas mais de 4,800 grammas e por evitar a
fraude a companhia ter o trabalho de marcar cada lata com a quantidade que contem!! Alem desse
inconveniente a maior parte das latas vazo num ou outro ponto, dando um trabalho imenso ao lateiro da
companhia e acusando no pequeno prejuzo a companhia.30
O diretor atribui a culpa ao mestre da oficina de funileiros, Jose Francisco de Moura, praa
reformado do Exrcito, que viera emprestado do Arsenal de Guerra por no haver disponveis mestres na
oficina. A propsito, vale ressaltar que a falta de mestres para o ensino e controle das tarefas era bastante
comum no interior da priso. A denncia da Companhia Industrial chegou ao Ministrio da Justia, que
reclamou ao diretor, questionando a baixa renda das oficinas. Belarmino respondeu que no conseguia
promover o lucro em virtude da falta de encomendas externas e de mquinas modernas, como tambm por
causa da sada de diversos condenados. O encarregado do ministrio afirmou que os argumentos no
convenciam e relembrou ao diretor os objetivos que se deveriam alcanar com a utilizao do trabalho
no sistema penitencirio: o trabalho deve ter os dois fins indicados, dar ao liberado um meio de vida
honesto e indenizar o Estado das despesas em parte ou no todo.31 Portanto, um dos objetivos do governo
imperial com o trabalho nas oficinas da priso era gerar rendas que, no mnimo, custeassem o

estabelecimento.
Se no incio do funcionamento a Casa de Correo conseguia viabilizar contratos para as oficinas de
trabalho, alm de enviar os sentenciados s obras pblicas da cidade, com o tempo, esse movimento
parece diminuir. Na documentao at a dcada de 1870, aparecem em grande nmero requisies dos
servios da penitenciria por outras instituies. Dos hospitais da cidade surgiam muitos pedidos de
lavagens de roupas. Do Corpo de Bombeiros e do Arsenal de Guerra chegavam ofcios para manufaturar
pares de sapatos. Da Inspetoria Geral de Instruo surgiam pedidos para a oficina de carpintaria: mveis,
carteiras, armrios para as escolas primrias e secundrias da cidade. Ao final do Imprio, as prprias
instituies do Ministrio da Justia, como a Casa de Deteno e a Secretaria de Polcia da Corte,
tornaram-se as maiores beneficiadas dos convnios feitos com os diretores. Apenas a oficina de
encadernao manteve pedidos de trabalho, sendo inclusive uma das nicas que atendia lojas e fbricas
de capital privado, como a famosa Livraria Garnier, localizada na rua do Ouvidor que, em 1870,
solicitou encadernao de 190 exemplares do Cdigo Filipino e 250 do Auxiliar Jurdico.32 Dali
tambm seguidamente saiu a encadernao dos documentos do Ministrio da Justia, inclusive as
Colees de Leis do Imprio.
Por outro lado, as oficinas de trabalho foram um constante foco de problemas e prejuzos para a
administrao da Casa. Muitas das brigas acontecidas no interior da priso comeavam ali. Em 1881, por
exemplo, o preso Pedro Garcia Filho, brasileiro, preto, cumprindo pena de gal, apoderando-se de um
pedao de ferro amolado fez com ele um golpe no pescoo do guarda da oficina de canteiros, lugar onde
se quebravam e moldavam as pedras da priso. O guarda ficou seriamente ferido, e o diretor se viu no
dever de relatar o acontecido ao ministro, acrescentando em sua correspondncia que era grande o
desnimo entre os guardas ali existentes que arriscam sua prpria vida nas oficinas, onde os presos
trabalham soltos e com instrumentos que podem ser convertidos em armas.33 Dois anos depois, em
novembro de 1883, o preso Francisco Chinelli, 32 anos, funileiro, cumprindo pena por roubo, ameaou
seu companheiro com uma faca, causando pequena insubordinao no local de trabalho contra o guarda
que tomava conta do lugar. Pelo ato, o sentenciado recebeu castigo de restrio alimentar e de recluso
na clula escura por cinco dias. Nesse caso, o fato trouxe ainda novos problemas ao diretor da
instituio. O mdico Joo Pires Farinha denunciou ao ministro que aquele preso acabara de sair da
enfermaria e no tinha condies fsicas para cumprir tal punio, entrando em conflito com o diretor, o
que no era raro acontecer entre as autoridades da priso.34 Parece realmente que muitos foram os
tumultos iniciados nas oficinas de trabalho. Tanto assim que o novo regulamento, institudo em 1882,
trazia medidas mais severas para a disciplina dos presos nesses lugares. Enquanto o regulamento de 1850
admitia turmas de 20 presos, o de 1882 estipulou um mximo de oito em cada oficina.
Para os diretores da priso, a necessidade do trabalho atingia outros objetivos. Oferecer trabalho
significava manter o preso ocupado, evitando-se, assim, o cio e desviando-o da prtica de atividades
ilcitas dentro da priso, como, por exemplo, o jogo. Alm disso, o envolvimento do preso com o
trabalho era uma das questes que o diretor observava quando era obrigado a escolher condenados para
as listas de clemncia imperial. Em 1860, por exemplo, os trs presos que foram perdoados obtiveram a
graa pelo valor do trabalho.
Luiz Jose da Victoria, casado, 47 anos de idade [] tem sempre mostrado pesar profundo do seu crime,
completa resignao, procurando na assiduidade do trabalho a distrao dos seus sofrimentos [];
Jose de Souza Pinto, solteiro, 26 anos [] laborioso, aprendeu o ofcio de carpinteiro pelo qual j
pode ganhar a vida []; Candido Maria Lazaro de Souza, solteiro de 50 anos de idade, condenado a
gals perptuas, por crime de homicdio, pena que cumpre h 25 anos, tem mostrado bom comportamento
e laborioso (grifos nossos).

