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O Cavaleiro Dos Meus

Sonhos
One Knight Only

Julia Latham

Inglaterra, 1486
Ela sabia que teria de arriscar a vida. Mas no o corao!
Audaciosa e aventureira, Anne Kendall daria tudo para se juntar ao grupo secreto de
guerreiros conhecido como Irmandade da Espada. Por isso ela concordou com um
perigoso disfarce. Mas ento, sir Philip Clifford, um cavaleiro implacvel e
irresistivelmente bonito, se integrou ao grupo, trazendo memrias de beijos
roubados, de anseios apaixonados e de uma noite em que Anne teria feito qualquer
coisa para pertencer a ele... Anne gostaria de se concentrar na perigosa misso que
tinha pela frente, mas a paixo selvagem e gloriosa que florescia entre ela e aquele
guerreiro indomvel poderia provar que ele era o cavaleiro dos seus sonhos... e das
suas fantasias!

Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Digitalizao e Reviso: Crysty

Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Querida leitora,
Anne uma jovem de origem humilde que, disfarada de nobre, se envolve em uma perigosa
misso junto aos membros de uma irmandade secreta. Durante a jornada, reencontra Philip,
um corajoso cavaleiro que se dispe a proteg-la. A atrao entre eles ainda forte e, enquanto
arriscam a vida pelo rei, precisam decidir se esto dispostos a mudar os planos que tinham
para o futuro...
Leonice Pomponio Editora
Copyright 2007 by Gayle Kloecker Callen
Originalmente publicado em 2007 por HarperCollins Publishers
PUBLICADO SOB ACORDO COM HARPERCOLLINS PUBLISHERS
NY. NY-USA Todos os direitos reservados.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas
vivas ou mortas ter sido mera coincidncia.
TTULO ORIGINAL: One Knight Only
EDITORA Leonice Pomponio
ASSISTENTES EDITORIAIS
Patrcia Chaves
Paula Rotta
Vnia Canto Buchala
EDIO/TEXTO
Traduo: Juliana Barbanogo
Copidesque: Maiza Prande Bernardello
Reviso: Giacomo Leone
ARTE Mnica Maldonado
MARKETING/COMERCIAL Andra Riccelli
PRODUO GRFICA
Snia Sassi
PAGINAO Ana Beatriz Pdua
2009 Editora Nova Cultural Ltda.
Rua Paes Leme, 524 10" andar CEP 05424-010 So Paulo - SP
www.novacultural.com.br
Impresso e acabamento: RR Donnelley

Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Captulo I

Yorkshire, 1486
A primeira vez que a criada Anne Kendall fingira ser uma nobre fora
trancafiada em uma torre e apenas mantivera o disfarce por causa de uma pessoa. E
l estava ela novamente, cavalgando pelas plancies verdes prximas a York, entre os
coloridos pavilhes do torneio, de cabea erguida e trajes finos, transmitindo a
imagem de uma mulher rica e poderosa. Fazia-se passar por lady Rosamond
Wolsingham, filha de um duque e viva de um conde, uma mulher conhecedora de
segredos pelos quais os homens seriam capazes de matar ou morrer.
Anne no parava de pensar um s minuto nos perigos que a cercavam. Mas
tinha seu pequeno cortejo de soldados que se mantinha por perto o tempo todo, bem
como a criada de Rosamond, para dar mais veracidade ao disfarce. Todos a
acompanhavam enquanto passava por entre o grupo de cavaleiros e escudeiros,
damas e serviais, em direo muralha da cidade e estalagem onde se
hospedariam. Ficara uma semana sob a tutela de Rosamond para aperfeioar sua
interpretao, e assim poder visitar o primeiro castelo da lista de pretendentes da
condessa. Graas a Deus, Rosamond tinha um roteiro para a jornada de Anne at
Londres, caso contrrio no conseguiria manter o foco das pessoas nela enquanto
fazia sua viagem secreta.
Mas aquele torneio de Yorkshire no estava nos planos de Rosamond. Ali, a
comitiva poderia cruzar com pessoas que conheciam a verdadeira condessa, e que
perceberiam a farsa. Por isso, Anne aceitou o conselho de seus soldados e comeou a
usar um vu para esconder o rosto. No havia a menor possibilidade de assistir ao
torneio, mas enquanto passava por um campo cercado de uma multido muito animada, ela pde ver dois combatentes em suas armaduras, investindo suas espadas
um contra o outro. A batalha parecia intensa demais para um simples torneio. Um
dos cavaleiros chegou a perder o elmo durante um golpe sofrido, mas apenas
balanou os cabelos castanho-avermelhados que brilhavam ao sol, sorriu, e mesmo
com a cabea descoberta continuou a atacar seu oponente. Era um combatente
brilhante, mas inconseqente, pois pouco se importava com sua segurana.
Anne sentiu um calafrio ao reconhecer o cavaleiro: sir Philip Clifford. Aquele
era um homem que poderia reconhec-la com facilidade, e talvez at cham-la pelo
nome. Ela virou a cabea e deu um forte tapa nos flancos de sua montaria para sair
rpido dali. Mas em seu ntimo ressurgia algo quente e latente, e Anne abominava a

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fraqueza que sentia com relao a isso. No se podia permitir tal distrao,
principalmente com lembranas daquele cavaleiro e do dio que ele evocava dentro
dela.
A taverna, no andar trreo da estalagem, estava abarrotada de homens e
mulheres alegres, sorridentes e bbados, e Philip Clifford queria aproveitar cada
minuto da festa. Naquele dia, ele derrotara todos os seus oponentes, e usava parte do
prmio em dinheiro que recebera para comemorar. Satisfazia-se em manter seu nome
comentado pela sociedade; se aquela seqncia de vitrias continuasse, com certeza,
sua fama chegaria aos ouvidos do rei. Tinha inteno de ser um dos homens de
confiana da realeza, quem sabe seu melhor cavaleiro, e assim viver na corte e
conseguir um bom casamento. O rei assumira o poder um ano antes. E todo rei
necessita de homens em quem confiar... Philip queria ser um deles.
Servir ao rei nunca foi meu verdadeiro objetivo, mas..., pensou, bebericando a
cerveja enquanto puxava a saia de uma criada loira que saracoteava por l. Ela
respondeu ao gesto com um sorriso e uma piscadela. Philip costumava preservar sua
moral, focado em ser to digno quanto os cavaleiros da Irmandade da Espada, o
misterioso grupo de homens que agia apenas em situaes extremas. Crescera
ouvindo as histrias de sua me sobre a incrvel Irmandade e seus valorosos feitos,
mas abandonara o desejo de se juntar a eles. Depois de acompanhar a servio seu
amigo John Russell, que pouco antes havia se casado e se tornado o conde de
Alderley, Philip no recebera o convite para se juntar ao grupo, embora John o tivesse
recebido. Assim sentiu que era hora de comear a agir por conta prpria. Partira
Inglaterra afora, procurando chances de demonstrar seu talento, ganhar algum
dinheiro e, quem sabe, a ateno do rei.
s vezes a solido da jornada o incomodava. Sempre fizera parte de algum
grupo, primeiro soldado, depois cavaleiro, mas naquele momento no estava
submetido a ningum. Por vezes conseguia que uma linda servial tornasse suas
noites mais agradveis, mas at isso comeou a perder a importncia. Queria que sua
vida tivesse um sentido. Ento, quando a criada voltou a ateno outra vez para ele,
colocando as mos em seus ombros, ele apenas sorriu, sem fazer nenhum tipo de
convite moa.
Muitas mulheres passavam roando-se nele, at a esposa de um mercador,
mas Philip apenas fazia charme e sorria para elas. At que resolveu agarrar uma
delas pela cintura e coloc-la sentada em seu colo. Ouviu-se um urro de aprovao, e
ele inclinou-se sorridente para analisar a presa. Porm, para sua surpresa, ela usava
um vu que o impedia de enxergar-lhe o rosto com clareza. Via apenas cabelos
negros bem escovados e presos sob um pequeno chapu. Por trs do vu conseguia
visualizar olhos tambm negros, grandes e incompreensveis.
Ao reconhec-la, encheu-se de desejo. Era Anne Kendall! No a via fazia vrias
semanas, mas seu corpo lembrava-se muito bem dela. Quando a conheceu, acreditava
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que fosse lady Elizabeth Hutton, e de novo estava vestida com tanta elegncia quanto
naquela ocasio, com uma longa saia de seda. As vestes dela deslizavam por suas
pernas, suas coxas a acomodavam, seus braos a seguravam como se fossem amantes.
Ela era ao mesmo tempo delicada e forte, uma mulher que conseguira enganar um
visconde por vrios dias para impedi-lo de desposar Elizabeth. Era um desperdcio
que fosse apenas uma servial. Antes que pudesse formular qualquer pergunta, ela
encostou um dedo em seus lbios e ofereceu-lhe um sorriso atrevido.
Bem, senhor cavaleiro, por acaso est tentando conquistar um espao em
minha cama?
Philip arqueou uma sobrancelha, surpreso, mas no pde responder porque
um homem a arrancou de seu colo e o ameaou com um punhal no pescoo. Ainda
sorrindo, ele levantou as mos vazias.
No tenho nenhum problema com voc, amigo!
Fique longe dela! o homem resmungou. Era um sujeito de meia-idade,
mas parecia bastante experiente em batalhas. A condessa no para voc!
Talvez ela queira ter o direito de escolher Philip respondeu, sob
aprovao de todos os presentes.
Ele ainda arriscou um olhar para Anne, mas ela apenas sorriu com malcia e
balanou a cabea, enquanto dois homens armados a tiravam do salo. O primeiro
ainda continuou com Philip, encarando de forma ameaadora todos ao seu redor;
depois embainhou o punhal e saiu.
Os companheiros de farra de Philip ficaram boquiabertos, e ele arriscou um
gracejo:
Ela no sabe o que est perdendo, no ?
Ele se obrigou a participar do riso que ecoou pelo salo. Sir Peter, um de seus
oponentes no torneio, o corrigiu:
Ao contrrio do que pensa, acho que ela j conhece algumas coisas da
vida... Lady Rosamond viva, j ouvi falar dela.
Philip manteve o sorriso no rosto, prestando ateno ao que o cavaleiro lhe
contava.
Quem era o marido?
O conde de Wolsingham. Morreu em um trgico acidente, bem jovem. Lady
Rosamond uma mulher sem igual; enriqueceu por seu prprio mrito. Ouvi dizer
que est em uma jornada procura de novo marido.
Philip lanou um olhar para a porta por onde Anne desaparecera. Em que
confuso ela teria se metido dessa vez?

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Anne entrou depressa em seu pequeno quarto e se deparou com Margaret,


criada de lady Rosamond, esticando sua camisola sobre a cama. A servial, mida e
sardenta, de cabelos castanho-claros, fitou-a espantada. Ao ver os trs soldados
escoltando-a, Margaret deu uma tossidela sem-graa e escondeu a roupa em suas
costas. Anne riu da reao da criada, mas parou ao ver a expresso carrancuda de sir
Walter, o capito de sua pequena guarda.
O espao do aposento era quase totalmente tomado por uma cama, um ba
com roupas de cama extras e uma pequena lareira. O pouco que sobrava foi preenchido pela fora dominadora que emanava de Walter. Era um homem grisalho, longe
da juventude, mas no to perto da velhice. Os cabelos eram curtos e acinzentados, e
aparentava ter sempre a barba por fazer, mesmo que tivesse acabado de barbear-se.
Seus ombros eram largos como os de um guerreiro, o que fazia Anne imaginar o tipo
de vida que ele levava quando no estava servindo Irmandade da Espada. Decerto
estava acostumado a comandar. Anne nem sequer sabia os sobrenomes dos cavaleiros
de sua escolta. A Irmandade prezava o anonimato.
A senhorita deveria ser mais cuidadosa em um lugar to pblico! Walter
a repreendeu com severidade.
Os outros dois cavaleiros, sir David e sir Joseph, sentaram-se nos bancos, um
de cada lado da porta, cruzaram os braos no peito e tentaram parecer to severos
quanto Walter.
Sir Walter Anne comeou a falar com calma , o que eu poderia fazer?
Fiz minha parte. Sei que deveramos ter evitado York, mas foram as chuvas fortes que
nos foraram a parar aqui.
Mas o torneio...
Sim, eu sei, o torneio no estava em nossos planos. Mas eu estava coberta
pelo vu. Alm do mais, iremos embora amanh bem cedo.
Por um momento, Anne pensou em mencionar Philip, mas logo desistiu.
Quem sabe ele no a tivesse reconhecido... Ou ser que s estava envergonhado pela
maneira como a tratara quase dois meses antes? Tinha esperana de que estivesse.
Jovens pajens entraram no quarto com a tina e a gua quente que ela pedira,
passando, incertos, por entre os sisudos cavaleiros. Anne deu a cada um dos servos
um sorriso e uma moeda, e pediu para no ser incomodada at a manh seguinte.
Enquanto os cavaleiros deixavam o local para se recolher, em aposentos de
ambos os lados do quarto de Anne, David, um homem loiro e to alto que tinha que
se abaixar para passar pelas portas, voltou-se para ela:
Lady Rosamond, lembra-se de qual a melhor maneira para se proteger?
Anne olhou ao redor e encontrou o que precisava.

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Prometo colocar aquele ba atrs da porta.


Muito bem!
David sorria pouco. Todos os cavaleiros cumpriam suas obrigaes de maneira
muito sria e gestos de delicadeza tinham que ser praticamente arrancados.
Era difcil viajar com eles. A Irmandade devia t-los treinado para focar
sempre em suas misses e no estreitar as relaes. Nada de sobrenomes,
brincadeiras ou acompanhantes. Sem ligaes emocionais, ningum sairia ferido.
Anne compreendia, mas a situao trouxe tona pensamentos sobre Philip, que no
momento estava em algum lugar naquela mesma estalagem. Na ltima vez em que
haviam estado juntos, ela se sentia solitria demais para tomar decises inteligentes.
Margaret a ajudou a desamarrar o vestido.
Precisa de algo mais, milady?
Ela era jovem, um pouco fria e distante, mas bastante zelosa por saber que
aquele disfarce ajudaria sua senhora, a verdadeira lady Rosamond. Apesar de ter
hesitado em chamar Anne de milady no comeo, com o passar do tempo fora se
acostumando. Mas Anne entendia que Margaret a enxergasse apenas como uma
pobre substituta de sua senhora. Em troca de seus prstimos, a criada exigira dormir
sozinha em um quarto. Afinal, Anne e ela eram da mesma classe social, ambas meras
serviais. Os Irmos, embora relutantes, tinham acabado aceitando a condio.
No, Margaret, pode ir se deitar. Obrigada pela ajuda Anne respondeu.
Quando a criada se retirou, Anne empurrou o pesado ba at a porta,
indignada consigo mesma por se sentir to abalada. No queria pensar em Philip. Ele
era uma conexo com o passado, com a ocasio em que vislumbrara pela primeira
vez que poderia ser til, evitando um casamento no desejado para Elizabeth. Ela
tambm era til agora, e to importante quanto antes. Tinha uma misso e um
objetivo, e era muito bom se sentir assim.
Naquela poca, achara que Philip tambm precisava dela, e dividira com ele
seus sentimentos mais profundos, uma paixo arrebatadora que lhe roubava a
sanidade e o amor prprio. Lembrou-se do quanto estivera vulnervel, a rejeio de
seus pais fazendo-a sentir-se revoltada e sem rumo. Precisava parar de pensar nisso.
A tina era maravilha, funda o suficiente para uma mulher mergulhar at o
pescoo na gua tpida. Anne ensaboou-se com calma e recostou-se para aproveitar o
calor da gua. Fechou os olhos e deixou os pensamentos vagar.
De repente, algo se mexeu na janela. Assustada, ela abriu os olhos e viu um
dos lados da cortina se abrir. Em seguida, um p apareceu no batente. Sobressaltada,
ela se sentou, puxando a toalha de linho para encobrir os seios.
No a primeira vez que isso acontece!, pensou, enraivecida.

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Outro p apareceu, depois uma mo segurando a beirada da janela, e por fim


um rosto. Embora a luz da vela fosse insuficiente para que enxergasse com clareza,
soube de pronto quem era o visitante. Seu corao traioeiro comeou a bater
descompassado.
Philip Clifford!
Ele se inclinou, colocou a cabea dentro do dormitrio e, rindo, perguntou:
Posso entrar? No v atirar o contedo do urinol na minha cabea...
No poderia apenas ter batido na porta?! Anne vociferou, afundando na
tina o mximo que pde. A toalha e a gua escondiam-lhe o corpo nu, mas ainda
assim ela se sentia exposta.
Eu no bati da ltima vez...
Da ltima vez eu era uma prisioneira, desesperada por companhia... E no
estava tomando banho!
Philip entrou no quarto, mas no se aproximou muito da tina, para alvio de
Anne.
Pois , foi por isso que vim... No para v-la tomar banho, embora deva
confessar que este um bnus bastante interessante.
O cavaleiro baixou o olhar para seu rosto, e Anne tentou vislumbrar o que ele
poderia estar enxergando.
A senhorita uma prisioneira outra vez... lady Rosamond?
A voz dele agravou-se com a suspeita. Sarcasmo? Preocupao? Anne no o
conhecia to bem para perceber a diferena... Mas conhecia o gosto de seus beijos, e
os milagres que aquelas mos faziam em seu corpo. Respirou fundo para tentar se
livrar das lembranas.
Estou aqui de muito bom grado.
Tambm estava da ltima vez que nos vimos, mas ainda assim era uma
prisioneira.
Os soldados so meus guardies, no meus carrascos. Muito obrigada pela
preocupao, sir Philip, mas pode ir embora agora.
Em vez de obedecer, ele andou em direo claridade da vela, permitindo que
Anne enxergasse sua forma fsica. No era um homem de traos delicados; o rosto era
anguloso, o maxilar quadrado, e a boca grande e carnuda. O corpo, embora
musculoso, era mais magro do que o de vrios de seus oponentes que, portanto, o
subestimavam.
Anne imaginou que muitos homens pensavam que apenas seus corpos mais
pesados seriam o suficiente para derrot-lo, mas Philip era forte e gil, e ela sentiu

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um calor embaraoso ao lembrar-se da cena na taverna, de como ele a arrastara para


o colo na frente de todos... E tambm de como ele a visitara em segre do por vrios
dias no Castelo Alderley, enquanto era mantida prisioneira, em um jogo de poder e
seduo no qual fora inconseqente o suficiente para gostar de participar.
E naquele momento l estava ele, encarando-a com os sagazes olhos verdes,
reluzentes como um gramado iluminado pelo sol. Por que diabos ela se sentia to
intimidada com sua presena? Sabia bem at onde podiam chegar... Para Philip o que
acontecera tinha sido apenas uma diverso, nada mais do que isso.
E ento, l estava ela, nua. Ele no teria coragem de tirar proveito disso... Ou
teria? Anne sentiu-se inquieta. Elizabeth Hutton, a quem servira desde a infncia e
que se casara com o melhor amigo de Philip, lhe contara que lorde Alderley fora
convidado para se juntar Irmandade da Espada, e ele no. Embora externamente
parecesse o mesmo homem bem-humorado de sempre, sentia que Philip mudara
depois disso, como se a recusa da Irmandade tivesse mexido com seus sentimentos
mais ntimos.
O que ele faria se descobrisse que ela havia sido convidada para trabalhar para
a Irmandade?
Apesar de ainda no ser um membro, Anne planejava se tornar um ao final
daquilo tudo. Preparava-se para convenc-los de que tinha talento suficiente para ser
a primeira mulher entre os Irmos. No podia dizer nada a Philip sobre isso ou sobre
sua misso, pois prometera guardar o segredo de lady Rosamond.
Philip, de repente, aproximou-se da tina, colocando as mos na beira enquanto
a fitava. Uma frustrante sensao de calor tomou conta dela. O cavaleiro j presenciara muito mais do que a viso de seu corpo nu, beijara-a to intimamente que
Anne ainda sentia-se estremecer com a lembrana. Forou-se a ignorar tais sensaes,
e como no podia afundar ainda mais na gua, encarou-o com frieza e procurou
manter o tom de voz.
Por que ainda no foi embora?
No posso deix-la aqui assim, se fazendo passar por outra pessoa.
No estou...
No menospreze minha inteligncia, condessa. No isso que est fingindo
ser? Apontou para o vestido pendurado em um gancho na parede. Esses trajes
finos obviamente no so seus!
Anne mordeu o lbio e arregalou os olhos. O que mais poderia fazer, a no ser
contar-lhe a verdade? Ele poderia sem querer arruinar tudo para ela... e para lady
Rosamond. Se sua verdadeira identidade chegasse ao conhecimento de pessoas
erradas, ento a condessa estaria realmente em perigo. Pensou que talvez ele se
contentasse com apenas uma parte da verdade. Seu olhar encontrou as ris verdes,

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

implorando por sinceridade; a gua estava ficando gelada, e era difcil manter a
compostura enquanto seus joelhos tremiam de frio, ainda mais sendo observada por
um homem que sabia bem como transformar o olhar em uma verdadeira arma de
seduo.
Ah, sim, as roupas... Elas pertencem a outra mulher, lady Rosamond
Wolsingham.
o que me disseram.
Algum no salo sabe quem eu sou?! ela perguntou, atnita e
preocupada. Ningum aqui deveria conhecer essa identidade.
Philip arregalou os olhos.
E voc escolheu York deliberadamente?
No fui eu... comeou a dizer, mas calou-se, de sbito.
Lorde Alderley sabe disso?
Ela hesitou e percebeu que estava se traindo. Sentiu um calafrio, o que Philip
notou. Inclinando-se, ele murmurou:
Prometo que vou deix-la sair da tina se me contar tudo.
Est me desafiando a levantar? ela perguntou, colocando as mos na
borda como se fosse se pr em p. Era uma atitude arriscada e audaciosa, mas ela no
tinha nada a perder; nenhum dote, nenhum futuro, apenas aquele disfarce.
Philip endireitou o corpo.
Voc vai morrer congelada se permanecer a.
Bem, e a culpa vai ser...
Tenho sua palavra que vai me dizer a verdade?
Sim.
Parte dela, Anne pensou.
Philip permaneceu ao lado da tina, olhando para Anne submersa na gua
cheia de espuma. Naquele momento, o tempo pareceu parar: as mos dela segurando
na borda, gotculas deslizando dos ombros at os seios escondidos nas bolhas de
espuma. Ela no tinha idia do quanto ele podia ver-lhe do corpo, e Philip no tinha
a menor inteno de deix-la saber. Era difcil manter a expresso de imparcialidade
quando podia enxergar vagamente os mamilos rosados, e uma sombra escura onde
as coxas se encontravam.
Ah, ele j provara a maciez daquele pele alva, tendo, inclusive, estado entre as
coxas sensuais, mas sua honestidade o havia impedido de ir at o fim. Desde ento
seu desejo por ela nunca o deixara em paz, ficando escondido no canto mais obscuro

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

de sua mente, esperando a chance de vir tona e consumi-lo.


Voc precisa se virar... Anne disse, erguendo o rosto para encar-lo com
firmeza.
Philip foi at a janela e ficou olhando para o estbulo iluminado apenas por
uma tocha. Podia ouvir Anne se mexendo, o barulho da toalha de linho com que se
enxugava, e o rudo das roupas sendo colocadas.
Pronto, estou vestida!
Quando ele se virou, Anne estava sentada em frente lareira, usando uma
camisola branca com fitas amarelas que cobria suavemente a pele alva e parecia
flutuar nas curvas delicadas de seu corpo. Escovava os cabelos, prxima ao fogo,
soltando os cachos para sec-los. Nunca a vira de cabelo solto, embora j tivesse at
sonhado com isso. Como criada, Anne precisava mant-lo sempre preso. Mais uma
vez se viu fascinado por ela: cabelos to negros que a claridade chegava a deix-los
azulados; os olhos eram to escuros quanto os cabelos, e cheios de segredos. A pele,
por outro lado, era alva e uniforme, e os lbios, naturalmente rosados.
No vai fazer nada a no ser ficar a me encarando? ela perguntou
baixinho.
Estou decidindo se posso acreditar em voc.
Eu nunca menti.
Anne parou de falar quando Philip arqueou uma sobrancelha. Ruborizada,
voltou a olhar para o fogo e continuou a mecnica escovao dos cabelos.
Tudo bem, eu menti sim corrigiu-se , mas foi por uma boa causa.
Salvei a vida de minha senhora ao me passar por ela trancafiada na torre, deixando-a
livre para encontrar uma maneira de se salvar. Tambm ajudei lorde Alderley, no
foi? Alm do mais, voc tambm mentiu!
Concordo. Ambos fizemos o que tinha de ser feito por nossos amigos. Eu
tambm fingi ser outra pessoa.
Voc fingiu ser um excelente servial.
Anne sorria com calma, dando a impresso de que estava sempre no controle,
nunca incomodada com nada. Philip passou a imaginar que tipo de treinamento uma
criada como ela teria tido para chegar quele ponto, to talentosa ao fingir ser algum
superior sua real condio social. Sabia que Anne fora criada o educada com lady
Elizabeth, e que as duas mantinham uma amizade muito maior do que a mera relao entre uma dama e sua aia. Ainda assim havia algo mais em Anne. Ela exalava
autoconfiana, e isso ainda o intrigava. Queria conhec-la melhor.
Philip se aproximou mais, mal conseguindo se controlar. A cada escovada que
Anne dava nos cabelos, ele podia sentir o aroma da essncia de flores que ela usara.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Seria to mais fcil se simplesmente esquecesse seus questionamentos... Apoiou-se no


consolo da lareira e a encarou.
Pois bem, por que est fingindo ser lady Rosamond?
Porque ela me pediu.
Voc a conhece?
Ela foi dama de companhia da me de Elizabeth quando eu ainda
trabalhava no Castelo Alderley.
Por que uma mulher nobre necessitaria de tal favor?
Anne mantinha o olhar fixo no fogo, o que o deixava ainda mais intrigado.
Milady deve ter suas razes. O fato que estou viajando para Londres,
entrevistando maridos em potencial pelo caminho.
Entrevistando maridos em potencial? Philip zombou. Com certeza
voc no sabe que tipo de homem agradaria lady Rosamond!
Ela me deu uma lista.
Pois ainda assim suspeito de algo mais srio que isso, e acho que John sabe
do que se trata.
Anne o encarou com tamanha segurana que chegou a impression-lo.
Por que pensa que lorde Alderley estaria envolvido?
Porque voc hesitou quando eu perguntei se ele sabia de alguma coisa. Ou
isso tem algo a ver com sua esposa ou com a Irmandade da Espada da qual faz parte.
E em ambos os casos, ele saberia.
Mencionar a Irmandade encheu o quarto de uma tenso que at ento no
parecia to bvia para Philip. Naquele momento, ele teve a certeza de que a
Irmandade estava envolvida na encenao, embora Anne meneasse a cabea,
negando.
Oh, sim, a Irmandade da Espada... ela atalhou, rindo com sarcasmo.
Philip estava impressionado com a habilidade daquela mulher em dissimular.
Sim, senhora, a Irmandade! Eles sabiam sobre seu disfarce no caso de lady
Elizabeth. Quem mais poderia pensar em voc para este caso?
Elizabeth contou a lady Rosamond que...
Lady Elizabeth jamais a colocaria em uma situao arriscada como esta por
vontade prpria, Anne. bvio que isso tudo foi algo que outras pessoas pediram a
voc para fazer, e voc aceitou.
apenas uma brincadeira, uma travessura! Nada perigoso.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Ento por que h cavaleiros armados escoltando-a o tempo todo? Onde eles
esto agora?
Anne empinou o nariz em sinal de obstinao.
Em seus aposentos, um de cada lado do meu.
Ento os famosos membros da Irmandade da Espada no me ouviram
invadir seu quarto?
Philip, quem imaginaria que algum poderia descer do telhado at quatro
andares antes do cho?
O cavaleiro sorriu, triunfante, e s ento Anne percebeu que, sem querer,
havia esclarecido sua dvida.
Quero dizer, os guardas... tentou corrigir-se rapidamente, mas era tarde.
Os Irmos.
Philip chegou a sentir um aperto no peito ao se dar conta de que os Irmos
tinham convidado outra pessoa que ele conhecia para uma misso. Anne era capacitada, e ele no invejava a oportunidade que lhe fora concedida. O que o incomodava
era o fato de que, fazia pouco tempo, ele mesmo havia conhecido alguns dos
membros, com os quais treinara, e ao lado de quem lutara. Achava ter conseguido
provar seu valor, mas eles tinham resolvido convidar seu amigo John, o ento conde
de Alderley, para se juntar ao grupo, e o haviam deixado de fora. Embora com
dificuldade, decidira desistir do sonho de ser um membro da Irmandade.
No estava disposto a passar a vida toda tentando se mostrar merecedor de
um lugar em meio quele misterioso grupo.
Mas por que a Irmandade teria se envolvido com Anne? Certamente no seria
para algo inofensivo.
Ento os Irmos a esto escoltando numa falsa jornada procura de um
marido... Philip ponderou.
Anne apenas suspirou, continuando a lenta escovao dos cabelos.
E voc est se passando por lady Rosamond a pedido dela, porque a dama
no poderia cuidar disso sozinha...
Anne concordou.
No acredito que tenha aceitado essa situao sem saber qual o
verdadeiro problema!
Philip ajoelhou-se diante dela, e Anne foi obrigada a encar-lo. Arregalou os
olhos ao perceber o quanto estava prximo, ainda mais quando ele colocou as mos
em seus joelhos.
O que est acontecendo Anne? No pense voc que vou deix-la numa
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

situao como esta. Devo muito a John e Elizabeth. Respeito suas habilidades, mas
no consigo entender por que est se arriscando tanto! Com certeza, alguns nobres de
sua lista se sentiro muito ofendidos quando descobrirem que foram enganados!
Anne empinou o nariz outra vez.
Ningum vai descobrir! Treinei muitos dias com lady Rosamond. Aprendi
muito bem seus trejeitos e a maneira como se comporta.
E por que tanto profissionalismo para apenas uma brincadeira, uma
travessura?
A falsa condessa abaixou o olhar para o prprio colo e permaneceu em
silncio.
Philip tomou-lhe as mos entre as suas.
Voc sabe por acaso o que os homens esperam de uma viva experiente?
Como vai lidar com isso?
Anne libertou-se das mos tentadoras.
Da mesma forma como lido com qualquer homem que tente ultrapassar os
limites! respondeu, consternada.
Assim como lidou comigo? Anne respondeu por entre os dentes:
Como ousa?! Fez uma pausa e respirou bem fundo para voltar razo.
Lady Rosamond selecionou homens que no a conhecem.
Pior ainda! Como ela pode prever a forma como estranhos se comportaro
com voc?
Philip, vamos parar por aqui... Anne implorou. Voc no vai me fazer
desistir. Isto muito importante, e eles no tero xito sem mim.
Ter xito em qu, meu Deus?
Philip agachou-se, mantendo o rosto de Anne entre as mos. Sabia que no
fundo estava se aproveitando da atrao que existia entre eles, mas precisava descobrir a verdade e mant-la a salvo. Tentava convencer a si mesmo de que era o que
devia a John e Elizabeth, mas no fundo sabia que era mais do que isso. Tinha medo
de que algum estivesse se aproveitando da ingenuidade de Anne. Devia isso a ela
pelas liberdades que tomara semanas antes.
Os dois se entreolharam por alguns minutos. A luz da lareira iluminava
metade do rosto de Anne, deixando o outro lado na escurido. Philip pde sentir o
pulso dela e as rpidas batidas de seu corao. Viu-a estremecer quando acariciou a
pele macia e a abraou. Ento achou melhor se esquivar.
Voc no pode contar nada a ningum ela disse.
Philip concordou. Parecia enfim estar prximo de entender tudo.
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

A vida do rei corre perigo!


Ele se sentou nos calcanhares, atordoado e confuso. Foi a vez de Anne
confort-lo, tocando-o nos ombros.
Prometa, Philip, jure por tudo o que h de mais sagrado, que o que vou lhe
contar no sair deste quarto.
Eu prometo.
H algumas semanas, em um torneio em Durham, lady Rosamond escutou
trs homens discutindo uma conspirao contra o rei Henrique.
Eram seguidores do rei Ricardo? Embora tenha sido Henrique quem o
matou em batalha, pode ser que se sintam os verdadeiros herdeiros do trono.
Lady Rosamond no sabe os motivos por que no conhece aqueles homens.
Ela pde ver-lhe os rostos, mas no sabe seus nomes. Anne levantou-se e se
distanciou.
Philip tambm se levantou, franzindo o cenho enquanto refletia sobre aquele
dilema. Estava chocado, mas sentia dificuldade para raciocinar enquanto prestava
ateno a Anne caminhando pelo dormitrio com graa, a barra da camisola
ondulando ao redor de suas pernas. Era bastante alta para uma mulher, mas suas
curvas eram proporcionais e provocantes.
Ento lady Rosamond precisa informar o rei sobre isso e, como no conhece aqueles
homens, pois apenas os viu, ter de identific-los pessoalmente, concluiu.
Lady Rosamond corre algum perigo porque os homens a viram? Philip a
encarou, tentando entender onde Anne entrava na histria. Por acaso voc est
sendo usada como isca para os traidores?!
No! O olhar dela era sincero. Jamais me colocariam em tal perigo.
Lady Rosamond tem certeza de que os traidores no a viram, nem imaginam o que
ela sabe. A Irmandade no quer que nada d errado, ento est escoltando-a at
Londres em segredo; mas ela no podia simplesmente "desaparecer" da sociedade
logo aps ter anunciado sua procura por um novo marido.
E foi ento que resolveram pedir sua ajuda...
Anne concordou com um sorriso de alvio.
Anne Philip murmurou, aproximando-se dela , bvio que voc se
sentiu orgulhosa com o convite. Seu talento para se passar por outras mulheres deve
t-los impressionado.
Em vez de se sentir lisonjeada com o comentrio, Anne parecia ainda mais
retrada.
Mas ser que no consegue perceber o quanto isso perigoso? ele

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

continuou. Voc est exposta enquanto lady Rosamond se esconde. Desconhece o


que estes traidores esto sabendo. Veja s, eu poderia muito bem ser um deles e ter
entrado pela janela sem que ningum me impedisse.
Est errado, Philip. Estou aqui justamente para distrair as pessoas do
desaparecimento da condessa, para que ningum desconfie do que ela est sabendo.
Nem sequer destinaram uma tropa inteira para proteg-la!
No poderiam! Se eu aparecesse com uma tropa de soldados, sem mais
nem menos, seria muito suspeito! Todas as atenes se voltariam para lady
Rosamond, no mesmo?
Mas uma escolta com apenas trs soldados, Anne?!
Trs cavaleiros, membros da Irmandade da Espada, qualificados e
treinados. Eram quatro, mas um deles quebrou a perna em uma queda e teve de ser
mandado para casa.
Ao terminar de falar, ela se lembrou da frustrao de Walter ao ter que mandar
de volta um de seus homens. Contatar outro membro da Irmandade levaria muito
tempo e, apesar de nunca demonstrar nenhum tipo de sentimento, ela sabia que o
capito estava bastante preocupado com a segurana de todos. Agora, por ironia do
destino, l estava Philip, um cavaleiro qualificado, que j havia trabalhado para a
Irmandade... Anne quase gritou de desespero ao pensar em passar o dia todo ao lado
dele, arriscando-se a ter uma recada. Era melhor no contar a Walter sobre ele.
Precisava permanecer firme em sua misso. O que sentia por Philip s atrapalharia
seu caminho.
Mas e se algum for ferido ou morto porque no h homens suficientes na minha
escolta?, ponderou, suspirando. Deveria contar a Walter sobre a visita de Philip, e
deixar a deciso por conta dele? Concluiu que seria o melhor a fazer, apesar de
desejar que Walter o recusasse! Se Philip se juntasse a eles, fatalmente acabaria
descobrindo seus planos de se tornar a primeira mulher membro da Irmandade. Ser
que tentaria impedi-la?
Philip, confio na minha capacidade de cumprir a misso.
E s por isso devo ignorar tudo o que me contou?
Anne colocou as mos no peito dele.
Voc me deu sua palavra! lembrou-o. Pretende quebr-la e contar
tudo isso para algum?
No, claro que no! Mas no posso continuar minha prpria jornada
assim, preocupado com voc e sem notcias.
Oh, sim, certamente est preocupado, assim como quando me seduziu em Alderley!
Anne no conseguia se livrar daquela lembrana que tanto a magoava.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Vai ficar hospedado aqui?


S mais alguns dias.
Ento prometo que entro em contato se precisar de algo. Pegou-o pelo
brao e o conduziu at a janela. Quando ameaou empurr-lo, ele a segurou.
Sabe que no estou preocupado com voc apenas por remorso pelo que
aconteceu entre ns, no sabe?
Anne ruborizou.
Sim, eu sei...
Por um breve momento, ambos ficaram em silncio. Depois, Anne tentou se
livrar dele outra vez, mas Philip segurou-a com mais fora, encostando seu corpo ao
dela.
Anne...
No, no faa isso! ela o repreendeu, consternada. Eu jamais deveria
ter imaginado que poderia ser mais do que uma simples criada para voc!
Anne, voc no...
Acredite em mim, sou-lhe grata por ter tido a hombridade de me dizer que
no se casaria comigo antes de consumarmos aquele ato.
E por que no sinto orgulho nenhum por isso?
Ao menos voc foi honesto!
Na ocasio em que Anne se vira nua, aninhada nos braos fortes, to perto de
se entregar a ele, a revelao a fizera se sentir humilhada e furiosa. Mas quando tinha
se afastado e se acalmado, sentira-se grata por saber a verdade antes de se apaixonar
perdidamente, ou pior, antes de entregar-se a ele.
Tenho certeza de que se sair bem em sua procura por uma mulher nobre
para se casar ela continuou, antes de conseguir se esquivar e sair de perto dele.
Voc aceitaria um pedido de desculpas?
O assunto est encerrado para mim.
Ento por que continuo achando que no?
O que mais posso dizer para convenc-lo a ir embora? Anne comeava a se sentir
acuada.
Philip meneou a cabea, como se tivesse o dom de ler pensamentos, subiu no
peitoril da janela e se agarrou ao n da corda que vinha do telhado. Virou-se para
Anne.
Por favor, me avise se precisar de mim, lady Rosamond.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Ele tomou impulso no parapeito da janela e segurou a corda. Anne sentiu um


frio na espinha s de imaginar o que aconteceria se ele casse no cho, quatro andares
abaixo, mas apenas uniu as mos em uma prece e ficou olhando.
Philip jogou as pernas para o lado e foi descendo pela corda at atingir uma
altura segura para saltar. Uma vez no cho, comeou a escalada para o telhado, por
um lugar onde no podia ser visto.
Anne ficou na janela at perceber a corda sendo puxada para o telhado antes
de desaparecer. Ela fechou as cortinas e ficou parada, olhando o aposento deserto. A
princpio, pensou no luxo que era no ter que dividir o quarto com ningum. A nica
vez que gozara de tal regalia fora ao ser mantida trancada na torre e, claro, no tinha
sido nem de longe a mesma coisa. Nas noites que haviam antecedido aquela jornada,
dissera a si mesma que era uma viva rica e renomada, que podia fazer o que
quisesse, inclusive dividir o quarto com quem bem entendesse; pensar assim fazia
parte da preparao para se tornar lady Rosamond. Mas, de repente, a ausncia de
Philip fez o quarto parecer frio e solitrio... Odiava se sentir daquele jeito, uma
mulher sozinha e desesperada.
No, no estava desesperada! Tinha um projeto para sua vida, e Philip no
fazia parte dele. Tudo que queria provar para a Irmandade era que podia ser um
membro valoroso, de grande ajuda e, acima de tudo, permanente. E se tivesse que
conviver com Philip para isso, o faria sem problemas!
Anne dormiu mal aquela noite. Antes mesmo de amanhecer estava acordada e
vestida, e j tinha dado um lao meio desajeitado no vestido.
Milady? Margaret, que costumava acord-la, bateu porta antes de
entrar. Levantou cedo, milady!
Preciso falar com sir Walter. J comecei a arrumar minhas coisas. Se puder
terminar, eu agradeo. Voltarei o mais breve possvel.
Sim, senhora.
Anne estava quase pedindo para que Margaret fosse menos formal, mas
percebeu que seria imprudente faz-lo. O uso dos ttulos fazia com que todos se
lembrassem do quanto era importante que Anne parecesse ser quem dizia ser.
Suspirando, foi at o quarto ao lado e bateu porta.
Sir Walter apareceu, to carrancudo que quase a fez dar meia-volta.
Milady? ele a cumprimentou, arqueando a sobrancelha.
Sim, eu sei, acordei muito cedo. Posso falar com o senhor em particular?
No adequado a uma mulher nobre o...
Anne entrou no quarto sem mais delongas.
Mas eu sou uma viva, acostumada a fazer o que quero. Pouco me importa
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

o que os outros vo pensar sobre meu comportamento.


Ele fechou a porta devagar.
Sim, claro!
O aposento era ainda menor que o dela, mas ele o ocupava sozinho, j que sir
James deixara a comitiva por causa da perna quebrada. Anne parou perto da cama, j
arrumada, e respirou fundo.
Sir Walter, se o senhor pudesse substituir sir James, faria isso?
Ele a encarou, alisando o queixo recm-barbeado.
Claro que sim, mas at a Irmandade mandar um substituto j teremos
chegado a Londres. Portanto, melhor seguirmos com apenas trs guardas. J no
tnhamos conversado sobre isso?
Sim. Porm, achei que seria interessante lhe contar que h outro cavaleiro
hospedado aqui, e que ele j esteve em uma misso com a Irmandade antes.
Walter cocou a cabea, intrigado.
E como reconheceu um membro da minha Irmandade?
Ele no um dos membros da sua Irmandade. O senhor se lembra do
homem que me puxou para o colo ontem?
Sim, eu me lembro. A voz de Walter assumiu um tom ainda mais srio;
Anne achou que ali comeariam os protestos, mas ele apenas esperou que ela
continuasse a falar, demonstrando um ar cada vez mais desaprovador.
Ento, eu o conheo de outro lugar. Mais do que isso, ele me reconheceu.
A expresso no rosto de Walter no mudou, mas os olhos deixavam claro que
estava surpreso.
Como sabe?
Ele esteve em meus aposentos ontem noite.
E como ele conseguiu entrar se a senhorita colocou o ba atrs da porta
conforme orientamos?
Pela janela.
Walter franziu o cenho.
E a senhorita no gritou por socorro?!
Ele meu conhecido, sir Walter. Seu nome Philip Clifford. Era o homem
de confiana de lorde Alderley e j atuou em uma misso com os Irmos.
Mas no um de ns.
No, de fato no .
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

J ouvi falar de sir Philip. Fui informado sobre seu passado.


mesmo? Anne perguntou, intrigada.
A senhorita concubina dele?
Anne deu um passo para trs, chocada com a pergunta. Tinha esperanas de
que o rubor que aparecia em seu rosto fosse por causa dessa reao, e no por seus
prprios sentimentos de raiva e culpa.
No, nem pense nisso! Ele veio ao meu quarto preocupado por eu estar
abaixou o tom de voz me passando por lady Rosamond.
E o que disse a ele?
Anne empinou o nariz.
Tentei dissuadi-lo, mas ele percebeu que havia algo errado. Por fim, achei
que se no contasse tudo, sir Philip tentaria descobrir sozinho e poderia colocar
nossa misso em risco.
Walter fechou os olhos e falou por entre os dentes:
Ento esse estranho sabe de tudo!
Ele sabe o que eu sei... O que, convenhamos, no tanto assim. Anne
continuou: Achei melhor contar o que est acontecendo. Afinal, foi ele quem
ajudou a me resgatar do cativeiro e unir lady Elizabeth e lorde Alderley, seu amigo e
atual membro da Irmandade. Ela suspirou.
H motivos para que sir Philip no seja um de ns.
Anne ficou em silncio, esperando que Walter no aceitasse a ajuda de Philip.
Sentiu-se um pouco culpada ao saber que a Irmandade tinha restries a ele.
Em primeiro lugar, sir Philip no se mostrou um homem digno Walter
afirmou. Alm disso, a reputao dele de ser um homem que corre riscos inaceitveis, que no pensa antes de agir, est se espalhando cada vez mais. Essa no a
conduta apropriada para um Irmo; o fato de ter invadido seus aposentos ontem
noite apenas prova o que digo.
E como o senhor sabe de tudo isso?
Sou informado sobre tudo que diz respeito senhorita.
O senhor se informa tambm sobre a histria de todas as pessoas que j
passaram pela minha vida?
Walter no respondeu. Anne colocou as mos no quadril, frustrada, tentando
imaginar quantos boatos eleja ouvira sobre ela... e Philip. O velho cavaleiro suspirou.
Milady, a senhora me trouxe um dilema nada bem-vindo. Por um lado, sir
Philip um excelente cavaleiro e um homem inteligente, que seria til em nossa

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

jornada. Por outro, temo que ele possa nos trair de alguma forma, seja por vontade
prpria ou de terceiros.
Ele jamais faria isso. Nem sequer sabe que vim falar com o senhor! Meu
Deus, no acredito que estou defendendo aquele homem, pensou assim que pronunciou a
frase.
A senhora , de fato, muito esperta, milady.
Anne estremeceu.
No tive inteno de parecer esperta, apenas quis ser honesta.
E olha que tem motivos suficientes para no querer a presena dele tanto
assim!
Dessa vez, Anne achou melhor nem responder.
Mas infelizmente nem sempre podemos fazer s o que queremos ele
concluiu. Encaminharei uma missiva a sir Philip, pedindo que nos encontre na
taverna Micklegate, fora dos muros da cidade. Se ele concordar, viajar conosco.
Assim, poderei mant-lo sob minha vista; afinal, trata-se de um homem que sabe
demais.
Se Anne tinha inteno de causar uma boa impresso Irmandade,
definitivamente no estava conseguindo. Naquele momento, a nica coisa que podia
fazer era concordar.
A partir de agora a senhorita deve fechar muito bem a janela.
Sim, eu prometo.
Anne deixou o quarto de Walter sentindo-se humilhada e com raiva. Porm,
uma vez que tinha contado tudo a ele, o jeito era seguir adiante. Se Philip concordasse em se juntar comitiva, ela teria que manter distncia e jamais se permitir
perder o controle outra vez.
A ponte levadia foi erguida, retraindo-se junto aos portes. Philip desmontou
do cavalo. Um nevoeiro encobria a rea do gramado, descendo at o rio Ouse, o que o
fez decidir parar prximo aos portes e esperar. Seu desejo de se juntar Irmandade
parecia ter acabado de fato porque, embora os heris de sua infncia estivessem de
novo em seu caminho, no se sentia ansioso ou empolgado, apenas curioso e
preocupado com a segurana de Anne.
Por que ser que ela foi contar a eles sobre minha visita? No devem ter ficado
satisfeitos por eu saber de tudo, muito menos por ter que me encontrar. Preocupava-se com o
quo longe os membros da Irmandade da Espada poderiam chegar para se proteger.
O solitrio cavaleiro passara a vida toda tentando ser algum. A princpio, um
soldado; depois, j tinha qualificaes suficientes para ser um cavaleiro, mas em vez
disso aceitou servir a seu mestre. Foi nomeado por acaso, e aquilo o fez acreditar que
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

todos os seus sonhos poderiam se realizar, desde que trabalhasse duro. Exceto, claro,
os sonhos com a Irmandade... Era um homem prtico, e sabia que era a hora de
seguir adiante com sua prpria vida. Proteger Anne poderia ser um recomeo e,
quem sabe, conseguiria aliviar sua culpa. Apenas desejava que os Irmos no tentassem impedi-lo.
Um pequeno grupo atravessou a ponte levadia. Eram trs homens e duas
mulheres a cavalo, com mais trs animais carregados de bagagens. Enquanto os homens examinavam tudo ao redor, em visvel estado de alerta, a mulher mais alta
ajeitava o capuz que encobria o rosto, e ele percebeu que era Anne. Sentiu o sangue
ferver, e uma reao desconcertante nas partes ntimas. Sempre sentia quando aquela
mulher estava por perto. No tinha sido toa que puxara justamente ela para seu
colo na taverna.
Conduzindo o cavalo pelas rdeas, Philip se aproximou do grupo devagar. Ao
perceber isso, os trs Irmos colocaram as mos na espada, pois no esperavam encontr-lo ali.
Sou de paz, senhores Philip disse, e depois se voltou para Anne com
uma mesura. Lady Rosamond...
Um dos Irmos, alto e forte, aproximou-se dele e apeou. Philip reconheceu o
homem que havia posto a faca em seu pescoo quando ele agarrara Anne na taverna.
Sou sir Walter. Lady Rosamond me contou sobre a inspita visita que
recebeu em seus aposentos na noite passada.
Inspita? Philip imaginou o quanto Anne ainda devia estar zangada com ele, e
meneou a cabea.
Estava preocupado com ela. Foi muito fcil entrar ali.
Walter fez uma carranca, mas no olhou para Anne.
Pedi a ela que feche bem as janelas de agora em diante. Cometi um erro ao
achar que poderia se proteger sozinha, mas isso no acontecer outra vez.
Havia um certo tom de ameaa na voz de Walter. Estaria ele o avisando para se
manter longe de sua protegida? Ou seria uma indireta para Anne? No agradava a
Philip a idia de deix-la sozinha na companhia daqueles homens. Estava decidido a
acompanh-la, mesmo distncia, para se assegurar de que estaria bem. Devia isso a
ela, mas jamais poderia contar isso quele Irmo orgulhoso.
O capito deu uma tossidela e reassumiu a expresso tranqila de costume.
Um de meus homens se acidentou h pouco tempo. Eu o conheo, sir
Philip, e tambm as suas habilidades como cavaleiro. Gostaria de se juntar a nossa
comitiva para proteger lady Rosamond?
Philip nem se preocupou em tentar esconder seu espanto com o convite.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Eu?! Por que no outro de vocs?


No conseguiremos alertar ningum a tempo.
Alertar? Philip ficou ainda mais intrigado.
Voc nosso conhecido Walter continuou , e agora j sabe sobre nossa
misso. Quer vir conosco ou no?
Era bvio que convid-lo seria melhor do que chamar um estranho, ou ao
menos era o que Walter fazia parecer. Ou talvez aquela fosse apenas uma maneira de
mant-lo sob vigilncia, j que sabia demais. Seus planos para o futuro teriam que ser
temporariamente colocados de lado. Philip lanou um olhar para Anne, que no
demonstrava nenhum tipo de reao. Claro que ela era contra aquele convite! Seria
perigoso ficarem to prximos... Se em Alderley, mesmo estando aprisionada, no
conseguira manter-se longe dela, imagine a cu aberto! Mas o que importava era que
Anne precisava dele, e devia isso a ela por todas as bobagens que havia feito.
Philip devia t-la encarado por muito tempo, porque percebeu que Walter
prestava ateno demasiada ao seu olhar.
E ento, qual sua resposta?
O que terei de fazer?
Proteger lady Rosamond o tempo todo, at o final de nossa jornada.
E para onde iremos?
Por que quer saber?
Philip se preparou para responder, mas achou melhor manter a boca fechada.
Estaria o tempo todo sob o comando daquele homem, e era melhor no se indispor
com ele logo no comeo.
Tem razo... Pode me dizer ao menos quanto tempo ir durar a viagem?
Vrias semanas. Talvez mais de dois meses.
Nossa...
Por acaso o incomoda a idia de ficar de fora dos excitantes torneios, sir
Philip?! Havia um tom de sarcasmo na voz de Walter. Para executar bem seu
trabalho conosco melhor que no chame ateno, a no ser em casos extremos,
apenas para proteger nossa condessa.
Walter devia ter ouvido falar sobre as recentes aventuras de Philip, e parecia
no aprov-las. Bem, ele no esperava mesmo nenhum tipo de aprovao vinda da
Irmandade da Espada.
Fui treinado muito tempo como soldado antes de me tornar cavaleiro.
Conheo os cuidados a serem tomados numa misso como esta, e posso muito bem
cumprir ordens. Aceito a oferta.
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Walter esboou uma reao como a de quem j sabia a resposta desde o incio
da conversa.
Talvez minha resposta fosse mesmo previsvel, Philip pensou, enquanto encarava
Anne. Ela estava montada com graa em seu cavalo, porm no tipo de sela usado
pelos homens. De fato, no era uma mulher comum, assim como a verdadeira lady
Rosamond. Era um enigma, uma servial que se fazia passar por nobre com muita
facilidade. No conseguia ler os olhos dela, mas tinha uma vontade imensurvel de
poder faz-lo.
E os senhores j esto de partida, claro. Preciso de algum tempo para
pegar minha armadura e pagar a conta. Podemos nos encontrar na estrada?
Walter concordou com um gesto de cabea.
E por onde iro?
Ferrybridge, que cruza o rio Aire.
E depois por Pontefract?
No respondeu Walter. Lady Rosamond no deseja passar por l.
uma cidade de tamanho considervel, com um castelo real. Seria difcil uma
condessa viva passar despercebida, Philip pensou.
Entendo. Em poucas horas eu os alcanarei, senhor.
Para Anne, o tempo parecia passar lentamente. Os trs Irmos falavam muito
pouco, atentos aos arredores, o que a fazia pensar em quanto estariam desapontados
com ela. Margaret quase no dizia nada.
Portanto, Anne se forava a admirar o verde intenso dos campos de Yorkshire
e a bela paisagem das montanhas a oeste. No se permitia pensar em Philip.
Mas enfim o viu se aproximar.
Walter fez uma parada para todos tomarem um lanche, alimentarem os
cavalos, e para apresentar Philip a seus companheiros. Anne pensou em ignor-lo,
mas concluiu que levantaria muitas suspeitas. Ele no era to bonito quanto Joseph,
nem to alto quanto David, muito menos forte como Walter. Sua brigandina, a
armadura que protegia o peito e as costas, aumentava o tamanho do trax, e ele tinha
uma capa presa sobre os ombros e jogada para trs. Certa feita, ela j se aninhara
naquele peito, sentindo por ele um desejo to esmagador como nunca sentira por
nenhum outro homem. Fechou os olhos, determinada a se concentrar apenas em sua
misso.
Philip foi apresentado a Margaret e aos outros cavaleiros, que o rodearam
cheios de suspeita e preocupao. Walter aproveitou para perguntar com fingida
inocncia:

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

J foi apresentado a lady Rosamond?


Philip olhou para Anne, com uma sobrancelha erguida. Teria que se acostumar
a jamais cham-la pelo verdadeiro nome.
Sim, h algumas semanas, quando ela realizou uma grande proeza a
servio de lorde Alderley. Tenho certeza de que j ouviu falar a respeito.
Walter concordou e ofereceu um pedao de queijo a Philip. Como de costume,
ningum falava durante as refeies.
Anne inclinou-se para beber o que havia em seu copo, mas vacilou ao perceber
que Philip a observava escorado em uma rvore do outro lado da clareira. Por um
momento, presa a um encantamento inexplicvel, parecia que o conhecia muito bem,
embora no soubesse quase nada a respeito dele.
Na hora de partirem, Philip parou ao seu lado e se ofereceu para ajud-la a
montar. Anne pisou nas mos em concha, apoiou-se em seus ombros e, com facilidade, passou a perna para o outro lado do animal, o que fez com que a barra da saia
se erguesse um pouco. No tivera muita dificuldade em aprender a cavalgar como
um homem, e gostava de se sentir no comando do animal, mas sempre havia o
problema de desarrumar a saia; rapidamente a puxou para cobrir a parte das pernas
que ficara mostra antes que ele visse mais do que deveria. O cavaleiro, porm, j se
afastara. Ficou tensa quando viu a comitiva se posicionar, achando que ele viajaria a
seu lado. Porm, como de costume, a silenciosa Margaret se colocou junto dela, e
Philip dirigiu-se para perto de Walter. Melhor assim!, pensou.
Philip viajou atrs de Anne, analisando com cuidado cada lugar por onde
passavam. Atrs deles, bem longe, podia-se ver um fazendeiro em uma carroa, e,
mais distante ainda, um pastor conduzindo ovelhas.
Em busca de perigos, sir Philip? Walter perguntou.
Philip encarou o Irmo, que parecia ser dez ou quinze anos mais velho que
ele. Cada linha que circundava seus olhos e boca parecia trazer sinais de experincia
e cautela, e Philip j reparara na gola elegante da veste que ele usava debaixo da
tnica. Parecia ser um homem de posses e se portava com muita dignidade. Seria
mais do que um simples cavaleiro? Nunca se sabia nada sobre os homens que
pertenciam quele misterioso grupo.
No tenho que estar sempre atento segurana da condessa? retrucou.
Sim, faa isso! Walter respondeu, tambm observando os arredores.
Philip ficou em silncio bastante tempo, enquanto analisava o comportamento
do grupo. De vez em quando, Anne comentava alguma coisa sobre a paisagem com a
criada, mas, fora isso, ningum falava nada. Ele sabia que no conseguiria manter-se
em silncio por muito tempo, ento resolveu tirar a limpo algumas questes.
Diminuiu a velocidade com que cavalgava e, quando Walter notou, fez o mesmo.
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Viu alguma coisa? o velho capito indagou, alarmado.


No, apenas gostaria de fazer algumas perguntas, se no se importar.
Franzindo o cenho, Walter respondeu:
S vou responder o que puder!
Lady Rosamond me contou alguns dos detalhes desta jornada.
Falou porque quis ou foi forada a isso? Philip sorriu.
Admito que no pude conter minha curiosidade. Milady foi, digamos,
"coagida". Estava preocupado com a segurana dela.
Ningum suspeita de nossos verdadeiros propsitos. Walter abrandou a
expresso. Lady Rosamond uma mulher muito conhecida por sua inteligncia,
excentricidade e riqueza. Esta jornada foi bem planejada e temos viajado em paz,
mesmo que nem sempre estejamos confortveis.
E os senhores esto acostumados ao conforto?
O Irmo apenas o encarou e voltou a olhar ao redor.
Ah, sim, desculpe-me, esta pergunta muito pessoal para um membro da
Irmandade. Pois bem, vou focar meu interesse na misso e no nas pessoas que
fazem parte dela Philip falou com leve cinismo. Considerando-se que apenas
recebe ordens de seus superiores, no lhe parece muito perigoso envolver uma criada
inocente nisso?
Walter no desviou o olhar do horizonte, mas Philip percebeu uma mudana
em sua expresso.
Sir Philip, estamos vivendo tempos difceis no incio deste novo reinado. A
Irmandade pouco se importa com o ttulo das pessoas a quem ajuda, mas, neste caso,
o xito de nossa misso vai ajudar a estabilizar a Monarquia. Os perigos a que nossa
lady Rosamond est exposta so os mesmos de todos os que viajam por essas
estradas. Ningum sabe o que h por trs de nossa misso, e estamos tomando todos
os cuidados para que a identidade de nossa condessa seja mantida sob o mais
absoluto sigilo.
Aquele vu que ela usa no me impediu de reconhec-la.
Porque o senhor indelicadamente se aproximou demais. Um verdadeiro
cavalheiro seria mais contido, jamais faria isso.
Philip conteve a vontade de soltar uma gargalhada. Ento ele no era
"cavalheiro" o suficiente na opinio de sir Walter?
H homens no reino que podem no ser to "cavalheiros" assim,
especialmente os tais traidores.
por isso que tomamos bastante cuidado no planejamento desta jornada.
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Ah, sim, a lista de nobres aprovados... Como vai saber se eles no estaro
com visitantes inesperados?
Um de meus homens partir frente da comitiva para cada uma das
residncias, anunciando a chegada iminente da condessa e verificando a segurana
do local.
E qual o nosso papel enquanto lady Rosamond estiver entrevistando os
pretendentes?
Ficaremos com ela o tempo todo. Planejamos passar apenas uma ou duas
noites em cada local, para minimizar os riscos, e depois partimos para o seguinte.
Philip abaixou o tom de voz:
E como saberemos quando nossa misso no for mais necessria?
Receberei um aviso quando a outra parte for completada.
E como funcionar essa outra parte? Walter o encarou com frieza.
Isso no da nossa conta.
Ento nem mesmo o senhor sabe?
Sir Philip, sugiro que preste mais ateno aos perigos da estrada. O
capito estava claramente tentando encerrar o assunto.
Sou capaz de fazer duas ou mais coisas ao mesmo tempo, sir Walter
Philip respondeu. Por exemplo, vi que a carroa do fazendeiro que est atrs de
ns acabou de ser ultrapassada por um homem a cavalo trotando em nossa direo.
Walter virou-se na sela e depois olhou de volta para Philip, que apenas sorria.
Embora o Irmo tivesse sinalizado aos outros para ficarem alerta, o homem apenas os
saudou e passou por eles.
Provavelmente um mensageiro afirmou Philip.
Walter parecia no querer mais conversar.
Essa viagem no vai ser fcil!, pensou Philip, olhando ao redor outra vez. Se os
traidores descobrissem algo, o nico aviso que Walter receberia seria um ataque. E
como uma grande tropa levantaria suspeita, os meliantes contratariam poucos
homens, mas bem violentos, todos capazes de matar.
Quando pararam para almoar, Philip viu um dos Irmos, David ou Joseph,
ajudar Anne a descer do cavalo. Apesar de ter sido seu primeiro impulso, achou
melhor no ajud-la desta vez. Naquele momento, era um soldado, um de seus
protetores, e no podia ter devaneios acerca de sua senhora, embora fosse difcil
evitar, principalmente por causa de tudo o que acontecera entre eles. Ademais, havia
um verdadeiro muro de impedimentos entre os dois, e Philip sabia que deveria
respeitar isso; era vaidoso demais para admitir a si mesmo que no queria que a

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Irmandade se arrependesse de t-lo convidado para aquela misso.


Margaret esticou um tecido e ajudou Anne a se sentar. Depois pegou biscoitos,
mas secas e queijo. Como uma condessa, deveria ser servida por sua criada, mas
em vez disso Anne ajudava Margaret a servir os Irmos, para surpresa de Philip.
Todos eles sentaram-se juntos e pareciam se comunicar sem palavras enquanto
comiam. Depois de tantas horas de silncio, Philip precisava usar sua voz; sentou-se,
ento, na beirada do tecido, atrs das duas mulheres.
Margaret o encarou com espanto, enquanto Anne parecia desconfiada e
procurou nem encostar nele. No se conformava como ele ainda mexia com seus
sentimentos, mesmo depois de t-la magoado!
Gostaria de mais um pouco, sir Philip? perguntou Margaret.
No, ainda no acabei de comer o que me serviu. Philip mordeu um
pedao de ma, olhando fixamente para Anne.
Ah, como adorava ficar olhando para ela! Quando a conhecera, achando que
era lady Elizabeth, noiva de seu amigo John, chegara a invej-lo. Anne parecia uma
mulher ardente, inteligente e bonita, uma combinao rara de talentos. Ao descobrir
a farsa, ficara ainda mais intrigado, pois ela no havia conseguido enganar somente a
ele, mas tambm quele visconde oportunista. Nas semanas que se seguiram
descobrira que toda aquela inteligncia e fulgor eram parte dela, mas percebia
tambm uma tristeza que ele no conseguia entender, e achava melhor no
perguntar. Havia certo desespero, algo que at ento no admitia que tambm sentia.
Por fim, tudo aquilo acabara explodindo em encontros clidos que ainda habitavam
seus pensamentos mais ntimos. Anne tinha sido uma mulher passional como
poucas, ao passo que ele pensara que estavam apenas se divertindo um com o outro.
Antes de possu-la, pressentiu que talvez a inocncia da criada a tivesse impedido de
entender o tipo de relao que ele queria. No que a achasse sem importncia, mas...
Jamais conseguira esquecer o olhar aterrorizado de Anne e a humilhao que ela demonstrara sentir antes de o orgulho falar mais alto. No quisera mago-la daquela
forma!
Se Anne ainda estava triste com o ocorrido, no demonstrava. Os olhos
escuros brilhavam, iluminados pela luz do sol. Philip iniciou uma conversa
inofensiva:
Como estavam as coisas quando saiu do Castelo Alderley, condessa?
Anne no demonstrou nenhuma surpresa quando ele usou o ttulo. Realmente
interpretava muito bem seu papel; apenas olhou para ele sem sorrir.
J soube que lady Elizabeth est esperando um beb?
Surpreso, Philip relaxou, apoiando-se em uma das mos.
No sabia. Que tima notcia! John deve estar muito feliz.
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Sim, mas... Ele passou a proteg-la demais desde que soube da novidade.
Parece at ter ficado feliz com minha sada do castelo, assim poderia cuidar dela
sozinho.
O que os dois acharam desta sua viagem?
Margaret no conseguia disfarar a ateno que prestava conversa enquanto
cortava mais queijo. Anne hesitou.
Eles compreenderam minha necessidade de ser til.
John? Bem, pode ser, ele pertence Irmandade.
Voc sabe que faz muito pouco tempo que sir John foi convidado a se juntar
aos Irmos, mas ele pareceu entender. Anne parou de falar, baixando os olhos para
que Philip no percebesse o quanto a perturbava.
Ser que John entendeu tambm o que h por trs de sua necessidade de
ser til?
Anne repetiu a si mesma o quanto era ridculo ficar aborrecida com os
questionamentos de Philip. Claro que ele estava curioso sobre suas razes para aceitar aquela misso, e sobre a reao de lorde Alderley, seu senhor. Porm, no queria
falar sobre sua famlia, pois aquele era um assunto ainda muito doloroso. Ele no
merecia saber que, no fundo, passar-se por outra pessoa era melhor do que ser ela
mesma. Assim, ofereceu ao seu interlocutor um sorriso brilhante e atrevido, digno da
verdadeira lady Rosamond.
Lorde Alderley compreendeu que eu estava entediada.
Entediada?! No creio que seja isso o que realmente quis dizer.
Margaret os observava com franca fascinao, at Anne lanar um olhar para
ela.
Voc se importa de ir guardando a comida, Margaret?
A criada meneou a cabea, visivelmente desapontada.
Pois no, milady!
Anne ainda no estava acostumada com outras pessoas obedecendo s suas
ordens. Quando fingira ser Elizabeth, apenas a verdadeira lady Elizabeth e o
visconde Bannaster tinham presenciado seu desempenho, alm de Philip, claro, mas
nenhum deles lhe devia obedincia. s vezes sentia-se poderosa por saber que
aqueles cavaleiros e a criada estavam ali para servi-la... De qualquer forma, naquele
momento a nica coisa que precisava era mudar de assunto com urgncia.
E por falar no visconde Bannaster... Anne comeou a dizer mais alto,
para disfarar.
Quem foi que falou nele? Philip indagou, sufocando uma risada.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Anne sentiu o rosto avermelhar de raiva, pois tinha se esquecido de que


estavam cochichando at aquele momento! Baixou o tom de voz.
Sua conversa sobre Alderley me fez pensar nele.
Bom, de qualquer forma, continue...
Philip no estava usando o senso de humor para tentar seduzi-la. Era um
homem genial, hbil em fazer as pessoas relaxar. Conseguia isso at mesmo com ela,
que estava sempre na defensiva. Os fascinantes olhos verdes a faziam se lembrar dos
dias despreocupados daquele vero em que apenas um olhar dele fazia seu sangue
aquecer e a induzia a querer um contato mais ntimo. Ela o encarou, sria, mas tudo
que o cavaleiro fez foi inclinar a cabea, com inocncia pueril.
Visconde Bannaster?... ele a encorajou a prosseguir.
Ah, sim, ia dizer que ele estava na lista original de pretendentes.
Estou certo de que ficaria feliz em saber disso! Philip zombou. Afinal,
ele no obteve xito ao tentar se casar com Elizabeth.
Mas agora eleja est fora da lista, porque eu avisei... ah... as pessoas que
precisavam saber disso.
Voc j o rejeitou uma vez no papel de Elizabeth. No seria divertido se
pudesse...
Sir Philip, isso est fora de questo Anne respondeu, consternada.
No vamos ver Bannaster, e ponto final.
Que pena...
At mesmo quando conversavam sobre amenidades, a voz de Philip a tocava
de uma maneira profunda... e indesejvel. Ela passaria meses junto a ele. Precisava
encontrar um jeito de controlar suas emoes. Ter controle sobre minhas emoes ser
uma habilidade que me ajudar muito nas misses com a Irmandade, lembrou-se.
Suspirando, olhou para Walter e seus homens preparando os cavalos para
retomarem a viagem.
Margaret fechou o alforje e ficou observando o horizonte com uma expresso
triste.
Ela sente falta da verdadeira senhora?
A intimidade do tom de voz de Philip a deixava arrepiada, embora Anne
soubesse que ele falava daquela forma apenas porque no queria que ningum o
ouvisse. Sabia que deveria se levantar e sair dali, mas algo a impedia; no estavam
sozinhos, embora s vezes sentisse como se estivessem.
Ah sim, ela sente. Margaret sabe muito bem que somos da mesma classe
social, e no a agrada ter que servir algum igual a ela.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Ser que Philip no percebia que a maneira como a tratara no Castelo Alderley
tambm servia como um eterno lembrete de sua inferioridade?
Vocs duas no esto servindo aos propsitos da Irmandade? Philip
perguntou. Com certeza, Margaret j entendeu e aceitou sua parte na encenao.
Anne o olhou de relance.
Imagino que esteja certo.
Como sempre.
Philip no sorria, apenas a fitava com intensidade, como se tentasse entender
os segredos que havia no fundo de seus olhos. Por fim Walter os chamou:
Vamos, lady Rosamond. Mandarei sir Joseph na frente para anunciar sua
chegada.
Estamos perto do Castelo Birkin? ela perguntou, ignorando Philip que
estava pronto para ajud-la a se levantar.
Ns ainda estamos a vrias horas de l. Talvez consigamos chegar antes que
o sol se ponha.
E l encontraremos lorde Milforth?
Walter concordou com um gesto de cabea, e Philip se espantou.
Ele no um baro? Um nobre com ttulo inferior ao dela?
Milforth muito rico Anne afirmou.
E muito velho tambm! Philip parecia no gostar da idia, mas Anne deu
de ombros.
Sou uma viva. No posso ser to exigente em minhas escolhas. Caso
contrrio, corro o risco de ser escolhida.
Ao entardecer, os homens comearam a discutir a possibilidade de acampar,
em vez de tentar chegar ao destino ainda naquele dia. A noite se aproximava, e Anne
insistia que no se importava em dormir fora do castelo, ainda mais que a chuva que
tanto os incomodara nas ltimas horas havia parado. Subitamente, Walter levantou o
brao e de imediato os quatro homens ficaram em silncio, preparados para sacar as
armas.
Margaret ficou apavorada. Philip e David se posicionaram atrs delas,
enquanto Walter pediu a Joseph que fosse cavalgando na frente. Anne ajeitou seu
capuz e virou-se para Philip, mas ele no a olhava; j desembainhara a espada e
olhava para trs. De repente, Joseph surgiu de volta na curva da estrada, e Anne se
assustou ao ver um homem sair de trs de um pequeno rochedo e saltar sobre ele.
Mantendo-se sobre o cavalo, o Irmo arriscou um golpe com o ombro e derrubou o
meliante, que saiu rolando pelo cho at cair desacordado. quela altura, trs

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

bandidos estavam trotando em direo comitiva pela frente, enquanto outros trs
vinham por trs. Anne dominou seu cavalo enquanto os quatro cavaleiros rodeavam
Margaret e ela. Dizia a si mesma que precisava manter a calma para que seu cavalo
no se agitasse, mas como manter a calma estando sob ataque?
Se falharmos, milady Walter comeou a falar , deixe-nos aqui e corra
para um lugar seguro. Estamos a menos de uma hora do Castelo Birkin.
Margaret comeou a chorar, enquanto o Irmo oferecia seu punhal para Anne.
Use isto se precisar.
Anne olhou para o punhal, chocada, mas procurou se conter. Afinal, como
futuro membro da Irmandade, teria que estar sempre pronta para se defender.
Percebeu que aqueles homens haviam atacado de fato, ocupando todos os seus
cavaleiros. Philip e Walter estavam enfrentando dois inimigos cada um. O cavalo de
Margaret se descontrolou, mas Anne conseguiu agarrar as rdeas e segur-las em
uma das mos enquanto mantinha o punhal na outra. Naquele momento, sentiu-se
feliz por cavalgar em sela masculina, pois assim conseguia controlar seu animal. Ao
redor das duas, Ouvia-se o barulho de metal batendo, o grunhido dos homens, gritos
de triunfo e de dor.
Por um momento, Anne perdeu Philip de vista, pois se US dois adversrios o
haviam forado a se afastar dos outros cavaleiros. Porm, David derrotou o homem
que enfrentava e ps-se a ajud-lo, encarregando-se de um dos bandidos. Anne
sentiu-se aliviada, linda que a situao no permitisse nenhum alvio. Os cavalos
mantinham-se numa estranha dana, pressionados pelas pernas dos cavaleiros,
levantando uma ou duas patas a cada investida contra os inimigos.
Independentemente de quem fossem aqueles homens, no tinham a mesma
experincia dos valentes membros da Irmandade, e um a um foram derrotados. Dois
deles conseguiram fugir, e Philip saiu em disparada atrs deles, sem dar ouvidos a sir
Walter, que gritava seu nome; Anne observava em pnico enquanto ele desaparecia
pela estrada.
Milady, a senhora est bem? sir Walter perguntou.
Anne concordou com um gesto de cabea e saltou do cavalo. Tentou abraar
Margaret, que soluava de medo, mas a criada apenas a afastou e cruzou os braos,
inconsolvel. A falsa condessa voltou-se para os trs cavaleiros, que tentavam
recuperar o flego enquanto examinavam os cavalos e um ao outro. Joseph tinha um
ferimento no antebrao, mas no sangrava muito. O olho de Walter comeava a
avermelhar e inchar. David tocou com a ponta da lngua o sangue que escorria pelo
canto da boca.
Ainda bem que no acertaram seu lindo rosto, sir Joseph David
provocou. J pensou que estrago seria se isso acontecesse?

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Joseph apenas deu uma risada sem-graa. Anne percebeu que Walter se
afastou do grupo, sem tirar os olhos da estrada por onde Philip desaparecera.
O senhor acha que ele est bem? ela sussurrou ao se aproximar do
capito.
Walter franziu o cenho, sem encar-la.
Foi uma tolice da parte dele ter ido atrs do bandido sozinho!
Talvez tenha pensado que, capturando os que escaparam, estaria
garantindo nossa segurana.
Se que so mesmo apenas bandidos...
Anne sentiu o pavor tomar conta dela. Ser que algum havia descoberto que
ela no era a verdadeira lady Rosamond? Ou ser que acreditavam que era a
condessa, e que conhecia os traidores?
Philip retornou algum tempo depois, para alvio de Anne. Ela sentiu vontade
de perguntar o que diabos ele tinha na cabea para cometer tamanha insanidade, mas
se conteve. Seu cavalo estava fatigado, e ele prprio tinha marcas de sangue no
cabelo, bem acima da orelha. Walter caminhou at encontr-lo, e Philip desceu do
cavalo meneando a cabea.
No consegui alcan-los. Eles parecem conhecer a regio muito bem.
Simplesmente desapareceram!
Foi uma grande tolice sua segui-los sozinho! Walter o repreendeu com
severidade.
Philip encarou o capito, espantado.
Achei que gostaria de saber quem nos atacou. Se algum desconfiou da
verdadeira...
A segurana destas mulheres nossa maior responsabilidade. E se uma
tropa estivesse nos arredores, pronta para atacar, esperando apenas que nos
dispersssemos?
Philip meneou a cabea outra vez.
No pensei nisso. No acontecer de novo.
Obedea a mim, e no a seus instintos!
Margaret passou um pano mido na cabea de Philip para remover o sangue e
poder examinar melhor o corte, enquanto Anne se ocupava em cuidar do brao de
Joseph.
Ser que ns fomos descobertos? questionou Joseph.
Eles estavam bem armados e pareciam treinados, mais do que simples

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

ladres de estrada David respondeu.


A mera hiptese de que poderiam no ser apenas bandidos fez Anne sentir-se
tensa. Ser que havia mais algum escondido, espreita?
Sir Walter tinha uma expresso carrancuda enquanto a noite, enfim, caa sobre
eles.
Quero acreditar que sejam apenas bandidos, mas no posso afirmar.
Olhou para os dois Irmos. Chequem os corpos, talvez haja alguma pista. Sir
Philip, o senhor e eu continuaremos alerta, caso acontea outro ataque.
Como j tinha terminado de cuidar dos ferimentos dos cavaleiros, Anne
pensou que deveria tentar consolar Margaret, que ainda tremia de medo; mas
tambm queria acompanhar o que David e Joseph estavam fazendo, e ver o que havia
nos cadveres. Foi se aproximando, sem tirar os olhos de Walter e Philip, e percebeu
que ambos estavam prestando ateno aos morros ao redor, e no a ela. Aproximouse o suficiente para ver os Irmos alinhando os corpos e vasculhando as vestimentas,
uma tarefa medonha que ela se obrigou a assistir. Ao final, os dois cavaleiros se
entreolharam, meneando as cabeas.
E quanto ao homem que pulou em cima de sir Joseph? Anne perguntou.
Imediatamente, David e Joseph saram correndo, procurando-o em valas e
atrs dos montes de feno. Gritaram ao encontr-lo, e Philip e Walter juntaram-se a
Anne para ver os dois carregando o primeiro homem que os atacou. Eles o sentaram
na beira da estrada, prximo aos cavalos.
Ainda est vivo, mas moribundo David afirmou, balanando o ombro do
bandido.
Enquanto Margaret permanecia encostada em seu cavalo, Anne se forou a ir
dar uma olhada naquele homem ferido de morte. O sangue jorrava por sua boca e
nariz, bem como pelos ouvidos. Um dos cavaleiros o despertou com um cutuco, e,
quando Anne se aproximou, ele piscou os olhos, confuso. Ao perceber que ele a
encarava, sentiu-se insegura.
Quem voc? Walter interrogou.
O homem continuou olhando fixamente para Anne e murmurou:
Mas... a senhorita... no ... lady Rosamond ele disse. Temos que
vigiar... lady Ro... Com um estranho engasgo, ele parou de respirar.
Um calafrio de medo percorreu Anne. De repente, ela passou a se sentir
vulnervel a cu aberto.
Eles estavam procurando por mim!
Walter meneou a cabea, forando um sorriso.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Bem, ao que parece nossa misso no mais to secreta, afinal. Temos que
encontrar abrigo. O castelo est a apenas uma hora daqui e...
Espere um pouco Philip o interrompeu. Ainda pensam que ela a
verdadeira lady Rosamond, e este homem o nico que chegou perto o suficiente
para perceber que no.
Joseph concordou:
verdade, mas mesmo assim sabemos que h algum procurando por ela.
Ele disse que estavam vigiando, no procurando Philip considerou.
Joseph, voc deve t-los surpreendido, ento se sentiram obrigados a atacar em vez
de fugir, para que pensssemos que eram apenas ladres. Se estavam somente
observando lady Rosamond, provvel que ningum saiba o que realmente est
acontecendo.
Assim como ns tambm no sabemos Walter salientou. Temos que
considerar que os traidores sabem que algum escutou a conversa.
Por um momento, todos se entreolharam em silncio at Margaret falar:
Isso significa que minha senhora corre grande perigo?
No... Anne tentou confort-la. Isso quer dizer que eles ainda
acreditam que eu sou sua senhora.
E, portanto, quem est correndo grande perigo voc. Philip voltou-se
para Anne.
Ela estufou o peito, tentando disfarar a voz trmula.
Mas, como voc mesmo disse, se estavam apenas nos observando, no
devem saber ao certo quem os ouviu conspirar contra o rei.
Philip cruzou os braos.
De fato, mas ainda assim a consideram suspeita. No podemos adivinhar
quando tentaro nos atacar outra vez.
Vamos ficar atentos Walter ordenou.
Atentos?! Philip repetiu, incrdulo.
Principalmente com nossos anfitries ele continuou. Agora que
sabemos que h suspeitas sobre lady Rosamond, temos que considerar que cada um
dos nobres que visitaremos um traidor em potencial.
Nenhum deles seria tolo o bastante para agir em seu prprio territrio
Philip afirmou por entre os dentes. No com tanta gente sabendo que lady
Rosamond est presente.
Exatamente Walter concordou. Tambm precisamos considerar que

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

todos da lista foram escolhidos a dedo, porque no conhecem a verdadeira condessa.