Portanto, mesmo sem ter condies de diversificar as oficinas de trabalho, os diretores procuraram
mant-las funcionando, alm de estarem sempre incentivando a aprendizagem e a persistncia nos ofcios
escolhidos. Alfaiate, carpinteiro, encadernador, sapateiro, serralheiro, canteiro (cortar e trabalhar na
pedreira) foram as atividades mais recorrentes na Casa de Correo do sculo XIX.

Perfil dos presos


A Casa de Correo foi durante quase todo o sculo XIX o nico estabelecimento destinado a punir
os presos sentenciados priso com trabalho na cidade do Rio de Janeiro. Grosso modo, pode-se dizer
que a maior parte dos homens condenados encontrava-se nessa penitenciria, o que significa que
estatsticas e anlises sobre a composio dessa populao carcerria podem ser de grande importncia
para o entendimento dos tipos de crimes ou das prticas judiciais ocorridas na cidade. Como observamos
no incio deste artigo, so poucas as informaes que as fontes oferecem sobre os presos. No caso
especfico do movimento da Casa de Correo, algumas aparecem com maior frequncia, como, por
exemplo, a idade, nacionalidade, estado civil e grau de instruo do preso, alm do crime cometido.
Outros dados, como a cor, o nome e o prprio comportamento no interior da priso so raros na
documentao encontrada. Seguem alguns exemplos do perfil dessa populao carcerria, mas cabe
ressaltar que so dados preliminares em nossa pesquisa, necessitando ainda do conjunto das estatsticas
para anlises mais amplas. Comeamos com a quantidade de presos nas divises correcional e criminal
da Casa de Correo.
Ano
Populao
1855
139
1857
136
1859
141
1864
134
1866
150
1871
162
1874
153
1878
201
Fonte: Relatrios dos diretores da Casa de Correo.

Ano
1881
1883
1887
1888
1889
1890
1900
1908

Populao
187
166
187
231
215
145
171
173

Como se pode perceber, exceo de alguns poucos anos que recebem um nmero maior de presos, a
mdia total no apresenta grandes variaes. Vale novamente ressaltar que esse no era o nmero
absoluto de presos que passavam pela Casa de Correo, existindo ainda os indivduos recolhidos
priso simples, gals ou calabouo. Ao que parece, a Casa de Correo no enfrentava problemas de
superlotao, visto que seu modelo de encarceramento previa celas individuais, ao contrrio da Casa de
Deteno situada ao seu lado, que, j no ano de 1870, segundo o relatrio do chefe de polcia, recolheu
2.901 prisioneiros e comportava quantidade absurda de presos por cela.
Na tabela a seguir, podemos conferir a natureza dos crimes pelos quais foram condenados os presos
da instituio. De acordo com o Cdigo Criminal do Imprio do Brasil de 1830, os crimes eram
divididos em pblicos e particulares (contra a pessoa, a propriedade e crimes policiais). Organizando as
estatsticas da Casa de Correo, de acordo com o tipo de crime cometido, em alguns anos que trazem
relatrios minuciosos dos diretores, teremos:
Homicdio
Roubo
Furto

CRIMES COMETIDOS
1855
1857
39
44
40
48
8
7

1864
44
26
11

1874
55
37
20

1889
66
46
44

Ofensas fsicas
Furto de escravos
Estelionato
Desero
Poligamia
Ferimento
Parricdio
Armas proibidas
Resistncia
Uso de instrumentos para roubar
Quebra de contrato
Bancarrota
Tentativa de homicdio
Falsidade
Tentativa de furto e roubo
Tentativa de roubo
Trfico de africanos
Dano
Fuga de presos
Fraude
Moeda falsa
Morte
Multa
Raptos
Desconhecidos
Total
Fonte: Relatrios dos diretores da Casa de Correo.