Mas e se os soldados a viram de perto? Philip continuou. A situao
est muito perigosa para An... lady Rosamond.
No podemos interromper nossa jornada Anne entrou na conversa.
Alm do mais, tudo isso no passa de meras conjecturas. Temos que arriscar. De
qualquer forma, muito obrigada pela preocupao.
Walter retomou a palavra:
Joseph, v na frente para preparar o castelo para nossa chegada. Tenha
cuidado.
O Irmo ajeitou a sela, montou e saiu em disparada. Anne o observou at onde
sua vista alcanava, temendo pela segurana daquele cavaleiro. Porm, entendia os
motivos de Walter para querer trs homens protegendo-a.
Vamos colocar este corpo com os outros Walter voltou-se para seus dois
homens , e escond-los o mais rpido possvel, j que no vamos ter tempo pa ra
enterr-los.
O semblante de Philip estava ameaador ao olhar para as costas dos Irmos
que se retiravam dali. Voltou-se para Anne, postando-se atrs dela.
Olhe para mim ele pediu em voz baixa.
Quando Anne o encarou, ele a observou com olhos bem abertos e cheios de
compaixo.
Voc quer mesmo continuar? Ou est tentando demonstrar uma coragem
que na realidade no tem? Ela sorriu com frieza.
Vou ficar bem. Estava apenas... assustada.
Isso bem mais perigoso do que pensava, no? Philip se aproximou
ainda mais, o rosto anguloso bem acima do dela. Diga apenas uma palavra e eu a
levo para bem longe daqui!
O simples fato de pensar em estar sozinha com aquele cavaleiro e a salvo a
acalmava. Cus, apenas um ataque a fazia questionar seu comprometimento com a
misso? Desapontada consigo mesma e enraivecida com a compaixo repentina de
Philip, Anne esquivou-se dele.
Vou terminar o que comecei. J voc est apenas no incio, caso sinta que
demais...
Philip desviou o olhar e saiu de perto de Anne, indo ajudar a esconder os
corpos. Mais uma vez, ela se arrependia de ter falado a Walter sobre ele. Com certeza,
se sairia melhor com a segurana dura de Walter do que com a compaixo daquele
cavaleiro, mas seus medos ainda estavam ali, escondidos no fundo de sua alma,

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

prontos para atrapalhar. Philip tinha razo, a misso de repente havia se tornado bem
mais perigosa. Mas se Anne queria provar para a Irmandade do que era capaz, tinha
que aceitar a situao e aprender com ela.
Philip sentiu-se desconfortvel e chocado com as boas-vindas que Anne, ou
lady Rosamond, recebeu ao chegar ao castelo. Uma fila de soldados e cavaleiros
formou-se nas ameias, e na escurido ele no conseguia ver com clareza o que
pretendiam. Naquele instante, colocou-se em prontido para uma eventual batalha,
caso houvesse arqueiros dispostos a atacar a falsa Rosamond. Empunhou a espada e
viu que os outros trs cavaleiros fizeram o mesmo, mas ento os soldados do castelo
comearam a aplaudi-la e saud-la. Ele percebeu que os portes estavam abertos e
decorados com arcos de flores e centenas de tochas acesas, tornando o anoitecer mais
claro do que o amanhecer.
Anne e Walter trocaram um olhar, e ela tomou a frente de sua pequena
comitiva, com o capito logo atrs. Philip disse a si mesmo que aquilo era uma tolice:
e se algum que conhecia a verdadeira condessa tivesse escapado da vigilncia de
Joseph? E se lorde Milforth achasse que ela j estava morta?
No, nada disso, o atacante moribundo havia dito que ela estava sendo apenas
observada.
A tenso de Philip aumentou quando a comitiva atravessou a ponte levadia,
mas tudo que viu foi um amontoado de pessoas, alguns vestidos como simples
lavradores, outros servos do castelo. Todos gritavam e saudavam lady Rosamond
como se ela fosse a salvao!
Philip encarou Margaret, que trotava a seu lado. Parecia que ela ia cair da sela
a qualquer momento. Resolveu puxar assunto para tentar aliviar o medo da criada.
Ser que lorde Milforth est to desesperado para se casar a ponto de
preparar tudo isso?
Margaret deu um tnue sorriso e murmurou:
Homens...
Como se aquele sorriso explicasse tudo... Philip continuou a examinar a
multido. Ser que havia algum ali que no estava contente em ver lady Rosamond?
Todos se afastaram e silenciaram quando o baro apareceu na entrada do
salo. Ele apenas acenou, em vez de descer para conhecer Anne. Ser que estava ferido ou doente e no queria que ningum percebesse? Assim que Philip e seus
companheiros desmontaram, foram cercados por jovens serviais que levaram dali
seus cavalos. Ele ajudou Margaret a desmontar, sem tirar os olhos de Anne, que era
auxiliada por um homem do castelo trajando tnica curta e meias justas, e que se
portava como se fosse um dos homens de confiana do baro.
Ser o conselheiro do baro? Philip murmurou para Margaret, que se
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

encolheu.
No ltimo castelo, o prprio visconde a ajudou a descer do cavalo e a
carregou nos braos pelos jardins enlameados do castelo, para que no estragasse sua
roupa.
Philip arqueou a sobrancelha, incrdulo.
Eu disse ao senhor... Homens! Margaret parou de falar como se fosse sua
palavra final sobre aquele assunto.
Anne subiu as escadas para conhecer o baro, segurando no brao do
conselheiro, ou o que quer que ele fosse. Philip alinhou-se a sir Walter, e ambos a es coltaram bem de perto. Anne permitiu que o baro pegasse sua mo e a beijasse antes
de coloc-la sobre o prprio brao para conduzi-la ao interior do salo. No estava
ferido ou doente, e andava a passos largos.
Philip notou que, embora o baro tivesse uns trinta anos a mais do que ele,
havia poucos e esparsos cabelos brancos em sua cabea. O sorriso que oferecia a
Anne era o de algum que se mostrava realmente interessado, o que parecia inocentlo. Mas muitos homens eram capazes de se portar da maneira que os outros
esperavam.
Ao entrar no salo, Walter se dirigiu ao conselheiro e fez um gesto indicando a
Philip e a David que seguissem Anne. Philip sabia que ele estava relatando quele
homem o ataque na estrada; ele o ouviu chocado, e depois fez um gesto para ordenar
que vrios soldados sassem em uma busca. Philip duvidava que encontrassem
alguma coisa, mas nunca se sabia.
O ar estava mais frio dentro do salo, e o cheiro de madeira nova subia do
cho. Embora os olhos de Philip j tivessem se acostumado com a claridade do
aposento, estava to tenso quanto se sentia antes de uma batalha.
Joseph estava esperando pelos companheiros, e tambm se aproximava de
Anne.
Philip virou-se para ver dois trovadores tocando para a bela visitante,
enquanto ela andava por entre a multido que lotava o salo. No olhava diretamente
para ningum que se aproximasse muito. Havia mesas postas para o jantar, mas lorde
Milforth no a conduziu at l.
Gostaria de banhar-se e descansar um pouco antes do jantar, milady?
perguntou o baro.
Anne lhe ofereceu um largo sorriso.
Perceber que no sou uma mulher que necessita de muito descanso, lorde
Milforth.
Vrios risinhos foram ouvidos ao redor deles. Lorde Milforth tambm sorriu,

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

surpreso.
Mas eu gostaria de me banhar para tirar a poeira da estrada Anne
continuou. H aposentos arrumados para mim, meus homens e minha criada?
Oh sim, milady. Por favor, permita que Gwen a leve at l. Estaremos todos
aguardando seu retorno, ento poderemos nos conhecer melhor.
Philip seguiu Anne, que acompanhou a jovem criada Gwen at as escadas no
final do salo.
Sir Walter, que havia se juntado a eles, o impediu de continuar.
Sir Philip, o senhor e Joseph ficam aqui e cuidam da segurana do salo.
David e eu escoltamos lady Rosamond.
Philip no gostou da imposio de Walter, mas era bvio que algum tinha
que ficar atento ao movimento do salo, para evitar surpresas desagradveis. Ele
concordou e olhou para Joseph. Embora o jovem cavaleiro visivelmente se
envaidecesse com os olhares admirados das mulheres presentes, tentava ignor-los e
observar a multido. Era muito bem treinado, e ajudou a salvar a vida de Anne, pelo
que Philip era grato.
Sir Joseph, quando chegou aqui encontrou tudo em ordem? Philip
perguntou, casualmente.
Joseph virou-se para ele. Embora seu rosto fosse delicado demais para um
homem, seus clarssimos olhos azuis encaravam Philip de maneira incisiva, surpresos
com as demonstraes de uma inteligncia fora do comum. Em voz baixa, respondeu:
Sim, no havia nenhum visitante inesperado. E aparentemente nenhum
soldado desaparecido, embora eu no tenha tido tempo de perguntar de todos. Vou
continuar investigando enquanto estivermos aqui.
Philip concordou.
Gostaria de ajud-lo, mas parecer suspeito demais se ambos indagarmos
sobre o mesmo assunto.
Claro! Joseph colocou as mos nas costas e voltou a examinar as pessoas
no salo.
Quando Anne retornou, Philip sentiu parte de sua tenso se dissipar. Walter e
David se mantinham ao lado dela. A falsa Rosamond dirigiu-se ao topo da escadaria;
usava um vestido verde bordado com fios dourados desde a barra at a gola. O
decote em "V" apontava para seus seios de uma forma provocante, e, embora
estivessem bastante cobertos, no parecia haver nenhuma proteo entre eles e o
vestido.
Um pouco escandaloso, Philip pensou, mas reparou que todos os outros homens
presentes pareciam t-lo aprovado. Na cabea, Anne usava um pequeno arranjo, do
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

qual saa o vu semitransparente que escondia seu rosto e cabelos, presos na frente
com uma fita, o que os fazia deslizar pelas costas em uma cascata reluzente.
Considerando-se sua viuvez, aquilo era ainda mais escandaloso.
Anne desceu as escadas com calma, de nariz empinado, como se gostasse de
estar mostra daquela maneira. Em nenhum momento demonstrou no ser quem
dizia ser. Soube lidar com os olhares admirados de todos os homens presentes, e
Philip sabia que era um deles.
Graciosa, ela andou at o tablado onde estava a mesa principal, sendo recebida
por lorde Milforth. Philip seguiu Walter at a mesa mais prxima, pensando em
como deveria agir. Com certeza haveria vrias criadas para jogar seu charme; se
flertasse o suficiente, poderia descobrir tudo sobre o baro e sobre os homens com
quem se relacionava. Ao sentar-se, enquanto chegavam tigelas de gua quente para
lavar as mos, ele constatou que conseguia ouvir a conversa de Anne com o baro
Milforth.
Lady Rosamond, sinto-me privilegiado por ter sido escolhido, em meio a
tantos homens elegveis Inglaterra afora, para receber sua visita.
Anne sorriu.
Milorde, o senhor foi um dos primeiros escolhidos. Meu finado marido
falava muito a seu respeito.
Philip percebeu o sorriso satisfeito do baro. Ser que era verdade o que Anne
estava dizendo, ou ela tambm estaria autorizada a embromar os nobres?
Eu disse a meu filho que sua visita seria tima! Milforth continuou.
Philip ficou tenso. Ento o filho do baro tivera de ser "convencido" da visita
de lady Rosamond?
Seu filho est aqui? Anne perguntou espantada. Mas no est aqui
mesa conosco, est? Olhou para os outros trs homens sentados junto a eles, que
pareciam ser do alto escalo da corte.
No. Charles est sentado com seus homens Milforth respondeu,
apontando para o filho. Tive de convenc-lo que sua visita era importante.
Philip seguiu o gesto do baro com os olhos e viu Charles, que no era muito
mais novo do que ele prprio, sentado junto a outros cavaleiros. Ele encarou o pai,
evitando olhar para Anne, e deu um grande gole em sua caneca de cerveja. Seria ele o
traidor? Estaria nervoso por algo que seus homens haviam descoberto sobre aquela
jornada ou apenas bravo porque seu pai estava procura de uma nova esposa?
Charles teria que ser observado de perto.
Anne tocou o brao do baro com certa intimidade.
Diga a seu filho que estamos apenas nos conhecendo... Com um sorriso,

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ajeitou-se na cadeira. Embora j d para perceber que temos muita coisa em


comum. O senhor um guerreiro conceituado, assim como meu primeiro marido.
O flerte de Anne surtiu efeito, fazendo o baro sorrir com prazer. Ele parecia
sincero.
A senhora parece estar se recuperando bem do choque que foi a morte de
seu marido.
Ela sorriu para um servo que oferecia uma bandeja com peixe assado, e
voltou-se para Milforth.
Sim, milorde, uma mulher espera que seu marido morra em batalha, por
doena ou por idade avanada, mas uma morte acidental como aquela, uma queda
das escadarias da torre? Qualquer uma levaria um bom tempo para se recuperar,
como o senhor bem sabe.
Ah, j se passaram muitos anos desde que minha esposa morreu.
Daquela maneira Anne conseguiu voltar o assunto para lorde Milforth, tirando
o foco da vida pessoal de lady Rosamond. Algum a treinara muito bem.
Estou feliz que j tenha um filho, lorde Milforth afirmou. Se ainda
precisasse de um herdeiro, teria motivos para recusar minha visita.
Milady, o fato de a senhora no ter tido filhos no me preocupa. Minha
querida esposa falecida tambm levou muitos anos at conceber nosso filho. A
senhora ainda muito jovem.
Acredite, milorde, se nos casarmos, farei de tudo para mostrar-lhe toda a
minha jovialidade.
Os risos ecoaram por todo o salo, e Philip nada pde fazer a no ser
participar. Gostava de ver o humor, por vezes obsceno, de uma criada inexperiente
como Anne. Sua autoconfiana o assombrava. Como ela teria chegado a tal ponto?
Que tipo de famlia teria dado quela jovem tamanha confiana em si mesma?
Walter o encarava. Ser que considerava que ele estava prestando ateno
demais conversa de Anne, em vez de observar os demais presentes? Embora Walter
pudesse no entender o que estava prestes a fazer, Philip sabia que podia provar seu
valor. A prxima servial que passasse por ele ganharia um sorriso charmoso que s
ele sabia dar.
Anne estava agradecida aos cus por lorde Milforth ter se concentrado em sua
refeio. Era exaustivo passar tanto tempo pensando em formas de ser mais atrevida.
Alm do mais, no estava gostando nada da maneira como o herdeiro do baro a
encarava. Era bvio que ele quisera se sentar em outra mesa para desfeite-la. A
princpio, suspeitara que Charles podia ser o responsvel pelo atentado a lady
Rosamond, mas depois tinha achado a hiptese ridcula. Afinal, por que ele se

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mostraria to contrrio sua visita se pretendia causar-lhe algum mal? Isso atrairia
todas as suspeitas para ele... No, o jovem Milforth era apenas algum que no estava
preparado para ver o pai colocar outra mulher no lugar de sua me.
Embora tudo aquilo fosse uma farsa, estava ficando cada vez mais fcil para
Anne se passar por lady Rosamond, o que a levava a crer que tinha mais coisas em
comum com a nobreza do que com suas prprias companheiras serviais.
Uma das criadas era uma linda jovem de cabelos avermelhados e jeito
atrevido. Ficou bvio que Philip percebeu os olhares dela enquanto servia a cerveja.
Ele j no estava to sbrio quanto os Irmos, porque no se constrangia em sorrir e
apresentar sua caneca para ser enchida. A servial apoiou-se em seu ombro enquanto
o servia, e ele permitiu que o corpo dela se encostasse ao seu. A atitude fez o sangue
de Anne ferver, deixando-a desapontada consigo mesma.
Anne detestava v-lo flertando. A criada acenava com audcia para todos na
mesa, e. muitos dos presentes olhavam para Philip com inveja por ele ter atrado sua
ateno. O vestido simples da garota era bastante apertado e com um decote bem
profundo, revelando seios redondos e fartos. Ela sentou-se no colo dele, e ambos
suspiraram. Se Anne j sentia aquele cime todo de uma simples servial, o que seria
dela se o visse cortejando uma nobre? A falsa condessa desejou que isso nunca
acontecesse.
Lady Rosamond, no se incomode com isso disse o baro. Anne estava
to enciumada que era possvel ver a raiva em seus olhos. Ser que Walter notara?
No queria que ele pensasse que no estava totalmente focada em sua misso.
Seu cavaleiro no est abusando da minha hospitalidade. Maud est
acostumada com o flerte dos homens. inofensiva.
Assim como sir Philip Anne respondeu, sorrindo, embora no tivesse
tanta certeza disso. Naquele momento, ele estava agarrado criada, com a mo em
seu quadril. Que diabos estava fazendo?
Ao trmino do jantar, enquanto os trovadores afinavam os instrumentos e
alguns cavaleiros abriam um tabuleiro de gamo para jogar, lorde Milforth voltou as
atenes para Anne. Para sua surpresa, ele lhe ofereceu um largo sorriso e colocou
uma das mos em seus joelhos. Ela no conseguiu se esquivar muito bem, e, pelo
canto do olho, pde ver Charles boquiaberto. Anne no podia permitir que a situao
fugisse a seu controle. Olhou para Philip, que se dividia entre observar a mesa
principal e Charles. Ser que ele percebia que algum teria que acalmar o jovem?
Voltou-se para o baro:
Milorde, permita que eu faa algo para entret-lo, depois de ter me
oferecido um jantar to especial.
O baro ameaou levantar-se o que teria ele pensado que ela faria? , mas

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Anne gentilmente o puxou de volta para a cadeira, sorriu com malcia e se levantou.
Philip e os demais convidados observaram Anne andar por entre as mesas.
Sabia que os Irmos estavam prontos para defend-la, assim como ele, mas ningum
se atreveu a toc-la. Maud, a empregada com quem estivera flertando, desdenhou
quando a ateno dos homens se voltou para a condessa.
Anne aproximou-se dos trovadores e, depois de sussurrar algumas palavras,
pegou um alade e comeou a dedilhar, concentrada. O vu que a encobria flutuava,
seus olhos estavam fechados, e Philip sentiu que aquela imagem o tocava
profundamente, como se fosse uma pintura que ganhasse vida. Centenas de velas
faziam a pele clara brilhar, e iluminavam cada mecha de seus cabelos negros. Como
era linda! Quando comeou a tocar as primeiras notas de uma msica bastante
animada, Philip refletiu sobre quantos talentos inesperados ela possua. Sorrindo,
Anne comeou a andar por entre as pessoas do salo enquanto tocava. Quando
comeou a cantar, sua voz meldica e profunda ressoou dentro dele com uma
intensidade sobre a qual preferia no pensar. Se no fosse cuidadoso, estaria olhando
para ela com a mesma adorao que todos os presentes.
Todos, menos os Irmos. Seus olhares eram frios, e giravam em torno do
grupo de convidados. Philip fez o mesmo, e imediatamente viu Charles Milforth, cuja
expresso estava carrancuda e, ao mesmo tempo, aliviada. Ser que ele estava feliz
pelo fato de Anne ter sado de perto de seu pai?
De repente, Maud colocou-se na frente de Philip; com um sorriso malicioso, o
tomou pela mo e o fez se levantar. Houve aplausos e assobios enquanto ela danava
ao seu redor, e o cavaleiro no teve escolha a no ser acompanh-la, fingindo estar
animado. Ele sabia que Anne o observava enquanto tocava, embora no errasse uma
nota sequer.
Depois de alguns rodopios, Philip notou que Charles estava de p, de costas
para a festa. Entregou a criada danarina para David. Ele se assustou, e Maud ficou
na ponta dos ps para tentar se igualar altura do parceiro. Sorrindo, ela o tomou
pelas mos.
Charles alternava seus olhares entre o pai e a animao das pessoas no salo,
enquanto lorde Milforth acompanhava a msica com palmas.
Philip andou sutilmente entre os convidados at alcanar o herdeiro do baro.
Pegou uma caneca de cerveja da bandeja de um servial que passava por ali, e a
levantou para Charles.
Um brinde ao futuro de sua famlia. Pena que provavelmente no irei
participar dele.
Charles franziu o cenho.
O que quer dizer com isso? Se eles se casarem... Sua voz dissipou-se.

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O futuro de sua famlia no necessariamente inclui minha senhora.


O rapaz olhou para o pai.
S se ele no a quiser.
Mas a escolha no dele Philip disse. Quem faz a escolha a minha
senhora e, acredite, ela entretm, flerta e sorri em cada propriedade que visitamos.
Charles olhava para o cavaleiro como se quisesse acreditar nele.
Tem certeza de que ela poder tomar sua prpria deciso?
Quem a impediria? Embora o condado tenha sido passado para um primo
de seu finado marido, lady Rosamond tem muito dinheiro e terras, e no precisa se
casar de novo. No est desesperada procura de um marido, e ainda temos muitos
nobres para visitar.
Muito obrigado por sua honestidade Charles agradeceu, pensativo.
Eu agradeo pela cerveja Philip respondeu, levantando sua caneca e
brindando com o jovem.
Mantendo-se ao lado de Charles, Philip voltou a observar a dana. Anne deu
uma olhada rpida para ele, como se soubesse o que conversara com o herdeiro, e
comeou outra msica, atrevida e com duplo sentido, o que fez com que todos no
salo rissem.
De repente, ele percebeu que Walter tambm o olhava. Philip levantou a
cabea, mas tudo que o Irmo fez foi encarar Charles, sorrir vagamente e voltar a fitar
Anne.
Ah, um sinal de aprovao. Tudo de que eu precisava!, Philip pensou, sorrindo com
alegria.
Quando a animao comeou a diminuir, chegou a hora de escoltar Anne a
seus aposentos. O filho de Milforth j se retirara havia algum tempo, e o prprio
baro tivera que ser acordado, pois cochilara na cadeira. Philip alinhou-se junto aos
Irmos, e Walter os liderou pelo corredor iluminado por tochas acesas.
Margaret, como de costume, os aguardava no quarto de Anne, pronta para
ajudar sua senhora a se despir.
Assim que a condessa fechou a porta dos aposentos, Walter ordenou:
Sir Philip, o primeiro turno seu.
Sem problemas! Philip concordou.
Mandarei algum para substitu-lo daqui a duas horas. Walter olhou ao
redor, como se estivesse checando o corredor deserto. No se surpreenda se perceber que dois de ns sumimos na calada da noite.

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O que quer dizer com isso? Philip murmurou.


Temos que nos assegurar de que os soldados no esto esperando por uma
chance de nos seguir de novo. Vamos andar pelos arredores do castelo, procura de
pistas.
Mas os portes do castelo foram fechados h horas!
O sorriso de Walter foi malicioso.
No temos que nos preocupar com portes.
Philip pensou em perguntar como ele pensava em sair do castelo, mas a
segurana de Anne era mais importante.
Os soldados de Milforth que saram procura dos bandidos j retornaram?
Sim. No encontraram nada, bvio.
Claro. No acredito que o baro esteja envolvido.
Por qu? Walter o encarou.
Porque Joseph descobriu que no h nenhum soldado desaparecido, e eu
conversei com uma criada que me assegurou que tudo est em ordem por aqui.
bom saber o capito afirmou, inclinando a cabea.
Anne estava cansada, mas no conseguia dormir. Encostou-se na porta, mas
no foi capaz de ouvir nada do que estava acontecendo no corredor. No queria ficar
sozinha com seus devaneios, nem queria pensar no que poderia ter acontecido se os
seus soldados no fossem to experientes. Abriu a porta, e os homens se viraram
para ela.
Philip a encarou to de perto que quase a fez mudar de idia.
No consigo pegar no sono admitiu. Gostaria de dar uma volta.
Algum poderia me acompanhar?
Philip foi o primeiro a se prontificar.
Posso acompanh-la, milady. No h nada a temer dentro deste castelo.
Anne sentiu-se trmula com o olhar especulativo de Walter para Philip, mas
ficou calada. Como poderia solicitar a companhia de Walter em detrimento da de
Philip? Relutante, respondeu:
Ento vamos.
Ele inclinou a cabea e se colocou frente dela. Podia senti-lo, forte e
confiante, pronto para mant-la a salvo de qualquer perigo. Porm, ela mesma no
conseguia se proteger de seus sentimentos.
Anne comeou a andar, sem saber muito bem para onde ir. Queria apenas

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tomar um pouco de ar e fugir das pessoas curiosas do castelo, que indagavam se


lorde Milforth seria o escolhido. Resolveu subir a primeira escadaria que encontrou.
Philip se mantinha bem atrs dela, sem nenhum tipo de crtica, como se ela de
fato fosse sua senhora. Com a imposio de sua presena dia aps dia, a raiva que
sentia abrandava cada vez mais, e Anne no entendia por qu. Estava mais
desapontada consigo do que com ele. No podia culp-lo por desej-la, se ela mesma
no conseguia pensar em outra coisa. Ao chegar ao topo, uma porta dava para as
ameias da muralha do castelo. Ela respirou fundo. O ar estava mais quente e
agradvel do que no interior do castelo. Comeou a andar, olhando para o campo
escuro, iluminado por algumas tochas que desenhavam o contorno das flmulas na
grama.
H algo incomodando-a, lady Rosamond?
A voz de Philip atrs dela no a surpreendeu, afinal, nunca conseguia se
esquecer de sua presena.
No, mas o quarto estava muito silencioso. A princpio achei um grande
prazer dormir sozinha, s que agora sinto falta da segurana de dormir acompanhada.
Philip fez uma expresso esquisita, e s ento Anne percebeu que poderia ter
sido mal interpretada.
Quero dizer, acompanhada de minha senhora! consertou, consternada.
Quer dizer de lady Rosamond?
Ah, sim... Anne respondeu, ruborizada. Lady Rosamond no minha
senhora.
Se me permite a franqueza... A voz de Philip estava mais prxima, e
quando Anne se virou, deparou com o cavaleiro bem atrs dela. Voc uma
mulher que adora companhia. Tenho certeza de que no se esqueceu daqueles dias
na solitria torre de Alderley.
Anne deu-lhe as costas outra vez, tentando fazer com que os soldados que
passavam por ali no percebessem a proximidade dos dois. Apoiou-se numa pedra e
procurou manter o olhar na escurido.
Brilhante deduo de sua parte!
Philip havia se colocado a seu lado, mantendo certa distncia por precauo.
Deixe-me completar: seu desempenho aqui est estarrecedor!
E voc jamais imaginou que eu, uma simples servial, seria capaz disso, no
mesmo? Anne pensou em apenas aceitar o elogio, mas como abrandar-se
levantaria suspeitas, sua resposta foi mais spera do que desejava.

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Voc quem est dizendo isso. Muitos no conseguem se portar como


outros, mesmo sendo da mesma classe social. Voc tem um talento para se fazer
passar por outras pessoas que realmente me impressiona.
Muito obrigada! O objetivo de Anne naquela misso era enganar a todos,
e o fato de Philip achar que ela estava desempenhando bem seu papel dava-lhe novo
nimo. Ser que os Irmos tinham a mesma opinio?
Essa histria de procurar um marido brilhante para que consiga chamar a
ateno de todos!
Agora voc no est elogiando a mim, mas sim a verdadeira lady
Rosamond.
Ento nem devo perder meu tempo?
Como quiser.
No fcil conversar com voc, hein? Anne o olhou friamente.
Est me julgando?
No, voc tem seus motivos para ser to arisca, no s por mim, mas por
toda a tenso que enfrenta diariamente, por ter que guardar um segredo que implica
a segurana de todo o reino.
Agora entende por que eu precisava andar um pouco?
Voc gosta de se passar por outra pessoa?
Anne mordeu o lbio, sem saber como responder quela pergunta. Ele mal
merecia sua confiana e, alm do mais, no queria contar-lhe sobre seus planos de
pertencer Irmandade.
Gostar no bem a palavra ela respondeu.
Digamos que confio na minha capacidade e me sinto orgulhosa de poder
ajudar.
E grata por estar longe de Alderley?
Nunca disse isso. Anne o encarou. Alderley minha casa, onde meus
amigos mais queridos vivem.
Mas l voc era uma criada, e aqui o centro das atenes.
Anne no respondeu. O que poderia dizer? Ele estava certo, mas ela no
queria admitir.
E sua famlia? Philip continuou. Eles sabem o que est fazendo?
No contei a ningum. Seu corao enchia-se de dor cada vez que
pensava na famlia. Eles... no reagiram muito bem quando troquei de lugar com
lady Elizabeth.
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Mas foi a prpria Elizabeth quem pediu isso! ele exclamou, incrdulo.
Voc estava apenas obedecendo sua senhora!
Mas para minha famlia eu estava aniquilando as chances de me casar,
porque, de acordo com meus pais, qualquer homem da minha classe social poderia
pensar que eu me achava melhor do que ele.
Isso no faz sentido.
Anne encolheu os ombros.
So pessoas simples, que tm sua prpria viso de mundo. Se soubessem
que estou sendo paga para outro disfarce... Interrompeu o raciocnio, com medo
que Philip pensasse que era uma meretriz. Sabia que ele a estava encarando para
tentar decifrar algo mais em suas palavras, e por isso no o fitou.
Fico feliz por voc estar sendo recompensada financeiramente pelo risco
que est correndo.
Anne tentou sorrir, sem sucesso.
E voc, est sendo recompensado por todos esses riscos? O ataque de hoje
com certeza no ser o nico.
Lady Rosamond, no precisa se preocupar comigo. Estou aqui para ajudar a
proteg-la.
Talvez ele fosse to bom em dissimulaes quanto ela. Por isso, no conseguiu
acreditar em suas palavras.
impossvel que esteja aqui apenas por mim Anne respondeu. Voc
estava ganhando torneios e ficando famoso.
Talvez estar aqui atraia mais a ateno do rei do que ganhar torneios. A
terei a chance de construir uma vida melhor na corte.
Quer dizer, arrumar um bom casamento?
De que outra forma um cavaleiro conseguiria se tornar rico e influente se no
fosse com um bom dote da noiva? Ele mesmo j dissera isso a ela, que na ocasio fora
forada a aceitar. Anne tinha seus prprios objetivos naquele momento, mas dentro
dela ainda havia um resqucio de ressentimento.
Oh, sim! Eu quero um bom casamento Philip respondeu, desviando o
olhar para a escurido.
Anne se questionou se haveria um bom motivo para que aquilo fosse to
importante para ele. No sabia nada sobre sua famlia, e no se sentia vontade para
perguntar, pois ele poderia se sentir no direito de querer saber mais sobre a dela.
E voc, no quer? Os olhos verdes a fitaram intensamente.
Voc acha que algum importante se casaria comigo? Casamento no
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estava em seus planos, mas ela achou melhor fingir que estava. Oh, cus! Essa resposta
foi to pessoal, to amarga, Anne pensou.
Philip suspirou, mas apenas considerou:
John me disse que seu pai possui terras, o que significa que voc tem um
dote.
Anne sorriu.
No, s tenho o dinheiro que a Irmandade me deu. Ter que ser o
suficiente. Vamos entrar?
Quando comeou a caminhar, percebeu que Philip no a seguia. Ele ficou
encostado nas ameias, olhando-a com grande ateno.
Philip percebeu a maneira imponente com que Anne se virou. O vento batia
em seus cabelos, levantando o vu e deixando as mechas voarem. Sentiu vontade de
abra-la, de confort-la... Sem um dote seria mesmo difcil conseguir um bom
casamento.
O que aconteceu, afinal? ele murmurou. Anne aproximou-se um pouco
mais, mantendo a voz num tom baixo:
Por que acha que uma simples criada teria um dote?
Embora tenha respondido com calma e convico, no o convenceu. Philip no
era bobo.
Bem, deixe-me adivinhar: seus pais no gostaram de voc ter se passado
por Elizabeth, e tiraram seu dote?
No, eles o tiraram quando me recusei a casar com o homem que haviam
escolhido para mim. Acharam que assim me puniriam, mas no funcionou.
Mesmo depois dessa revelao, Philip achava que havia algo mais naquela
histria. Saber tudo a respeito da famlia de Anne seria muito pessoal. Alm do mais,
estava tentando manter distncia da vida dela.
Ento por isso que voc aceitou esta misso...
No foi pelo dinheiro! Anne virou a cabea. No acredito que estou
discutindo isso justamente com voc!
Philip sorriu. No se sentia ofendido.
A chance de ajudar em algo que parecia to importante foi o que me fez
aceitar.
Acha que eu no entenderia isso? ele perguntou. No estou ajudando
voc?
Est ajudando a si mesmo, acima de tudo!

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No o que todos estamos fazendo? Exceto os Irmos, que preferem se


manter no anonimato.
Como que eu estaria ajudando a mim mesma? Conhecer o mximo de
pessoas possvel pode lhe ajudar a ter algum privilgio, assim como eu.
Ento acha que eu quero notoriedade?
Notoriedade uma palavra muito forte.
No para voc!
Philip a agarrou pelo brao quando ela tentou se afastar.
No tive inteno de deix-la nervosa... Talvez o melhor que possamos fazer
para nos ajudar seria voltar para Alderley.
Os dois se olharam, e, naquela escurido, era impossvel no se lembrarem dos
inmeros esforos feitos no passado para ficarem a ss, para mergulharem na intimidade porque todo o resto era doloroso demais.
Para nos ajudar de que forma? Anne questionou. Cometendo um
pecado por no sermos casados? Usando um ao outro para tentar esquecer que a
vida no como gostaramos que fosse?
Sinto muito por t-la magoado.
Anne afastou-se abruptamente sem responder, distante e imponente como
uma rainha, e ele no teve escolha a no ser acompanh-la. Quantas vezes teria que
se desculpar? E por que se importava tanto com aquilo?
Philip a seguiu de volta para o dormitrio. Quando Anne se dirigiu para a
porta, colocou-se na frente dela e entrou primeiro. Lorde Milforth at podia ser
inocente, mas isso no significava que algum no pudesse entrar pela janela, assim
como ele prprio fizera antes. Examinou cada canto escuro procura de sombras
diferentes, e olhou at atrs dos bas que estavam encostados na parede. As janelas
estavam bem fechadas, pelo lado de dentro. Quando se virou, encontrou Anne de
costas para ele, diante da lareira.
Ela se abraava como se sentisse frio, ou medo. Teria sido a primeira vez que
enfrentara uma situao de vida ou morte? De repente, tornou-se mais importante
toc-la do que se manter distante, e ele caminhou para perto dela, to prximo que a
saia do vestido cobriu suas botas.
Ao ouvi-lo sussurrando seu nome, Anne estremeceu, mas no tentou escapar.
Philip a pegou pela cintura e murmurou:
Voc tomou muita friagem l fora. Vai acabar ficando doente.
Ele a manteve entre os braos, virando-a apenas o suficiente para que ela no
pudesse perceber a evidncia de seu desejo. Ficou de frente para as costas dela,

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desfrutando do calor que havia entre eles. Podia sentir o cheiro de flor que emanava
dos cabelos longos, e aninhou o queixo neles. Anne ainda estava trmula, mas ele
bem sabia que no era de frio. Deu-lhe um suave beijo no pescoo e sentiu-a tremer
ainda mais quando mordiscou o delicado lbulo da orelha.
Anne sussurrou seu nome e virou-se para ele, encarando-o. Os olhos dela
estavam quase fechados; a boca entreaberta o convidava a tom-la nos braos e aceitar o beijo que lhe oferecia. Aqueles lbios, por tanto tempo proibidos para ele,
pareceram ainda mais doces do que em suas lembranas. Ele levou as mos at a
cintura delgada e subiu devagar, at sentir a maciez dos seios volumosos. Quando
entreabriu a boca sobre a dela, desejando um beijo mais profundo, ela voltou a si,
esquivou-se de seus braos e o encarou. No lugar de lgrimas, parecia haver brasa
nos olhos dela e, quando tentou alcan-la, ela recuou ainda mais.
Anne...
No, isso tudo foi um grande erro.
E foi todo meu.
Eu devia ter me afastado Anne murmurou por entre os dentes.
Voc teve muito mais autocontrole do que eu. Esquivar-se o que deve
fazer com qualquer homem que tente toc-la to intimamente.
Pensa que no tenho experincia nisso? Anne retrucou, irritada, e em
seguida abaixou o tom de voz. Sou uma criada, acostumada a homens que pensam
que podem fazer o que quiserem com o meu corpo.
Philip deu uma tossidela, sentindo-se desconfortvel.
Voc pensa isso de mim tambm?
Como podemos classificar seu comportamento de dois meses atrs?
Antes que Philip pudesse se desculpar de novo, ela o impediu. Sim, tudo bem,
aceito suas desculpas, e tambm aceito o fato de tudo aquilo no ter significado nada
para voc. Mas jamais trate as "ladies Rosamond" que encontrar pelo mundo da
maneira como me tratou.
Voc acha que a desrespeitei s porque a beijei?
Pense o que quiser. Apenas pare de me usar todas as vezes que no quiser
encarar algo em sua prpria vida.
Philip franziu o cenho, irritado por se encher de culpa outra vez. O que
quer dizer com isso? Virando a cabea para o lado, Anne respondeu:
Exatamente o que eu disse.
Para Anne, Philip a usara no Castelo Alderley, quando sua vida parecia triste e
sem sentido. Ele pensava de forma diferente; achava que haviam usado um ao outro.

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Mas o que beij-la naquele momento tinha a ver com no querer encarar algo em sua
vida?
Deve ir agora Anne ordenou. A, sim, no terei nada a temer neste
quarto.

Captulo II

Na manh seguinte, Anne acordou em meio aos lenis limpos que cobriam o
macio colcho de penas de ganso, sentindo o perfume suave que emanava das
almofadas ao seu redor. Lorde Milforth a estava tratando muito bem! Seria muito
fcil se acostumar com todas aquelas mordomias...
Como sempre, seus pensamentos comearam a tra-la logo cedo, voltando-se
para Philip. Por Deus, ele a beijara outra vez! Lembrou-se dos dias em que estivera na
cama com ele, em meio a lenis que tinham seu cheiro, aquecendo-se com o calor de
seu corpo. De repente, aquela raiva, aquela mgoa havia desaparecido, e tudo que
restava era o grau de intimidade que tinham atingido, a recordao dos toques que a
incendiavam de uma maneira que nunca imaginara ser possvel. Por vezes, chegava a
cogitar se aqueles pensamentos inflamados a deixariam em paz se tivesse chegado
at o fim, se tivesse atendido aos anseios do corpo e de fato feito amor com Philip.
Levantou-se e foi se encontrar com os cavaleiros, que a aguardavam. Como era
difcil estar com eles, com tantos pensamentos pecaminosos invadindo sua mente!
Tentou evitar o olhar de Philip, dizendo a si mesma que no devia deixar que Walter
suspeitasse de nada, mas na verdade se sentia uma covarde.
Aps tomar caf da manh com o baro, Anne deixou-o com seus auxiliares
para cuidar de negcios, livrou-se com educao das criadas que queriam mostrarlhe o quarto de costura e foi andar pelo jardim. Seus guardies, sempre onipresentes,
pareciam fatigados aquela manh. Era bvio que estavam cansados, ela pensou,
afinal tinham se revezado para vigiar sua porta durante toda a noite enquanto ela
dormia. Para poup-los, encontrou um banco para se sentar e assistir aos soldados e
cavaleiros que treinavam no ptio.
Ah, a famosa disciplina da qual tanto ouvi falar!
Havia um tom de sarcasmo na afirmao de Philip, o que a deixou intrigada.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Como pode ter ouvido falar tanto a nosso respeito? David perguntou.
Antes de me aproximar, achava que essa... ah... associao... era apenas uma lenda.
Eu tambm Joseph concordou. Anne entrou na conversa e afirmou:
E eu nunca tinha ouvido falar dela.
Walter fingia ignorar a conversa, enquanto observava Charles Milforth treinar
com a espada.
Minha av foi salva por um Irmo Philip respondeu. Era a primeira vez
que ela o ouvia mencionar algo sobre sua famlia, e no quis se aproximar para no
distra-lo.
Ento ela era uma dama da corte? David questionou.
No.
Ento de onde era?
Philip deu um passo para trs e caminhou para perto do ptio, esquivando-se
do assunto.
melhor eu ir mostrar a Charles o que est errado em sua forma de
combate.
Walter cruzou os braos e afirmou em voz baixa:
melhor que ele saiba o que est fazendo!
Ele fez amizade com Charles ontem Anne assegurou.
Charles sorriu satisfeito ao v-lo se aproximar, e lhe ofereceu uma espada sem
ponta. Anne no conseguia tirar os olhos de Philip. Observava os msculos do brao,
que se contraam a cada investida; a transpirao fazia a roupa colar ao corpo. Havia
uma intensidade em seu olhar que ela conhecia muito bem, pois era a mesma com
que a olhava. Aquele homem tinha habilidades para conseguir qualquer coisa que
quisesse... exceto uma. Na noite anterior, ao rejeit-lo, lhe ensinara uma boa lio.
Sir Philip no est fazendo o seu melhor David observou. E bvio que
est escondendo sua destreza.
Anne passou a prestar mais ateno ao combate. Charles investia contra Philip,
que apenas se esquivava e ento atacava o herdeiro, que se defendia. Ela no percebia
nada de diferente em sua forma de lutar, mas os Irmos sim. Reconheciam, enfim, as
habilidades de Philip, o que talvez fosse o primeiro passo para que ele fosse aceito
pela Irmandade. Talvez o sonho dele no estivesse totalmente perdido, e Anne torcia
para que no precisasse disputar um lugar com ele.
Milady Walter, de repente, voltou-se para Anne, com uma voz suave ,
gostaria de lhe contar que, aparentemente, quem quer que a estivesse observando,
no est mais nos arredores.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Anne juntou as mos e fingiu continuar olhando os combatentes, mas sua


ateno estava voltada para os cavaleiros atrs dela.
Como sabem disso? Dois deles escaparam, no mesmo?
Sabemos porque a noite passada a deixamos sob os cuidados de dois de
ns, enquanto os outros dois espreitavam os arredores em busca dos criminosos.
Os olhos de Anne se arregalaram.
E como conseguiram sair do castelo no meio da noite?
Temos nossos mtodos...
Ento me ensinem! Quero aprender todas as suas habilidades... Eu consigo!, Anne
pensou, mas se limitou a responder:
Tentei persuadir lorde Milforth a revelar qualquer coisa que pudesse saber
a esse respeito, mas acredito que ele seja inocente.
Ns tambm acreditamos. De qualquer forma, obrigado por sua dedicao.
Anne tinha certeza de que poderia ir muito alm com seu disfarce. Passandose por lady Rosamond, teria acesso a todos os nobres de sua lista de possveis
maridos de uma maneira que os cavaleiros jamais conseguiriam. Poderia procurar
pistas em suas conversas, observar atitudes que demonstrassem nervosismo, falar de
modo a insinuar que devia obedincia a outros que no o rei. Conseguiria provar
Irmandade seu imenso valor. Voltou seu olhar para Philip. O suor molhava os cabelos
negros, e o corpo se retesou ao cruzar a espada com a de Charles sobre a cabea e
segur-lo. Por Deus, ele era muito mais do que um passatempo para ela!
Naquela tarde, lorde Milforth bebeu demais. Havia muita dana e bebida, e
Anne permaneceu tempo demais em seus braos. Ele a segurava bem perto e a girava
com o vigor de um jovem, at que ela conseguiu evit-lo e passou a danar com outro
cavalheiro, permitindo que ele a conduzisse pelo salo.
Anne foi passada da mo de um homem para outro no salo e, quando um
deles a tirou do cho para rodopi-la, ela perdeu o flego, amedrontada. Se estivesse
bbado demais poderia derrub-la... Gritou ao senti-lo cambalear... e l estava Philip,
para tir-la dos braos do sujeito embriagado. Por um momento, ela encostou-se ao
corpo quente e pde sentir a rigidez de seus msculos, to firmes e fortes. Ela o
olhou, mas ele no estava sorrindo; os olhos verdes brilhavam e a respirao estava
alterada. Ficou decepcionada quando ele a ps no cho.
Philip pegou-a pelo brao, girou-a e a entregou ao prximo cavalheiro da
roda.
Sem levant-la! falou num tom firme.
O homem arregalou os olhos, amedrontado, e concordou.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Depois de uma hora de festa, Anne saiu da mesa. Convidados e servos


abruptamente se colocaram entre ela e seus guardies, e a falsa condessa sentiu medo
ao se ver longe de seus protetores. Estremeceu ao perceber um brao agarrando-a
pela cintura.
No me diga que j est indo! lorde Milforth cochichou em seu ouvido.
A fala estava mole e quase ininteligvel, pois ele havia bebido demais.
Anne sentiu-se desconfortvel com a situao.
Foi um dia longo e cansativo, milorde ela respondeu, esforando-se para
parecer alegre. O senhor realmente conseguiu me mostrar o quanto poder ser
agradvel viver aqui.
A senhora pode se agradar com algumas outras coisas tambm...
O baro a puxou com fora, e Anne no pde fazer nada a no ser acompanhlo, torcendo para que o filho dele no estivesse vendo. Pensou em gritar por socorro,
mas ser que algum ouviria seu grito em meio ao som dos trovadores e das risadas
dos convidados? Alm do mais, a verdadeira lady Rosamond jamais gritaria; ela
aproveitaria a situao.
Milforth a levou para uma espcie de alcova. Pela janela podia-se ver a noite
escura e sem luar. Ele puxou uma corda, e cortinas fecharam a porta, separando-os do
salo e abafando o som que vinha de l.
Linda vista Anne murmurou. Manteve seu olhar na janela, enquanto
tentava sorrir com educao, mas percebeu que o baro pouco se importava com a
paisagem quando sentiu a lngua dele toc-la no pescoo.
Milorde, o senhor no pode tomar algo que ainda no lhe foi oferecido
Anne avisou, tentando traz-lo de volta razo.
Ela sentiu a boca quente do baro em sua orelha e se esquivou. Saiu correndo
pelo aposento para tentar se livrar daquelas investidas, mas no conseguiu. Quando
ele a agarrou, olhou em seus olhos e tentou empurr-lo pelo peito.
Milforth sorriu.
Ouvi falar que a senhora o tipo de mulher que gosta de conhecer os
homens profundamente.
Anne virou a cabea.
E isso que tenho feito com o senhor.
Onde diabos estariam seus guardas? Philip havia passado o dia todo sem tirar
os olhos dela. Onde teria se metido naquele exato momento?
No, no... Profundamente em outro sentido... ele murmurou, puxandoa para mais perto.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Anne resistia ao mximo, empurrando o peito dele com as duas mos, mas a
distncia entre os dois ficava cada vez menor. Ela pde sentir seu corpo se aproximando do dele. Ento Milforth inclinou a cabea e a segurou com mais firmeza para
tentar beij-la.
Anne manteve a boca fechada, tentando fazer com que o baro percebesse que
no adiantava adotar mtodos to baixos. Fez de tudo para no tremer quando ele
encostou em seus lbios cerrados. Uma voz ecoava dentro dela bradando pelo beijo
de Philip, que era poderoso e agradvel.
Quando Milforth por fim levantou a cabea, olhou para ela com curiosidade e
depois se mostrou satisfeito.
Est claro que seu primeiro marido no beijava muito bem... Vou ensin-la
como fazer isso.
Com certeza naquele momento lady Rosamond apenas soltaria uma
gargalhada, e foi o que Anne fez.
Gosto de ser a responsvel pelo primeiro beijo, e o senhor acabou de perder
esta oportunidade! Abriu as cortinas e encontrou Walter a menos de um metro de
distncia, esperando por ela. Sentiu-se aliviada, embora tentasse entender por que ele
no entrara para resgat-la. Bem, ser que a verdadeira lady Rosamond gostaria de
ser interrompida em um enlace amoroso?
Lady Rosamond?
Anne sorriu e olhou para trs, para o embriagado lorde Milforth.
Estou bem, sir Walter. Mas acho que j est na hora de me recolher.
O baro foi atrs dela.
Lady Rosamond, eu agi mal. Por favor, volte!
A falsa condessa se despediu balanando os dedos, e permitiu que sir Walter a
conduzisse por entre os danarinos at a escada principal. Os outros cavaleiros a
seguiram em fila at seus aposentos. J na porta, voltou-se para eles com um sorriso
que demonstrava todo o seu cansao e frustrao, e ironizou:
Os senhores realmente foram muito cuidadosos esta noite, cavalheiros.
Muito obrigada!
Walter caminhou at perto dela.
Lady Rosamond...
Anne levantou a mo.
Agora no, estou cansada demais para discutir qualquer coisa. Amanh
conversamos. Partiremos cedo?
Walter concordou. Philip os observava com desconfiana, mas ela preferiu
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

calar-se; se contasse o que acontecera, com certeza ele esqueceria a promessa de obedincia que fizera Irmandade e iria atrs de lorde Milforth.
Foi Philip quem ficou de novo com o primeiro turno da vigilncia, e se
posicionou na porta do dormitrio enquanto os outros cavaleiros se recolhiam. Ainda
no tinha conseguido se esquecer da enorme sensao de medo que o tomara ao
perder Anne de vista naquela noite. Ele e os trs Irmos haviam se separado para
procur-la e, embora Walter a tivesse trazido de volta depois de apenas alguns
minutos, aquele tempo parecera uma eternidade. Para onde ela teria ido?
Os jovens pajens se aproximaram com tinas de gua para Anne, e Philip
lembrou-se da ltima vez que entrara no quarto enquanto ela se banhava. Sentia-se
fraco por no conseguir tirar aquela imagem de seus pensamentos, mesmo sabendo o
quanto a situao era perigosa. Todas as vezes que a porta se abriu ele se colocou a
postos no corredor, como se estivesse protegendo a condessa de algum que no ele
mesmo. Pela fresta da porta, pde ver Anne, usando a mesma camisola colada ao
corpo; na ltima vez que a porta se abriu enxergou-a entrando na banheira por entre
a fumaa. Anne olhou para trs e o viu, e o espao entre eles se encheu com uma
tenso que fez com que o sangue de Philip fervesse nas veias, tanto quanto nos
momentos em que a beijara. Ele se sentia irritado, frustrado, despeitado, tudo ao
mesmo tempo; nenhuma outra mulher o havia deixado to desesperado, nem tivera o
poder de faz-lo se esquecer de todas as demais.
Em meio aos devaneios que o assolavam, Margaret saiu do quarto de Anne e
fechou a porta, sem disfarar o sorriso de satisfao por poder ir descansar. Philip
permaneceu na frente da porta fechada, pensando em Anne l dentro. No conseguia
parar de imagin-la na banheira, nem mesmo para se concentrar na misso que jurara
ajudar a cumprir. Ser que ela tambm estaria agitada por saber que ele estava ali
fora, to perto?
Philip caminhava pelo corredor, forando-se a pensar em maneiras de ajudar o
rei. Seu sucesso atrairia a ateno das mulheres da corte; tinha que se concentrar em
seu objetivo de arrumar um bom casamento, pela memria de sua famlia. Mas ali
estava Anne, to perto, a mulher que ele rejeitara, uma mulher que conseguira
encontrar outro objetivo na vida em vez de ficar presa a um passado infeliz.
Quando Anne viu Philip no caf da manh, sentiu um misto de tristeza e
raiva. Queria extravasar, pr para fora tudo que sentia. Afinal, sabia at onde chegara
com ele! Mas tinha sido apenas um passatempo, uma criada qualquer que estivera ao
alcance, e jamais conseguiria se esquecer disso.
Infelizmente, seu corpo no concordava com a mente... E queria mais...
Walter estava impassvel como de costume, e ela imaginou se ele teria ouvido
exatamente o que acontecera com lorde Milforth na noite anterior.
Uma hora depois, quando j estavam de partida, Anne agradeceu ao baro a
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

hospitalidade, fingindo ignorar a expresso envergonhada dele. Tinha bebido


demais, ele assegurou-lhe, e ela forou um sorriso vago. Para seu desalento, percebeu
que Philip escutara a conversa, e que estava curioso.
Enfim, estavam outra vez na estrada, a cu aberto, e o cenrio que antes trazia
tanta paz, naquele momento parecia vasto demais. Os gritos de adeus que vinham do
castelo foram ficando para trs. Durou pouco o alvio que Anne sentiu por ter dado
tudo certo em Birkin; a estrada parecia perigosa, e ela puxou o vu para cobrir todo o
rosto, pois no queria que outros homens descobrissem que ela no era de fato lady
Rosamond. Confiava nos Irmos; sabia que na noite anterior eles haviam sado de
novo para espreitar as redondezas do castelo e garantir sua segurana, mas eles no
podiam prever o que encontrariam adiante. Os cavaleiros formaram um escudo
frente dela e de Margaret, e seus olhares pareciam se perder no horizonte.
A manh estava encoberta, com nuvens pesadas e pancadas de chuva. Anne
notou que Philip tentava quebrar a monotonia puxando assunto com um dos Irmos,
mas no estava tendo xito em sua tentativa de saber mais sobre o grupo. Ela j o
prevenira: eles jamais falavam de suas vidas pessoais; ao ingressar na Irmandade
faziam um voto de sigilo, e mantinham suas privacidades guardadas a sete chaves.
Era compreensvel, pois aps cada misso tinham uma vida para retomar. Anne
nunca soubera nem se eram casados ou se tinham filhos, se eram nobres ou apenas
cavaleiros, assim como tambm nunca ouvira Philip falar diretamente sobre a
Irmandade.
Elizabeth havia lhe contado que ele sabia de todas as histrias da Irmandade,
que mapeava cada ocorrncia como se tivesse obrigao de estar preparado para um
eventual chamado. Anne chegara concluso de que ele de fato queria estar ali, to
prximo dos Irmos, de forma a descobrir mais sobre eles. Mas ser que o convite de
Walter para que se juntasse comitiva teria sido mais uma injustia do que um favor?
Afinal, Philip j abandonara as esperanas de se tornar um deles, e estava seguindo o
rumo que escolhera para sua vida.
Anne suspirou, e Margaret, que cavalgava a seu lado, olhou para ela
assustada. Porm, no perguntou nada. Claro que no, ningum perguntava sobre a
vida pessoal de Anne; ali ela era lady Rosamond Wolsingham...
Durante a manh a comitiva viajou para o Sul. Anne sentia uma forte dor de
cabea por ficar o tempo todo procura de bandidos pelo caminho. Como os Irmos
poderiam estar to calmos? Pareciam no ter se abalado com os ltimos
acontecimentos, mas claro, suas vidas eram cheias de aventuras. Por fim; a comitiva a
escoltou at uma rea mais reservada, onde poderiam parar para almoar. Ela
desmontou e deu um forte gemido enquanto esticava as pernas. Nunca em sua vida
passara tanto tempo cavalgando.
Sir Philip? Walter chamou. Hoje sinto que precisamos de carne fresca.
Ser que poderia caar algo?
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Claro! Philip afirmou, desembainhando o punhal que estava na cintura.


Quando Philip saiu de perto, os trs Irmos se voltaram para Anne, que ficou
tensa.
Algo errado? perguntou.
Ontem noite ouvi as investidas de lorde Milforth contra a senhorita sir
Walter respondeu.
Embora tentasse no parecer envergonhada, Anne sentiu suas bochechas
queimar.
E eu consegui dissuadi-lo com facilidade. O homem havia bebido demais.
Sinto muito por no t-la tirado de l.
Seria muito gentil de sua parte, mas desnecessrio. A verdadeira lady
Rosamond saberia como lidar com homens mais "abusados".
Esse o problema!
Anne ficou surpresa. Walter se remexeu, nervoso, e depois olhou para seus
companheiros, que mantiveram os olhos fixos no cho.
Por favor continue, sir Walter! Anne no podia imaginar nada mais
constrangedor do que aquela situao.
O capito respirou fundo antes de prosseguir:
A senhorita uma criada inocente, e de inocente lady Rosamond no tem
nada. Ela saberia muito bem como beijar um homem.
Ento ele ouviu o comentrio do baro!, Anne pensou, constrangida. No podia
confessar que estava tentando faz-lo desistir, que tambm sabia como beijar um
homem... e at mais do que isso. Se admitisse, eles chegariam concluso de que no
era a criada inocente que pensavam. Embora no fosse muito respeitada por ser uma
servial, valorizava o pouco respeito que tinha.
Prometo que me esforarei mais se acontecer de novo respondeu,
fazendo fora para encar-los.
Margaret, depois de ouvir a conversa com ateno, foi se ocupar em acender a
fogueira.
Acho que a senhorita precisa aprender certas coisas Walter continuou.
Lady Rosamond uma mulher conhecida por permitir certas intimidades. Com
certeza, ocorrero outros beijos, e no podemos levantar suspeitas.
Anne engoliu em seco. Estaria ele pensando em ensin-la essas coisas?! Aquele
homem tinha idade para ser seu pai! De repente, Walter puxou Joseph e o colocou na
frente dela. O coitado estremeceu, e seu lindo rosto ficou vermelho.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Chegamos concluso de que Joseph pode ensin-la a beijar com mais


facilidade, porque no muito mais alto do que a senhorita.
Como Anne poderia beijar Joseph e continuar a encar-lo todos os dias?
Sem querer ofender ningum Anne comeou a falar, hesitante , mas
no posso fazer isso. No tem o menor sentido! Ser que no poderiam apenas...
explicar como devo fazer?
Uma mulher corajosa com certeza saberia como lidar com aquela situao,
mas Anne apenas permaneceu ali, esttica. De repente, Philip saiu do meio do
arvoredo, segurando um coelho morto pelas orelhas, fazendo-a se sentir to aliviada
que chegou a suspirar profundamente.
Foi muito rpido! Walter observou.
Philip os encarou, e Anne torcia para que no tivesse escutado a conversa.
Sinto-me feliz por ser um timo caador Philip respondeu. Caso
contrrio teria perdido essa discusso to interessante.
Anne murmurou algo e se virou. Queria culpar Walter, mas no havia
culpados por ela se sentir to envergonhada em dizer a verdade.
Sir Joseph Philip continuou , pela cor de seu rosto imagino que deva
ser um homem casado.
Anne deu uma olhada para o Irmo, mas ele no respondeu nada.
E os demais esto velhos demais para beijar uma criada to linda e jovem
Philip prosseguiu, entregando o coelho a Walter. Ento, eu farei as honras! Philip
entendeu meu dilema..., Anne pensou, aliviada. Ele a estava salvando, resgatando-a
daquela situao embaraosa. Mesmo assim manteve a expresso carrancuda.
Walter entregou o coelho a David, que o entregou de volta a Philip.
No creio que seja uma boa idia. Joseph com certeza conseguir se
controlar e...
S porque casado? Philip interrompeu. Quer fazer com que se sinta
mal por trair sua esposa?
No estarei traindo minha esposa! Joseph respondeu, consternado.
Ento voc casado! Philip concluiu com satisfao. Isso o deixa de
fora. Sir David, gostaria de fazer as honras?
David, encarando-os, encolheu os ombros de tal maneira que parecia querer
mergulhar na escurido da floresta. Chegou a abrir a boca para responder, mas no
disse nada.
Anne comeava a se sentir um tanto rejeitada.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Ento deixem comigo Philip finalizou, tomando Anne pela mo.


Venha, lady Rosamond!
Espere a! Para onde pensa que est indo? Walter o interrompeu antes
mesmo que ele desse o primeiro passo.
Para um lugar mais reservado. Uma criada inocente no pode aprender a
beijar na frente de um bando de homens. Alm do mais, j andei pelos arredores, e
posso garantir sua segurana.
Walter parecia querer se opor, mas tudo que disse foi para no irem muito
longe.
Iremos para o outro lado deste arvoredo Philip garantiu, apontando as
rvores atrs dele.
Seja breve! Walter continuou. E nada mais que beijos, entendeu?
Philip colocou a mo no peito e fez uma mesura, e Anne se segurou para no
rir.
Acha que eu tiraria proveito de uma situao como esta? perguntou.
Nunca consigo ter certeza do que ir fazer Walter respondeu.
Anne puxou Philip.
Oh, por favor, vamos acabar logo com isso! Philip conduziu-a em direo ao
arvoredo. Ia protegendo-a dos galhos e apontando as poas de lama para que no se
sujasse. Comportava-se de maneira to natural que, ao alcanarem uma pequena
clareira prxima a um riacho, Anne se sentia calma, por mais que no desgrudasse os
olhos das rvores, temendo algum ataque. Quando Philip por fim parou e a encarou,
ela agradeceu.
Obrigada por me livrar daquela situao embaraosa. Eu sei beijar, mas no
queria que soubessem... No queria que pensassem que...
Para sua surpresa, Philip colocou os dedos em seus lbios. Aquele gesto fez as
palavras sumirem de sua boca.
Shh... ele murmurou, aproximando-se ainda mais. Os tecidos das roupas
de ambos se roaram.
O corao de Anne parecia que ia saltar do peito. As mos quentes de Philip
tocaram-lhe o rosto com extrema delicadeza, como se ela fosse uma flor prestes a
desabrochar.
Philip? Anne sussurrou. Sua boca estava to seca que teve que umedecer
os lbios para conseguir falar. O que est fazendo? Vamos apenas fingir, no ?
Talvez apenas voc queira fingir... Traou com os dedos o contorno da
boca delicada.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

J fizemos isso vrias vezes, para que...


Ento pense em mim.
Philip beijou-lhe a sobrancelha, encostando a ponta do queixo em seu nariz.
Sou um homem jovem continuou, parecendo raciocinar friamente ,
tenho que parecer entusiasmado o suficiente depois de ter tido a oportunidade de
beijar uma mulher linda e atraente como voc.
Para Philip, manter-se controlado naquele momento era cada vez mais difcil.
Ele a beijou na ponta do nariz.
Voc tem talento suficiente para conseguir fingir, mas eu...
Suas bocas estavam cada vez mais prximas, e Anne sentia o calor da
respirao dele. Sabia que podia se esquivar, pois tudo que ele fazia naquele
momento era acariciar-lhe o rosto com delicadeza, mas o desejo dela era to grande
ou ainda maior que o dele. Sentia-se presa em uma armadilha, lembrando-se dos
momentos que tinham passado juntos nos cantos escuros do Castelo Alderley e do
beijo terno de conforto de dois dias atrs.
Philip a fitou com os olhos semicerrados, com uma intensidade que conseguiu
afastar de vez qualquer resqucio de bom senso.
No posso apenas fingir beij-la... ele murmurou. Enquanto falava, seus
lbios roavam nos de Anne, e isso fez com que ela soltasse um gemido discreto, mas
revelador. No sou to bom ator quanto voc...
Com essas palavras, beijou-a. E ela correspondeu ao beijo doce que explorava
cada canto de sua boca. Anne sentiu prazer em beij-lo, provar-lhe o gosto, o cheiro, a
sensao de ter as mos grandes e experientes em sua cintura, o corpo musculoso
pulsando junto ao seu...
Anne... Philip murmurou, ainda beijando-a, e ela sentiu uma profunda
gratido. Era a primeira vez em vrios dias que algum a chamava pelo verdadeiro
nome. Quando Philip intensificou o contato, ela no protestou. Desejava aquela
clida invaso, gostava da maneira como a lngua dele experimentava sua boca, como
se ele no quisesse parar nunca mais. Sentiu as mos fortes apert-la ainda mais,
moldando a posio de seu corpo ao dele, e quando deixou que suas lnguas se
encontrassem, ambos soltaram um gemido.
Por um momento, Philip se esqueceu de como era ser um homem solitrio, to
envolvido estava nos braos de Anne. Ela era quente e macia; as curvas do corpo
feminino encaixavam-se perfeitamente ao dele. No pensava no futuro ou no
passado, apenas em Anne e na maneira como aquela mulher conseguia faz-lo sentir
que no havia nada mais importante no mundo do que ficar ali, trocando beijos
ardentes. Queria mais, pressionava seu corpo contra o dela, deixava as mos explorar
o lindo corpo e sentia os msculos firmes de Anne por debaixo do vestido. No
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

parou por a; abaixou ainda mais as mos at chegar s ancas e a colocou na ponta
dos ps, para que ela pudesse sentir o quanto estava excitado.
Anne deu uma tossidela, e de repente passou a empurr-lo para longe. Ele a
soltou de imediato, e Anne deu um passo atrs, fitando-o aterrorizada. Os lbios
ainda estavam midos e os cabelos negros, at ento presos e cobertos por um capuz,
caam pelos ombros em delicados cachos. Parecia uma mulher pronta para ir para a
cama. Naquele momento, ela fingia ser lady Rosamond, a dama que Philip estava
protegendo, mas tambm era Anne, a mulher que ele tanto ferira um dia, por t-la
usado para se divertir sem pensar nas Conseqncias.
Com um grunhido, ela se virou e comeou a andar.
Anne... Lady Rosamond! Philip chamou-a. Ela parou, mantendo-se de
costas para ele. Encare esta situao como mais um aprendizado. Voc vai ser beijada por homens, querendo ou no. Lady Rosamond uma viva, acostumada a
essas coisas. Achei que gostasse de se passar por ela.
Philip a ouviu suspirar e retomar a caminhada.
Mulheres... ele murmurou enquanto a seguia em meio s arvores.
Arrumou a tnica, feliz por ela ser comprida o suficiente para disfarar o volume que
suas meias justas de l no conseguiriam ocultar. Ainda desejava Anne com um
fervor animalesco, mas tentava convencer a si mesmo de que desejava muito mais o
seu futuro, a chance de melhorar de vida e de melhorar a reputao de sua famlia
perante a sociedade. Afinal, j que no conseguira se tornar um membro da
Irmandade, ao menos isso devia sua me. Ela tivera sonhos, sonhos que ele havia
feito seus, e no podia deixar que o que sentia por Anne atrapalhasse tudo.
Quando os dois saram do bosque, todos os olhares se voltaram para Philip. O
coelho j estava sem pele e girava em um espeto na fogueira que Margaret tinha
acendido. A expresso no rosto de Anne era to impassvel que chegava a ser
indecifrvel. Os cavaleiros se entreolharam com notrio desconforto, mas Walter
apenas colocou as mos na cintura e encarou o casal.
Muito bem comeou a falar , o que a privacidade que lhes foi
concedida proporcionou?
Uma grande dor Philip respondeu, tocando o baixo-ventre. Anne virou o
rosto para ele, intrigada com a afirmao, e ele prosseguiu: Milady disse que me
aproveitei um pouco da situao, ento usou o joelho para me lembrar de como eu
deveria me comportar.
Walter voltou-se de maneira impositiva para Anne.
Ele abusou da senhorita?
No, Philip me deu total controle da situao respondeu com firmeza.
S usei o joelho em um momento que o cavaleiro pareceu ter se esquecido de nosso
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

propsito ali.
timo! Walter afirmou, sem se preocupar em esconder seu alvio.
Nossa comida j est quase pronta e logo continuaremos a viagem.
Chegaremos propriedade de lorde Egmanton ainda hoje?
Philip se perguntou se ela teria decorado toda a lista, um nobre aps outro,
todos ansiosos para receb-la e entret-la.
Walter meneou a cabea.
Esta noite ficaremos em um albergue nos arredores de Doncaster. Esta
uma cidade grande demais, e no podemos nos arriscar a ficar nas melhores
hospedarias.
Anne concordou, sentando-se diante da fogueira, ao lado de Margaret. A
refeio foi pontilhada por certo desconforto.
Quando retomaram a viagem aps o almoo, os Irmos tentavam parecer
naturais, mas Philip sabia que era para tentar distrair Margaret e Anne do medo de
serem perseguidas por inimigos desconhecidos.
Joseph conduziu seu cavalo para viajar ao lado de Anne, e Philip, sempre por
perto, tentou escutar a conversa dos dois. O Irmo respirou fundo, como se falar no
fosse uma coisa fcil para ele, fazendo Philip se perguntar o porqu disso. Afinal, o
homem tinha um rosto que encantava as mulheres.
Lady Rosamond Joseph comeou , h algumas coisas que a senhora
precisa saber sobre os nobres.
Philip estava to prximo que pde ver o contorno do rosto de Anne quando
ela sorriu para o Irmo, de um jeito que nunca sorria para ele. Sentiu o estmago se
contrair de cime.
E o que eu ainda no sei? ela perguntou, risonha. Tenho convivido
com eles boa parte da minha vida.
Os nobres que quiserem de fato seduzi-la vo fazer mais do que apenas
beij-la. Joseph lanou um olhar ctico para Philip. Sir Philip chegou a falar
sobre isso?
No Philip entrou na conversa , estava muito ocupado tentando
retomar o flego depois da joelhada.
David no conteve a risada, e at Walter chegou a esboar um sorriso.
E o que eu devo saber? Anne perguntou.
Um homem com certeza vai querer acarici-la Joseph continuou.
Com a risada de Anne, Philip imaginou o que ela estaria pensando. Joseph
deu uma tossidela, para lembrar a todos que estava falando srio.
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Ele vai querer percorrer as mos por seu corpo.


E eu devo desencoraj-lo disse Anne, com outro daqueles sorrisos
charmosos.
Sim, de qualquer maneira, milady! Um homem pode se sentir encorajado
em demasia se no impuser um limite. E a senhorita mesma pode... ah... se envolver
demais, entende?
Philip notou que Margaret, em vez de participar da conversa, mantinha-se
alheia a eles, com o olhar perdido no vale. Seria um homem o motivo de estar sempre
to distante? Ser que a misso a afastara de seu amado? Ou estaria apenas com
medo de um novo ataque?
Isso no se aplica apenas aos homens da nobreza Anne ponderou.
Tenho para mim que qualquer homem vai chegar at o ponto que a mulher permitir.
Philip sabia muito bem que a indireta era para ele. Walter franziu o cenho.
Nem todos.
Philip o encarou.
Est tentando dizer que isso no se aplica ao senhor, mas somente a ns,
pobres mortais?
No disse isso. Mas muitos homens conseguem tratar as mulheres com
respeito.
Assim como o senhor as trata, no ? Philip provocou.
Eu tento.
Acredito que seja mais fcil para o senhor porque deve ter filhas da idade
de lady Rosamond.
Walter apenas o olhou com desdm.
Pense o que quiser. Minha vida pessoal no importa. Estamos falando da
segurana e do bem-estar de nossa condessa.
Deve ser bem difcil dar conselhos quando no pode usar a prpria vida
como referncia. Philip soltou um suspiro exagerado. Ah, o alto preo de ser
um membro da Irmandade...
O anonimato pode ser uma coisa boa Walter respondeu. Ningum o
fora a tomar partido de nada.
Embora sempre tentem persuadi-lo David ponderou, na outra ponta da
comitiva.
Walter deu de ombros.
Tais tentativas so relativamente fceis de se contornar.
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Porque o senhor um Irmo e evita se aproximar do resto do mundo


Anne concluiu.
Porque vivemos em misses secretas Joseph explicou. E sabemos que
nenhuma vai durar para sempre.
E quando terminam, conseguem ir para casa e voltar condio de seres
humanos comuns? Philip brincou.
Joseph deu risada, e foi a primeira vez que Philip viu um daqueles Irmos
demonstrar emoo. Talvez eles tambm fossem de carne e osso, afinal!
Se todas as misses so to secretas Anne interveio , suas famlias
nunca sabem onde esto?
Walter hesitou em responder.
No. Mas sempre deixamos mensagens escritas para serem enviadas a elas,
caso nos acontea algo de ruim.
Aquelas palavras esfriaram os nimos de todos. Se os traidores soubessem que
algum os havia escutado conspirar contra o rei, o que pareciam de fato saber,
haveria sempre a chance de algo ruim acontecer com eles.
Ento vocs sempre saem de casa preparados para no voltar? Philip
questionou.
Margaret deu um ruidoso suspiro, e Walter respondeu:
Sempre tomamos todas as precaues. O senhor no fez isso, sir Philip,
quando foi para a Frana?
Meus familiares no estavam mais vivos quando parti ele respondeu.
Havia um tom de desalento em sua voz.
Mas com certeza tinha pertences ou propriedades que gostaria que fossem
cuidados Walter continuou.
Philip meneou a cabea, negando.
No tinha nada antes de ir para a Frana. Eu era apenas um soldado pobre.
E depois disso? Ouvi dizer que relativamente habilidoso nos torneios.
Relativamente habilidoso?! Vindo do senhor, sir Walter, este um grande
elogio!
Anne sorriu, e os outros dois cavaleiros trocaram um olhar que s podia ser de
concordncia.
Agora Philip continuou , meu amigo, lorde Alderley, cuida de minhas
posses.
Ele nem sempre sabe onde voc est Walter afirmou. E se algo lhe
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

acontecer?
Philip no olhou para Anne, mas pelo canto dos olhos notou que ela meneava
a cabea.
Minha fama me precede. No tenha medo, sempre haver algum que
saber para onde mandar meu corpo.
Ele ouviu uma suave tossidela vinda de Anne. Ela no gostava de imagin-lo
morto. Philip a fitou, aqueles olhos negros, brilhantes e misteriosos, e permaneceu
assim por algum tempo, tentando entend-la. Depois se virou depressa.
Mas nada de mau vai acontecer a nenhum de ns continuou. O
"objetivo" de nossa jornada suficientemente inocente, e ao que parece os homens
que nos seguiam foram embora. Talvez no tivessem inteno de interferir no direito
de uma condessa viva arranjar outro marido!
Risadas ecoaram e todos concordaram com a afirmao, mas logo depois o
costumeiro silncio incmodo voltou a reinar entre eles.
O sol estava prestes a se pr quando Anne e sua comitiva chegaram ao
estbulo do albergue Trutas e Gansos, na cabeceira do rio Don, do lado mais distante
de um arco de pedras que parecia ter sido construdo pelos romanos. Ela respirou
aliviada. As horas anteriores tinham sido bastante tensas com cada vez mais viajantes
se juntando a eles. Sentia-se estremecer todas as vezes que algum se aproximava, e
seus cavaleiros haviam recebido vrios olhares de reprovao a cada vez que agiam
com excessivo protecionismo, muitas vezes chegando a desembainhar a espada. As
pessoas saam do caminho, protegiam as crianas que viajavam sentadas nas ancas
dos cavalos, os maridos abraavam as esposas. Anne sentia-se um pouco envergonhada, mas sabia que todo aquele cuidado dos cavaleiros era necessrio.
A maioria dos viajantes foi para outros lugares de Doncaster, o que fez com
que Anne se sentisse melhor. Era fcil perceber por que aquele lugar era evitado por
todos; embora tivesse vrios andares, Anne podia jurar que o segundo piso cara
sobre o primeiro. Gansos andavam pelo jardim e atacavam todos que lhes cruzassem
o caminho. Os serviais eram muito lentos e, em vez de oferecer ajuda com os
cavalos, ficavam no estbulo olhando os viajantes como se eles os estivessem
incomodando.
Tem certeza de que este lugar seguro? Anne perguntou baixinho.
Walter olhou para o prdio.
O albergue est aqui desde que me conheo por gente. Ser apenas uma
noite. No tem medo de ratos, tem, milady?
Quando Anne arregalou os olhos, Walter deu aquele sorriso divertido, seu
nico sinal de bom humor, e desmontou. Voltou-se para seus homens:

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Teremos que vigiar os cavalos, pois no confio nos serviais daqui.


Olhou para Philip e Margaret. Vocs ficam com lady Rosamond.
Em mim o senhor confia?! Philip ironizou, rindo.
No estarei longe Walter respondeu encarando-o com seriedade.
Philip ofereceu o brao a Anne.
Venha, milady, tem um banco debaixo da macieira do jardim que no
parece que vai desabar.
Anne permaneceu esttica, prestando ateno a um rudo prximo. Embora
estivesse tentando ignorar a brincadeira de Walter, ainda pensava nos ratos; mas ao
se virar constatou que era apenas o barulho do rio.
Algo errado? Philip perguntou, com a mo a postos na bainha da
espada.
No, no nada Anne respondeu, ainda na dvida.
Ento no confia em mim a ponto de andarmos de braos dados?
Ofereceu-lhe outra vez o brao, com uma expresso que ela j conhecia.
Ser que Philip se dava conta do quanto seus beijos a tinham feito pensar nele
durante toda a tarde, da facilidade com que haviam feito renascer sentimentos dos
quais tentara se livrar durante semanas a fio? Ainda relutante, Anne lhe deu o brao
e repetiu para si mesma que ele era apenas um homem como tantos outros.
Os olhos verdes de Philip pareciam sorrir. Porm, de repente, ele desviou o
olhar; Anne virou-se para trs, para tentar enxergar o que chamara sua ateno, e viu
um pequeno p calado numa chinela atrs de uma tina.
Ah murmurou , sabia que tinha visto alguma coisa!
Tenho certeza de que esta criana est apenas brincando Philip
assegurou-lhe. Vamos deix-la em paz, venha se sentar.
Meus msculos esto muito tensos, talvez seja melhor caminharmos um
pouco.
E caminhando, ela poderia ver a criana. Anne andou com Philip por todo o
jardim. Podiam ouvir as vozes dos Irmos que estavam dentro do estbulo, e, de vez
em quando, gargalhadas que vinham da taverna do albergue. Margaret pediu licena
e correu para trs do prdio; parecia estar buscando um pouco mais de privacidade.
Anne ficou surpresa com o fato de a criada no ter pedido para ser acompanhada por
um dos cavaleiros, mas depois se sentiu envergonhada por no considerar que
Margaret pudesse ter suas prprias necessidades.
Curiosas, duas crianas enfim saram de trs da tina de gua. Nenhuma delas
parecia ter muito mais do que uns cinco anos. O garoto vestia uma tnica empoeirada

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

e culote, e carregava uma espada feita com dois galhos amarrados; a menina usava
um vestido amarrado na cintura com uma faixa bordada, e carregava uma boneca de
pano. Para surpresa de Anne, Philip desviou os olhos delas. Pareciam discutir enquanto olhavam e apontavam para o prdio.
Estas crianas so novas demais para estarem desacompanhadas Anne
afirmou.
Eu costumava fugir do castelo quando era um garoto. E sempre fiquei bem.
Anne o encarou, intrigada com o fato de ele ter se referido prpria vida, no
uma, mas duas vezes em um nico dia. Alm do mais, desviou o olhar praticamente
no mesmo momento em que viu as crianas.
Voc estava sempre entre pessoas conhecidas ela respondeu. Este
um albergue, um local pblico, e ningum veio procur-las ainda. Vou falar com elas.
Condessa...
A falsa Rosamond o ignorou e caminhou at as crianas, que estavam
prximas a um banco. Ao perceber que estavam com medo e poderiam fugir, Anne
levantou as mos.
Esperem, no vou machuc-las. Por favor, no fujam.
As crianas deram as mos e a encararam, desconfiadas. Anne chegou a se
perguntar se o jeito carrancudo de Philip as estava amedrontando, mas quando olhou
para trs percebeu que ele permanecia no mesmo lugar de antes, apenas observando,
sem nenhuma expresso. Talvez ele mesmo tivesse pensado que poderia amedrontlas... Mas algo a fazia pensar que no era nada disso.
Onde esto seus pais? Anne perguntou.
No temos pai o garotinho murmurou. Ele parecia rebelde. A menina
apenas apontou para o albergue.
Sua me est l dentro? O menino ficou bravo.
No diga nada a ela, no a conhecemos!
Quer que eu v procurar sua me?
A menina concordou com um gesto de cabea, os olhos azuis fixos na boneca
que ela segurava encostada na boca.
Ela vai ficar zangada, Lise, voc sabe disso! o irmo a repreendeu.
Por que ela ficaria zangada com vocs? Anne questionou, preocupada
com a maneira como aquelas crianas eram tratadas em casa. A garota abaixou a
boneca.
Acho que no devamos estar aqui. Mame est trabalhando.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Ah... Anne suspirou, aliviada. E vocs deviam estar em casa?


Com nossa tia o menino respondeu, ainda relutante.
No podem voltar para casa sozinhos. Fiquem aqui com meu amigo
apontou para Philip , e eu vou trazer a me de vocs.
A menina arregalou os olhos e se escondeu atrs do irmo, e Anne percebeu
que Philip estava finalmente se aproximando. Tinha no rosto uma expresso que ela
nunca vira antes, e que demorou algum tempo para identificar: constrangimento.
Condessa?
Anne pensou em perguntar a ele o que estava acontecendo, mas temeu que as
crianas ficassem com mais medo ainda.
Philip, poderia ficar aqui com as crianas enquanto eu procuro a me delas?
No pode ir sozinha. Vou com a senhora!
Encarou-o, aborrecida. Ser que ele no percebia o bvio, que no queria
deixar as crianas sozinhas?! Elas poderiam fugir e no teriam ningum para ajudlas. Por sorte, ela viu Walter surgir na entrada do estbulo e cochichou:
Vou pedir a sir Walter que me acompanhe. Provavelmente a me das
crianas vai falar melhor comigo do que com voc. Voltou-se para as crianas.
Fiquem aqui, est bem?
As crianas concordaram, mas ainda assim olharam desconfiadas para Philip;
ele parecia olhar para elas da mesma forma. Muito estranho! Anne correu at Walter,
e arriscou uma ltima olhada para trs. Philip havia se sentado, e os trs
continuavam apenas se olhando. Mas Lise sara de trs do irmo.
Anne entrou no prdio e descreveu as crianas para o albergueiro, que de
imediato localizou a me, uma criada que cuidava da arrumao dos quartos. O patro a autorizou a sair para levar os filhos para casa, e Anne torceu para que aquela
amabilidade no fosse somente por causa de sua presena. Walter e Anne
acompanharam a criada at o jardim, e, de repente, todos pararam, estarrecidos.
Philip estava sentado no banco, com a garota aninhada em seu colo, segurando a
boneca, e o garoto recostado em suas pernas, aprendendo com o cavaleiro alguns
movimentos com a espada de gravetos. Anne sentiu seu corao abrandar enquanto
assistia cena. Por que estivera to hesitante antes, se naquele momento ele
demonstrava saber exatamente o que fazer para que elas se sentissem vontade?
Durante o resto da tarde, Philip se sentiu o homem mais bobo da Inglaterra.
Percebeu o jeito como Anne o olhou ao sair do albergue, como se no pudesse
acreditar que ele fosse capaz de estabelecer uma relao de confiana com as
crianas. Bem... na verdade, nem ele mesmo acreditava nisso. Havia seis anos vinha
fazendo de tudo para evitar conviver com crianas. De repente, a garotinha parar de

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

olhar para ele com cara de choro, e o fato de o garoto ter ficado to admirado ao ver
uma espada de verdade facilitara as coisas. Sentira-se de certa forma atordoado
quando a menina resolvera se aninhar em seu colo, parecendo estar prestes a
adormecer. Graas a Deus a me deles tinha chegado antes que isso acontecesse!
A comitiva foi levada para uma sala de jantar reservada para as classes mais
altas, o que permitiu aos cavaleiros relaxarem um pouco enquanto comiam. Para
distrair os Irmos, Philip voltou a fazer perguntas sobre a Irmandade, mas eles j
haviam retornado ao costumeiro silncio, e Anne apenas o olhava com expresso
intrigada. Talvez, por isso, ele tenha se sentido aliviado quando a falsa Rosamond
resolveu se recolher.
Joseph foi escolhido para ser o primeiro a vigiar a porta. Todos eles sabiam
que num lugar pblico teriam que ser ainda mais cuidadosos. Enquanto os Irmos
subiam as escadas, Philip ficou para trs.
Sir Walter, vou subir mais tarde. Vi uma cerveja na taverna que parece
deliciosa!
Philip torcia para que Walter entendesse que queria ficar para tentar escutar
conversas, para descobrir o que os viajantes estavam fazendo ali.
O cavaleiro mais velho parou na escadaria, virou-se para ele, e, pelo olhar, deu
a entender que tinha compreendido.
Seu turno ser daqui a apenas algumas horas Walter respondeu , no
se esquea.
No vou me esquecer.
Assim que Philip foi liberado para ficar na taverna, o albergueiro levou uma
caneca de cerveja para a mesa dele.
Esta a minha melhor! o homem afirmou, orgulhoso.
O senhor a produz aqui?
Minha esposa faz.
Philip tomou um gole e levantou a caneca num brinde.
Ento mande a ela os meus cumprimentos.
Na segunda caneca, Philip comeou a se sentir mais relaxado, e feliz por no
ter nenhum dos Irmos vigiando cada movimento seu. A taverna estava quase vazia,
e as poucas pessoas que estavam l eram to quietas e solitrias quanto ele. Ento, de
repente, os cabelos de sua nuca arrepiaram, e ele sentiu que estava sendo observado
por um homem sentado a uma mesa prxima ao centro do salo. Depois de encar-lo
por vrios minutos, por fim perguntou:
Por acaso eu conheo o senhor?

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

A pergunta de Philip soou como um convite. Em poucos segundos, o homem


pegou sua caneca e dirigiu-se mesa dele, onde puxou uma cadeira e se sentou.
Philip desembainhou o punhal e o colocou sobre a mesa, embora aquele homem no
parecesse ser perigoso. Ele era grandalho e parecia ter bebido um pouco alm da
conta. As roupas eram muito mais finas do que as das pessoas que costumavam
freqentar aquele lugar.
O senhor no me conhece o homem respondeu, colocando os cotovelos
sobre a mesa , mas o albergueiro me disse que trabalha para lady Rosamond
Wolsingham. verdade?
Philip estava comeando a achar que seria melhor desembainhar a espada em
vez do punhal.
Por que quer saber?
Porque eu a conheo, ora! o homem respondeu, sorrindo.
Philip achava difcil um inimigo de verdade se apresentar daquela forma, mas
por via das dvidas manteve o punhal preparado.
Tenho que admitir que estou surpreso por ela ter escolhido se hospedar
aqui no velho Trutas e Gansos, mas talvez queira manter-se no anonimato.
No vai conseguir, com um albergueiro to fofoqueiro!, Philip pensou.
E de onde o senhor conhece uma mulher to nobre?
O homem deu um risinho e um tapinha no brao de Philip, como se j o
conhecesse havia tempos.
Eu recolhia impostos para o pai dela, o velho duque. Sou Lionel Fitzhugh.
Ouvi dizer que o marido da condessa faleceu, deixando-a viva to cedo...
Depois de guardar o punhal, Philip pediu mais cerveja ao albergueiro.
Permita-me pagar outro drinque para o senhor, mestre Fitzhugh.
Philip escutou o homem por uma hora, sempre o encorajando a beber mais e a
continuar falando, mas sem confirmar se trabalhava ou no para lady Rosamond.
Quando por fim Fitzhugh deitou a cabea sobre a mesa, totalmente embriagado, o
cavaleiro o ajudou a subir as escadas e ir para o quarto, pois queria conferir se ele
estava mesmo viajando sozinho. De fato, no havia mais ningum no aposento, e
sobre a mesa via-se apenas um alforje.
Fitzhugh caiu na cama j adormecido, e Philip torceu para que dormisse a
manh toda e se esquecesse do que havia acontecido naquela noite. Deixou o homem
l e foi direto para a porta do quarto de Anne, onde Joseph o encarou de olhos
arregalados.
Tenho que falar com lady R-Rosamond! Philip afirmou, com alguma

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

dificuldade em pronunciar o nome da condessa.