1
2
18
4
1
7
1
1
2

2
13
2
2
5
1

16
1
13

15

10

1
9

1
4

1
3
1
7

2
2
1

4
3
3

8
6
15

1
1
2
1
2
3
1

1
1
3

3
1

7
3
139

5
136

3
134

153

215

Se observarmos a tabela dos crimes cometidos, notamos que o homicdio foi, a partir da dcada de
1860, o crime de maior condenao. De acordo com o Cdigo Criminal do Imprio, dependendo das
circunstncias em que ocorreu o crime, o condenado poderia sofrer uma punio de morte, gals
perptuas ou priso com trabalho (artigo 192), que previa no mnimo seis anos de recluso na
penitenciria. O roubo, entendido como crime contra a pessoa e a propriedade, foi o segundo maior
crime em nmero de condenaes, seguido do furto, que previa pena de priso com trabalho de dois
meses a quatro anos (artigo 257). Os demais crimes contra a propriedade, como a bancarrota e o
estelionato, recebiam penas que variavam de seis meses a oito anos. A partir da segunda metade do
sculo XIX, os nmeros de roubos e furtos aumentam seguidamente. Conforme o prprio diretor da Casa
de Correo, Almeida Valle, detectou, a quantidade desses criminosos era cada vez mais comum na
cidade do Rio de Janeiro. A fim de estudar melhor os presos, este diretor criou tipos criminosos, como
o vagabundo, o gatuno, o homicida, que procurou analisar de acordo com o comportamento que
apresentavam na priso.
O vagabundo, o rixoso, o gatuno, o fantico, o ladro, o depravado, o envenenador e o homicida so,
certo, todos typos penitencirios, mas cada um de diverso gnero; [] O ladro com o seu olhar furtivo,
penetrante, inquisidor, parecendo sempre preocupado de conhecer os lugares, as cousas e os homens,
para melhor realizar seus planos, tudo cobia, seu vicio caracterstico [] tipos sem dvida diversos, e
que reclamam diversos meios para sua regenerao, quando ela possvel.35

A tabela seguinte mostra o levantamento dos presos feito a partir da nacionalidade. Chamamos a
ateno para a grande quantidade de estrangeiros reclusos na instituio. Em muitos anos, inclusive,
tornaram-se a maioria da populao carcerria. Os portugueses, seguidos dos africanos, italianos e
espanhis, foram sempre a maior presena de imigrantes nos registros da priso, o que confirma o
predomnio da imigrao portuguesa na cidade do Rio de Janeiro.
Anos
1855
1857
1862
1869
1870
1875
1880
1889
1900
1908
1911
1915
Fonte: Relatrios dos diretores da Casa de Correo.