Ela est dormindo o Irmo afirmou. E pelo que parece tem mais
algum aqui que precisa fazer o mesmo...
A porta de repente se abriu e l estava Anne, com aquela camisola que deixava
as curvas em evidncia e que tirava o sono dele sempre que se lembrava do que havia
sob o difano tecido.
Algo errado, sir Philip? Joseph suspirou.
Acho que ele exagerou na...
No estou bbado Philip garantiu. Ao perceber que estava falando muito
alto, abaixou o tom de voz. Encontrei um homem na taverna que conhece lady
Rosamond, e precisei me assegurar de que ele beberia o suficiente para no conseguir
acordar cedo.
Quando Joseph colocou a mo na espada, Philip agitou as mos.
No, no nada disso. Est tudo bem.
Anne sentiu o medo invadi-la e trocou um olhar com Joseph. Philip parecia
alterado, mas o que dizia no era incoerente; no estava bbado, mas tinha um
sorriso bobo no rosto.
Naquele instante, Margaret apareceu no topo da escadaria, arrancando o
capuz da cabea.
Anne estremeceu; por causa dela ia ficar em maus lenis. Tudo porque queria
sua amizade, ou pelo menos que fosse menos distante. Tinha percebido a frieza de
Margaret com as "lies de beijo" daquele dia, e sentia-se desconfortvel se passando
por sua senhora. Elas teriam que conviver por muito tempo, e Anne queria ficar mais
vontade com a nica mulher do grupo. Portanto, quando Margaret pedira para sair
do albergue, mesmo que fosse para ir s at o jardim, ela imaginara o quanto aquilo
era importante para ela, e a autorizara.
Margaret?! Joseph franziu o cenho. Pensei que tivesse ido se deitar.
Sabe o quanto perigoso se afastar de ns.
Tive que ir usar... A criada ruborizou e sua voz sumiu.
Joseph deu uma tossidela.
Entendo, mas no a vi sair. E por que est de capa?
Achei que estava chovendo, e...
Anne deu um passo atrs para entrar no quarto.
Margaret, poderia me ajudar aqui um instante?
A criada entrou no quarto rapidamente, e Anne apenas sorriu para os dois

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

homens estupefatos.
Boa noite, senhores! disse, fechando a porta. Quando se virou para
Margaret, ela estava tirando a capa em frente lareira. Olhou para Anne e, pela pri meira vez naquela viagem, exibiu um grande e verdadeiro sorriso.
Milady, jamais poderei agradec-la o suficiente! Anne aproximou-se dela.
Quase me arrependi de ter permitido que voc fosse encontr-lo. Estava to
preocupada!
Margaret segurou-lhe a mo.
Eu disse senhora que fui criada aqui perto. Andar em Doncaster no tem
segredo nenhum para mim! Alm do mais, sir Walter jamais se hospedaria aqui se
houvesse algum perigo.
Anne no acreditava que os Irmos fossem to infalveis.
Ainda assim, voc deveria ter levado um deles.
Mas ele estava comigo, milady, protegendo-me... Margaret rodopiou.
Estava to radiante que Anne chegou a sentir uma pontinha de inveja. Stephen foi
me encontrar no jardim. No o via fazia semanas!
E como ele soube que voc estava aqui? Margaret ruborizou.
Eu disse a ele que passaramos por Doncaster. Quando chegamos, paguei
um servial para enviar-lhe uma mensagem na hospedaria onde ele disse que ficaria.
Como se no conseguisse ficar parada de tanta alegria, Margaret foi danando at
a janela. Ele me levou para andar na beira do rio, e ns conversamos tanto, tanto...
Anne sentou-se na beirada da cama.
Margaret, voc no falou nada a meu respeito, falou?
Os olhos da criada se arregalaram.
claro que no, milady! Ele acha que estou viajando com lady Rosamond.
Jamais arriscaria a vida dela... e nem a nossa.
Anne respirou aliviada.
Obrigada!
E agora que nos vimos novamente e estamos certos de nossos sentimentos,
ele prometeu que vai pedir ao seu senhor para se casar comigo e me levar para viver
com ele!
Anne ainda estava surpresa por Margaret estar se abrindo com ela daquela
forma. Era como se tivesse passado a consider-la uma amiga de verdade aps
descobrir que podia contar com sua ajuda.
Espero que tudo d certo para voc, Margaret!
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

A criada meneou a cabea, juntou as mos e olhou pela janela, parecendo


poder enxergar um lindo futuro atravs dos vidros. Anne ainda sentia uma ponta de
inveja e certa tristeza; de tanto desejar ser um membro da Irmandade, tinha deixado
de lado o sonho de se casar.
O rosto de Philip surgiu em meio a seus pensamentos, e ela logo tratou de
bani-lo dali. Os dois tinham planos diferentes para a vida. Alm do mais, no se
entregaria a um homem que s pensava em arrumar um bom casamento.
Assim que amanheceu, Philip terminou seu turno de vigia na porta de Anne e
a escoltou para a sala onde seria servido o caf da manh. Os sinos da igreja tocaram,
mas por segurana naquele dia no iriam igreja, embora tivessem muito que
agradecer a Deus por Lionel Fitzhugh no ter decidido ir ver a filha do velho duque.
Anne limpou a boca com o guardanapo e voltou-se paraWalter.
A que horas chegaremos propriedade dos Egmanton?
No fim do dia.
E ficaremos l at quando?
Fomos convidados a ficar apenas um dia, mas eu expliquei que, como
chegaremos tarde, a senhora precisaria de mais algum tempo para conversar com
lorde Egmanton.
Por que nos limitaram a ficar l apenas um dia? Nunca vi tamanha falta de
hospitalidade!
Walter colocou a colher de volta em seu prato de mingau cuidadosamente,
com sua costumeira preciso.
Milady, lorde Egmanton mais jovem do que a senhora. Essa limitao
deve ter partido da me dele.
Philip engasgou com um pedao de po com manteiga.
Anne o encarou, mas tudo que disse foi que achava natural uma me no
querer que o filho se casasse com uma mulher viva e mais velha do que ele. Anne e
Margaret se entreolharam, com uma simpatia que at o dia anterior no existia e que
deixava Philip desconfiado. Quando os Irmos se levantaram para terminar de
recolher seus pertences, ele cochichou para Anne:
Diga a eles que ainda no terminou de comer. Preciso falar com voc.
Anne o fitou com seriedade e abriu a boca para responder, mas acabou
mudando de idia.
Sir Walter, gostaria de outro copo de sidra e sir Philip vai me esperar. Tenho
certeza que, de to eficiente, Margaret j est com tudo pronto para retomarmos
nossa viagem.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

A criada sorriu para ela com tamanho brilho que Philip mal podia esperar
para questionar aquela repentina mudana de comportamento. Quando todos
saram, ele se dirigiu a Anne.
No pense que ontem eu estava to bbado a ponto de no perceber que
algo aconteceu. Para onde Margaret foi, e por que a ajudou, se sabe que sozinha do
lado de fora ela poderia ter sido capturada ou morta?
Anne estremeceu.
Philip, ela no saiu dos arredores. Estou conquistando a confiana dela, no
me faa...
A minha confiana voc j tem, no me faa mudar de opinio.
No era nada de importante, coisas do corao...
Ento ela conheceu algum?
No aqui... Quero dizer, no originalmente.
Por favor, me conte tudo Philip murmurou. Prometo que no direi a
ningum.
Com um suspiro, Anne contou a ele sobre o pretendente de Margaret. Ele
recostou-se na cadeira.
Entendo que seja difcil se encontrarem, j que ambos so serviais e
trabalham em propriedades diferentes, mas ao que me parece, Stephen a colocou em
risco ao faz-la sair desacompanhada naquele horrio.
Eles estavam juntos!
Diga-me que no foi tola o suficiente para ir conhec-lo pessoalmente...
claro que no!
Eu no ficaria surpreso se voc se oferecesse para acompanh-la.
Philip, voc tem que entender que eu no estou acostumada com ningum
se preocupando com minha segurana. Abaixou o tom da voz. Sou apenas uma
criada, assim como Margaret.
No momento, lady Rosamond, que desperta o interesse de muitos
homens, e no me refiro somente ao lado romntico da histria. Seu comportamento
com Margaret d a entender que voc quer ser sua amiga, e no sua senhora!
Anne suspirou.
Por favor, prometa que da prxima vez vai me avisar quando Margaret
precisar sair s escondidas. perigoso demais para vocs duas.
Eu prometo!

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Preocupo-me com sua segurana. Philip quis segurar-lhe as mos, mas


pensou melhor; o simples fato de toc-la o faria esquecer das palavras. Da mesma
forma que, tenho certeza, lady Elizabeth sempre se preocupou.
Ao mencionar a amiga, Philip fez Anne sentir-se tensa e desviar o olhar.
Eu a perdi murmurou. Sempre a tive a meu lado para conversar,
trocar confidencias e... Anne parou de falar e o encarou com um olhar irritado, como se sentisse que estava se abrindo demais para ele.
E agora voc est tentando substitu-la por Margaret.
No. Sei que jamais ser a mesma coisa. Minha amizade com Elizabeth
levou muito tempo para ser construda. Queria apenas me dar bem com Margaret.
Parece que seu desejo foi atendido. Philip levantou-se e jogou o
guardanapo sobre a mesa. Podemos ir? Se ficarmos mais tempo juntos alimentaremos a desconfiana de Walter.
Enquanto caminhavam at a porta, Anne o olhou por sobre os ombros.
Por que Walter estaria to desconfiado? Foi a vez de Philip suspirar.
Ah, no sei... Talvez porque me ofereci para beij-la ontem. Ou porque
ficamos sozinhos agora, depois de tudo.
Tais palavras pareceram reacender o fogo que sempre existiu entre eles. Anne
olhou para o rosto aristocrtico, e, inconscientemente, ele levantou a mo para
acarici-la. Queria sentir-lhe a maciez da pele, tocar a curva da orelha delicada... Os
seios dela subiam e desciam rapidamente com a respirao ofegante. Era to grande o
desejo de toc-los...
Nesse momento, ouviram o barulho dos outros hspedes nas escadas do outro
lado da porta e Philip balanou a cabea, como que para organizar as idias,
seguindo Anne para fora do salo de refeies. Enquanto esperavam que trouxessem
os cavalos do estbulo, ele quis falar a ss com Margaret.
A criada se mostrou nervosa.
Pois no, sir Philip.
Margaret, conversei com lady Rosamond sobre sua sada de ontem.
Oh, no foi culpa dela! a criada tratou de esclarecer.
Eu sei disso, e milady no me contou muita coisa, mas preciso saber se o
seu pretendente ainda est aqui. Gostaria de falar com ele.
Oh, cus, no possvel, senhor! Ele j saiu de Doncaster. Por isso s
podamos nos encontrar ontem noite.
Margaret baixou os olhos e, embora Philip tivesse aceitado a explicao ainda
se sentia desconfortvel. Havia algo errado... Mas Margaret servia lady Rosamond
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

fazia muito tempo, assim como sua me um dia a servira, e merecia o benefcio da
dvida. Pelo sim, pelo no, ficaria de olho nela dali por diante.
No o agradava a idia de um estranho chegar to perto de um integrante da
comitiva.
Anne observava a conversa de Philip com Margaret, com um enorme
sentimento de culpa. Ele tinha todos os motivos do mundo para estar preocupado.
Entendia que havia cometido um erro ao permitir que a criada se ausentasse daquela
forma, mas no acontecera nada de ruim, afinal! Quando seu olhar encontrou o de
Margaret, sentiu-se aliviada porque a moa apenas sorriu.
Depois que todos estavam montados, Walter anunciou:
Preciso passar em um armazm aqui perto. David e Joseph pareceram saber
o porqu daquilo.
Apenas Philip estava curioso, e Anne se deu conta de que no era a nica
desinformada sobre a mudana de planos. Cavalgaram por entre as ruas estreitas de
Doncaster at Walter parar debaixo de uma placa com o formato de um chapu. Pela
janela, podia-se ver vrias pessoas no armazm.
Walter desmontou em frente loja e chamou Anne.
Lady Rosamond, preciso de sua ajuda. Os demais podem aguardar aqui.
No vamos demorar.
O cavaleiro a ajudou a desmontar, segurando-a no colo at encontrar um lugar
no cho que no estivesse to enlameado.
Devo me comportar como sendo sua nobre esposa?
Ele esboou um sorriso.
No, vai apenas distra-los, lady Rosamond. Fique na parte da frente do
armazm, elogie os chapus, atraia a ateno do vendedor e dos demais para si.
Nenhuma instruo sobre como devo fazer isso? Anne perguntou,
nervosa e empolgada. Ele confia em mim!, pensou.
Walter meneou a cabea e entrou primeiro, com as mos na cintura,
inspecionando cada canto do estabelecimento como se o prprio rei fosse entrar a
qualquer momento. Anne viu um homem vestido com elegncia e acompanhado de
trs pessoas lanar-lhe um olhar curioso. Essa foi a deixa para que levantasse o vu,
deixando o rosto mostra, e andasse majestosamente at o comerciante.
Ande, homem! Preciso ver uns chapus!
Com a ordem de Anne, to elegante, o comerciante arregalou os olhos e a
atendeu com mesuras.
Milady, por favor, em que posso ajud-la?

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Meu bom homem, ouvi falar de seus finos chapus para cavalheiros ela
respondeu. Encantei-me com aquele marrom com penas que est na vitrine.
Mostre-me! Abaixou o tom de voz para continuar:
Mas quero ser a nica a ter um deste modelo.
Ao ouvir essas palavras, os outros clientes se aproximaram para olhar melhor
para o tal chapu. Enquanto o lojista exibia a mercadoria para ela, Anne olhava
disfaradamente para Walter.
O tom autoritrio dela havia atrado um outro homem para o balco. Pelas
roupas que usava, parecia ser um aprendiz de chapeleiro, e quando viu Walter
espantou-se por um breve momento. Ento, o nobre cavaleiro que a escoltava colocou
algo sobre o balco, que Anne no conseguiu enxergar o que era, e o aprendiz pegou
sem pronunciar uma s palavra. Depois disso, Walter se aproximou dela, afastando
as pessoas que a cercavam.
Vocs a ouviram! Para trs, para trs!
Fingindo-se ofendida, Anne dirigiu-se para a porta.
No posso comprar algo se todos querem ter igual! Volto outra hora,
senhor, quando a loja estiver mais vazia.
Sentiu certa culpa ao ver a expresso desapontada do lojista, mas Walter
colocou a mo no ombro dela, conduzindo-a com firmeza para fora da loja e at o cavalo. Depois de montar, ela puxou o vu de volta para o rosto e cavalgou pelas ruas
esburacadas, passando pelo Trutas e Gansos at o campo. Quando comeou a cair
uma chuva fina, conduziu o cavalo at ficar ao lado de Walter, e percebeu que Philip
estava logo atrs. Logo entendeu que ele devia estar to curioso quanto ela.
Vi o senhor entregar algo para o aprendiz na loja Anne disse. Ele
trabalha para a Irmandade?
Walter meneou a cabea.
Ento o que sabe sobre ele?
Eu no sei nada sobre ningum, mas existem lugares e maneiras de se fazer
contato. Descobri que ningum da Irmandade nos mandou uma mensagem, mas eu
mesmo mandei uma a eles, detalhando o ataque e nossas suspeitas.
E se algum a interceptar? Philip perguntou.
Vai ler uma carta para minha me, contando sobre uma forte gripe que
peguei.
Um cdigo secreto... Anne disse com admirao. E como vai receber a
resposta?
Walter apenas deu de ombros, e Anne pensou que talvez estivesse se

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

divertindo com o suspense. Mas ento ele olhou para a cidade, com expresso
fechada.
Ontem noite, ns andamos por Doncaster e pelos campos ao redor, e de
novo no encontramos nenhuma evidncia de que estamos sendo observados. Essa
quietude toda me intriga.
Acha que esto preparando outro ataque? Anne perguntou, olhando
para os campos pontilhados de pedras.
No sei. Mas tudo que podemos fazer seguir em frente.
Durante o resto do dia, enquanto saam de Yorkshire para entrar em
Nottinghamshire, viam as rvores da floresta de Sherwood dominar gradualmente o
cenrio a oeste, enquanto a leste as plancies levavam aos mangues de Lincolnshire. A
chuva ia e voltava no decorrer do dia, e Anne estava com a capa ensopada. Ficava
imaginando bandidos se aproximando em meio neblina, e com isso sentia-se tensa,
mesmo sabendo que os cavaleiros se revezavam para vigiar toda a rea. Quando o
Castelo Markham surgiu, Anne desejou imensamente aquecer-se, pouco se
importando em agir com cautela.
No havia comit de boas-vindas, nem ningum para receb-los. David tinha
ido frente para anunciar a presena da condessa. Ser que teria se perdido? Ou teria
sido atacado? Anne olhou para trs na estrada, temerosa com o que poderia ter
acontecido a ele. Os soldados, por fim, abriram os portes para que a comitiva
entrasse. Quando Walter perguntou sobre David, foi informado de que o cavaleiro
chegara fazia menos de uma hora, o que deixou Anne aliviada.
A construo era bastante antiga, e sem janelas, o que era comum em vrios
castelos. Parecia um lugar velho e sombrio, e Anne sentiu-se deprimida.
Os pingos de chuva caam em poas imundas no jardim, e todos na comitiva
se entreolhavam, estarrecidos. Alguns serviais finalmente se aproximaram, lutando
contra o temporal. A roupa de Anne, antes molhada, agora estava encharcada e cheia
de lama. Ela percebeu que Margaret, to pequena e magricela, tremia sem parar e a
abraou, recebendo de volta um sorriso de agradecimento. Walter pegou no outro
brao de Anne. Olhava para o castelo, enquanto a chuva escorria de suas
sobrancelhas grisalhas at as bochechas.
Milady, permita-me ajud-la a entrar. No posso acreditar na ignorncia
dessa gente!
Ns j sabamos que a me de lorde Egmanton no estava feliz em nos
receber Anne afirmou, com o queixo batendo de frio.
Walter deu um sorriso forado, e os trs subiram juntos as escadas que iam
para o salo no primeiro andar. Anne olhou para trs e viu que Philip e Joseph os
seguiam. Philip sorriu para ela, que desviou o olhar; havia pensado tanto naquele

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

momento na sala de refeies em que ele estivera to perto, parecendo querer toc-la,
talvez at beij-la, que se obrigou a evit-lo.
As portas do salo se abriram, e todos sentiram uma agradvel e bem-vinda
corrente de ar quente. Anne suspirou de contentamento. Havia velas iluminando o
salo naquela tarde cinzenta, e lareiras acesas em ambas as extremidades. Ela sentiu
o agradvel cheiro dos assados. Eles no comiam nada quente desde o caf da
manh, e estavam to gelados por dentro quanto por fora. Porm, para sua decepo,
as mesas do almoo j haviam sido recolhidas, os empregados pareciam ocupados
demais em seus afazeres e apenas lanavam olhares curiosos para o grupo, sem se
aproximar nem ao menos para saud-los.
Philip parou ao lado de Anne, com as mos na cintura.
Ser que devo gritar? Talvez eles dem ateno a algum mais autoritrio.
Onde est sir David? Anne perguntou.
Por fim, um homem saiu de trs de uma porta do outro lado do salo, seguido
de perto por David, que parecia bastante desconfortvel. O homem dirigiu-se a Anne.
Lady Rosamond, por favor, perdoe esta recepo to mal-educada. Sou
Daniel, aio de lorde Egmanton. Infelizmente no pude me encontrar cedo o suficiente
com sir David para...
Fizeram-me esperar por uma hora o Irmo retrucou, sem conseguir
disfarar a raiva em sua voz.
Daniel concordou.
Mas isso perdovel. Fomos informados de que no chegariam antes do
final da tarde. A baronesa est bastante ocupada no momento e...
E onde est lorde Egmanton? Anne o interrompeu, aproximando-se do
criado de maneira impositiva.
Daniel ficou boquiaberto; ele era bem mais baixo do que ela.
Ele ficou preso no vilarejo por causa do mau tempo. Mas nem ele nem a
me se demoraro. Permita-me mostrar-lhe seus aposentos. Posso pedir para que preparem um banho quente e, se suas roupas estiverem molhadas, providenciarei
outras.
Algo abrandou o corao de Anne.
Agradeo muito.
Nenhum dos dormitrios havia sido preparados para eles. Anne mesmo
poderia arrum-los, mas como ali ela era lady Rosamond, chamou Daniel e lhe mostrou os quartos. Ele ficou envergonhado, mas no to surpreso. Anne voltou-se para
seus cavaleiros.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

No vejo motivos para ser to insultada! Quem o prximo de minha lista?


Por favor, milady Daniel implorou, juntando as mos. Lorde
Egmanton quer muito conhec-la. Hesitou antes de completar: Porm,
infelizmente no ele quem controla tudo por aqui.
Ah, sim, percebe-se que lady Egmanton est por trs disso.
Daniel pareceu aterrorizar-se.
Milady, eu nunca disse...
Anne ofereceu o sorriso mais brilhante que conseguiu esboar.
No tema, Daniel, no tenho motivos para citar seu nome na conversa que
terei com sua senhora.
O servial se afastou fazendo mesuras e se inclinando vrias vezes de tanta
gratido. Quando saiu de perto, Walter olhou para Anne.
Lady Rosamond, o que pretende fazer?
Agradecer a hospitalidade de nossa anfitri, claro Anne afirmou.
bvio que ela no consegue admitir a hiptese da unio do filho jovem com uma
viva escandalosa.
Philip cruzou os braos e a olhou com ar de aprovao.
E a senhora pretende...
Pretendo fazer com que o lorde se convena de que sou a esposa ideal para
ele. No acham que a baronesa vai adorar isso?
Procure no deixar a raiva falar mais alto do que a cautela, milady
Walter advertiu-a. Talvez os Egmanton no a queiram aqui por uma razo mais
sinistra do que imagina.
Anne sentiu a raiva evadir-se ao se lembrar de que estava determinada a
descobrir se um dos nobres de sua lista era o traidor.
Ele no jovem demais para j estar contra o rei? Philip perguntou.
Sir Walter est certo Anne concordou. Prometo ter cuidado.
Tentou manter-se calma, mas Philip a observava com ar desconfiado.
Foi fcil para Philip perceber o que a baronesa queria naquele jantar. Ele e seus
companheiros sentaram-se mesa que lhes foi indicada, junto aos servos comuns,
uma tentativa deliberada de insultar lady Rosamond outra vez. Mas em qualquer
lugar daquele cmodo que se sentasse era possvel ouvir a matriarca dos Egmanton,
pois sua voz forte ressoava por toda a parte. Era uma mulher de seios fartos e quadris
bem largos, e quando entrou na sala parecia o capito de um navio, com as aias se
enfileirando atrs dela e um enfeite esvoaante na cabea lembrando uma bandeira

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

no mastro.
O primognito da baronesa, um garoto com no mximo vinte anos, segundo o
que Philip ouvira falar, cumprimentou-a com um beijo na bochecha. Era magricela, e
aparentemente as atividades fsicas no eram o seu forte. Ele no parecia o tipo de
homem que se voltaria contra o rei. Suas irms gmeas, em idade de se casar, eram
belas e saudveis, e pareciam tomar bastante cuidado para no se tornarem rolias
como a me.
Lady Egmanton olhou todo o salo com o nariz empinado. Philip percebeu a
raiva em seu olhar ao concluir que lady Rosamond ainda no estava l. Era bvio que
a baronesa queria fazer uma entrada triunfal. Pretendera ser a ltima a chegar, e no
estava acostumada a ser afrontada no prprio reino. Ainda assim, ela sentou-se
mesa principal e encarou o filho como se fosse o culpado pelo atraso no jantar; ele
apenas encolheu os ombros e chamou uma servial, que de imediato lhe trouxe um
copo. Quando Egmanton a dispensou com um sinal de agradecimento, a expresso
de alvio no rosto da criada preocupou Philip.
Por fim, David apareceu no topo da escadaria que levava ao segundo andar.
Embora fosse alto, pareceu ainda maior l em cima, e quando levantou a mo todos
fizeram silncio. Lady Egmanton fez uma carranca. O cavaleiro anunciou:
Lady Rosamond Wolsingham, filha do duque de Morley, viva do conde de
Wolsingham.
Quando Anne apareceu no topo da escada, ouviram-se murmurinhos por toda
a parte, e Philip quase caiu da cadeira, to impressionado e instigado ficou. Ela usava
um vestido cor de vinho, com decote profundo, o que fazia sua pele perfeita parecer
ainda mais acetinada. No havia nenhum bordado ou desenho para camuflar as
curvas perfeitas de seu corpo. Usava luvas delicadas que deixavam evidente a
graciosidade de seus braos, e um minsculo arranjo na cabea de onde saa o vu.
Mais uma vez escolhera deixar os cabelos mostra, embora estivessem amarrados na
altura da nuca. Das orelhas pendiam esmeraldas to brilhantes quanto as do colar
que reluzia em seu colo. Uma nobre genuna!
Para descer as escadas, embora fosse desnecessrio, Anne ergueu a saia,
deixando mostra as sandlias vermelhas e seus delicados tornozelos. Ao chegar no
sop da escadaria, arrumou a saia e olhou ao redor com expresso prazerosa.
Boa noite a todos os moradores do Castelo Markham!
Ouviram-se ainda mais murmurinhos, e a falsa Rosamond juntou as mos e
cumprimentou a todos nas mesas com um gesto de cabea. Philip ficou de p para
fazer sua parte naquele teatro, e escoltou Anne at a mesa principal, onde lady
Egmanton continuava sentada, tentando parecer indiferente; o filho, porm, j estava
de p.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Anne fez para ele uma graciosa mesura.


Egmanton pegou as mos da condessa e a levantou da cadeira onde havia
acabado de se sentar.
Lady Rosamond, um grande prazer conhec-la! Perdoe-me por minha
ausncia esta tarde.
Viajamos mais rpido do que o esperado, milorde. E agora estou aqui, vida
por me familiarizar com o senhor.
Ao dizer tal frase, enfatizou a palavra "vida", querendo dar um duplo sentido
frase. Philip, que j beijara aqueles lbios vermelhos e tinha at ido alm dos beijos,
sentiu uma onda de desejo domin-lo. O jovem baro ruborizou e deu um sorriso
tmido para a me; os olhos da baronesa brilharam de dio, mas ela se limitou a
dizer:
Estamos gratos por nos incluir em sua situao conjugal.
Anne riu da maneira seca como a baronesa falou.
Lady Egmanton, minha atual situao conjugal ... Anne fez questo de
encarar demoradamente o filho daquela mulher. Bem, digamos que estou viva e
aberta a novas experincias.
Ento sente-se para que o jantar seja servido. A baronesa no poderia ter
sido mais spera.
Philip segurou a cadeira de Anne at ela se acomodar, e depois permaneceu de
p atrs dela. Ningum lhe pedira para vigi-la de perto, mas as pessoas daquele
castelo o deixavam desconfortvel, e ele havia aprendido a nunca ignorar seus
instintos. No queria estar do outro lado do salo se, de repente, Anne precisasse
dele.
Com Philip por perto, e depois do sucesso de sua apario, Anne sentiu uma
autoconfiana muito grande, uma caracterstica rara nas pessoas de sua posio
social. No queria despertar a fria da baronesa, mas ela merecia algumas
alfinetadas! Sabia que teria que ser sutil para descobrir se lorde Egmanton tinha compromissos secretos.
Anne desconfiava mais da me do que do filho, j que ele se mostrou
educadssimo durante o jantar, deixando que a me conduzisse todas as conversas.
Parecia bastante jovem, mas muito interessado nela, o que era bvio; afinal, era
diferente das garotas jovens e inocentes que costumavam se aproximar de homens
como ele. Anne olhou para as gmeas, ambas sentadas ao lado da me como se
precisassem de proteo. Eram quase idnticas, a no ser pelas cores diferentes dos
Vestidos, e olhavam para ela com respeito, embora no pudessem ajud-la com lady
Egmanton.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

A baronesa devorou o ltimo pedao de carne e perguntou:


Quantos anos tem, lady Rosamond?
Tenho vinte e cinco, milady. A verdadeira condessa era trs anos mais
velha que ela.
Anne lanou um olhar furtivo para lorde Egmanton, esperando que ele
entendesse que estar com uma mulher mais velha poderia ser muito proveitoso, e
aparentemente conseguiu o que queria, pois o jovem baro no conseguia tirar os
olhos dela.
O rosto da baronesa estava vermelho de tanta raiva.
A senhora velha demais para ser noiva de um rapaz to jovem lady
Egmanton afirmou com rudeza.
Anne pensou em responder que se casar com uma mulher experiente poderia
ser prazeroso para ele, mas achou melhor se conter, pois no queria que a mulher
tivesse um ataque do corao.
No me considero velha, milady respondeu, sorrindo.
Mas com essa idade j deveria ter filhos.
Anne ouviu as irms engasgar, e Egmanton retesou-se na cadeira a seu lado.
A baronesa, por sua vez, continuava comendo, como se no tivesse falado de
maneira to cruel.
Lady Rosamond uma das gmeas criou coragem para falar , a senhora
j esteve na corte?
Anne sorriu para a garota, mas foi interrompida pela baronesa antes que
pudesse responder.
Na corte, aparncia no significa nada. Para se adequar preciso, antes de
tudo, ser casada e ter filhos.
O tamanho do dote no importante, milady? Anne perguntou, fingindo
inocncia. Percebeu o quanto a lembrana de sua abastada condio financeira os
atingiu, provocando a inveja inocente das gmeas e a satisfao de lorde Egmanton,
bem como o desapontamento da me. Claro que a fortuna de lady Rosamond era
importantssima! Depois da provocao, Anne voltou a comer, enquanto a famlia
Egmanton se entreolhava em silncio.
Philip jantou com extrema rapidez, sem tirar os olhos de Anne. A maneira
com que flertava com o jovem baro o incomodava, pois parecia estar se arriscando
demais. Quando ela se levantou para andar com Egmanton, parou na mesa de seus
cavaleiros e sorriu para eles.
Lorde Egmanton est me levando para conhecer o castelo disse,

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

agarrando-se ao brao do jovem pretendente. Ele disse que o pr-do-sol lindo em


Nottinghamshire!
As palavras de Anne fizeram Egmanton sentir-se tmido.
Milady... Philip levantou-se.
No, por favor, fique sentado e termine seu jantar. H soldados por toda a
parte, e com certeza meu baro garantir minha segurana.
O uso de possessivos fez o jovem Egmanton ruborizar ainda mais. Na mesa
principal, a baronesa os olhava furiosa, mas permaneceu em silncio, como se j
tivesse feito tudo que estava ao seu alcance.
Philip no sossegou. Quando Anne e Egmanton saram do salo, seguiu-os,
depois de obter a aprovao de Walter; uma vez no jardim, seria fcil vigi-los sem
que percebessem. O sol, que havia aparecido s depois de terem chegado ensopados
ao castelo, j estava se pondo atrs das montanhas, formando grandes sombras sobre
a grama. Os servos andavam por toda a parte arrumando o castelo para o abrao da
noite que se aproximava, acendendo tochas e erguendo a ponte levadia para fechar a
entrada.
Philip parou ao lado do estbulo enquanto o casal continuava o passeio, e viu
que Anne encostava, com ousadia, a cabea no ombro do baro enquanto ria de algo
que ele dissera. Ele foi at o pombal, onde os pssaros voavam de um lado a outro, e
quando percebeu que um dos guardas da propriedade o encarava, fingiu estar
observando impressionado a arquitetura do local. Quando o guarda foi embora,
voltou a olhar para o jardim, mas os dois j no estavam mais l.
Onde diabos Anne teria ido com aquele rapaz, e o que estava tentando provar?
Se ele fosse um dos traidores e soubesse algo sobre lady Rosamond, ento ela poderia
estar correndo grande perigo!
Philip voltou para o caminho onde estava antes, contornou o castelo e viu
sombras no pomar que havia logo frente. Respirou fundo, pulou uma mureta e se
escondeu entre os arbustos e rvores de frutas, sentindo grande alvio ao ouvir a
risada de Anne. Foi andando agachado at chegar mais perto, e ficou escondido atrs
de uma moita observando o casal.
Anne estava encostada na parede do castelo e parecia ainda mais bela sob a
luz do luar. Sorria para Egmanton, que estava bem perto dela. Ao lado deles havia
uma esttua de mulher que, com uma das mos levantada, segurava com cuidado
um passarinho.
Minha me acha que a senhora experiente demais para mim Egmanton
afirmou. Anne balanou a cabea.
Ser que sou mesmo?

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Depois de tal insinuao, o jovem baro a tomou nos braos e a beijou; Philip
esperava que Anne o repelisse, mas ela no o fez. Repetiu para si mesmo que tudo
aquilo era uma encenao, mas dentro dele havia um inexplicvel cime que o
deixava confuso. Enquanto Egmanton a agarrava com uma das mos, com a outra
tentava levantar-lhe a saia. Philip protestava intimamente, mal conseguindo controlar
sua raiva. Quando viu que Anne o impediu de continuar, sentiu certo alvio ao
constatar que ela sabia at onde podia imitar a ousadia de lady Rosamond. Mesmo
assim, Egmanton insistia em tentar levantar-lhe a saia!
Philip se esgueirou at longe deles, depois virou de costas para tentar disfarar
a voz e gritou:
Lorde Egmanton foi por ali. O qu? A baronesa exige sua presena?
E, fazendo muito barulho, voltou pelo pomar at alcanar o casal, que exibia
uma expresso inocente, quase angelical. Abaixou a cabea e dirigiu a palavra aos
dois, humildemente:
Milorde, sua me o aguarda no salo.
O jovem baro pegou a mo de Anne e a beijou.
Podemos ir?
Anne olhou para Philip e meneou a cabea.
V voc, milorde. Gostaria de ficar um pouco mais aqui, longe do calor e do
barulho l de dentro. Meu cavaleiro ficar comigo.
Egmanton concordou e se retirou. Philip cruzou os braos e encarou Anne,
que o imitou. Ela o estava desafiando a protestar, e ele admitiu para si mesmo que a
audcia daquela mulher fazia seu sangue ferver.
Qual foi o objetivo desta cena? ele perguntou.
Voc viu algo alm de uma inocente conversa?
Sim, eu vi. Algum tinha que vigiar voc, e ningum melhor do que um de
seus guardas.
Eu precisava verificar se um homem to jovem teria condies de ser meu
marido, ora!
Anne estava falando com o mesmo jeito atrevido de lady Rosamond. Ser que
estava se comportando daquela forma para o caso de algum estar observando?
E a voc resolveu test-lo?
Ela deu uma gargalhada, enquanto Philip se aproximava devagar.
Ah, sim, foi por isso que o beijei. Mas parece que a baronesa no conhece
seu filho to bem assim... Ele j tem certa experincia. Mas posso mant-lo sob
controle.
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Da mesma forma que conseguiu manter o pretendente anterior? Philip


tentava se livrar da raiva que crescia dentro dele. No podia se sentir daquele jeito,
to amargurado e enraivecido ao pensar em Anne passando pelas mos de um
homem aps outro. No tinha nenhum direito sobre ela, e tentava se convencer de
que nem queria ter.
O sorriso bonito desapareceu.
Sei me cuidar muito bem!
Voc est indo longe demais!
Philip estava bem prximo dela. A esttua acima parecia observ-los em
silncio.
Haver homens com os quais no conseguir lidar com tanta facilidade,
homens que se acharo no direito de fazer o que quiser com voc!
E a eu os colocarei em seus lugares, assim como fiz com Egmanton.
Anne levantou a cabea e colocou as mos na cintura. No esse o tipo de mulher
que se espera que eu seja? O tipo que vocs, homens, adoram, aquela que capaz de
beij-los sem nenhum pudor, apenas porque quer e pode?
Philip sentiu-se tenso, excitado e confuso. Anne agarrou-o pela tnica, e ele
deixou que o empurrasse contra o muro onde estava a esttua, que naquele momento
parecia agigantar-se sobre eles para proteg-los. Tentava entender o modo estranho
como ela estava agindo, mas parte dele no queria entender nada, queria apenas
sentir. Anne o puxou pelos glteos e o trouxe para ainda mais perto, de forma que
sua parte ntima ficou bem encostada dela.
Isso o que as Rosamond do mundo fazem de melhor Anne murmurou,
o rosto bem prximo ao dele. Estou apenas comeando a aprender.
Se o que voc quer ele respondeu, de maneira quase irracional ,
ento deixe-me ensinar-lhe umas coisinhas.
Philip girou-a e a pressionou contra aquele muro coberto de heras, sentindo
cada parte do corpo macio. Puxou a cabea dela para trs, de modo que Anne no
tinha outra coisa a fazer a no ser sucumbir ao beijo ardente que veio logo em
seguida. Ela no ofereceu nenhuma resistncia; suas mos passeavam pelas costas de
Philip, a boca estava aberta e sua lngua uniu-se dele numa exploso de paixo.
O garoto a beijou assim? Philip perguntou, com os lbios ainda
encostados aos dela.
Sim, beijou. Quer que eu faa uma comparao?
Philip deu uma gargalhada.
No preciso disso!

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

E novamente a beijou, um beijo inflamado e cheio de paixo. A sensao era de


que no havia nada ali a no ser o cu e as roupas que no permitiam um contato
ainda maior. Philip deslizou a mo at os ombros de Anne, e depois desenhou o
contorno do pescoo at chegar ao decote que apontava para o vale entre os seios.
Seus dedos entraram naquele espao quente, e ele a sentiu amolecer em seus braos.
Como poderia resistir? Colocou a mo sobre um dos seios, e prendeu o mamilo entre
o polegar e o indicador. Abafou os gemidos dela com um beijo e permaneceu ali,
sentindo-a estremecer a cada toque. Sabia que tinha sido o primeiro a toc-la daquela
maneira, o nico que fazia aflorar toda aquela sensualidade. A noite ficava cada vez
mais escura, e tudo o que desejava era lev-la dali, escond-la, possu-la...
Mas no podia ir to longe. Com as duas mos segurava-lhe os seios,
acariciando-os enquanto mantinha a boca junto dela. Anne soltou um gemido que
parecia sair do fundo de sua alma, enquanto encostava ainda mais seus quadris aos
dele. Estava perdida em um mundo de luxria e tentao, e Philip era o centro de
tudo. Havia sido tomada pelo desejo, e vibrava por descobrir que era recproco. No
importava para onde Philip a levaria, o importante que estaria com ela.
As mos nos seios acenderam uma chama incontrolvel dentro dela, que
causava um frio no estmago e uma sensao mgica entre as coxas, e Anne no fazia
idia de como isso acontecia. Ele j a deixara naquele estado antes, vagando pelo
mundo maravilhoso dos desejos ardentes, e ela nunca soube como seria o final da
histria.
Philip comeou a beij-la na orelha, e depois na juno entre o pescoo e o
ombro, e uma de suas mos desceu da cintura at os quadris. Ento, de repente, ele
levantou a cabea; seu rosto, embora cheio de paixo, estava sombrio em meio quela
escurido.
No isso que voc quer disse, com a respirao ofegante.
A raiva invadiu Anne, que o empurrou.
Voc no sabe o que eu quero. Nunca soube! Para seu espanto, quase
deixou escapar sobre seus planos de se juntar Irmandade. Por que achava que podia
confiar nele?
Philip deslizou os braos pelas costas dela e a segurou de forma displicente,
sem ameaas, sem promessas de continuidade.
Voc no vai acreditar, mas no tinha inteno de que isso acontecesse de
novo. Vim at aqui para proteg-la, e, em vez disso, continuei o que aquele garoto
bobo comeou.
Anne se afastou dele e da esttua. Estava estranhamente silenciosa, mas o
brilho que havia no fundo daqueles olhos escuros deixava claro que um turbilho de
emoes a assolava.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Fale comigo! Philip implorou. Ser que ela o estava testando?


No sei o que a luz da lua fez comigo esta noite afirmou Anne com
suavidade. Devemos voltar para o jantar em minha homenagem.
Philip abriu a boca, e pareceu repensar sobre o que ia dizer.
Foi s a lua que a afetou?
Anne deu uma sonora gargalhada, e lanou um olhar de soslaio para ele.
Achou que tivesse sido s voc?
Ele a encarou por um longo tempo, estupefato, e de repente ela concluiu que
no queria ser examinada daquela maneira. Virou de costas e comeou a atravessar o
jardim, consciente de que seria seguida de perto. Ser que Philip continuaria
protegendo-a independentemente do que fizesse ou dissesse?
Ele continuou a segui-la, embora Anne pensasse que poderia escapar. Quando
voltou ao castelo, ela viu Egmanton conversando com seu criado pessoal, Daniel, e
ambos saram sorrateiros por um corredor. Com o que estariam se ocupando naquela
hora da noite? Com certeza os afazeres do baro eram durante o dia!
Anne olhou para trs e viu que Philip havia parado para conversar com um
dos Irmos. De sbito, achou que essa poderia ser mais uma oportunidade de mostrar seu valor a Walter.
O corredor estava escuro. Havia apenas alguns pontos de claridade
proporcionados por tochas esparsas nas paredes. Quanto mais se afastava da msica
e do vozerio, mais facilmente conseguia escutar o barulho dos passos dos homens
sua frente, o que facilitava a perseguio. Porm, quase no escutava o que diziam.
Por sorte estava com um calado que lhe permitia caminhar em silncio, sem que
ningum a ouvisse.
sua frente, Egmanton e o criado viraram em um dos muitos corredores do
castelo.
Anne parou para espreitar, ao lado de uma coluna de pedras mida e
rudimentar, e viu que eles abriram uma porta e entraram numa sala, mas no a fecharam. Com certeza ela poderia escutar melhor se...
De sbito, um homem a agarrou pela cintura, imobilizando seus braos com
uma das mos enquanto tapava-lhe a boca com a outra.
Fique quieta ele cochichou.
Anne reconheceu Philip de imediato, mas seu corao ainda estava disparado
com o susto. Ele no a soltou; apenas a levou para trs da mureta e a colocou s suas
costas. Ento, a voz de Egmanton comeou a ficar mais alta, o que indicava que eles
estavam voltando pelo corredor, e ela parou de se debater. Se Philip no tivesse
chegado a tempo e a tirado do caminho, teria sido descoberta. Mas e se eles
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

resolvessem ir at as escadas?
Minha me impossvel! lorde Egmanton exclamou, enfurecido.
Chamar-me no salo logo agora para me mandar fazer isso! Est mesmo determinada
a impedir que eu me case com lady Rosamond.
Ao final da frase, Anne percebeu que a voz do baro estava ainda mais
prxima. Egmanton parar bem ao lado das escadas.
Milorde, ela est apenas cuidando de seus interesses Daniel respondeu.
O brao forte e quente de Philip conseguia imobiliz-la com facilidade. A fora
do cavaleiro a fazia se sentir lnguida, impedindo qualquer resistncia. A mo que
cobria sua boca era to grande que poderia esconder o rosto inteiro. Anne ficou
excitada ao sentir a prova da masculinidade de Philip encostar em seus glteos. As
roupas dela eram bem finas, no oferecendo proteo, e ela ainda podia sentir a
respirao do cavaleiro em sua nuca.
Eu estava a ss com lady Rosamond Egmanton queixou-se. Tenho de
dar um jeito de conseguir isso de novo.
Philip havia neutralizado Anne, e achava que ela talvez estivesse frustrada e
com raiva. Porm, mal sabia que na verdade estava sendo dominada por uma onda
de excitao. Poderiam ser descobertos a qualquer momento, e o perigo a fazia se
sentir corajosa e destemida. No conseguia mexer os braos, mas os quadris estavam
livres. Ela os esfregou em Philip e o fez perder o flego. O que os dois tinham
comeado no jardim ainda estava l, apenas esperando para inflam-los de vez.
E se o senhor a levasse para uma caada amanh? Sua me jamais iria junto!
Anne sentiu a boca de Philip em sua nuca enquanto roava o corpo no dela,
excitado. Ela mordiscou a mo que cobria sua boca, e ele a tirou de l, levando-a at
os seios, junto com a outra. Anne se entregou, comprimindo ainda mais os quadris
contra ele. Philip se mexia, brincava com os mamilos dela, e arrancava-lhe suspiros
de desejo a cada movimento. No calor daquele momento Anne estava totalmente
perdida na imprudncia de lady Rosamond; queria mais e mais. Pegou uma das
mos de Philip e a deslizou pelo seu corpo.
Uma caada! Perfeito! Egmanton exclamou, com a alegria de um
garotinho no Natal.
O barulho dos passos sumiu, mas Anne nem estava mais se importando com o
que a levara at ali. Philip colocou a mo debaixo de sua saia, entre suas coxas, e ela
deixou escapar um discreto gemido. Ia mexendo os dedos, pressionando e
circulando, enquanto a mo que ficou nos seios fazia o mesmo. Anne fervia por
dentro, sentia-se vulnervel nos braos dele, mal conseguindo controlar os gemidos.
Mas, de repente, deu-se conta de que no podia se permitir ser dominada daquela
maneira! Afastou-se dele e comeou a correr, tentando recuperar o flego.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Philip a segurou pelo brao, aproximou a boca de sua orelha e sussurrou:


Quer ir para o seu quarto e terminar com isso de uma vez por todas?
No! E tambm no quero que v comigo nessa tal caada amanh! Droga...
Eu tinha certeza de que voc tiraria minha ateno!
Tirei sua ateno de qu? O que pensa que estava fazendo?!
Verificando se lorde Egmanton mais do que parece.
Ele parece um garoto dominado pela me, e o que ouvimos prova isso. No
acha que os Irmos poderiam chegar a essa concluso sozinhos, sem precisar de sua
ajuda?
Philip resignou-se diante do olhar severo de Anne. Sabia que ela estava
tentando se defender da paixo que explodia entre os dois sempre que ficavam sozinhos. Quando estavam voltando para o salo, ele a segurou pelo brao e a conduziu
em outra direo.
Voc no deve voltar para l. Vai parecer que queramos ficar sozinhos de
propsito. Antes do jantar, eu explorei o castelo. Venha por aqui.
Enquanto ele a puxava, Anne olhou para trs.
Mas sir Walter...
Se voc se importasse com o que sir Walter pensa, no teria tentado escapar
dele para seguir Egmanton.
Eu estava tentando ajudar!
Eu disse a ele que achava que sua inteno era justamente essa. Prometi que
ia encontr-la e evitar que causasse algum problema.
Voc o meu problema!
Voc tambm o meu, e vai para o seu quarto agora. E melhor parar de
lutar, seno algum pode pensar que estou tentando for-la a alguma coisa.
Oh!
Anne no teve chance de responder, pois Philip foi forado a solt-la quando
percebeu que dois pajens vinham na direo deles, carregando tinas de gua. Ele deu
uma olhada para trs e notou que Anne andava serenamente atrs dele. Os pajens
sorriram e cumprimentaram a condessa com um gesto de cabea.
Philip levou Anne at o andar superior de outra ala do castelo, e ento at o
quarto. Quando se viu s e salva dentro do aposento, ela pensou em bater a porta na
cara de seu algoz, mas desistiu.
Ele a deixou l e foi para o quarto ao lado, que dividia com Walter. Encontrou
todos os Irmos se preparando para suas "atividades noturnas", para as quais ainda

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

no o haviam convidado nenhuma vez. Estavam vestidos de preto e carregavam


misteriosas algibeiras na cintura. Philip no conhecia seus mtodos secretos, e
ningum ali o ensinaria enquanto no fosse um deles. Embora no desejasse mais
fazer parte da Irmandade, admitia que tinha uma curiosidade enorme sobre as
habilidades que aqueles homens desenvolviam nos treinamentos.
Retornamos em duas horas Walter afirmou. Consegue agentar um
turno mais longo, se for preciso?
claro que sim, mas por que esto indo to cedo?
Os guardas do castelo estaro distrados com tanta gente procura dos
aposentos, e ser fcil passar por eles.
E tambm pelos portes fechados? Philip indagou, sorrindo.
Walter apenas arqueou a sobrancelha, sem responder nada.
Enquanto Philip encostou-se porta para que pudessem passar, percebeu um
movimento estranho na frente do quarto de Anne. A princpio, julgou ser ' Margaret,
mas a criada no teria motivos para agir sorrateiramente. Assim, medida que os
Irmos saam por um lado, tinha certeza de que Anne saa pelo outro, e quando os
trs cavaleiros dobraram a esquina, correu para o outro lado procura dela. O que
pretendia desta vez?
A falsa Rosamond desapareceu nas escadas. Philip s conseguiu ver a barra da
saia dela se afastando. Ser que tinha inteno de seguir os Irmos?
Anne alcanou o topo do castelo e se dirigiu a uma ponte de madeira que
ligava o prdio muralha. Philip no avistou nenhum guarda. Parecia que, como em
muitos outros castelos, ali haviam deixado de lado a necessidade de estar sempre
prontos para algum ataque. Mas a lua estava cheia e iluminava o suficiente para que
ele conseguisse enxergar Anne tentando se esconder na sombra de uma mureta. Ela
no pareceu Surpresa ao v-lo ali. Philip encostou-se mureta e murmurou:
Quantas vezes mais terei que segui-la esta noite? Ela empinou o nariz.
Sei que est to curioso quanto eu para saber como eles conseguem sair do
castelo com os portes fechados. Agora fique quieto! Acho que eles esto naquela
passarela.
Rangendo os dentes, Philip olhou na direo para a que Anne apontava e viu
vultos passando pelas ameias. A viso dela era excelente, pois muitos no teriam
nem sequer visto os irmos, que se moviam de maneira a camuflar-se nas sombras.
Os membros da Irmandade da Espada haviam escolhido um canto atrs da muralha,
longe dos olhos de quem estivesse tanto nos portes principais quanto nos
secundrios. Philip permitiu que Anne se aproximasse um pouco mais, mantendo-se
sempre perto caso ela precisasse de ajuda.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Os destemidos cavaleiros amarraram uma corda a um merlo, parte saliente


no parapeito do muro, entre duas ameias, e um a um foram descendo por ela at
desaparecerem.
Eles descem por uma corda?! Diabos, eu tambm sei fazer isso! Philip ficou
desapontado com um mtodo to comum.
Anne, porm, estava empolgadssima e correu pela passarela, parando junto
ao merlo. A lua refletia-se em seus olhos.
Acha que posso olhar agora? ela perguntou. Philip cruzou os braos.
D mais um tempo a eles. O muro alto, e voc no vai querer que a vejam
antes de chegarem ao cho.
Anne suspirou, to profundamente quanto nas vezes em que se encontrava
ardendo de paixo nos braos dele. Irritado, Philip perguntou:
Por que est fazendo isso? Por que se importa tanto em conhecer os
mtodos da Irmandade? Por que seguiu Egmanton? Ser que essas atitudes todas
tm alguma ligao entre si?
Anne o ignorou, enquanto tocava na corda atrs dela.
Parou de vibrar. J devem ter alcanado o cho.
Com rapidez, encostou o peito no espao entre as ameias, e se contorceu toda
para tentar enxergar o que estava acontecendo l embaixo. Philip a segurava pelos
quadris, sentindo-se meio atordoado por estar to perto dela e pela ventania que os
sacudia. Nunca passara pela sua cabea estar em uma situao como aquela. Parecia
um soldado pronto para derramar leo quente nos invasores.
O que est vendo?
Nada Anne respondeu, desapontada.
Eles esto de preto.
Anne se retorceu outra vez para se desenroscar dali e ficar de p. Com as mos
na cintura, franziu o cenho para Philip.
No precisa me consolar...
Sob a luz do luar, seus olhos pareciam ainda mais negros.
Ento responda a minhas perguntas Philip a intimou. O que est
planejando?
Ser convidada para me tornar um membro da Irmandade.
Philip arregalou os olhos, percebendo que ela se encolhia. Anne no tivera a
menor inteno de dizer a verdade; as palavras tinham escapado. Ao notar o que
fizera, segurou-lhe as mos, antes que ele pudesse falar qualquer coisa.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

No v me dizer que nunca houve uma mulher na Irmandade, porque


nenhum de ns sabe ao certo. Sou boa nisso, Philip! Quero ser um membro como
eles.
E voc acha que apenas demonstrar seu comprometimento o suficiente
para aqueles homens?
Sei que no. Se fosse, voc j teria sido convidado. Mas veja quanto os tem
ajudado! Com certeza convidaro voc agora. Talvez convidem ns dois!
Philip hesitou em responder.
O que a Irmandade pensa a meu respeito no me importa mais ele disse,
por fim, num tom de voz suave.
Anne sentiu-se confusa.
Em Alderley, voc falava da Irmandade como se fosse o pice do sucesso de
um cavaleiro. Elizabeth me contou que no foi convidado para se juntar a eles e...
E ento voc pensou que poderia me arrastar com voc? Philip estava
mais achando graa do que se sentindo desapontado. H outras coisas que pretendo fazer agora, lady Rosamond. No precisa se preocupar comigo. Se voc for
convidada para se juntar a eles, pense nos perigos que vai ter de enfrentar!
"Apenas uma vez por ano, vrias semanas de uma s vez" Anne recitou.
Mas pretendo convenc-los de que seria um prazer se pudesse servir ainda mais.
E o que vai dizer a seu marido? Ao fazer tal pergunta, veio-lhe mente a
imagem de Anne nos braos de outro homem, e sentiu-se furioso e enciumado como
no tinha o direito de sentir-se.
No vou me casar. Tenho coisas mais importantes para fazer.
Philip engasgou.
Que mulher no sonha em se casar?!
Uma que pertena Irmandade.
Como poderia dizer a ela que estava se apegando a algo que provavelmente
no aconteceria? Bem, no estava ao seu alcance decidir o que ela deveria fazer de
sua vida.
Os dois permaneceram lado a lado, olhando para a escurido do campo. Anne
havia deixado o chapu no quarto, e Philip observava a maneira como o vento balanava seus cabelos. Ficaria ali o tempo que ela quisesse, porque gostava de estar
sozinho com Anne, no com lady Rosamond. Olhando para as rvores iluminadas
pelo luar e as guas cintilantes de um regato logo adiante, lembrou-se do jardim de
Nottinghamshire. De repente, Anne alarmou-se.
A corda est se mexendo!

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Os dois se afastaram, escondendo-se nas sombras. Em poucos minutos, David


tomou impulso na fresta das ameias e pulou para dentro, prximo passarela. A
expresso dele era to intensa que Philip colocou a mo no ombro de Anne antes que
ela pudesse falar qualquer coisa. Depois de procurar alguma coisa em sua algibeira,
ele comeou a puxar a corda delicadamente. Philip e Anne no conseguiam ver o que
ele estava fazendo, s viram o momento em que jogou uma das pontas da corda de
volta. Esperou alguns minutos, passou de novo pela fresta, segurou na outra ponta e
desapareceu de vista.
Anne correu at l, estarrecida. Enquanto se esticava para tentar enxergar
alguma coisa, Philip estudou o que David havia feito com a corda.
Ele est descendo muito rpido! Anne afirmou espantada. E tem
algum subindo na mesma velocidade.
um sistema de roldanas Philip afirmou, tentando esconder a
admirao. Nunca vi um montado to minuciosamente! O peso de David est
levantando outro homem. Por que ser que no consegue escalar? Olhou para o
homem que estava subindo. Anne, afaste-se!
Assim que ela se afastou, os dois ouviram o gemido de algum que havia
parado bruscamente ao chegar ao topo. Philip foi at l para ajudar, e foi recebido
com um punhal apontado para ele.
Joseph, sou eu! Philip alertou, com as mos para o alto.
Ento me ajude aqui o cavaleiro pediu ao identific-lo.
Philip se aproximou, e Joseph segurou em seus braos, livrando-se do aparato
que o prendia corda.
Por que no pde escalar?
O Irmo foi mancando at a passarela e se sentou de frente para a muralha.
Machuquei o tornozelo. Respirando profundamente, olhou para Philip, e
s depois percebeu que Anne tambm estava ali. Estavam nos seguindo?
Philip deu de ombros.
Ajude-me a tirar as roldanas para que os outros possam subir.
No demorou muito para que Walter e David tambm chegassem ao topo. A
expresso de Walter ficou carrancuda ao v-los ali, e somente naquele momento
Anne comeou a se sentir culpada. David ajudou Joseph a se levantar, e Philip
colocou um dos braos do cavaleiro sobre seus ombros.
Encontraram alguma coisa? perguntou Philip com ar de curiosidade.
Walter olhou para o campo escuro; o vento agitava seus cabelos, e ele parecia
perturbado.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Andamos por todas as redondezas do castelo. Na volta encontramos um


acampamento recentemente abandonado, pois ainda havia brasa nas fogueiras. J
que estavam to perto do castelo os viajantes poderiam ter entrado para passar a
noite, mas aqueles preferiram ficar do lado de fora.
Seguimos o rastro deles por algum tempo Joseph explicou , e
chegamos bem perto, mas eles estavam a cavalo e conseguiram fugir. Foi a que me
machuquei.
Podem ser apenas mercadores ou ladres comuns David argumentou.
Walter meneou a cabea.
Meus instintos dizem que no. Ainda estamos lendo vigiados, mas parece
que no querem cometer o erro de nos atacar de novo.
Eles ainda acreditam que eu sou lady Rosamond Anne concluiu. E
no sabem se foi ela quem escutou os planos dos traidores.
Exatamente Walter concordou. O melhor a fazer impedir que a
vejam de perto.
Na manh seguinte, Anne acompanhou as gmeas Egmanton em um passeio
pela ala feminina do castelo, em especial, ao quarto de costura e sala de msica.
Lady Egmanton a evitava, e curiosamente Anne no se sentia nem um pouco
desprestigiada.
No meio da manh, enquanto aguardava lorde Egmanton e seu assessor
terminarem de comer, checaram ao castelo alguns trovadores viajantes. A baronesa,
sentada diante da lareira, logo se apressou em question-los sobre as ltimas notcias
da corte, e o tocador de alade, que afinava o instrumento para as festividades da
tarde, parecia ser o nico que estava feliz o bastante para atend-la; afinal, era por
causa dela que teria comida e abrigo por quantas noites os trovadores decidissem
permanecer l para entret-la. Depois de satisfazer a baronesa com muitas fofocas
sobre flertes e noivados da realeza, ele a encarou e, de repente, toda a sua alegria
desapareceu.
Milady, a ltima notcia no to boa. Aconteceu uma morte terrvel na
corte, e provou-se que no foi um acidente.
Anne trocou um olhar com Philip, que estava por perto jogando gamo com
Walter.
Algum foi assassinado? lady Egmanton perguntou, curiosa e
empolgada.
Lady Staplehill foi encontrada morta em sua cama h duas semanas - o
trovador respondeu, fazendo o sinal-da-cruz.
Margaret, que trazia vinho para Anne, estremeceu e deixou cair um pouco na

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

bandeja, mas a condessa apenas olhou para ela, percebendo que estava plida.
Ela no morreu naturalmente? perguntou a baronesa com tal animao
que Anne chegou a se enojar, em especial ao ver Margaret to fragilizada e
aborrecida.
O trovador respondeu:
Ela foi encontrada com um punhal cravado no peito.
Enquanto as pessoas do salo cochichavam, Anne se sentiu confusa. Ser que
lady Rosamond conhecia aquela mulher? Seria por isso que Margaret estava to mal?
Como se tivesse o dom de ler-lhe os pensamentos, lady Egmanton de repente voltouse para ela:
Lady Rosamond, a senhora conhecia lady Staplehill? Ela no era muito
mais velha que a senhora, e com certeza j estiveram ao mesmo tempo na corte.
Apenas de vista, milady Anne respondeu com sobriedade, e virou-se
para o trovador. O responsvel pelo crime j foi capturado?
O homem meneou a cabea.
Infelizmente no, milady. Mas... quem poderia ter entrado no quarto que
ela dividia com o marido, um lugar to ntimo e seguro?
Esto suspeitando do companheiro dela? lady Egmanton indagou.
Anne percebeu que Philip olhava para Walter com ar suspeito. Tanto o capito
quanto David e Joseph, que assistiam ao jogo, pareciam serenos demais com a
notcia. O que estaria acontecendo? Como faria para descobrir?
O marido hoje um homem ferido de morte pela dor da perda, e com duas
crianas pequenas para criar. No tinha nenhum motivo para mat-la!
Poderia ter sido um amante?
Lady Egmanton Anne se levantou, tentando disfarar sua irritao ,
depois de tomar conhecimento de um fato to triste preciso me refrescar. Seu filho
ainda est ocupado? A baronesa sorriu satisfeita.
Sim, ele estar muito ocupado o dia todo!
- Que pena... Anne respondeu, aliviada e torcendo para que ele tivesse
desistido da caada. Voltou-se para seus cavaleiros. Senhores, preciso cavalgar um
pouco para desfrutar da paz deste lugar depois de uma notcia to triste. Poderiam
me acompanhar?
Embora Margaret estivesse relutante, Anne a carregou consigo. Enquanto
aguardavam os homens selarem seus cavalos, a falsa condessa murmurou para a
criada que no se afastariam muito dos arredores do castelo; a ltima coisa que
queria naquele momento era cavalgar, especialmente com um "olheiro" por perto,

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

mas era a nica maneira que tinha encontrado de escapar dos ouvidos afiados
daquela gente fofoqueira do castelo.
Os cavalos trotaram pela ponte levadia at o lado de fora. A floresta de
Sherwood estava bem diante deles, mas Anne preferiu no ir at l, com medo de ser
capturada. Bateu de leve nos flancos do cavalo e o conduziu pela estrada at se
distanciar do castelo. Na estrada, passavam vrias carroas com homens do vilarejo e
havia algumas ovelhas nos pastos. Anne imaginou que, para no levantar suspeita,
poderia desmontar e andar, como se quisesse apenas apreciar o cenrio buclico.
A seu lado, Margaret suspirava.
Quando os cavaleiros a alcanaram, Philip foi o primeiro a falar.
O que sabe sobre o assassinato de lady Staplehill, sir Walter? perguntou,
com um tom de irritao na voz.
O Irmo arqueou a sobrancelha grisalha.
Como assim? Sei o mesmo que voc, que ela foi cruelmente assassinada!
Philip virou-se para Margaret.
Lady Rosamond a conhecia?
A criada abaixou os olhos e concordou. Anne surpreendeu-se ao ver que
Walter fez uma carranca.
Sir Philip, este no um assunto seu!
O senhor sabe alguma coisa sobre este assassinato! Philip vociferou.
Sabia antes mesmo de partir para esta misso!
Que importncia tem isso? Walter perguntou. No tem nada a ver
conosco nem com nosso objetivo.
Talvez tenha Philip respondeu, voltando-se de novo para Margaret.
Por favor, diga o que sabe, se no por ns pela segurana de sua senhora.
Anne achou que os Irmos protestariam. Quando isso no aconteceu, pensou
que talvez tivessem concludo que esconder a verdade poderia tornar a situao
ainda pior.
A ltima vez que vi lady Staplehill foi no torneio de Durham.
Philip meneou a cabea.
O torneio em que lady Rosamond escutou os traidores conspirando.
Anne olhou ao redor amedrontada, mas estavam sozinhos.
- Havia muita gente naquele torneio Walter afirmou com calma.
Ningum foi assassinado l. O crime aconteceu depois que ela voltou para casa.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Porque ningum jamais imaginaria que uma me poderia ser assassinada


na prpria cama Philip completou. No parece ainda mais suspeito?
Anne nunca vira Joseph e David to impassveis, Como se no se importassem
com o ocorrido. Ser que aquela morte teria mesmo algo a ver com lady Rosamond e
a misso?
A Irmandade investigou Walter prosseguiu. Parece que o marido de
lady Staplehill tinha inimigos e dvidas. O assassinato parece ter sido uma maneira
de puni-lo.
Parece Philip repetiu , mas tambm pode ser mais uma prova de que
os traidores sabem que esto comprometidos.
Foi pensando assim que meus superiores concluram que os traidores
acreditavam ter assassinado a testemunha que poderia identific-los, o que nos daria
certa segurana.
Mas agora ns fomos atacados.
E eu encaminhei uma missiva comunicando o fato a eles Walter
respondeu. Os traidores so da nobreza, tm tropas disposio. Se quisessem de
fato assassinar lady Rosamond teriam mandado algum bem mais eficiente.
Independentemente do quanto seu raciocnio esteja correto Philip tomou
a palavra , o senhor omitiu informaes importantes. Voltou o olhar enfurecido
para Anne. Eles contaram alguma coisa para voc?
Anne meneou a cabea. No sabia direito o que estava sentindo por ter sido
enganada, mas com certeza Walter pensava que aquilo no tinha nada a ver com eles,
ou assim pensavam seus superiores, e o velho Irmo no tivera outra escolha seno
obedecer-lhes.
Sir Philip Walter disse com pacincia , conheo muito sobre o trabalho
da Irmandade, coisas que a maioria das pessoas nem imagina. Est tentando me
convencer de que eu devo confidenciar tudo que sei a voc?
Nada disso, o senhor est distorcendo minhas palavras Philip
respondeu. Anne, preciso falar com voc a ss.
Walter ficou taciturno.
Philip, pense bem no que est fazendo!
O fato de Walter no ter usado o ttulo de Philip fez Anne pensar que ele
poderia estar desesperado, e no queria que o desespero dele se transformasse em
algo ainda mais terrvel.
Vou conversar com voc, Philip ela afirmou, tentando se mostrar calma e
controlada. Sir Walter, o senhor e seus cavaleiros poderiam levar Margaret de volta
para o castelo? Com certeza conseguiro nos enxergar de l.
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Os trs Irmos viraram seus cavalos e trotaram pelo caminho por onde tinham
vindo. Atrs deles Margaret parecia desolada. Os sentimentos de Philip se
alternavam entre raiva, preocupao e confuso. Como a Irmandade poderia t-los
enganado daquela forma? Aquilo ia contra tudo o que ele pensava saber a respeito do
grupo.
At a criada est preocupada! Philip comeou a falar.
Margaret sempre se preocupa com lady Rosamond Anne respondeu.
A condessa est em uma viagem perigosa, e correndo tantos riscos que mereceria ler
aplaudida por sua bravura.
E voc tambm est arriscando sua vida! Tambm foi enganada! Talvez se
soubssemos do assassinato de lady Staplehill...
Walter no me disse nada porque para a irmandade no pareceu ser um
fato importante. Talvez tambm tenha ficado desapontado quando soube, assim
como ns agora.
Anne, voc se ofereceu para esta misso acreditando que era necessria
apenas por precauo. Agora temos provas mais do que suficientes de que os
traidores sabem que algum os conhece.
Sim, mas obviamente no sabem quem.
Voc quer ser a prxima vtima? Se no quiser, deve abandonar essa misso.
Philip, no me pea uma coisa dessas! Essa misso muito importante para
o futuro do nosso reino. Voc me atenderia se eu lhe pedisse para abandonar o rei em
uma guerra?
No a mesma coisa.
No , voc est certo, mas seus motivos esto errados. Em uma guerra,
voc um entre muitos; aqui, eu sou a nica que confunde o inimigo, a nica que
permite que lady Rosamond consiga chegar a Londres. Alm do mais, j lhe contei o
que significa para mim estar com a Irmandade.
Qualquer que seja o preo, Anne?!
No h preo nenhum, Philip; no estou vulnervel! Embora voc me
aborrea tanto Anne ofereceu um sorriso tenso para Philip, mas ele no retribuiu
, sou muito grata por sua ajuda. Talvez a Irmandade tambm seja.
A nica que se importa de verdade com o que a Irmandade acha de mim
minha falecida me! Philip passou a mo nos cabelos e se afastou de Anne.
Perplexa, ela o alcanou e olhou para o horizonte, assim como ele estava
fazendo. No havia nada alm de grama e ovelhas at onde a vista alcanava, e um
pastor bem distante que olhava ao redor, mas mesmo assim ela estremecia sempre
que o vento passava sussurrando entre as rvores.
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Sua me? indagou com voz terna.


Ele suspirou. No parecia mais nervoso, apenas resignado.
Philip, pensei t-lo ouvido contar que sua av foi salva por um Irmo. Sua
me ficou to grata que quis que voc fosse convidado para se juntar a eles?
Ela no tinha nenhuma esperana de que eu pudesse fazer parte do grupo
respondeu. Minha me era apenas uma das costureiras de lady Kelshall, e seria
muita pretenso imaginar que um filho poderia ir to longe. Ele deu uma risada
spera. E incrvel quantas lembranas vieram tona agora que estamos to perto
do lugar onde eu cresci.
Anne olhou para ele, pasma e incrdula. Philip era filho de uma criada!
Sempre acreditara que ele fosse filho de nobres, ou pelo menos um primo distante de
algum, mas ele havia nascido e crescido exatamente como ela! Na verdade, ela at
poderia ser considerada de uma classe superior dele, porque seu pai possua terras,
mas sempre achara que existia uma grande diferena social entre os dois!
Mas ainda assim somos muito diferentes, lembrou.
Philip fora criado para ser um cavaleiro, para dar orgulho famlia. Naquele
momento, fazia total sentido aquele desejo incondicional de fazer um bom
Casamento!
Deve estar decepcionada comigo Philip afirmou.
Decepcionada? Como pode pensar uma coisa dessas? Mas, diga-me, como
conseguiu progredir na vida?
Depois que minha av foi resgatada de um rapto em uma emboscada para
sua senhora, minha me passou o resto de seus dias admirando a Irmandade. Ela
colecionava histrias sobre o grupo e as contava para mim todas as noites antes de
dormir.
Colecionava histrias?
Sim. Embora fosse uma simples costureira, tinha vivido em Londres com
lady Kelshall e era bastante culta. Alm do mais, ouvia as histrias dos viajantes que
passavam pelo Castelo Kelshall, e aprendia muitas coisas.
Kelshall... Aquele nome estava comeando a soar familiar para Anne.
Minha me colocou na minha cabea histrias de cavaleiros e aventuras
distantes que eu jamais imaginaria sozinho Philip continuou em voz baixa.
Tinha uma habilidade com as palavras que despertava minha imaginao. Ela fez
com que eu crescesse diferente dos outros garotos que apenas sonhavam em
conseguir um pedacinho de terra e uma esposa decente. Eu estava sempre perto da
arena, assistindo ao treinamento dos guardas, e queria muito ser um deles.
Anne mal conseguia acreditar que Philip estava confidenciando algo to
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

pessoal a ela. Tinha medo de falar, e ele voltar a si e encerrar aquele assunto. Por fim,
murmurou:
Sua me desejava o melhor para voc, e voc alcanou o almejado sucesso.
Tornou-se um guarda, um soldado, e depois um cavaleiro, no ?
Philip concordou.
Meu senhor notou minhas habilidades. Viajei como seu escudeiro, e fui
condecorado cavaleiro na Frana. Minha me j falecera havia bastante tempo, mas
eu continuei trilhando o caminho que ela sonhou para mim. Philip ficou srio e a
encarou. Mas no o meu caminho. No tinha me dado conta disso at conhecer
os Irmos em Alderley e ser preterido. Naquela ocasio constatei que, na verdade,
nunca precisei do reconhecimento deles, embora pensem que eu ainda estou em
busca disso.
Anne percebia a mgoa que existia dentro dele. Ser que havia algo mais que
no lhe dissera?
Philip, se precisa do meu consentimento para ir embora, saiba que voc no
me deve nada e pode partir. Mas eu no posso abandonar a misso; nosso rei, embora
no saiba disso, precisa de mim.
Philip esboou um meio sorriso.
Ah, que malfadado destino tem esta condessa... Anne deu de ombros e
desviou o olhar para o horizonte.
Permanecerei a seu lado at o fim prometeu-lhe ele.
Philip, voc faz tudo parecer to dramtico... gracejou, tentando
esconder seu alvio. Mas eu sou apenas lady Rosamond, uma mulher da nobreza
tentando encontrar um marido. E quando tudo isso acabar, e eu tiver a gratido do
rei, talvez consiga encontrar meu prprio lugar neste mundo.
Philip a agarrou pelo brao antes que ela pudesse se afastar.
Anne, aqueles homens mentiram para voc, mesmo que queira acreditar
que tenha sido por motivos de fora maior; esto visivelmente desesperados para
mant-la aqui. No se esquea de que pessoas desesperadas so capazes de muitas
coisas. Na minha opinio, eles enganaram uma mulher inocente, algo que jamais
deveria ter sido feito!
Anne pensou em contestar, mas no havia nada mais a ser dito.
No me esquecerei disso. Philip a ajudou a montar, e ambos se juntaram
aos Irmos. A expresso de Walter era indecifrvel.
Ns dois decidimos ficar Philip afirmou. Mas sempre me lembrarei de
sua omisso, Walter.

104

Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Anne hesitou ao ver que naquele momento Philip tambm no usou o ttulo
para se dirigir ao velho cavaleiro.
Walter apenas assentiu.
Enquanto cavalgavam de volta ao castelo, Anne pensava no que descobrira
sobre a vida de Philip. Conseguia enfim entender, depois de tudo o que ouvira, por
que era to importante um bom casamento para valorizar sua condio de cavaleiro.
A me sonhara mais para ele, e Anne a compreendia. Philip tinha seu prprio
destino.
Apesar disso, no conseguia evitar desej-lo, assim como ele tambm a
desejava.

Captulo III

Naquela tarde, lorde Egmanton convidou Anne para acompanh-lo em uma


caada; pelo visto, ele havia conseguido despistar a me. A falsa Rosamond tinha
receio de andar pela floresta, mas em meio a um grupo to grande com certeza
estaria segura. Mais de uma dzia de pessoas os acompanhavam; seus quatro
cavaleiros, o criado pessoal do senhor do castelo, vrios meirinhos e cavaleiros das
redondezas, alm dos guardas de Egmanton e suas duas irms. Todos deixaram o
castelo e galoparam pelo vale em direo ao sol. Anne se deliciava em mostrar s
gmeas como era bem mais fcil cavalgar montada como um homem do que sentada
de lado como uma mulher.
A comitiva viajou por entre as rvores da floresta de Sherwood, em trilhas que
pareciam ser usadas fazia tempos com o mesmo propsito. Embora Anne tivesse
prendido os cabelos, o vento forte soltou seus cachos. Ela jogou a cabea para trs,
sorriu, exuberante, e s ento percebeu que Philip cavalgava bem perto, obser-vandoa. Enquanto os cavalos abriam caminho entre as rvores, ela e as gmeas
permaneceram afastadas dos demais, para no presenciarem o ritual sangrento dos
ces. Philip voltou para perto delas, e Anne notou que as garotas ruborizaram e
deram risadinhas sem-graa; percebeu que o cavaleiro tambm tinha notado, pois se
encostou na parte da frente da sela e perguntou:
As senhoritas sempre caam?

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Ambas menearam a cabea vigorosamente. Anne se deu conta de que elas


eram o tipo de moas que Philip colocaria em sua lista de possveis candidatas
noiva. Estavam em idade de se casar, e ela sabia que no deveria ficar com cimes;
no se desejasse um futuro melhor para Philip. Mas o fato era que estava, sim,
enciumada e no podia fazer nada para mudar isso. Assim, melhor era concentrar-se
em sua misso. Suspirando, virou-se para os demais presentes.
Os caadores da comitiva se dispersaram em diferentes direes para
continuar o trabalho, e, no final, levaram suas presas para uma clareira no meio da
floresta, que estava arrumada para uma refeio ao ar livre. Havia cozinheiros
prximos fogueira, e Anne viu lorde Egmanton apresentar as lebres para serem
assadas no espeto. Todos estavam alegres e falantes. Os trovadores tinham se juntado
ao grupo para entre-t-lo durante a tarde. Aquele cenrio a fez relaxar.
Lorde Egmanton ajudou Anne a desmontar.
Milady, estou impressionado com sua habilidade em cavalgar. Seu pai lhe
permitiu cavalgar assim, como um homem?
Oh, sim, permitiu, milorde, e at me incentivou. Muitos homens diziam que
ele me educou de uma maneira nada convencional.
Os outros caadores riram, as gmeas pareceram espantadas, e Philip,
resignado.
Venha caminhar comigo, lady Rosamond convidou-a o baro, com um
sorriso ousado no rosto.
Aqui perto h um riacho que minhas irms dizem tornar a paisagem digna
de uma pintura.
Anne permitiu que Egmanton pegasse sua mo para conduzi-la. Percebeu que
um dos guardas do castelo os acompanhava, assim como David. No olhou para trs
para ver se Philip a observava; afinal, no poderia estar com ela o tempo todo e
naquele momento havia moas interessantes com quem ele poderia flertar.
O sol iluminava o cho entre as folhas de carvalhos e pequenos arbustos. O
baro estava quieto demais, e sua mo transpirava segurando a de Anne. Porm,
quando ela sorriu para ele, Egmanton retribuiu com uma animao to pueril que a
fez achar graa. Anne ouviu o barulho do riacho antes mesmo de chegar l, e aps
passarem por um carvalho muito antigo, o curso de gua apareceu bem na frente
deles, em meio aos raios de sol. As guas nasciam em um rochedo, dividiam-se em
dois crregos estreitos ao chegarem a uma pedra arredondada, e se encontravam
novamente logo depois. Flores amarelas e prpuras cresciam nas margens como
sentinelas em vestes de gala.
Que lindo! Anne falou bem baixinho, como se at o som de sua voz
pudesse perturbar aquela beleza.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Lorde Egmanton a conduziu at mais perto do riacho, e ela viu um coelhinho


correr at uma moita. Ao olhar para trs discretamente, Anne se surpreendeu ao
constatar que ningum os seguia. Os guardas esto a uma distncia segura
Egmanton afirmou, como se tivesse lido seus pensa-mentos. Pedi para que
ningum nos incomodasse. Anne se sentiu desconfortvel, e se recriminou em
silncio por isso. Afinal de contas, havia muitas pessoas descansando bem perto dali
enquanto a comida era preparada, David estava a apenas alguns metros de distncia,
e ela j havia provado a si mesma que conseguia manter o baro sob controle. S que,
na ocasio anterior, no jardim, o grito de Philip os interrompera; ser que o jovem
baro teria tentado ir mais longe se no fosse a interveno do cavaleiro?
Egmanton levou Anne at as pedras e se encostou nelas, sorrindo com malcia.
Quantos nobres j visitou, milady?
Anne andou at a beira do riacho, e abaixou-se para colher uma flor.
O senhor o terceiro, milorde.
E somos todos muito diferentes, ou estamos em p de igualdade a seu ver?
Depois de cheirar a flor, Anne riu.
Diferentes... e parecidos! Muitos so bem mais velhos que o senhor, e
procuram por uma segunda esposa.
Ah, ento todos j tm um herdeiro...
Sim, tm.
Mas claro que a senhora j se deu conta de que eu vou precisar de um,
no mesmo?
Quando Egmanton pegou-lhe a mo, Anne ficou to assustada que a flor que
segurava caiu na grama. O baro a puxou para perto, o que s fez aumentar seu
desconforto. Na tarde anterior, permitira que ele a dominasse, que a beijasse da
maneira que achava melhor, mas naquele instante estava se mostrando muito mais
atrevido. Anne colocou a mo no peito dele e sorriu.
Sim, e terei prazer em lhe dar um herdeiro, milorde. Se nos casarmos,
claro!
Mas h tantas coisas que podemos fazer enquanto isso... Egmanton
respondeu, puxando-a para si e encostando os lbios na orelha dela.
Sua juventude desencaminhadora, milorde.
Anne disse a si mesma para relaxar, e permitiu que o baro beijasse sua nuca.
No podia fazer nada a no ser reparar em como aquelas carcias a deixavam aptica.
Eram enfadonhas se comparadas s de Philip.
Lorde Egmanton a agarrou pela cintura e levou as mos at os seios fartos.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Milorde, no deve tocar no que no lhe pertence! recriminou, tentando


afastar-se.
Mas, em vez de solt-la, o jovem baro a agarrou ainda mais.
Eu pedi para parar! disse com firmeza. Forar as coisas dessa maneira
no vai ajud-lo em nada quando eu tiver de fazer minha escolha.
Mesmo assim, o baro puxou a cabea dela para trs e roubou um beijo
rpido, porm bem profundo, que quase a sufocou. O desconforto se transformava
em preocupao, embora dissesse a si mesma para manter a calma; David estava por
perto e, alm do mais, se quisesse ser um membro da Irmandade, teria que se
acostumar a lidar com situaes como aquela. Quando parou de beij-la, Egmanton
afirmou:
Rosamond, posso fazer sua deciso se tornar mais fcil. Se sair daqui
esperando um filho meu, com certeza eu serei o escolhido.
Anne tentou afast-lo com todas as suas foras, mas o baro era bem mais forte
do que aparentava. Estava odiando aquilo, principalmente porque Egmanton se
esfregava nela com vigor.
Pare ou vou gritar! esbravejou, de repente, o jovem baro parecia ter
muito mais do que duas mos. Era como se tivesse se transformado num polvo
gigante, que a dominava com facilidade.
Anne estava imobilizada, e sua preocupao se transformara em pavor.
David! David! gritou.
Lorde Egmanton apenas sorriu e a empurrou contra uma pedra, colando os
quadris aos dela com tanta fora que Anne foi obrigada a abrir as pernas.
Relaxe, seus guardas no viro aqui. Meus homens foram instrudos a no
permitir que ningum nos interrompa.
Anne falava o mais calmamente possvel, tentando faz-lo recobrar a razo.
Milorde, suas irms esto aqui perto. Quando descobrirem o que o senhor
fez...
Elas no vo descobrir porque voc no dir nada. Se contar a algum,
nunca nos casaremos. Ser humilhada na corte, e nunca mais nenhum homem vai
querer se aproximar de voc!
Se Egmanton achava que suas ltimas palavras seriam suficientes para domla, estava enganado. Anne pisou bem forte em seu p, e, mesmo tendo se encolhido
com a dor, ele ainda forou um beijo. Enquanto lutava para se soltar, ela se lembrou
de j ter vivido uma situao semelhante; era apenas uma criada, mas nas mesmas
circunstncias, nas mos de um homem que se achava no direito de possu-la. A
lembrana fez toda a tristeza, o medo e a vulnerabilidade que sentira naquela ocasio
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

se misturar com o que sentia no momento, de tal maneira que nem sabia mais contra
qual dos homens estava lutando.
Philip mal conseguiu se segurar para no seguir Anne e o baro. Tentou se
distrair conversando com as gmeas, mas ambas eram jovens e ingnuas demais.
Ento, ps-se a pensar no guarda que acompanhara Egmanton. Por que ele precisaria
de uma proteo maior do que David podia oferecer? Quem teria coragem de ataclo em meio a tantas pessoas?
A no ser... que o guarda tenha ido apenas para manter David afastado!, Philip
pensou. Virou-se para Walter e percebeu que ele tambm o encarava; estavam
incomodados um com o outro desde a revelao daquela manh, mas naquele
momento o velho Irmo parecia saber o que ele estava pensando. Philip sinalizou
com a cabea na direo que Anne tinha seguido e torceu para que Walter assentisse,
pois no seria capaz de cumprir a ordem dele se esta fosse para permanecer ali.
Embora com uma expresso de advertncia, o capito assentiu com um discreto gesto
de cabea.
Philip se lanou entre as rvores e foi andando em silncio. Havia perguntado
s gmeas sobre o tal riacho, e sabia em que direo seguir. Mas antes de chegar l,
escutou o barulho de socos e grunhidos de dor. Ao lado de um grande carvalho, viu
David e o guarda de Egmanton rolando no cho.
Por Deus, eu estava certo!, Philip concluiu, chocado. O temor que sentia com
relao segurana de Anne deu lugar s emoes obscuras e sinceras de uma arena,
onde tudo o que importa derrotar o inimigo.
David deu um belo chute em seu oponente, e avistou Philip.
Eles esto logo ali! gritou, aliviado, e levou um soco na boca.
O guarda de Egmanton tambm o viu e tentou ir atrs dele, mas David foi
mais rpido e o segurou. Philip correu velozmente at uma clareira ao lado do riacho,
e de l viu Anne espremida contra uma rocha, com as pernas descobertas e quase
escancaradas, e Egmanton entre elas, segurando-a com fora. Philip lanou-se contra
o inimigo, agarrou-o pela cintura e o jogou no cho. Sabia que apenas revelar a todos
a m conduta de Egmanton seria o suficiente para puni-lo, mas, enfurecido, no pde
se controlar.
Agarrou o baro pelo pescoo e cobriu-lhe o rosto de socos.
Como voc se sente agora, sendo dominado? vociferou.
Egmanton tentava se esquivar, mas no conseguia. Por fim, Philip ouviu vozes
e sentiu algum toc-lo no ombro. Saiu de cima do baro.
Chega, Philip. Ela j est a salvo afirmou David.
A respirao dele estava ofegante, e se sentia satisfeito ao ouvir os gemidos de

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Egmanton. Olhando para trs, viu Anne em p, afastada d pedra, abraando-se


assustada. Tentou ir at l, mas David o segurou pelo brao.
Cuide do baro Philip ordenou. Eu vou ver lady Rosamond.
A relutncia de David em solt-lo era perceptvel, mas foi em vo.
Anne viu Philip se aproximar. O olhar dela estava assustado, mas o rosto se
mantinha sereno. Estava tentando ser corajosa, uma verdadeira Irm. A necessidade
de Philip abra-la era tanta que ele mal conseguiu se conter; ainda tinha na cabea a
viso chocante de Egmanton entre as pernas nuas dela. No sabia o que dizer, nem
como perguntar, e por fim murmurou:
Voc est bem?
Anne concordou com um gesto de cabea.
Chegou na hora.
Philip fechou os olhos por alguns segundos, aliviado, e depois perguntou:
Ele apenas... ah... perdeu o controle?
No, ele me atacou de caso pensado Anne respondeu, olhando por
detrs dele.
Philip virou-se e viu o guarda de Egmanton mancar at seu senhor, enquanto
David o ajudava a se levantar. Ficou em alerta por algum tempo, caso os dois resolvessem atacar o Irmo.
De caso pensado? Philip repetiu, chocado, olhando para o sangue nos
ns de seus dedos.
Achou que teria uma chance maior de ser escolhido se eu sasse daqui
esperando um filho dele! A voz de Anne estava amargurada. Achei que isso s
acontecesse com mulheres que no tm poder suficiente para recusar.
Philip franziu o cenho e a encarou, tentando entender se ela estava querendo
dizer mais do que de fato havia dito. Mas no teve tempo de perguntar, porque ouviu
a voz de Egmanton e se virou.
O baro, com o rosto ensangentado e comeando a inchar, passou pela
clareira e caminhou para o meio das rvores, seguido de perto pelo guarda do
castelo.
David aproximou-se e meneou a cabea para Anne.
Milady... Est muito machucada?
No, nem tanto...
Perdoe-me o Irmo continuou , no consegui me livrar do guarda a
tempo.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Mas voc o manteve fora do meu caminho Philip interrompeu.