Brasileiros
66
73
56
69
63
161
155
265
94
112
148
142

Estrangeiros
61
63
54
99
86
241
116
186
77
61
50
52

A Repblica e a priso
Com a chegada da Repblica e a escolha de novos diretores para ocupar as funes no sistema
penitencirio, logo uma srie de reclamaes aparece na documentao de carter mais oficial.
Primeiramente, depreciam a conduo que o Imprio brasileiro deu s Casas de Correo e de Deteno,
que teria produzido a situao de caos que se apresentava no retrato desses estabelecimentos. Outrora
tida como prottipo das prises do ex-imprio, na avaliao do dr. Alfredo Alves de Carvalho,
nomeado diretor em 1890, a Casa de Correo encontrava-se cercada de problemas. Primeiramente no
existiam mestres nem mquinas nas oficinas. Depois havia o mau exemplo dos gals que pernoitavam
fora das clulas e mesmo assim no procuravam fugir, devido esperana do prximo perdo e vida
sem esforo que levavam.
O problema dos gals, apontado pelo diretor, foi uma das questes enfrentadas com a chegada do
regime republicano. O decreto 774, de setembro de 1890, aboliu as penas de morte, gals e aoite, e o
Cdigo Penal da Repblica trouxe mudanas nas formas de punio (priso celular, recluso, priso com
trabalho, priso disciplinar) e no regime penitencirio a ser adotado. Implantou a opo da progresso do
cumprimento da pena, comeando pelo isolamento celular, trabalho obrigatrio e, como ltimo estgio, o
livramento condicional para presos que apresentassem bom comportamento.36 Tudo isso, no entanto, sem
fazer nenhuma mudana significativa na organizao interna dos estabelecimentos carcerrios.
Convm ainda notar, no incio do perodo republicano, a presena de presos polticos no
estabelecimento. A direo designa a oitava galeria da Casa de Correo, no andar superior, para servir
de priso do Estado. Inimigos do novo regime ficavam na penitenciria por algum tempo at serem
libertados ou enviados para outros crceres como o da ilha Grande, no prprio estado do Rio de Janeiro,
ou a fortaleza de Santa Cruz, na baa de Guanabara. Capoeiras, vadios, desordeiros, grevistas,
anarquistas tambm passaram pela Casa de Correo, mas geralmente eram logo enviados tambm para a
ilha Grande ou para a regio Norte do Brasil, como foi o caso dos presos envolvidos no conflito da
Revolta da Vacina, em novembro de 1904, remetidos para o Acre, sem processo e em carter de
urgncia.37 Assim, a mistura de presos polticos com presos comuns, a presena dos gals, as mudanas

estabelecidas pelo novo Cdigo Penal, as novas formas de trabalho prisional, o aumento e a valorizao
de profissionais que trabalhavam nas dependncias das prises foram alguns dos problemas que a Casa
de Correo herdou e que as autoridades republicanas precisariam enfrentar.
Alm disso, os jornais passaram a se interessar mais por assuntos que tratavam do crime e dos
criminosos na capital republicana. De maneira geral, valorizavam as crnicas sociais, ou seja, as
notcias imediatas, sensacionalistas, que faziam parte das atividades do cotidiano da populao. As
pginas dos principais jornais relatavam cada vez com mais detalhes as cenas dos crimes, utilizando
gravuras, fotos, alm de um texto que apresentava minuciosamente a cena do crime, os depoimentos da
famlia e das testemunhas. Nesses relatos, as prises acabam por entrar de forma reservada. Pelas visitas
dos reprteres, pelas cartas de denncia enviadas aos jornais, as prises e seus prisioneiros aos poucos
vo chamando a ateno dos leitores da cidade. o caso de Francisco Gonalves Muniz, espanhol, que,
segundo o diretor da Casa de Correo, havia morrido de hemorragia cerebral em consequncia de
traumatismos em si prprio ocasionados durante sua estada na cela do manicmio, mas que, nas notcias
do Jornal do Brasil em 5 e 10 de setembro de 1897, aparece como vtima de espancamento nas
dependncias da priso.38 H ainda relatos de fuga da penitenciria, como o exemplo de Jos Duarte, que
cumpria sentena de 24 anos. Ele colocou uma escada junto ao muro e, servindo-se de uma corda, tentou
descer pelo outro lado. Porm, segundo o jornal, a corda quebrou-se e o infeliz caiu, indo parar em uma
vala perto do muro, fraturando a perna direita.39 Todavia, o que mais chamava a ateno da imprensa era
a existncia de motins ou rebelies dentro das prises. Nesses momentos, os jornais no poupavam
crticas conduo dos fatos no interior desses estabelecimentos. Primeiramente questionavam o diretor,
geralmente acusado de agir com morosidade e despreparo na resoluo das revoltas. Por ocasio da
revolta de 1905, por exemplo, descrita no incio deste texto, o Jornal do Brasil foi implacvel com o
ento diretor dr. Pires Farinha.
Decididamente est malfadada a Casa de Correo, onde constantes so as revoltas, as evases, os
conflitos, as lutas, os ferimentos. Se a passada administrao muito deixava a desejar, pela desordem,
pela anarquia em que vivia este estabelecimento penal, a presente, h pouco iniciada, no parece melhor.
Pelo menos isso demonstram os fatos ultimamente l ocorridos e que revelam apenas falta de ordem e de
disciplina necessrias em um estabelecimento de tal natureza e que podia, no entanto ser um modelo no
gnero, com os elementos de que dispe e com o pequeno nmero de condenados a ele recolhidos.40
Alm do diretor, os jornais tambm criticavam os guardas penitencirios. Despreparados, vtimas da
falta de assistncia do Estado ou ainda corruptos no trato com os presos, os guardas em nada
colaboravam para melhorar a imagem da Casa de Correo. No final da citao do Jornal do Brasil,
surgem ainda algumas crticas ao Estado republicano. Apesar de todo o progresso da cincia
penitenciria, do intercmbio com experincias internacionais que comprovavam a preocupao com o
sistema penitencirio na maioria dos pases europeus e americanos, no havia investimentos do poder
pblico no interior das prises brasileiras. Afora algumas obras de carter emergencial, as Casas de
Correo e Deteno passaram por todo o perodo da Primeira Repblica sem grandes mudanas em sua
organizao.