Sou muito grata aos dois Anne afirmou. Mas receio que lorde
Egmanton no v deixar isso passar.
Ele pode querer acertar as contas conosco David apontou. E estamos
no territrio dele...
Anne fechou os olhos.
Eu jamais deveria ter permitido que ele me trouxesse at aqui. Pensei que
no seria to tolo a ponto de tentar alguma coisa com tanta gente por perto. Deu
um sorriso sem graa. E achei tambm que ele era meio ingnuo...
No se culpe Philip a interrompeu. Voc caiu numa armadilha por ser
obrigada a se comportar de uma maneira atrevida.
Anne olhou para ele com ar preocupado.
E voc quem sempre acaba sofrendo as conseqncias disso...
Quando Anne voltou para a clareira onde a comitiva se encontrava, o clima
estava tenso. O aio do baro e os meirinhos se viraram para encar-la, e Egmanton j
estava montado em seu cavalo. Ele passou pela condessa e seus cavaleiros sem nem
sequer olhar para ela. Anne no tinha a menor idia do que o baro dis sera para
aquelas pessoas. Os ferimentos no rosto dele pareciam bastante dolorosos, e ela se
sentiu satisfeita com isso.
Os servos e os cozinheiros j estavam guardando os equipamentos e a comida.
As irms de Egmanton, plidas e amedrontadas, evitaram Anne. Ser que ele teria
sido capaz de jogar a culpa nela?! Walter e Joseph se aproximaram, trazendo os
cavalos; David segurou o seu e perguntou:
O que o baro contou a vocs?
Walter olhou para Philip.
Disse que voc o atacou sem nenhum motivo.
Anne no conseguiu evitar o engasgo. Se todos acreditassem no baro, seria
como se ele no tivesse tentado tom-la fora! Philip ficou espantado.
Se eu o tivesse atacado sem razo, acho que j teria sido preso pelo guarda
que estava l, no mesmo?
David entrou na conversa.
Aquele guarda me impediu de acompanhar lady Rosamond.
Walter arregalou os olhos e lanou um olhar na direo de Egmanton, que j
cavalgava por entre as rvores.
Desculpe-me pela franqueza Philip pediu a Anne, e depois voltou o

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

olhar para Walter , mas quando cheguei, ele j estava praticamente dentro dela!
A expresso de Walter enterneceu.
Oh, milady... Como est se sentindo? Anne deu um leve sorriso.
Estou bem. S preciso de um banho quente.
Voc est tremendo Philip afirmou, envol-vendo-a com os braos.
Anne retesou-se diante do olhar srio dos trs Irmos, e ele a soltou. Por um
momento, tinha se sentido aquecida, mas no conseguia mais controlar o tremor que
dominava seu corpo. O que havia de errado com ela? O clima estava quente aquele
dia... Odiava se sentir to fraca!
A senhorita est em choque por causa do ocorrido Joseph afirmou em
tom suave. Logo vai passar.
Anne concordou. Os homens montaram nos cavalos e tentaram ajud-la a
subir como se estivesse invlida. Mal haviam sado da floresta quando Anne desmontou e manteve o olhar no castelo.
Gostaria de no voltar para l...
Prometo que ficaremos apenas o suficiente para arrumarmos nossas coisas
Walter assegurou. Newark no muito longe daqui, e podemos chegar l antes
do anoitecer.
Ela suspirou, aliviada.
Sou-lhe grata por isso. Alis, sou grata a todos os senhores!
Quando comearam a atravessar a ponte levadia, foram recebidos por uma
tropa de soldados. Anne puxou as rdeas de seu cavalo com tanta fora que ele quase
empinou antes de parar.
O que significa isso?! vociferou.
No via lorde Egmanton entre aqueles homens. Um deles se aproximou.
Sou sir Martin, capito da guarda. Tenho ordens para levar sir Philip.
O senhor no vai lev-lo! Anne respondeu com firmeza. Ele apenas
me salvou de um ataque sem precedentes.
Sinto muito, mas tenho de cumprir com minha obrigao at segunda
ordem.
Antes que Anne continuasse a falar, Walter se colocou a seu lado e a
interrompeu.
Milady, melhor tentarmos resolver isso pacificamente, em vez de
comearmos uma batalha aqui mesmo nos jardins.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Anne olhou para Philip assustada, mas ele retribuiu o olhar com um sorriso.
No se preocupe comigo, milady disse, desmontando. Desafivelou o
cinto e entregou o punhal e a espada, ambos na bainha, para Walter. Dois soldados se
posicionaram para escolt-lo.
Para onde o esto levando? Anne perguntou.
Para o calabouo, milady, onde todos os prisioneiros aguardam julgamento
o capito respondeu. Prometo que no ser destratado.
Se havia um momento em que a personalidade forte de lady Rosamond se
fazia necessria, o momento era aquele.
Se algum machuc-lo ou fizer qualquer mal a ele, juro que farei chegar aos
ouvidos do rei, e com certeza terei seu real apoio!
Entendido, milady. Martin fez uma mesura. Anne estava feliz pelo fato
de o medo estampado em seu rosto ter sido substitudo pela raiva. Quando os trs
cavaleiros ficaram de p, os soldados se dispersaram, deixando-os a ss.
E agora, sir Walter? ela perguntou.
Agora vamos entrar e enfrentar a fria de lorde Egmanton. Acha que pode
representar a condessa ofendida?
Perfeitamente! Anne respondeu com determinao. Mas em seu ntimo
no conseguia evitar sentir-se culpada por aquela situao toda. Philip a alertara de
que um dia poderia encontrar um homem que entenderia mal seu comportamento
audacioso. Agora, Seu cavaleiro destemido fora preso, e a culpa era toda dela.
Quando voltou para o quarto, Anne ficou feliz com a maneira carinhosa com
que Margaret a recebeu.
Havia uma tina cheia de gua quente sua espera, e ela mergulhou por inteiro
para se livrar de toda a tremedeira que ainda a tomava. Contudo, no permaneceu l
por muito tempo; afinal, tinha de garantir a liberdade de Philip. A criada ajudou-a a
colocar o vestido mais luxuoso que havia em sua bagagem, todo decorado com fios
de ouro e prolas brilhantes. Ao descer as escadas para o salo, percebeu que as luzes
das velas refletiam no traje, fazendo-a cintilar como uma jia rara.
Lady Egmanton estava sentada em uma das duas cadeiras que havia no
tablado. As filhas estavam ao lado, de mos dadas, e pareciam bastante confusas.
Anne percebeu vrias criadas olhando para ela com simpatia; talvez um dia no
tivessem tido a mesma sorte de serem libertadas das garras do jovem baro.
Lorde Egmanton estava em p, diante da lareira, conversando com Daniel.
Quando se virou para ver Anne entrando no salo, ela notou os hematomas em torno
dos olhos e a boca machucada. Embora o tivesse visto, ignorou-lhe a presena e foi
tratar diretamente com aquela que de fato detinha o poder ali: a baronesa. Em vez de

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

se sentar, Anne ficou em p e a enfrentou:


Seu filho me atacou! afirmou, em alto e bom som, de modo que sua voz
ecoasse por todo o salo. Quis tomar fora algo que s entreguei ao homem com
quem fui casada!
A baronesa arregalou os olhos, como se no pudesse acreditar que Anne
estivesse se dirigindo a ela de maneira to intempestiva.
Seu cavaleiro agrediu um baro! ela protestou, no mesmo tom de voz.
Seu filho merecia muito mais do que um olho roxo por se comportar de
maneira to baixa! Anne tirou as luvas e se aproximou de lady Egmanton, mostrando as vergonhosas marcas roxas que o filho dela fizera em sua pele. Isto aqui
o que ele fez comigo e, caso sir Philip no tivesse chegado a tempo, teria feito muito
mais!
A baronesa voltou-se para o filho, que, embora mantivesse a cabea erguida,
tinha um brilho de medo no olhar. Ambos sabiam que lady Rosamond poderia levar
tal comportamento ao conhecimento da Suprema Corte. Mas quando a baronesa
voltou-se outra vez para ela, Anne podia jurar que percebeu certo alvio naqueles
olhos cruis, como se o filho tivesse realizado uma grande proeza para afastar lady
Rosamond de seu caminho. Sentiu nojo daquela famlia.
No tenho mais nada a tratar com a senhora, nem com seus descendentes
Anne afirmou, dando as costas baronesa. Liberte meu cavaleiro, e iremos
embora imediatamente.
No se ouviu nem uma palavra sequer enquanto Anne subia as escadas; os
olhos dela encontraram os de Walter, que a cumprimentou com um gesto de cabea e
a satisfao estampada no rosto.
Walter entrou no calabouo e a porta se fechou atrs dele. O velho Irmo
olhou ao redor.
Acomodaes bastante confortveis...
Eu o convidaria a se sentar no caixote, mas acho que ele no agentaria o
peso de ns dois. Embora Philip se sentisse aliviado ao ver o cavaleiro, havia
surgido um grande muro entre eles depois da omisso da Irmandade sobre a morte
de lady Staplehill. Ento no vou ser libertado?
Vai sim. Eles s esto adiando isso o mximo possvel.
Walter resumiu para ele o confronto de Anne com a famlia Egmanton.
Philip rangeu os dentes.
O comportamento dessa famlia estarrecedor!
Antes de voc sair daqui, gostaria de lhe dizer o que penso a respeito do

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

que ocorreu hoje.


Philip o olhou atentamente, sem dizer nada.
Voc no soube lidar com a situao.
Pensa assim porque no viu o que eu vi! Philip respondeu, irritado. O
baro estava entre as coxas desnudas da condessa, e ela lutava para se livrar dele.
Acredite, eu compreendo Walter o interrompeu, com voz cansada.
Mas bastava tirar lady Rosamond dali, no precisava agredi-lo. Voc no pode
permitir que seu corao fale mais alto do que a razo!
Meu corao...
Walter abaixou o tom de voz.
Sei que voc esteve a ss com lady Rosamond algumas vezes e sei que
existe uma atrao entre vocs.
Philip continuou quieto, com o rosto tenso, esperando para ouvir o que mais o
capito tinha a dizer. Walter continuou:
Um dia, lady Rosamond vai seguir adiante com sua vida, talvez at ao seu
lado, mas no momento voc quase colocou nossa misso em risco por causa de seu
comportamento impulsivo.
A vida dela em Alderley Philip respondeu , e no ao meu lado.
Pensou em contar ao Irmo que Anne j decidira que queria fazer parte da
Irmandade, mas achou que no era hora nem lugar para tal revelao.
Walter arqueou a sobrancelha.
Eu tenho uma dvida para com ela. Se lady Rosamond deseja passar mais
tempo a ss com voc, independentemente de at onde possam chegar, ento
permitirei que isso acontea; para todos os efeitos, voc estar em seu turno como
guarda-costas. Parece que ela precisa da sua companhia. S no posso garantir que
continuaro se encontrando depois que a misso terminar. O velho capito voltou
para a porta. Voc ser libertado assim que estivermos prontos para partir.
Quando Walter saiu, Philip apoiou o cotovelo nos joelhos e fechou os olhos. A
princpio acreditara nas palavras do Irmo, mas depois... no conseguia mais confiar
plenamente nele. A devoo daquele homem Irmandade era mais importante do
que qualquer outra coisa. Estaria apenas tentando acalm-lo? Seria capaz de fazer
qualquer coisa para ter certeza de que a misso terminaria com xito?
Philip se lembrou do cime que sentira de Egmanton, e da revolta em pensar
que ele poderia t-la machucado, revolta que nunca sentira antes. Havia algo estranho no olhar dela quando dissera: "Achei que isso s acontecesse com mulheres que
no tm poder suficiente para recusar". O que teria acontecido com Anne no
passado? Ela precisava dele, e da ltima vez que uma mulher precisara dele to
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

desesperadamente sua vida mudara por completo. Ser que estava permitindo que
acontecesse de novo?
J era tarde demais para chegar a Newark naquele mesmo dia e, em vez de
arriscar que os cavalos se machucassem cavalgando na escurido, a pequena comitiva
decidiu acampar em uma casa de campo deserta que ficava perto da floresta de
Sherwood. No havia nada ali alm de paredes e de um telhado de sap, mas pelo
menos estariam mais seguros contra possveis ataques do que dormindo a cu aberto.
Philip foi o primeiro guardio da noite, e Anne deitou-se se sentindo segura;
ele andava olhando as duas janelas fechadas e a porta, ia e voltava, e por vezes parava
para tentar ouvir alguma coisa. O sono parecia t-la abandonado; ficou ouvindo as
corujas e o barulho da gua. Por fim, decidiu se sentar, colocando um cobertor sobre
os ombros para proteger-se do frio.
Philip virou-se para ela.
Algo errado? perguntou com gentileza. Anne se aproximou do fogo, feliz
por Philip t-lo mantido aceso. Embaraada, comeou a falar:
Sinto muito por voc ter sofrido as conseqncias de meu flerte com o
baro.
Ele agachou-se, surpreso.
Sofrer? Passei algumas poucas horas sentindo um friozinho. No se pode
chamar isso de sofrimento! Deu um sorriso forado. Alm do mais, voc me
salvou.
Anne comeou a brincar com um cacho de seus cabelos.
Mas e se acontecer de novo? No papel de lady Rosamond, espera-se que eu
demonstre certa familiaridade com os homens. Ser que estou fazendo algo errado?
Ele apoiou as mos nas coxas e olhou para o fogo.
Voc no est fazendo nada errado, s est sendo confiante demais. Se
sentir necessidade de ficar sozinha com algum dos homens a quem visitar, faa com
que seja segundo sua vontade, em um lugar onde possa ser protegida, e no como ele
quiser.
Anne reparou que Philip no a olhava nos olhos e que, alm disso, mordia o
lbio.
Mas voc no gosta nada quando tenho que me submeter a isso, no ?
Seus olhares se encontraram.
No, no gosto. Mas eu no tenho o direito de me opor.
E sua oposio no afetaria em nada minhas decises Anne afirmou,
levantando as mos como para se desculpar. Eu sou... lady Rosamond. Tenho uma

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

misso.
Philip sorriu.
Sei disso.
Anne hesitou antes de confidenciar:
Est se tornando cada vez mais fcil. Acho que estou comeando a enganar
at a mim mesma! E como se estivesse me transformando nela...
Como assim?
s vezes me pego acreditando que todos esses pretendentes realmente
desejam a mim. Preciso aprender a me distanciar da personagem que interpreto. Sei
que esta uma boa oportunidade para entender como os homens pensam. Esse tipo
de conhecimento vai me ajudar a servir a Irmandade.
Acho que esta apenas uma das maneiras de fazer valer suas experincias.
Philip a estudou.
Voc aprendeu uma lio sobre os "lordes Egmanton" do mundo. Hoje, na
floresta, fez um comentrio sobre acreditar que tais situaes s aconteciam com
mulheres que no podem se recusar. Naquele momento estava se referindo a alguma
lembrana?
Anne pensou em negar, mas Philip merecia saber da verdade. Colocou as
mos bem prximas ao fogo para aquec-las, e comeou a contar:
Voc se lembra de quando lhe contei que meus pais pensavam que eu havia
arruinado qualquer chance de conseguir um bom marido?
Sim, me lembro. Eles tomaram seu dote porque no quis se casar com o
homem que haviam escolhido. Voc at me disse que no contou a eles que ia sair de
Alderley para esta misso.
Ento... No disse nada porque no me consideram mais como filha.
Philip hesitou.
Parece ter sido apenas uma reao sua desobedincia.
No s isso... Anne respirou fundo e o encarou, e o fato de estar srio e
prestando ateno a encorajou. Eles mandaram que eu voltasse para casa, para
conhecer um homem que tinham achado interessante para mim. Eu os obedeci.
Afinal, eram meus pais e tinham o meu dote. Alm do mais, sempre soube que um
dia teria que me casar, e apenas rezava para que minha opinio sobre o pretendente
tivesse algum valor.
Mas eles j a haviam prometido sem que voc soubesse?
Anne concordou.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Talvez eu me sinta bem no papel de lady Rosamond por ter o poder de


controlar minha prpria vida. Naquela ocasio, ao voltar para casa, no tive nenhum.
Eles me mandaram passar algum tempo a ss com o moleiro. Ele era velho e sujo e j
tinha muitos filhos, mas oferecera ao meu pai um pedao de terra em troca de se
casar comigo. Ele tentou me tomar fora, assim como lorde Egmanton. Quando o
evitei, ele se fez de inocente e disse que meus pais entendiam sua necessidade de
verificar se eu era frtil o suficiente para gerar muitos filhos saudveis para trabalhar
para ele.
Philip arregalou os olhos, estupefato.
Seus pais permitiram que ele se deitasse com voc?!
Anne estava surpresa com o quanto aquela histria ainda a machucava.
Desde os oito anos de idade, passei a maior parte da minha vida com
Elizabeth, ento mal os conhecia; no convivia com meus pais, mas a atitude deles, o
descaso para comigo, me feriram demais.
Conheo vrios homens que no se casaram enquanto a mulher no provou
que poderia ter filhos, mas tentar for-la a isso foi de uma crueldade extrema!
Nem podia culpar o moleiro por isso, mas dei um belo chute nele e sa
correndo. Quando voltei para casa para pegar minhas coisas, meus pais me disseram
para nunca mais voltar l, que eu no era mais filha deles. Por incrvel que possa
parecer, me senti mais aliviada do que triste.
Porque a partir de ento voc estaria livre para fazer suas prprias escolhas
Philip concluiu com perspiccia.
Sim, era o que eu tambm achava. Mas depois de um tempo percebi que,
sem um dote, estaria ainda mais limitada.
At a Irmandade pedir sua ajuda.
Anne sorriu entusiasmada.
Esta misso abriu novos horizontes para mim. Aqui no sou submissa a
ningum, alm de estar ajudando as pessoas. E minha chance de fazer algo de bom
neste mundo, de ter uma vida emocionante!
Uma vida perigosa... ele a corrigiu.
Sei disso, mas voc vive essa vida todos os dias, com seus torneios e seu
trabalho mercenrio, no ? Como pode contestar minha escolha?
Philip deu um leve sorriso.
Acho que no tenho o direito de contestar nada que venha de voc.
Oh, aquilo no era verdade, mas ela no queria for-lo a mudar de opinio.
Assim como acontecia com ela e com qualquer outra pessoa, os pensamentos e ati-

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

tudes dele eram em parte influenciados pelo passado. Ele mencionara que sua me
fora costureira de lady Kelshall; embora ainda estivesse sob o trauma do episdio
daquele dia, conseguiu enfim se lembrar por que aquele nome parecia to familiar.
Philip, consegui me lembrar de onde conheo o nome "Kelshall"!
Ele no pareceu surpreso com a descoberta.
Eu j sei.
Como assim?
Estamos perto do Castelo Kelshall. Ouvi dizer que minha antiga senhora
morreu h muitos anos, ento perguntei a Walter. Ele me contou que estamos indo
para l.
Achei que voc ficaria desapontado ao saber que seu primeiro senhor est
na minha lista de pretendentes...
No tenho tido tempo para pensar nisso Philip respondeu, com um
sorriso irnico. Ele um bom homem e merece encontrar outra esposa para cuidar
dele. S fico triste por ter que compactuar com essa farsa, principalmente porque ele
s tem uma filha, e nenhum herdeiro de sangue para cuidar de seu reino.
Ele entenderia se soubesse nossos motivos Anne disse com gentileza.
Quer que eu pea para no visitarmos o Castelo Kelshall?
Philip meneou a cabea.
Se fizesse isso, teramos que responder s perguntas de Walter. No se
preocupe, meu passado ficou para trs... assim como o seu!
Haviam se passado seis anos desde a ltima vez em que Philip estivera no
Castelo Kelshall, e nesse meio tempo transformara-se de um garoto em homem. O
castelo em si tinha mudado bem pouco, embora parecesse menor para ele,
principalmente ao passar pelo vilarejo que o precedia, onde ovelhas perambulavam
pela grama verde e gansos nadavam no pequeno lago. Quando a comitiva passou
pela taverna, vrias pessoas saram para ver quem estava chegando, mas ningum o
reconheceu.
Assim que deixaram o vilarejo rumo ao castelo, Philip avistou o velho chal
onde morara com seus pais. Havia um galho cado sobre o telhado de sap, a porta
estava dependurada, e no havia nenhum animal no pequeno cercado. Era bvio que
estava abandonado, fato que o deixou triste; ainda conseguia visualizar uma famlia
feliz vivendo ali, e crianas brincando no jardim. Notou que, por debaixo do vu,
Anne o observava. Meneou a cabea e voltou os olhos para o castelo que j comeava
a aparecer ao longe.
Por fim, o arvoredo ficou para trs e o Castelo Kelshall surgiu imponente no
centro de uma ilha rodeada por um grande fosso. Havia cinco torres atrs da

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

muralha; a do meio era a atalaia, de onde se vigiava todo o territrio ao redor. A


ponte levadia estava abaixada e Joseph se aproximava deles. Ele chegara na frente
para preparar o castelo para a visita de lady Rosamond, e o fato de no estar
esperando l dentro deixou Philip intrigado. Quando Walter levantou a mo, todos
pararam e esperaram que o Irmo os alcanasse.
Joseph, voc tem algo a dizer?
Lorde Kelshall est no castelo, como podem ver pela flmula pendurada na
atalaia, e assegurou que ser um grande prazer ser apresentado a lady Rosamond.
Mas tambm esto presentes dois outros homens que pediram para que fossem
apresentados a ela, j que nunca a viram antes.
Philip olhou para Anne, cuja expresso era de dvida. Em vez de se
pronunciar, ela apenas olhou para Walter.
Quem so eles? o capito questionou.
Lorde Hungerford e sir Robert Ludlow, ambos de Nortmbria, viajando a
Londres para atender a um chamado do rei.
Philip arregalou os olhos e encarou Walter antes de falar em voz baixa:
Ento isso... Vrios homens esto sendo convocados para ir a Londres,
para que a condessa possa ver a todos e identificar os traidores do rei?
Walter concordou e voltou o olhar para as mulheres.
Alguma de vocs reconhece esses nomes?
Anne e Margaret trocaram olhares, e ambas menearam a cabea.
J ouvi falar de sir Robert Philip afirmou. Tem fama de ser um homem
honrado, alm de excelente cavaleiro.
E eu soube o mesmo de lorde Hungerford Walter completou. No
temos outra escolha a no ser entrar. Voltou-se para Philip: Acredito em sua boa
referncia sobre lorde Kelshall, Philip, mas de qualquer forma vamos todos ficar
atentos segurana de nossa condessa. Por favor, v na frente.
O cavaleiro arqueou a sobrancelha, mas no disse nada. Contara a Walter
sobre sua ligao com aquele castelo, e naquele momento sua opinio servia para
faz-lo acreditar que lorde Kelshall era um homem de bem. De qualquer forma, no
acreditava mesmo que seu velho mestre pudesse ter se tornado o traidor da me
Inglaterra, independentemente de quem estivesse no trono. Tomou a frente da
comitiva, com Joseph a seu lado.
Philip seguiu pela ponte, imaginando que lady Beatrice poderia estar no
castelo, em visita ao pai. Os dois tinham a mesma idade, e ele fora apenas um campons analfabeto at ela ensin-lo a ler, a danar e a lidar com as garotas; e apesar de
seus feitos na arena sabia que ela influenciara muito a deciso do pai de escolh-lo
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

para se tornar um cavaleiro.


O barulho dos cascos dos cavalos na ponte levadia era cadenciado. O sol
brilhava atrs da torre central e, mesmo assim, quando entraram no jardim interno
havia muitos servos pelo caminho, apontando e acenando, alguns at trazendo flores.
Philip deu uma olhada por cima do ombro e viu Anne recebendo diversos
buqus. Por seu jeito tmido, ele imaginou que devia ser difcil aceitar agrados que
no eram de fato para ela; ficava at mais fcil entender por que estava comeando a
se sentir a verdadeira lady Rosamond. Ao chegarem grande escadaria principal,
David ajudou Anne a descer do cavalo, e enquanto Philip tambm desmontava,
avistou Kelshall no topo. S por ver o velho lorde seu peito j se encheu de alegria!
Aquele era o homem que conseguira enxergar um grande potencial em um
simples filho de ferreiro cujo sonho era ser soldado. Considerava lorde Kelshall como
pai e mentor, at mais do que seu verdadeiro progenitor, e, de certa forma, sentia-se
culpado por isso.
O velho lorde desceu as escadas rapidamente, parecendo mais jovial do que
Philip imaginava. Mesmo tendo passado dos quarenta anos, ainda era gil e aparentemente saudvel. Apenas os cabelos eram escassos; estava careca no topo da
cabea, e os poucos fios que ainda restavam nas laterais estavam bem grisalhos.
Quando avistou Anne, sorriu e fez uma mesura. Ela estendeu a mo com graa para
ele.
Lady Rosamond, estou muito honrado por ter decidido me visitar em sua
jornada pela Inglaterra!
Anne brindou-o com seu melhor sorriso, aquele que sempre fazia Philip
estremecer.
Lorde Kelshall, ouvi muitas coisas boas a seu respeito, e jamais poderia
deixar de vir. Mas acho que o senhor vai ficar ainda mais feliz com minha visita
quando souber que trago comigo um antigo membro de sua guarda: sir Philip
Clifford.
O lorde olhou para os cavaleiros e, quando viu Philip, seu rosto se encheu de
alegria.
Philip! Kelshall foi at ele e o abraou com fora. Depois deu vrios
tapinhas em seu ombro. Que bom v-lo! J se passaram... nossa, uns quatro anos,
no mesmo?
Sim, quatro anos, meu senhor!
Quando voltei da Frana o nobre comeou a contar, voltando-se para
Anne , Philip decidiu ficar e aprimorar suas habilidades com os cavaleiros
franceses.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Sir Philip bastante discreto sobre seu passado, milorde Anne afirmou.
Ah, ele sempre foi um jovem muito modesto Kelshall disse, sorrindo.
Quer dizer, Philip, que agora est escoltando lady Rosamond em sua grande
aventura? Pegou na mo de Anne para conduzi-la pelas escadas. Sabia que ele
salvou minha vida em uma batalha? Foi por isso que o condecorei cavaleiro!
Anne lanou um olhar por sobre o ombro para Philip, que se encolheu.
mesmo? No sabia disso!
No salo principal, vrios serviais sorriram para Philip que, embora se
lembrasse de apenas alguns poucos nomes, sentia-se feliz por ser reconhecido. O
almoo seria servido s depois do meio-dia. Portanto, todos se recolheram aos
dormitrios para se livrar da poeira da estrada. Ao se encontrarem novamente na
porta do quarto de Anne, ela estava usando um lindo vestido azul, e no pela
primeira vez Philip se viu impressionado com a habilidade de Margaret em fazer
caber tantos vestidos no pequeno espao de um alforje. Claro que lady Rosamond
precisava estar sempre linda para conseguir fisgar um bom marido!
Durante o almoo, lorde Kelshall se dirigia a todo instante para a mesa ao
lado, onde Philip e os Irmos estavam sentados.
Philip, durante todos esses anos ouvi muito a respeito de seu talento como
cavaleiro. Voc obviamente me dar a honra de me enfrentar na arena esta tarde, no
?
Estou certo de que o senhor preferiria passar mais tempo com lady
Rosamond, milorde.
Kelshall olhou para Anne.
Tenho certeza de que a senhora vai gostar de assistir a dois homens
duelando em sua homenagem!
Anne sorriu.
Milorde, confesso que normalmente prefiro homens suando e fazendo
barulho sobre mim, e no por mim, mas desta vez vou abrir uma exceo! Com o
gracejo da condessa, os risos ecoaram por todo o salo.
Depois de comer, a multido dispersou, e Kelshall aproveitou para se
aproximar de Philip. Colocou o brao sobre os ombros do cavaleiro e perguntou
discretamente:
O que acha de lady Rosamond, Philip?
Ela uma mulher bonita e interessante, milorde ele respondeu, com
cautela.
Gosto do humor dela. o tipo de mulher que no precisa da ateno de seu

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

homem o tempo todo. Minha lady Kelshall, que Deus a tenha, tambm era assim.
Lembro-me dela com muito carinho, milorde.
Minha Beatrice tem o temperamento da me, com a graa de Deus.
E por falar nela, como est?
Est muito bem e saudvel, e seu filho tambm.
Ela s teve um filho?
Sim. Seu marido no um homem jovem, mas graas a Deus ela conseguiu
dar um herdeiro a ele... Philip, voc gostaria de descansar um pouco, ou est pronto
para me enfrentar na arena?
Preparei-me muitos anos para este dia! o cavaleiro brincou.
Enquanto se dirigiam para a rea externa do castelo, Philip notou que Anne
estava mais perto do que ele pensava, e ficou curioso em saber se ela escutara a
conversa, e a que concluses havia chegado.
Durante a hora seguinte, Anne se divertiu assistindo a Philip treinar em meio
a vrios soldados de lua idade. Estava sentada em um banco na sombra, admirada
com as habilidades de lorde Kelshall e sua capacidade de manter todos aqueles
homens leais a ele. Mas no conseguia desviar o pensamento da filha dele, que pelo
visto havia crescido junto com Philip. Ser que ela era do tipo que no se misturava
aos filhos da criadagem? Com um pai generoso como lorde Kelshall, parecia
improvvel que algum criado ali pudesse ter sido destratado por ela. Na arena, Philip
revia amigos que tinham se tornado soldados ou cavaleiros e brincava com todos
eles, at que o capito da guarda o mandasse sair para beber gua, como se ainda
fosse um garotinho fazendo baguna no treino.
Quando os exerccios acabaram e lorde Kelshall voltou para dentro para tratar
de negcios com seus arrendatrios, Philip saiu da arena sozinho, ainda vestido em
sua tnica de couro sem mangas, com os braos molhados de suor.
Anne o seguiu, ciente de que David a acompanharia de longe.
Independentemente da proteo de seus cavaleiros, sentia-se segura ali, na casa de
Philip, e rezava para que o lorde no tivesse nenhuma ligao com a conspirao; ele
mesmo mencionara que tambm iria a Londres, a pedido do rei.
Para surpresa dela, Philip parou diante da oficina de ferragens e olhou para
dentro; Anne podia ver a fumaa que saa pela chamin, e ouvia o barulho de metais
sendo forjados. O cavaleiro parecia perdido em seus pensamentos, at que ela
resolveu se aproximar.
Philip?
Sim?

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Anne olhou para dentro da oficina e sentiu o calor que vinha de l.


Este lugar lhe traz muitas recordaes?
Meu pai trabalhava aqui.
Ele era um ferreiro? ela perguntou, surpresa. Sabia que a me era
costureira, mas Philip nunca falara do pai.
Era.
E voc no quis seguir o mesmo caminho? Philip abaixou a cabea.
No... Meu pai at queria, mas eu tinha minhas prprias vontades.
Tenho certeza de que ele no ficou desapontado por voc ter se tornado um
cavaleiro.
Ele no chegou a ver isso... Morreu quando eu tinha nove anos, em uma
emboscada.
Anne deu uma tossidela.
Oh, Philip, que terrvel! Deve ter sido difcil para voc e sua me...
Oua, estou indo dar uma olhada no chal onde vivi at a morte dele, ento
pode ficar aqui e...
Voc se incomodaria se eu o acompanhasse? Philip ficou srio.
Acho melhor ficar dentro dos muros do castelo, Anne!
Mas o vilarejo bem aqui ao lado! Alm do mais, tenho certeza de que sir
Walter e os outros estaro por perto. A no ser que no queira me levar por algum
outro motivo... Anne queria muito v-lo rodeado pelas lembranas do passado,
descobrir que tipo de garoto ele fora.
E caso eu me recuse a lev-la, ter uma tima desculpa para testar suas
habilidades e me seguir, no mesmo?
Anne riu, divertida.
Philip se mantinha olhando fixamente para ela, como se no houvesse
ningum ali, apenas os dois e o desejo que os dominava.
E, quando resolve me seguir ele continuou , coisas ruins acontecem...
Ei! No est querendo dizer quando voc resolve me seguir?
Philip por fim se virou, liberando-a daquele olhar intimidador.
Certo, vamos avisar sir Walter e poderemos partir.
Durante o curto trajeto, Anne percebeu que os Irmos a seguiam bem de
longe, e ficou curiosa para saber por que estavam dando tanta liberdade para ela e
Philip; diminuiu a velocidade quando chegou perto do chal abandonado. Desceu do
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

cavalo antes mesmo que ele pudesse ajud-la e amarrou as rdeas num arbusto. Boa
parte da cobertura de sap do telhado j havia sido removida, e o pouco que ainda
restava tinha sido danificado com a queda do galho.
Philip andou at a porta, e quando a puxou ficou com ela nas mos. Colocou-a
de lado e entrou, seguido por Anne.
O chal era pequeno. Tinha apenas dois cmodos sob um sto. A no ser por
um cesto de vime quebrado, no havia nenhuma moblia ali.
Tudo aqui pode ser consertado Anne afirmou. Ou talvez o atual dono
prefira demolir e construir um maior.
Minha me no conseguiu manter a casa depois que meu pai morreu. Lady
Kelshall nos abrigou em um dos quartos do castelo.
Um gesto muito nobre!
Anne queria perguntar como era a vida dele ali, mas sabia que no adiantaria.
Philip se dirigiu a uma janela aberta nos fundos, e colocou a cabea para fora.
Meu pai se decepcionou muito por eu no querer seguir sua profisso.
Os pais sempre se decepcionam Anne respondeu, tentando consol-lo.
Eu tentei, juro que tentei, mas tinha to pouco jeito para aquilo que cheguei
a queimar minha panturrilha na ponta de uma espada que ele estava forjando.
Voc era muito jovem.
Philip concordou e saiu pela porta da frente. Anne o seguiu at o pequeno
jardim tomado pelo mato alto; ele parou num galinheiro com o teto afundado.
Eu costumava me esconder aqui quando meu pai estava me procurando
ele contou, de certa forma alegre. Gostava de ficar vendo os cavaleiros. Quando ele
morreu tentando nos proteger dos bandidos, fiquei desolado.
Anne no conseguia dizer nada, pois tinha um n na garganta. Philip olhou
para o pasto atrs do jardim.
Lembro-me de ter pensado que um verdadeiro cavaleiro teria se defendido
sozinho e matado os bandidos!
Anne se aproximou e colocou a mo no brao dele.
Philip, voc era s um garoto. Talvez fosse mais fcil para voc sentir raiva
do que tristeza, afinal, perdeu seu pai e sua casa!
O Castelo Kelshall tornou-se minha casa, e eu era bem mais feliz l, onde
podia ver os soldados treinando quantas vezes eu quisesse. Encolheu os ombros.
Nunca disse isso a ningum, mas acho que voc sabe o que ser diferente das
outras pessoas do castelo, pertencer a uma classe onde jamais conseguir o que
realmente deseja.
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Anne concordou com um gesto de cabea, mas no fundo achava que havia
outra razo para ele ter escondido sua origem humilde: o fato de ter conseguido
passar por cima disso e se tornado o homem que sempre quisera ser. Ele conquistara
um lugar no mundo, sim como ela estava tentando fazer. Por um momento sentiu-se
triste por saber que o futuro dos dois no tinha nada em comum, mas no podia abrir
mo de seu maior sonho na esperana de que Philip mudasse os planos de se casar
com uma nobre. Ali, conhecendo a histria daquele cavaleiro, tinha certeza de que ele
sempre conseguia atingir os objetivos, e no queria correr o risco de voltar a
depender de outras pessoas para sobreviver. Estava numa situao em que controlava
a prpria vida, e aquela era uma sensao maravilhosa! Subitamente tirou a mo do
brao dele.
A filha de lorde Kelshall tem a sua idade? Ouvi vocs dois falando sobre
ela.
Ah, sim, ela era minha amiga.
As suspeitas de Anne estavam corretas.
No comum a filha de um lorde ser amiga do filho de um ferreiro. Ela
deve ser uma mulher bem diferente das outras.
Beatrice me ensinou a ler; Lorde Kelshall no teve filhos homens, ento
decidiu que sua filha seria educada como qualquer garoto. E ela decidiu que eu
deveria ser educado tambm, depois de me ver bisbilhotando suas lies. Eu era seu
maior projeto. Ela me fazia sentar ao seu lado no jardim para aprender a imprimir
cartas na tabula de cera.
Quanta bondade Anne murmurou.
Quando ficamos mais velhos, resolveu me ensinar a danar. Estava decidida
a me transformar em um escudeiro, no que eu achava at graa. Mas, de repente,
aconteceu, como mgica! A ela no precisou mais me ensinar s escondidas, porque
a obrigao de um escudeiro estar sempre junto de seu senhor. Beatrice me ensinou
como lidar com as mulheres. Ensinou-me a...
Anne retesou. No era de se estranhar que ele quisesse uma nobre como
esposa; no pudera desposar lady Beatrice e ainda procurava algum como ela.
Naquele momento tudo passou a fazer sentido!
Philip virou-se para ela, e quando Anne se deu conta ele j estava bem perto.
Sei o que est pensando... Sua linda cabecinha est trabalhando duro para
tentar entender o que havia entre ns. No, naquela poca Beatrice no era uma
jovem experiente tentando ensinar a um servial analfabeto os prazeres da vida; era
uma garota assustada de dezessete anos, oferecida em matrimnio a um homem que
tinha idade para ser seu av.
Anne suspirou, comeando a simpatizar com a filha de Kelshall.
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

O rei havia tomado essa deciso, para unir duas famlias importantes. Ela
estava prometida para o filho, mas ele morreu em uma epidemia, ento o pai
assumiu seu lugar.
Philip olhava para Anne como se tentasse ler seus pensamentos. Aproximouse e colocou a mo em uma mecha de cabelo que havia se soltado e estava cada sobre
o pescoo dela, fazendo-a estremecer.
Ela me procurou na noite anterior ao seu casamento Philip continuou
falando, com um tom de voz grave , e implorou para que eu desse a ela uma boa
lembrana para carregar consigo durante a vida que estava condenada a levar dali
por diante.
O peito de Anne se encheu de amargura ao se imaginar no lugar daquela
garota; afinal, chegara bem perto de viver uma situao idntica.
Eu no a amava como um homem ama uma mulher, mas era minha amiga e
eu tinha pena dela. Ento a levei para a minha cama; ramos jovens, inexperientes e
ansiosos. E depois ela seguiu seu destino e se casou com outro homem.
Philip parecia arrependido assim que terminou de falar. No enxergava seu
passado, apenas Anne, que o olhava com simpatia. Estava com as mos em seus
cabelos macios; queria apenas mostrar a ela suas origens, e o quanto havia melhorado
de vida, mas acabara revelando um segredo que poderia acabar com a vida de
Beatrice. Segurou o rosto de Anne com as duas mos e implorou:
Voc jamais poder dizer a ningum o que acabei de lhe contar!
No vou falar nada, eu prometo Anne murmurou. Uma lgrima solitria
escorreu do canto de seus olhos, e, sem pensar, Philip encostou os lbios nela. Anne
titubeou antes de prosseguir: Ouvi lorde Kelshall dizer que a filha deu apenas um
herdeiro ao marido.
Os olhos de Philip se encontraram com os de Anne, e ela delicadamente
colocou as mos na cintura dele.
Nasceu exatamente nove meses depois do casamento. E o nico filho que
ela teve.
Por acaso ele se parece com voc?
Ele fechou os olhos, e a dor que sempre fizera questo de manter escondida
num cantinho isolado de seu corao voltou a aparecer.
Eu j estava na Frana com lorde Kelshall quando soube que Beatrice tinha
tido um beb; ele veio todo orgulhoso me mostrar a carta que recebeu, contando que
o garoto era bem parecido com a me. Acho at que Beatrice escreveu a ele
justamente para que eu tomasse conhecimento. Talvez eu no seja o pai, mas quando
meu senhor me disse hoje que ela no teve outros filhos...

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

A desconfiana de Philip fazia sentido. Se Beatrice tivesse tido mais meia


dzia de filhos, a sim ele poderia acreditar que o primeiro no era dele.
Voc j o viu?
Philip meneou a cabea, e encostou sua testa na dela.
No, e nem quero. Pode ser que ele seja um pedao de mim no mundo, a
melhor obra que j fiz nesta vida. Talvez eu tenha sido o homem que realizou o sonho
de Beatrice de ser me, que deu a ela um garoto para encher seus dias de alegria.
Ele ergueu a cabea para olhar outra vez para o chal, e Anne o segurou pela cintura
com ainda mais fora, como se no quisesse que sasse dali. Sempre tive vergonha
de meu pai e de seu trabalho, tinha vergonha porque ele no era nem soldado nem
cavaleiro. E agora me sinto vtima de meu prprio preconceito: achei que se o filho de
Beatrice soubesse que eu sou seu verdadeiro pai, talvez tambm se envergonhasse de
mim.
Philip...
No, Anne, no precisa me dizer o quanto fui tolo. Ele escorregou as
mos do rosto para os ombros dela.
Vocs eram muito jovens, jovens demais para entender ela insistiu.
Eu levei um bom tempo para amadurecer, para compreender que meu pai
podia at no ter sido um cavaleiro, mas mesmo assim era um grande homem, um
homem corajoso que lutou sozinho at a morte contra um bando de ladres apenas
para proteger sua famlia. E eu no consegui ajud-lo...
Anne acariciou-o no rosto. Naquele momento parecia natural para ele abrala, beij-la, sentir o gosto salgado das lgrimas que escorriam dos olhos at os lbios
dela; por debaixo havia uma boca doce e macia, e Philip tinha vontade de nunca mais
abandonar o calor daqueles lbios carnudos. A cada beijo, Anne se entregava mais.
Philip a encostou na macieira onde costumava passar horas a fio durante a infncia;
suas lnguas se encontravam avidamente, e ele podia sentir as batidas aceleradas do
corao daquela linda mulher.
Anne no conseguia mais controlar seu desejo, e Philip deixou que aquela
paixo tomasse o lugar de tudo aquilo que no queria sentir. Ele a desencostou da
rvore e a deitou no cho, em meio grama alta. Anne o puxou, fazendo-o deitar-se
sobre ela, e ele tentou concentrar seu peso nas mos e nos joelhos. Os dois rolaram na
grama, num emaranhado de braos e pernas, at que Philip se encaixou no meio das
coxas macias. Os beijos ficavam cada vez mais ardentes, e Anne enlaou-o com uma
das pernas. Ela suspirava e gemia enquanto as mos de Philip percorriam todo o seu
corpo at chegarem aos seios, que ele acariciou com maestria. De repente, Anne
tomou impulso e virou-se, sentando-se em cima dele. Quando comeou a mexer em
suas meias, Philip a impediu.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Anne, lembre-se de onde estamos murmurou, fitando a beleza daquele


rosto selvagem emoldurado pelos cabelos soltos e esvoaantes. No quero que sua
primeira experincia seja assim.
Ela encostou a cabea em seu peito, enquanto o acariciava.
Voc vai ser minha primeira experincia, no importa onde ela afirmou
com a voz rouca.
Voc virgem, Anne...
E jamais terei um marido para quem eu deva me resguardar.
Anne no parecia triste ao dizer isso, o que o deixou ainda mais excitado. Com
um sonoro gemido, Philip encaixou os quadris dela aos seus, pressionando as partes
ntimas contra o espao mido e quente entre as coxas.
Lady Rosamond?
O chamado vinha do chal, e Philip reconheceu a voz de Walter. Mesmo
tomado pelo desejo, rapidamente fez Anne se abaixar e ficar em silncio. Tentava se
distrair pensando no quanto lutara para chegar at ali. Tinha passado muito tempo
tentando provar seu valor s outras pessoas; primeiro para os soldados de Kelshall,
depois para o conde e para a Irmandade, por fim para seu amigo, lorde Alderley, e
naquele momento estava tentando ajudar uma viva bem-nascida que nem sequer
conhecia. E ali estava Anne, oferecendo-se para ele; era difcil ser um homem
honrado e respeitador ao se deparar com aqueles lindos olhos negros!
Quando Walter chamou pela segunda vez, Anne ficou de p e alisou a saia.
Philip reparou que as mos dela estavam trmulas ao ajeitar o cabelo e colocar o
pequeno chapu e o vu no lugar, a boca estava molhada, e ela ajeitou os seios no
vestido com uma rapidez inacreditvel.
Acho que vamos ser escoltados de volta para o castelo afirmou, com
pesar.
Philip admirou-se com. o quanto ela parecia normal, enquanto ele ainda estava
sob o poder daquelas emoes latentes, do passado e de seus desejos.
Mesmo depois de tudo, Anne conseguiu se sair bem durante a ceia, sorrindo
misteriosamente e gargalhando daquele jeito que parecia ter o poder de mudar a
opinio dos homens a seu respeito. Ela conseguia ser lady Rosamond, e, ao mesmo
tempo, em seu interior, era apenas Anne, que no conseguia parar de pensar no
segredo que Philip carregara sozinho durante tantos anos e na paixo que crescia
entre eles.
Sir Robert Ludlow, homem loiro e srio, dedicou uma cano a ela aps o
jantar, enquanto lorde Hungerford e lorde Kelshall se revezavam para danar com a
bela condessa. Quando Robert terminou, Anne sorriu e permitiu que a cortejasse.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Pelo canto dos olhos, viu Philip conversando com um homem que ela no conhecia, e
torceu para que ele tivesse se desligado das lembranas tristes que aquele lugar
trazia.
Lady Rosamond?
Anne se assustou ao perceber que Robert havia dito seu nome mais de uma
vez.
Oh, perdoe-me...
Robert sorriu e deu um tapinha na mo dela, que estava sobre a dele.
Perguntei se gostaria de se divertir um pouco jogando gamo. Ele a
conduziu at o tabuleiro, composto de longas fileiras com pequenas peas redondas
alinhadas, e Anne o encarou desapontada.
Temo que no saiba jogar, sir Robert...
Achei que todas as mulheres da nobreza aprendessem a jogar gamo!
Ludlow parecia atnito.
Elizabeth havia tentado ensinar-lhe, mas Anne sempre achara que tal
frivolidade era dispensvel para algum de sua baixa posio social; costumava
passar as tardes costurando ou preparando as vestes de sua senhora para o dia
seguinte. Naquele momento, com Robert, apenas sorriu e deu de ombros.
Eu jogo com o senhor, sir Robert. Philip se aproximou, e tudo que Anne
podia fazer era tentar no ruborizar com sua presena. Dessa forma, lady
Rosamond pode nos observar e tentar aprender.
Assim que os dois cavaleiros se sentaram para jogar, lorde Kelshall se
aproximou e olhou para eles com afeto.
Minha filha Beatrice ensinou Philip a jogar h muito tempo. Ela era muito
paciente. O velho lorde deu um tapinha nas costas do cavaleiro. Talvez agora
ela esteja ensinando ao filho, no mesmo?
Anne olhou para Philip, mas ele apenas sorriu e concordou. Jamais saberia se
era de fato o pai daquela criana, e tudo que Anne desejava era que ele conseguisse
viver em paz com isso.
Depois de se recolher, Anne no conseguia pegar no sono. Estava incomodada
porque todos, inclusive ela, acreditavam fielmente que lorde Kelshall no estava
envolvido na conspirao apenas porque tinha sido bom para Philip. No ano anterior,
um rei havia perdido o trono e a vida; e se o senhor daquele castelo fosse amigo
pessoal do finado rei Richard? Ser que no pensaria em vingar a morte dele? No
podia dividir suas suspeitas com Philip, pois ele ficaria muito triste s de imaginar
algo assim a respeito de seu mestre.
Anne sabia que teria que agir sozinha.
130

Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Do lado de fora, Joseph estava em seu turno como guarda-costas, e Anne o


chamou para contar sobre sua preocupao.
O que acha que podemos fazer a respeito disso, lady Rosamond?
Voc foi o ltimo de ns a sair do salo, no foi? O Irmo concordou.
Voc permaneceu no salo por algum motivo em especial?
No...
E onde Kelshall estava quando voc subiu?
Estava indo para seu solar particular, com Hungerford e Ludlow.
Somente os trs? Anne perguntou, sentindo um frio no estmago.
Sei que so trs os traidores, milady Joseph disse , mas eles sabem que
algum os ouviu. No acredito que seriam tolos a ponto de arriscar serem vistos
juntos!
Como podemos ter certeza de que Ludlow e Hungerford no so os
homens que estavam nos seguindo?
No podemos garantir, mas as evidncias contra...
Quero ir at o solar de Kelshall. Talvez possamos ouvir alguma coisa atrs
da porta.
Nada disso. E muito perigoso! Joseph respondeu, inflexvel.
Se me virem, digo que estava procurando por eles; os homens adoram
ouvir isso de uma mulher!
Anne quase conseguiu arrancar um sorriso do Irmo, mas ele se conteve,
disciplinado como sempre.
Milady, no posso permitir que faa isso.
Estaremos em segurana, eu prometo!
Anne passou rapidamente por ele, abriu a porta e, quando ia sair, Joseph a
pegou pela cintura e a levantou. Philip apareceu na porta do quarto e viu a cena.
Embora estivesse inexpressivo, Anne o conhecia bem o suficiente para perceber sua
tenso e seu cime... Cime?! Ela tentou se livrar do domnio de Joseph, e sentiu um
estalo nas costelas. O cavaleiro a colocou no cho, deu uma tossidela e voltou-se para
Philip.
Talvez voc consiga faz-la criar juzo melhor do que eu. Ela quer sair para
vigiar Kelshall e ter certeza de que ele no... Joseph interrompeu-se, e Philip
meneou a cabea. O Irmo saiu do quarto e fechou a porta, enquanto Anne colocava
as mos na cintura e encarava Philip.
O que que tem lorde Kelshall? o cavaleiro perguntou.
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Anne ignorou a pergunta.