Concluso
Ao longo do sculo XIX, o debate brasileiro sobre os regimes penitencirios e as prprias prises
foi intenso. Inicia-se a partir do conhecimento dos pressupostos da escola clssica, adquirido com a

leitura de trabalhos jurdicos e viagens aos estabelecimentos e congressos penitencirios europeus. Entre
os defensores do direito clssico, surgiu a ideia da prtica do crime como sendo fruto de um desvio
moral do indivduo. Assim, a penalidade teria a funo de separ-lo da sociedade e requalific-lo para
voltar ordem social estabelecida. Nesse sentido, uma instituio fechada com disciplina, trabalho e
educao, j que o desvio do indivduo era interpretado, muitas vezes, como falta de instruo e
ignorncia, ajudaria em sua regenerao e promoveria, consequentemente, o bem-estar da sociedade.
Para que os objetivos propostos para as prises fossem atingidos, deveria ocorrer a construo de
estabelecimentos prisionais adequados, visto que os que existiam na realidade brasileira anteriores ao
sculo XIX no poderiam concretizar tais propsitos. Alm disso, a prpria situao do Brasil
independente na dcada de 1820 trouxe a consolidao de um arcabouo jurdico liberal, mas, ao mesmo
tempo, preocupado com a forma de punir homens pobres livres e escravos, afastados definitivamente da
condio de cidados brasileiros.
Ao longo da dcada de 1830, grupos de polticos, magistrados e mdicos da Corte imperial,
confrontados com as situaes de desordem promovidas por populares insatisfeitos com a prtica
poltica e social do Imprio, propem a construo de uma Casa de Correo. As obras iniciam-se em
1832 e arrastam-se pelas duas dcadas seguintes, quando o estabelecimento adquiriu oficialmente um
regulamento e profissionais responsveis pelo seu funcionamento.
As Casas de Correo, espalhadas por importantes cidades brasileiras a partir da segunda metade do
sculo XIX, constituam exceo grande maioria das prises que existiam espalhadas pelo pas.
Primeiramente, foram especialmente construdas com a finalidade principal de possibilitar a pena de
priso com trabalho, dando assim cumprimento ao Cdigo Criminal de 1830. Com as classificaes
internas, isolamento nas celas, regulamento detalhado, aprendizagem de um trabalho, presena de um
capelo, tentaram inspirar temor e inibir a prtica dos crimes. No Rio de Janeiro, em virtude da grande
presena de escravos, africanos livres e menores, a Casa de Correo serviu tambm como um ponto de
circulao e distribuio desses grupos pelas ruas e praas da cidade.
No entanto, a prpria documentao produzida pela priso confirma que a realidade estava longe de
permitir que se levassem prtica os princpios tericos defendidos. A constante demanda dos diretores
por verbas pblicas, por melhores condies de trabalho para seus funcionrios e a defesa dos castigos
fsicos no interior da instituio pressupem o mau estado do funcionamento da priso, como vimos ao
longo deste texto.
Mais do que confirmar a ruptura entre os projetos e a prtica prisional, os historiadores das prises
precisam continuar demonstrando a variedade de significados que os espaos das prises produzem nas
sociedades. A percepo do sistema penitencirio que emerge, por exemplo, da imprensa ou dos
habitantes das cidades no a mesma que guia as formulaes propostas nos escritos oficiais das
instituies. A cobertura dos jornais parece ressaltar, em muitas ocasies, a imagem da priso como
caldeiro do inferno e dos presos como homens perversos e mentirosos.
Concluindo, apesar do difcil acesso a tais instituies, h uma curiosidade inata das pessoas em
relao ao que aconteceu e acontece atrs das grades e muros das prises. Ns, historiadores, movidos
que somos pela ao humana, devemos continuar dando visibilidade s condies internas dessas
instituies e principalmente s experincias de aprisionamento de homens e mulheres.
1 A narrativa a seguir foi elaborada a partir dos peridicos Jornal do Brasil e A Gazeta de Notcias, alm do relatrio do diretor da Casa de
Correo do Rio de Janeiro do ano de 1905.
2 Segundo o Jornal do Brasil, o preso era pardo claro, de estatura regular, testa larga, rosto oval, nariz grosso, cabelos curtos. Natural de
Olinda, Pernambuco, estava na Correo desde 1898, quando foi condenado a 15 anos de priso celular. Jornal do Brasil, 21 de outubro de
1905, p. 2.
3 Relatrio apresentado pela Comisso encarregada de syndicar os factos atribudos administrao da Casa de Correo ao

Ministrio da Justia e Negcios Interiores, 2 de fevereiro de 1905, p. 20.


4 PERROT, Michelle. Os excludos da Histria. Rio: Paz e Terra, 1988, p. 238.
5 ELIAS, Norbert. O processo civilizador. Rio: Jorge Zahar, 1994, volume 1.
6 Artigo 56: Em cada reunio, nomearo uma comisso de cidados probos, de cinco pelo menos, a quem encarregaro a visita das prises
civis, militares e eclesisticas, dos crceres dos conventos dos regulares e de todos os estabelecimentos pblicos de caridade, para
informarem do seu estado e dos melhoramentos que precisam. Lei de 1o de outubro de 1828 que reorganizou as Cmaras Municipais e
mandou criar tais comisses, inaugurando uma prtica de visita e avaliao das prises bastante comum ao longo do sculo XIX.
7 Relatrio da comisso nomeada pela Cmara Municipal em 1837 Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro, cdice 48-3-41 (1830-1842).
Para conhecer a situao dos crceres nos primeiros tempos do sculo XIX consultar: SALLA, Fernando. As prises em So Paulo. So
Paulo: Annablume, 1999; SOARES, Carlos Eugnio Lbano. A capoeira escrava e outras tradies rebeldes no Rio de Janeiro (18081850). Campinas/So Paulo: Editora da Unicamp/Centro de Pesquisa em Histria Social da Cultura, 2001; ARAJO, Carlos Eduardo
Moreira de. O duplo cativeiro: escravido urbana e sistema prisional no Rio de Janeiro, 17901821. Dissertao de Mestrado:
UFRJ/IFCS, 2004.
8 Uma grande produo historiogrfica dedicou-se a esclarecer a preocupao do poder pblico e das elites brasileiras quanto presena de
homens livres pobres e escravos e a constituio de mecanismos de represso principalmente na dcada de 1830. Ver: HOLLOWAY, T.
Polcia no Rio de Janeiro: represso e resistncia numa cidade do sculo XIX. Rio: Fundao Getlio Vargas, 1997; MATTOS, Ilmar
R. de. O tempo saquarema. Rio: Access, 1994.
9 A Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia Nacional (1831-1835) foi fundada em 10 de maio de 1831 e foi um dos principais
espaos de debates e de atuao de polticos de orientao moderada da Corte aps o episdio da abdicao de 7 de abril. Segundo a
historiadora Lucia Guimares, a Defensora apoiou um projeto poltico de defesa do regime monrquico, da escravido, da ordem e unidade
do Brasil. Ver: GUIMARES, Lucia Maria Paschoal. Em nome da ordem e da moderao: a trajetria da Sociedade Defensora da
Liberdade e da Independncia Nacional do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Dissertao de Mestrado: UFRJ, 1990.
10 Parecer da Comisso encarregada pelo Conselho da Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia Nacional, do Rio de Janeiro, de
apresentar o Plano de uma Casa de Correo e Trabalho nesta Corte, 8 de dezembro de 1831. Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro,
cdice Prises (1830 a 1842).
11 Idem.
12 Vale dizer que at hoje tais terrenos so ocupados por prises. Trata-se do Complexo Penal Frei Caneca que, mesmo tendo parte de seus
prdios demolidos no ano de 2007, continua atuando como presdio masculino na regio, bem prximo ao Centro da cidade do Rio de
Janeiro.
13 Ver retrospecto das contas pagas em: MINISTRIO DA JUSTIA E NEGCIOS INTERIORES. Notcia histrica dos servios,
instituies e estabelecimentos pertencentes a esta repartio elaborada por ordem do respectivo ministro dr. Amaro Cavalcanti.
Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1898. Tambm podem ser consul-tados os relatrios dos ministros da Justia. Em 1848, a comisso
inspetora das obras da Casa de Correo apresenta um valor de 343:140$000, utilizado nas obras at aquele momento. Arquivo Nacional
(doravante AN) IJ710 (18341848).
14 Sobre a Casa de Correo no sculo XIX, ver: SANTANNA, Marilene A. De um lado, punir; de outro, reformar: projetos e
impasses em torno da implantao da Casa de Correo e do hospcio de Pedro II no Rio de Janeiro. Dissertao de Mestrado.
PPGHIS/UFRJ. Rio de Janeiro: 2002; HOLLOWAY, op. cit.; PESSOA, Glucia Tomaz de Aquino. Trabalho e resistncia na
penitenciria da Corte (1855 1876). Dissertao de Mestrado. Universidade Federal Fluminense, 2000.
15 GAY, Peter. A experincia burguesa da rainha Vitria a Freud. So Paulo: Companhia das Letras, 1995. Volume 3: O cultivo do dio, em
especial Captulo 2.
16 SALLA, Fernando, op. cit., p. 24.
17 Ao longo do sculo XIX, a Casa de Correo teve dois regulamentos: o Decreto 678, de 6 de julho de 1850, com 168 artigos, e o Decreto
8.386, de 14 de janeiro de 1882, com 341 artigos. Ver Coleo das leis do Imprio do Brasil dos respectivos anos citados. Em ambos,
prevalecem o encarceramento celular durante a noite e o trabalho em comum durante o dia, sob o regime rigoroso do silncio.
18 Os menores eram recolhidos Casa de Correo, de acordo com o artigo 13 do Cdigo Criminal de 1830: Se se provar que os menores de
quatorze anos, que tiverem cometido crimes, obraram com discernimento, devero ser recolhidos s casas de correo, pelo tempo que ao
Juiz parecer, contanto que o recolhimento no exceda idade de dezessete anos.
19 Na prtica essas diferenas de repouso no tm sido observadas, concedendo-se o mesmo tempo a todos os presos e sem alterao quanto
s estaes do ano. Relatrio da Comisso Inspectora da Casa de Correo da Corte, 1874.
20 PERROT, op. cit, p. 266. Ver tambm: FOUCAULT, M. Vigiar e punir: nascimento da priso. Petrpolis: Vozes, 1995.
21 PINTO, Antonio Pereira. Memria sobre a penitenciria do Rio de Janeiro. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro.
Tomo XXI. 1858, p. 446.
22 Relatrio da Comisso Inspetora da Casa de Correo da Corte, 1874.
23 GOFFMAN, Erving. Manicmios, prises e conventos. So Paulo: Perspectiva, 2003; SYKES, Gresham. The Society of Captives: a
study of a maximum security prison. USA: Princeton University Press, 2007 (1. ed., 1958). Stuart Hall destaca a importncia dos trabalhos
de Goffman e de um grupo de socilogos conhecidos como interacionistas simblicos, com grande visibilidade na sociologia das dcadas de
1950 e 1960, que trouxeram a noo de identidade do indivduo construda a partir da participao em relaes sociais e em estruturas
sociais. Ver: HALL, S. A identidade cultural na ps-modernidade, 2005, p. 31.
24 O Instituto de Menores Artesos foi criado em 1861 e na Casa de Correo permaneceu at 1865, apesar de muitas reclamaes dos
diretores e mdicos e da ocorrncia de inmeros conflitos com os demais grupos da instituio. Ver: SOUSA, Jorge Prata de. A mo de
obra de menores escravos, libertos e livres nas instituies do Imprio. In: Escravido: ofcios e liberdade. Rio: Arquivo Pblico do
Estado do Rio de Janeiro, 1998, p. 33-64.

25 MELOSSI, Dario; PAVARINI, Massimo. Crcere e fbrica as origens do sistema penitencirio (sculos XVIXIX). Rio: Revan, ICC,
2006, p. 37.
26 SALLA, 1999, op. cit., p. 111.
27 Relatrio do Ministro da Justia de 1850, p. 22. Ver tambm AN, IIIJ7139 (18411849).
28 AN, IJ715 (18641865).
29 AN, IIIJ 719 (1870).
30 AN, IIIJ 716 (1883).
31 Ofcio da Secretaria de Justia ao diretor Belarmino Brasiliense Pessoa de Melo. AN, III J716.
32 AN, IIIJ 719 (1870).
33 Aviso ao Ministrio da Justia, AN IJ 7101 (1882-1884). Quem chama a ateno para o perigo das oficinas como lugar de encontro e incio
de inmeros conflitos PERROT, M., op. cit.
34 AN IJ 7101 (18821884). Vale a pena transcrever a resposta do diretor ao ministro por ocasio da denncia do mdico: tratando de
manter a disciplina e ordem da Casa e ainda mais de corrigir uma falta to grave, praticada por um preso que no se reputava mais doente,
tinha sado da enfermaria e no estava mais em uso de remdios, o meu procedimento no devia ser outro. Se tais precedentes forem
tolerados no se poder mais garantir a segurana do estabelecimento, mesmo porque quase todos os presos so mais ou menos doentes.
Essa imagem dos presos como doentes, preguiosos, mentirosos que se beneficiam do olhar caridoso dos mdicos era argumento bastante
comum entre os diretores da priso na justificativa da aplicao de castigos fsicos ou na implantao de diretrizes mais duras de disciplina.
35 Relatrio de 1869 do diretor Almeida Valle ao Ministrio da Justia, p. 2.
36 Ver: SOARES, Oscar de Macedo (18631911). Cdigo Penal da Repblica dos Estados Unidos do Brasil. Braslia: Senado Federal:
Supremo Tribunal de Justia, 2004, p.147.
37 SANTOS, Myrian Seplveda dos. A priso dos brios, capoeiras e vagabundos no incio da era republicana. Rio de Janeiro: Topoi, Revista
de Histria, v. 5, n. 8, p. 138-169, 2004. BARRADAS, Virgnia Sena. Modernos e desordenados: a definio do pblico da Colnia
Correcional de Dois Rios (18901925). Dissertao de mestrado. PPGHIS/IFCS, 2006. CARVALHO, J. Murilo de. Os bestializados. So
Paulo: Companhia das Letras, 1987.
38 AN, IJ 7134 (18971898); Jornal do Brasil, 5 e 10 de setembro de 1897.
39 Jornal do Brasil, 10 de agosto de 1905.
40 Jornal do Brasil, 20 de janeiro de 1905, primeira pgina.

SOBRE OS AUTORES

Carlos Aguirre professor do Departamento de Histria da Universidade de Oregon e diretor do


Programa de Estudos da Amrica Latina da mesma universidade. autor de The Criminals of Lima and
their Worlds: The Prison Experience (1850-1935). Durham: Duke University Press, 2005. Alm disso,
coeditou The Birth of the Penitentiary in Latin America, 1830-1940. Austin: University of Texas Press,
1996.
Carlos Eduardo M. de Arajo possui graduao em Histria pela Universidade Federal do Rio de
Janeiro (2002), mestrado em Histria Social pela Universidade Federal do Rio de Janeiro e doutorado
pela Universidade Estadual de Campinas. Atua, principalmente, nos temas de histria da escravido,
sistema prisional e relaes raciais.
Gizlene Neder professora da Universidade Federal Fluminense e do Programa de Ps-Graduao em
Histria (UFF) e do Programa de Ps-Graduao em Sociologia e Direito (UFF), desde 2002. autora,
entre outros livros, de Iluminismo jurdico-penal luso-brasileiro: obedincia e submisso (2000),
Editora Revan, Rio de Janeiro.
Marcos Paulo Pedrosa Costa doutorando no Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade Federal de Pernambuco e mestre em Histria pela Universidade Federal da Paraba.
autor do livro O caos ressurgir da ordem: Fernando de Noronha e a reforma prisional no imprio.
IBCCRIM: So Paulo, 2009.
Marilene Antunes SantAnna possui graduao em Histria pela Universidade Federal do Rio de
Janeiro (1999), mestrado em Histria Social pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (2002) e
doutoranda do mesmo Programa de Ps-Graduao.
Paloma Siqueira Fonseca possui graduao (1999) e mestrado (2003) em Histria pela Universidade de
Braslia. autora do texto Presiganga e as punies da Marinha (1808-31), publicado na coletnea
Nova histria militar brasileira, editada pela Fundao Getlio Vargas (2004).
Ricardo Alexandre Ferreira possui graduao (2000), mestrado (2003) e doutorado (2006) em Histria
e Cultura Social pela Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho. professor do
Departamento de Histria da Universidade Estadual do Centro-Oeste do Paran. autor do livro
Senhores de poucos escravos: cativeiro e criminalidade num ambiente rural, 1830-1888.
Thomas Holloway professor titular no Departamento de Histria da Universidade de Califrnia, em
Davis. autor de Polcia no Rio de Janeiro: represso e resistncia numa cidade do sculo XIX. Rio de
Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 1997. Foi professor visitante na Universidade Federal de Santa
Catarina, e pesquisador visitante no Centro de Estudos Afro-Asiticos no Rio de Janeiro.