Joseph me deixou aqui sozinha com voc!
Sobre Kelshall...
E voc no parece nada surpreso com a atitude dele... O que est
acontecendo, afinal?
Philip foi at a lareira e se apoiou no consolo enquanto contemplava as
chamas.
Walter acha que eu e voc devemos passar mais tempo a ss.
Voc pediu isso a ele? Anne questionou, furiosa, e o puxou pelos ombros
para que se virasse e a encarasse.
Walter um homem inteligente e perceberia a atrao que existe entre ns
mesmo que no tivesse sido treinado na Irmandade! Esses homens tm uma dvida
de gratido com voc, no podem lhe negar nada que queira.
E acham que eu quero voc... Diante do silncio de Philip, Anne saiu de
perto dele para tentar controlar o que sentia naquele momento: raiva, humilhao,
culpa.
Isso no nada bom. Tenho que provar a eles que sou dedicada causa da
Irmandade, e no adepta a encontros furtivos com cavaleiros.
Todos reconhecem sua enorme dedicao!
A calma de Philip fazia aumentar a revolta dela.
Sou eu a nica que pode se aproximar o suficiente de lorde Kelshall sem
levantar suspeitas! Posso ir at a porta de seu solar e...
Isso j foi feito. Eu fui at l; precisava descobrir a verdade.
Pela expresso calma em seu rosto, Anne sabia que ele no encontrara nada
suspeito, e se sentiu aliviada, embora tivesse certeza de que o simples fato de suspeitar de Kelshall devesse ter sido muito difcil para ele. Virou de costas, cansada de
tudo que sentia cada vez que olhava para Philip; mal conseguia se controlar na
presena dele!
Anne...
Se permitisse que ele a tocasse, perderia o controle novamente.
V embora, Philip. Apenas v embora. Ele obedeceu.
No dia seguinte, a comitiva retomou sua jornada para o Sul, cada vez mais
prxima de Londres e do final da misso. O medo de um novo ataque deixava Anne
exausta; era como se o seu desempenho estivesse se tornando frgil como o tecido de
uma roupa usada por muito tempo. O clima no os ajudava em nada, pois estavam

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

sendo castigados pela neblina e chuva forte durante todo o caminho. At os cavalos
viajavam cabisbaixos. De sbito, o gorro da capa de Anne caiu, e ela sentiu os pingos
de chuva molharem seu couro cabeludo; Margaret apenas se encolheu na sela.
A certa altura, Joseph, que cavalgava na frente das mulheres, deu uma olhada
para trs, virou-se e em seguida olhou novamente, com expresso taciturna.
Anne j no tinha mais energia nem para se apavorar, ento apenas seguiu o
olhar do cavaleiro. Contudo, no enxergou nada de anormal.
Joseph diminuiu a velocidade e deixou as mulheres passar frente. Anne
olhou para trs e o viu falando com Walter. Aps um gesto de cabea do capito, o
Irmo se afastou do grupo e trotou pelo caminho de Onde tinham vindo,
desaparecendo na neblina que encobria a paisagem.
Joseph voltou depois de alguns minutos, mas Anne S percebeu isso porque
ouviu os cavaleiros conversando em voz baixa, como se quisessem manter silncio no
local. Ela freou seu cavalo, sem deixar que Margaret percebesse, e esperou os homens
se aproximarem.
Sir Walter, est acontecendo alguma coisa? perguntou.
O capito ficou em silncio por um momento, e ela teve mais uma daquelas
sensaes estranhas provocadas quando os Irmos pareciam se comunicar sem
palavras.
Philip os observava e, pela primeira vez, parecia entender o que havia em seus
olhares. Por fim, o capito quebrou o silncio:
Milady, h um grupo viajando atrs de ns. Joseph conseguiu enxerg-los
por entre a neblina.
Talvez estejam apenas to ansiosos quanto ns para chegar a Stanford
Anne considerou, embora a sensao de medo tivesse sobrepujado a de atordoamento.
O grupo est viajando em silncio pela beira da estrada, e parece querer
manter alguma distncia de ns. Joseph contou que h seis homens montados, e que
poderiam muito bem nos ultrapassar, j que no carregam bagagens em cavalos
extras como ns. Podem ser nossos observadores, forados a se aproximar mais por
causa do mau tempo. Portanto, vamos aproveitar que a neblina ainda est densa e
nos esconder para permitir que eles ultrapassem.
Anne seguiu Walter at a lateral da via, uma vala cheia de ervas daninhas, e
cavalgaram por ali at depararem com uma cerca viva que separava o pasto da
estrada. Tiveram sorte de encontrar um porto de madeira alguns metros adiante, e
passaram para o outro lado. Uma vez fora das vistas do grupo que os seguia, todos
desmontaram e ficaram espreita; Anne segurou no freio de seu cavalo e o afagou,
tentando mant-lo calmo. Logo foi possvel escutar o barulho de cavalos passando e
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

vozes que apareciam e sumiam, distorcidas em meio ao nevoeiro e s curvas da


estrada. Por mais que tentasse manter a calma, Anne sentia um frio na barriga.
Philip estava em p perto dela, to compenetrado e impassvel quanto os
outros cavaleiros.
Atrs dela, Margaret estava apavorada, e Anne a abraou. As vozes estavam
um pouco mais claras, e era possvel escutar uma ou outra frase.
Ela no est aqui. Anne retesou-se.
Perdemos...
Lady Ros...
De repente, os cavaleiros pegaram os elmos que traziam dependurados nas
selas dos cavalos.
O que vocs esto fazendo? Anne murmurou. Philip cochichou em sua
orelha:
Se esto atrs de voc, no podemos deixar que continuem, pois podem
armar uma emboscada para ns logo adiante.
Ento, vo atacar de surpresa, sem saber quem...
Sabemos que nossa misso est comprometida, e isso j o suficiente.
Com o elmo debaixo do brao, Philip montou em seu cavalo, assim como os
outros Irmos. O barulho do couro das selas parecia mais alto que o normal, e
Margaret apertava com fora as mos de Anne; os homens se aproximaram do
porto, e a falsa condessa desejou poder ajud-los. No tinham deixado nenhuma
orientao sobre o que ela deveria fazer caso no voltassem... Por que aqueles tolos
estavam to confiantes?
Voc foi muito corajosa ao aceitar esta misso Anne sussurrou para
Margaret.
A senhora tambm, milady.
As duas mulheres pularam para trs ao ouvir algum bramir uma ordem de
ataque; escutaram o barulho estridente de espadas batendo umas nas outras, outro
grito, e, de repente, tudo ficou em silncio.
Deus do cu Margaret murmurou.
As duas escutaram vozes, mas no conseguiam identificar o que estava sendo
dito. No se ouvia mais o som da batalha; por fim, o porto se abriu e Philip se
aproximou.
Podem sair agora afirmou, em um tom de voz absolutamente normal.
Quem est a? Anne questionou.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Seu pretendente, sir Robert Ludlow. Disse que gostaria de passar mais
algum tempo na companhia da senhora.
Anne engasgou.
E como pode ter certeza de que ele est falando a verdade?
Ele teve o dia inteiro de ontem para atacar, caso fosse sua inteno. Mas de
qualquer maneira melhor mant-lo onde possamos vigiar! No se preocupe, no
permitiremos que nada lhe acontea.
Quando Anne e seu cavalo apareceram na estrada, Robert fez uma mesura.
Milady, mil perdes por t-la assustado desta maneira!
Sir Robert, por que no nos contou que partiria ao mesmo tempo que ns?
ela perguntou. No sabia o que pensar a respeito dele; ser que aquele homem
plido e bem-apessoado poderia estar escondendo um terrvel segredo?
Porque eu no queria que Hungerford e Kelshall descobrissem minha
inteno de passar mais tempo com a senhora ele respondeu, envergonhado.
Anne conteve um gemido de raiva.
Da prxima vez, pelo menos me comunique!
Ento haver uma prxima vez? Robert questionou, to esperanoso que
parecia um cozinho ansioso na presena do dono.
No disse isso, no me comprometa. O cansao na voz dela era
perceptvel. Agora vamos retomar a viagem, seno acabaremos tendo que dormir
ao relento com este clima horrvel!
Mesmo depois de tudo esclarecido, Anne sentiu certo desconforto ao ver as
duas comitivas se juntar. Seria muito fcil subestimar um homem gentil como aquele.
A hospedaria de Stanford no tinha uma sala de jantar privativa. Portanto,
Anne e Robert jantaram numa mesa isolada, mas junto aos outros hspedes. Os
cavaleiros de ambos os grupos, nove no total, puxaram algumas mesas e se sentaram.
Havia vinho e cerveja a vontade, e as vozes dos homens ecoavam por todo o andar.
Anne lanava olhares atnitos para Walter, que apenas mantinha um sorriso bobo no
rosto. Por isso, ela desconfiou que os Irmos estavam deliberadamente embriagando
os cavaleiros de Robert. Ser que pretendiam deix-los incapazes de agir durante a
noite? Ou tentariam arrancar deles os segredos que pudessem guardar?
Bem, fosse qual fosse a inteno de seus guardies, concluiu que cabia a ela
descobrir tudo que pudesse sobre sir Robert Ludlow, que sorria para ela enquanto
mergulhava a colher no ensopado de frango.
Lady Rosamond, esta sua jornada bastante cansativa, no?
Ah sim, mas no final vai valer a pena!

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

E verdade, um novo marido... A senhora deve ter sido bem feliz em seu
primeiro casamento.
Anne ficou pensativa; era difcil para ela imaginar a paz e a segurana que o
matrimnio proporcionava.
O conde era um homem maravilhoso... Por isso, resolvi procurar um novo
companheiro. Alm do mais, de que adianta tamanha fortuna se no tiver ningum
com quem compartilhar? Robert riu.
Sabe, passei uma boa parte da minha vida acumulando dinheiro e
propriedades, tudo para proporcionar uma vida confortvel para a mulher com
quem me casar.
O senhor deve ter usado muito bem suas habilidades em batalhas, e
ganhado muito dinheiro.
Ganhar dinheiro tornou-se mais difcil nos ltimos anos, com trs reis
diferentes tomando o poder.
Anne continuou sorrindo, embora aquela conversa a tivesse alertado, de certa
forma.
Tentei ficar o mais neutro possvel, fazendo apenas o que me era ordenado;
bem mais fcil quando se apenas um cavaleiro, pois se deve lealdade a outro
membro da nobreza que no ao prprio rei.
Ento o senhor no precisou escolher um lado?
O nobre a quem eu devo obedincia, lorde Hungerford, foi quem teve que
escolher, e por sorte fez uma escolha acertada; ele enfrentou bem as mudanas no
reino.
Muitos homens no tm a sorte de se aliar s pessoas certas!
Robert meneou a cabea com pesar, e em seguida mudou de assunto.
Conte-me mais a seu respeito, condessa.
Ele voltou a sorrir, um sorriso charmoso e pueril. Parecia ter escapado ileso
das guerras. Era o tipo de homem que pouco se importava com quem estava no
poder; por que algum assim se arriscaria numa conspirao contra o rei?
Estou certa de que j ouviu muito a meu respeito Anne respondeu,
sorrindo.
A senhora toca algum instrumento? Anne se surpreendeu com a pergunta.
Oh sim, vrios. Meu predileto o alade. Elizabeth costumava pedir a
Anne para entreter seus convidados, e o alade tinha sido seu companheiro enquanto estivera aprisionada na torre.
Ento ns dois formamos um par perfeito, porque eu adoro danar!
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

De repente, na outra mesa, Philip comeou a cantar bem alto, e, pelo nvel de
embriaguez em que se encontrava, at que no se saiu to mal. Anne deu risada e
percebeu que ele a encarou; Philip havia presenciado todos os seus flertes. O que
pensaria se soubesse que naquela ocasio no estava sendo to difcil, j que Robert
se interessava por ela do que pelo tamanho de seu patrimnio? Ser que ele era um
exemplar de um tipo raro de homens que deseja uma esposa divertida e
companheira, sem se preocupar com suas razes ou com o tamanho de seu dote? Os
cavaleiros bbados comearam a causar tanto tumulto que o dono da hospedaria
pediu a Anne e Robert que os mandassem se recolher. A falsa Rosamond ficou de p.
Tambm preciso ir me deitar, porque com sir Walter o dia comea bem
cedo!
Robert olhou para o velho capito, que subia as escadas cambaleando com um
dos braos ao redor do pescoo de Philip.
Acho que ele no vai ter tanta disposio assim ao amanhecer. Anne
suspirou.
Voc no o conhece...
A senhora vai direto para Londres? Ela percebeu que Robert cogitava seguir
viagem junto com ela.
No, ainda temos mais um nobre para visitar. A expresso dele mudou por
alguns instantes antes que respondesse, resignado:
Mais um desafio nesta sua longa batalha...
O senhor compara minha busca a uma batalha? Anne perguntou,
sorrindo.
Talvez no seja assim para a senhora, mas para ns, homens com o mesmo
objetivo, como se fosse! A diferena que, neste caso, a vitria tem muito mais
valor...
Anne ruborizou. Robert Ludlow era o primeiro nobre que conseguia
atravessar a fachada de lady Rosamond e atingir a verdadeira Anne com sua
sinceridade.
Enquanto se preparava para dormir, Anne ouviu um barulho na janela
fechada. Continuou vestindo sua camisola, imaginando que provavelmente fosse
apenas o vento ou algum pssaro, mas o barulho continuou, e com tal ritmo que ela
resolveu se aproximar da janela para tentar escutar.
Eu sei que voc est a uma voz disse do lado de fora.
Philip, o que est fazendo? ela sussurrou.
Estou tentando evitar uma queda mortal. Posso entrar?

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Anne abriu a janela e se afastou para que ele saltasse para dentro do quarto.
Philip se esticou e olhou ao redor do pequeno dormitrio. Ele parecia um homem
ainda maior dentro daquele minsculo aposento.
Voc no parece muito bbado Anne reparou, tentando dissipar as
lembranas de encontros calorosos. Mesmo quando tentava ficar brava com ele, desejava-o ardentemente.
Estou me tornando um mestre em esconder minhas verdadeiras intenes.
E sua inteno esta noite era verificar se os cavaleiros estavam escondendo
alguma coisa, no ? Anne arqueou a sobrancelha.
Eles parecem inofensivos respondeu sorrindo.
Mas pelo visto com voc no consigo esconder minhas intenes to bem
assim!
No se preocupe, sua fama de mestre da espionagem est segura. Eu
apenas o conheo bem.
E eu tambm a conheo. O sorriso dele desapareceu. E sei que estava
tentando arrancar alguma informao de sir Robert.
No sei do que est falando.
Anne deu-lhe as costas e percebeu que havia apenas um banco para se sentar
naquele pequeno quarto, alm da cama. Por precauo, resolveu evitar a cama.
E voc deveria ir embora. Pode at ter permisso para me seduzir, mas eu
no vou acatar esta autorizao ridcula!
Philip chegou bem perto para encar-la.
No estou aqui por causa disso. Acho louvvel seu esforo para ingressar
na Irmandade, mas receio que tanto tempo se passando pela audaciosa lady
Rosamond possa ter feito voc acreditar que est em suas mos o poder para que isso
acontea.
Anne fechou os olhos e apoiou a cabea nas mos. Pensou em discordar, mas
ali estava Philip, que parecia ter passado a conhec-la muito bem.
Estou to errada assim por buscar meu prprio destino?
Philip se ajoelhou diante dela, parecendo realmente preocupado.
Seu nico erro no pensar que talvez possa ser rejeitada.
Sei que est certo. J pensei nisso. Mas no me vejo mais como uma criada...
nem me lembro qual foi a ltima vez que ajudei Margaret.
Voc s est fazendo o que deve fazer. Philip colocou as mos nos joelhos
dela. Margaret sabe disso.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Desejo to desesperadamente ser um membro da Irmandade da Espada,


Philip... Anne murmurou. E estou decidida a fazer de tudo para isso!
Queria poder tornar as coisas mais fceis para voc... No quero v-la
desapontada.
A vida muitas vezes nos desaponta. E por isso que, quando temos uma
oportunidade, devemos agarr-la com as duas mos!
Os dois se entreolharam, e os leves sorrisos iam dando lugar ao desejo, como
sempre acontecia. O que Anne deveria fazer? Aceitar a permisso da Irmandade e
tornar Philip seu amante? Optou por respirar bem fundo e desviar o olhar.
Sir Robert me parece sincero com relao ao seu interesse por lady
Rosamond. Os cavaleiros dele parecem suspeitos?
Philip se levantou.
Ah, no, eles parecem ser exatamente o que dizem.
No so traidores. Ele deu de ombros.
No parecem ser, mas...
Mas mesmo assim voc vai ficar de olho.
Isso mesmo Philip respondeu com uma risada.
Achei engraado o comportamento de sir Walter esta noite.
Eu no! Tive que praticamente carreg-lo para subir as escadas... Acho que
ele exagerou um pouco na diverso.
Anne concordou. O silncio reinou entre eles, at ficar desconfortvel.
Preciso ir Philip disse, interrompendo aquele constrangimento.
No queria que ele se fosse, mas se sentia muito Confusa com o que estava
acontecendo em sua vida, e preferiu no se arriscar.
Tenha uma boa noite... E cuidado para no cair! Philip se equilibrou no
peitoril da janela.
Feche bem isto aqui quando eu sair.
Pode deixar.
Quando Philip desapareceu na escurido, Anne se encostou na parede,
sentindo toda a sua autoconfiana abandon-la. Nesse momento, ouviu algum bater
porta. Quem poderia ser? Seguindo as orientaes que recebera, no abriu antes de
saber quem estava ali.
Sou eu, Margaret!
Anne abriu a porta e deparou com Margaret. Atrs dela, estava David,

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

cumprindo seu turno de vigilncia encostado na parede.


Pensei que talvez a senhora quisesse que eu lhe preparasse um bom banho
quente, milady!
Anne sentou-se na beirada da cama e puxou o banco sua frente.
Sente-se, por favor. Margaret no entendeu nada, mas fez o que ela pediu.
Anne tomou-lhe as mos.
Sei que ns duas fomos foradas a viver esta situao embaraosa,
Margaret, mas mesmo assim sinto que lhe devo um pedido de desculpas.
Os olhos da criada se arregalaram.
Desculpas por que, milady? A senhora tem sido muito gentil comigo!
Obrigada, mas me sinto envergonhada porque est sendo cada vez mais
fcil para mim trat-la como uma criada.
Mas isso que eu sou, no? Margaret ficou confusa.
E eu tambm! Esse o problema Anne respondeu. Nem sequer me
lembro da ltima vez que me ofereci para ajud-la!
Mas, milady, estamos representando um papel aqui. Alm do mais, eu a
destratei muito quando estava com raiva por no ter sido a escolhida para ser lady
Rosamond na misso. Se algum aqui agiu mal, esse algum sou eu.
Anne deu uma risada.
Bem, acho que j nos desculpamos o suficiente. Mudando de assunto, o
homem que voc encontrou em Doncaster vai poder v-la novamente?
Margaret fez um tmido gesto de cabea.
Milady, ele trabalha para o prximo nobre de sua lista.
Verdade? Voc vai ter que me apresentar a ele desta vez.
E a senhora, milady, tem algum?
Anne abriu a boca para responder, mas em vez disso meneou a cabea. No
podia chamar Philip de "seu".
Ouvi vozes em seu quarto agora h pouco Margaret revelou com
timidez. E sir Philip est sempre lhe rodeando...
Ele um cavaleiro, e eu... abaixou o tom de voz sou apenas uma
servial. Philip tem condies de fazer um bom casamento com uma mulher da
nobreza.
Mas ele a deseja, milady, como um homem deseja uma mulher, entende?
disse ela, fazendo Anne enrubescer. E a senhora, tambm o deseja?

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Anne concordou com um gesto de cabea.


Ento acho que deveria aproveitar a chance, porque s questo de tempo
at algum homem se achar no direito de possu-la. Infelizmente, a senhora no
poder fazer nada porque, assim como eu, pertence a uma classe social onde as
mulheres no tm nenhum poder para impor suas prprias vontades.
Aconteceu isso com voc, Margaret?
A expresso da criada mudou com a pergunta, mas logo depois ela voltou a
esboar um sorriso.
Sim... Mas o que importa que agora tenho um homem que logo me levar
para longe e me desposar diante de Deus e dos homens.
E por que sua senhora no a protegeu?
No pude contar a ela Margaret respondeu, esfregando os dedos. Foi
o irmo dela quem se aproveitou de mim... se contasse, iria entristec-la.
Anne suspirou.
Sinto muito, Margaret.
Posso trazer sir Philip para c agora, milady? A criada estava
empolgadssima, como se as duas estivessem dividindo uma grande aventura. Anne
riu.
No! Mas pode preparar aquele banho que props. Depois vai dizer a
Philip para vir at meu quarto quando o turno de vigilncia dele terminar.
E se o cavaleiro do turno seguinte o vir entrar?
No vai ver. Philip vir sorrateiramente, assim como fez h pouco.
A criada olhou curiosa para a janela, e Anne deu uma risadinha. Depois que
ela tomou banho e vestiu a camisola, Margaret foi embora. Logo, algum bateu
porta. Ainda no tinha dado tempo de a criada levar o recado, mas quando Anne
perguntou quem era, Philip se identificou.
Intrigada, Anne abriu a porta, e quando viu que David o acompanhava tratou
de fechar a parte de cima da camisola, desconcertada.
Philip?
Venha comigo at o quarto ao lado.
Mas...
Ele a puxou para fora do quarto. Anne olhou para David, mas ele apenas os
seguiu sem nenhuma expresso. Philip abriu a porta ao lado e a levou para dentro. O
quarto estava praticamente cheio com Walter e Joseph e... Robert? Os trs homens se
viraram para ela, e Anne tentou parecer sria quando cobriu os seios com os braos;

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

no estava usando nada alm da camisola.


Philip? Walter parecia no entender a presena dela ali.
Ela est envolvida Philip justificou.Tambm precisa saber.
Anne olhou ao redor e se deteve em Robert, que sorria para ela. S ento se
deu conta de quem ele era! Lanou um olhar questionador para Walter, com medo de
fazer qualquer pergunta.
Ah, sim o capito entendeu o olhar dela , sir Robert tambm um
Irmo.
Anne sentou-se em uma das camas, surpresa.
Puxa... Bem, podem prosseguir, eu no queria interromp-los.
Continue, Robert, ela sabe de tudo Walter disse ao perceber que ele o
olhava espantado.
Anne se empolgou com o privilgio de participar daquela conversa, mas logo
se conteve, pois sabia que no fora de Walter a idia de deix-la ouvir o que aquele
Irmo tinha a dizer.
Como eu ia dizendo Robert retomou a palavra, sorrindo galantemente
para Anne , ns recebemos sua missiva, Walter. Voc no foi o primeiro guarda de
uma mulher da nobreza a nos reportar estranhos acontecimentos, embora seja o
nico que chegou a sofrer um ataque.
Com exceo de lady Staplehill Philip o corrigiu. E no caso dela foi
muito mais do que um simples ataque.
O sorriso no rosto de Robert desapareceu.
Est certo, sir Philip. Quis dizer que ningum mais foi atacado recentemente.
Ainda no temos provas da ligao entre o assassinato daquela pobre mulher e a
conspirao contra o rei.
O que mais andou acontecendo? Anne perguntou.
As residncias de duas nobres foram misteriosamente invadidas durante a
noite, mas nada foi roubado. Uma outra mulher alegou ter a sensao de estar sendo
observada, assim como a senhorita, e o marido dela acabou matando um inocente
que viajava prximo a eles.
Mas a mulher no sofreu nenhum mal? Walter questionou. Robert
meneou a cabea, e prosseguiu:
Todas essas mulheres estavam presentes no torneio de Durham. No tenho
mais nada a dizer, a no ser que a Irmandade pea que os senhores prossigam com a
misso.
Anne suspirou e olhou para Philip, que parecia desconfiado e resignado, mas
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se mantinha em silncio; talvez tivesse enfim aceitado a deciso dela de continuar a


viagem.
Muito obrigado pelas informaes Walter agradeceu a Robert, que se
dirigia para a porta.
Anne sorriu para ele e completou:
E boa sorte em sua procura por uma esposa, se que isso verdade!
O Irmo lanou um olhar apreciativo para as curvas de seu corpo sob a
camisola.
verdade, sim. Encarou Philip e ajeitou o chapu antes de sair. E
quando a encontrar vou procurar dar muito valor a ela.
Anne rangeu os dentes. Ser que a ligao dela com Philip era to bvia que
qualquer um percebia? Notando que Walter a encarava, ela se levantou.
Muito obrigada por ter me deixado participar agradeceu, ciente de que o
velho capito sabia que no era ele quem merecia o agradecimento.
Walter apenas fez uma mesura e, sem olhar para Philip, Anne permitiu que
David a escoltasse de volta para seu quarto.
Philip assumiu a vigilncia depois de David, e andava de um lado a outro no
corredor para se manter acordado. Podia ouvir o som de roncos vindo de alguns dos
quartos, mas o de Anne estava silencioso; de repente, percebeu uma porta se abrir e
virou-se rapidamente. Era Margaret, que vestia uma camisola fechada at o pescoo.
A criada deu uma olhada no corredor antes de cochichar:
Sir Philip, milady pediu que eu lhe desse um recado. Quer que o senhor a
procure quando terminar seu turno.
Ela tem mais alguma coisa para falar comigo? Margaret deu de ombros.
Este no assunto da conta de uma criada como eu. Boa noite!
Ao menos Philip teria no que pensar para se manter acordado a partir dali.
Passou o resto de seu turno muito ansioso e, quando Joseph chegou para assumir o
posto, foi para o quarto, mas no fechou a porta por completo. Walter dormia
profundamente, e Philip encostou o ouvido na porta para escutar os passos de
Joseph; quando percebeu que o Irmo se afastou no corredor, saiu depressa do
quarto, fechou a porta em silncio e se esgueirou at um canto onde no podia ser
visto. A parte mais difcil tinha acabado.
Ao descer do telhado, encontrou a janela de Anne aberta, e entrou no quarto.
Havia uma nica vela acesa em uma pequena mesa bem perto da cama, e na
penumbra pde enxergar o vulto dela sob os cobertores, deitada de lado e virada
para a parede. Estava enrolada dos ps cabea, como se estivesse com muito frio.
Philip tentou imaginar o que ela estaria vestindo, mas imediatamente censurou
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

aquele pensamento pecaminoso e decidiu no acord-la. Qualquer coisa que tivesse a


dizer poderia esperar at a manh seguinte. Quando deu os primeiros passos de
volta para a janela, ouviu-a sussurrar:
Philip? Parou, esttico; a voz de Anne estava grave e sonolenta, com a
rouquido que sempre o arrepiava por inteiro. Dentro dele, uma voz dizia para
ignor-la e voltar para o telhado que, mesmo trs andares acima do cho, seria menos
perigoso do que aquele pequeno dormitrio; mas, em vez disso, virou para trs e a
encarou. Ela ainda estava deitada na cama e levantava os cobertores num verdadeiro
convite.
Anne...
Percebeu o quanto sua voz rouca o traa. No sabia o que dizer e estava
imvel; no conseguia andar de volta para a janela. Desejava desesperadamente deitar-se ao lado dela, enroscar suas pernas nas dela, encostar o peito em suas costas.
Anne jogou os cobertores para o lado, e Philip viu estupefato quando o ltimo deles
caiu no cho, deixando seu corpo mostra. Ela estava nua! A luz da vela iluminava a
pele branca, os cabelos negros se espalhavam sobre o travesseiro, onde a cabea
descansava sobre um dos braos. Olhou-a de cima a baixo, o formato de seus quadris,
o torturante vo entre eles, as pernas bem torneadas, os delicados tornozelos e ps.
Anne se espreguiou lentamente, fazendo-o soltar um discreto gemido.
Levantou o outro brao e esticou a coluna, deixando bem mostra os seios que tanto
o tentavam, e que pareciam cham-lo; devagar, ela se deitou de costas, fazendo Philip
perder o flego. A perfeio daquele corpo vinha habitando seus sonhos fazia muitas
noites. Os seios fartos com delicados bicos rosados, a cintura to fina e perfeita, os
fios escuros e cacheados entre as coxas... Anne o encarou e sorriu quando sua
excitao comeou a ficar aparente sob as roupas; sabia bem o poder enorme que
exercia sobre ele e o quanto lhe custaria resistir, mas ainda assim era uma mulher
pura, inocente, e talvez no tivesse parado para pensar nas conseqncias daquele
ato. Philip se aproximou e ficou de p diante dela.
Est cheia de coragem esta noite, no? ele murmurou.
Anne no disse nada, apenas levantou os braos na direo dele.
At onde est disposta a chegar, condessa? Anne sentiu-se confusa por
alguns instantes, mas logo voltou a si. Tinha se acostumado tanto a viver um
personagem que queria que ele a levasse para longe, para alm de onde podia
imaginar; s assim consegui-ria acreditar que era ela, Anne, quem estava ali naquele
momento.
Quero ver mais Philip pediu com delicadeza. Afaste as pernas.
Ele travava uma verdadeira guerra em seu ntimo: parte dele rezava para que
aquela tortura acabasse logo, a outra parte desejava ardentemente possu-la naquela

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

noite. Ento os joelhos de Anne comearam a se abrir, e a respirao de Philip foi


ficando cada vez mais intensa; ela colocou as mos nos joelhos e com delicadeza os
levou para os lados.
Aquela mulher havia acabado de ajudar a decidir uma guerra! Anne
continuava deitada, com a respirao ofegante. Sabia que estava se entregando de
todas as formas a um homem em quem no sabia se realmente podia confiar; j
tinham chegado quele ponto uma Vez, quando ela o rejeitara por conta da
honestidade dele. O vulto de Philip se agigantou a seu lado, grande, forte e poderoso,
e quando a luz da vela iluminou um dos lados de seu rosto, Anne no viu nenhum
sinal de rejeio ou hesitao. As mos dele estavam fechadas, e ele a encarava com a
voracidade coma qual um homem faminto olha para um banquete; tinha pedido para
ver mais, e ela o atendera prontamente. Faria qualquer coisa para mant-lo ali, para
se tornar parte dele. Depois de revelar suas partes mais ntimas, Anne encolheu as
pernas para junto do corpo, e teve a impresso de ter ouvido um engasgo.
Chega! Philip implorou.
Aproximou-se dela e a tocou nos ps, massageando-os suavemente com as
palmas das mos quentes e calejadas; continuou a massagem nos tornozelos,
panturrilhas, e circulou os joelhos com aqueles dedos suaves e perturbadores. Anne
se arrepiava a cada toque, e mal conseguia evitar se contorcer. Philip abaixou suas
pernas e subiu a massagem at o meio das coxas, pressionando os dedos
delicadamente at ela soltar um suspiro profundo.
Anne conteve um gemido quando ele parou de acarici-la; logo ele se deitou
ao lado dela, que no imaginava o que viria em seguida. Ele soprou com delicadeza
seus seios, fazendo os mamilos se transformar em pequenos pontinhos endurecidos
enquanto ela gemia e arfava.
Feche os olhos Philip ordenou.
Anne pensou em se recusar, pois ficaria vulnervel demais de olhos fechados
enquanto ele podia v-la; mas j no estava totalmente vulnervel naquele momento,
nua, nas mos de um homem vestido e que poderia fazer o que quisesse com ela?
Philip a encarou e quando a viu fechar os olhos suspirou aliviado. Anne no
conseguia mais raciocinar, apenas ficava ali deitada e trmula, como se cada parte de
seu corpo tivesse vida prpria. O que Philip ia fazer com ela? De que maneira a
tocaria? Sentiu o calor da respirao dele se aproximando dos lbios; com um
gemido, abriu a boca e deixou que a lngua dele explorasse cada canto de sua boca,
vida por sentir o gosto daquele homem. Ele no a tocava, e ela precisava senti-lo.
Deslizou as mos pelos braos fortes, mas ele imediatamente as segurou.
Sem encostar. Mantenha os olhos fechados.
Anne se lamuriou, pois precisava toc-lo! Muitos segundos se passaram sem

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

nenhum sinal de movimento, a no ser o som da respirao entrecortada de Philip,


aquele som que fazia Anne imaginar a paixo que estaria visvel nos olhos dele. De
repente, sentiu algo mido e quente em seu umbigo e teve um sobressalto. Philip deu
risada, e continuou ali em seu ventre, esfregando de leve o queixo spero de barba
por fazer em sua pele, lambendo e mordiscando a linha da cintura.
Com os dedos, acariciou-lhe o espao entre as coxas, e ela estremeceu; aquela
carcia a fazia virar a cabea de um lado a outro, cheia de prazer. Depois de algum
tempo, Philip tocou seus mamilos com a lngua, e Anne se contorceu, mordendo o
lbio para no gritar. Nunca imaginara que pudesse ser to bom! Pensava se existiria
no mundo algo mais prazeroso, mais profundo do que aquilo... Quando sentiu a
respirao de Philip sobre um dos seios, deu um leve gemido.
Seu gosto... maravilhoso ele sussurrou. Foram apenas alguns segundos
daquela respirao quente sobre o seio at que Philip cobriu o mamilo com sua boca,
usando a lngua e os lbios num ritmo que a enlouquecia. Os dedos acariciavam-lhe o
outro seio, e Anne no conseguia resistir ao prazer de ser instigada daquela maneira;
queria segurar a cabea dele, mas como no podia toc-lo agarrou-se s laterais da
cama, torcendo o lenol com os dedos. De repente, Philip parou, e foi como se o
planeta tivesse parado de girar.
Oh, Philip, por favor...
Era muita crueldade deix-la naquela situao!
Por fim, ele comeou a afag-la entre as pernas, e ela suspirou. Sim, era o que
queria, o que seu corpo pedia, era logo ali o pice daquelas sensaes maravilhosas!
Com um dos dedos, Philip chegou sua intimidade, mida e quente, fazendo-a
mergulhar no prazer; Anne percebeu que estava muito molhada e ficou envergonhada, mas ele soltou um gemido ao sentir a umidade e continuou acariciando-a.
Anne se sentia amolecer, mas ainda no tinha chegado onde queria e no sabia como
dizer isso a ele. De repente, Philip concentrou as carcias no seu pequeno centro de
prazer, e seu corpo retesou em resposta quele novo estmulo. Ele pressionava o dedo
e soltava, ia e voltava, circulava aquela regio sensvel, e Anne sentiu-se inflamar
ainda mais quando a boca voltou para os seios. J no conseguia mais se conter e
passou a se contorcer a cada toque da lngua dele. De repente, experimentou uma
sensao totalmente nova; as pernas estremeceram e a boca ficou seca. Anne se
encolhia e se retorcia enquanto ele continuava instigando-a; por fim, ela sentiu o
corpo relaxar. Quando abriu os olhos, Philip estava com a cabea deitada sobre seus
seios e a mo encobrindo possessivamente aquele espao to sensvel no meio de
suas pernas. Anne olhou para ele, com um sorriso bobo nos lbios. Ele respondeu
com outro sorriso, embora seu rosto parecesse tenso.
Voc me tocou como um msico toca seu instrumento...
Humm... O murmrio ecoou no peito de Anne.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Tire a roupa.
No, no devo...
Anne no sabia o que dizer. Ser que Philip no queria ter prazer com ela?
Seria possvel que a achasse inocente demais? Ou achava que no conseguiria faz-lo
sentir o mesmo que ela sentira? Antes que continuasse a falar, ela o interrompeu com
aspereza.
No venha me dizer que no isso o que eu quero!
Voc quer agora, mas como se sentir amanh?
Eu sempre quis voc, Philip!
Ele se levantou lentamente e se inclinou para acarici-la nos seios com as duas
mos, cobrindo-os totalmente. Ela sentiu o corpo estremecer e suspirou. Queria mais,
tinha decidido se entregar a ele e estava disposta a fazer com que a possusse de
qualquer maneira. Ela ficou em p, e Philip deu um passo atrs, para examinar seu
corpo nu; parecia no conseguir mais evitar, e ela resolveu tirar proveito disso. Levou
as mos at o peito dele, deslizando-as at chegar no cinturo; conforme ia
desafivelando, percebia que a respirao dele se tornava cada vez mais ofegante.
O que pensa que est fazendo? Philip perguntou.
Voc sabe muito bem o que eu estou fazendo... Anne jogou o cinturo no
cho e subiu as mos por debaixo da tnica, mas Philip mais uma vez se afastou.
Anne... Na voz dele, havia um perceptvel desespero. No podia mais
resistir, e ela sabia disso.
Anne sentia o calor da pele dele por baixo da tnica, suas formas eram
insinuantes, os msculos firmes e bem torneados. Sabia que no conseguiria tirar a
roupa dele sozinha por causa da diferena de altura, ento continuou a instig-lo.
Deixou os dedos passear livremente pela cintura e contornar o cs das meias justas;
ouvia a respirao entrecortada, que parou totalmente por alguns segundos quando
ela desceu um pouco mais a mo e tocou-lhe o membro ereto.
Ele tentou outra vez se esquivar do domnio daquela mulher, mas ao se afastar
acabou caindo sentado na cama.
Oportunidade perfeita!, ela pensou. Aproximou-se e se sentou de frente para ele
em seu colo, envolvendo-lhe o pescoo com os braos.
Faa amor comigo, Philip... Anne implorou, passando os dedos entre os
fios de cabelo macio; segurou nos ombros dele e se curvou para trs, fazendo o rosto
de Philip deslizar por seu corpo at parar prximo aos seios, os lbios bem perto de
onde ela tanto queria que estivesse.
Anne ajeitou os quadris at encontrar o membro ereto e, ao senti-lo entre suas
pernas, soltou um gemido; Philip no a tocava nem fazia nenhum esforo para
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

segur-la, ao passo que ela se mexia para a frente e para trs, enlouquecida de desejo.
De repente, sentiu-o segur-la pelos quadris com firmeza, imobilizando-a; Anne
reclamou e tentou se soltar, mas Philip no deixava. Ento ela jogou o peso do corpo
para trs e se apoiou nas coxas dele. Estavam num impasse. Philip tremia tanto
quanto ela, mas no dizia nada e, por fim, acabou se rendendo: cobriu-lhe os seios
com as duas mos, e ela voltou a se mexer, enquanto ele acariciava seus mamilos e
elevava os quadris para que ela o sentisse melhor.
De repente, num gesto rpido, Philip a colocou deitada de costas na cama,
retirou as roupas e se deitou sobre ela, inserindo-se entre seus joelhos. Anne sentiu os
pelos dele em suas coxas e queria sentir muito mais, mas Philip se afastou e comeou
a beijar seu corpo.
Anne estranhou quando ele passou pelo umbigo, e perdeu o flego quando os
ombros largos fizeram suas pernas se abrir ainda mais. Ao sentir a respirao dele
nos pelos encaracolados, murmurou, incerta:
Philip...
Mal conseguiu morder o lbio a tempo de evitar um grito. Philip alcanou sua
regio ntima com a boca, beijando-a e lambendo-a devagarzinho; ele a provocava, e
nunca mantinha um movimento por tempo suficiente para apagar o fogo que a
consumia. Aquilo a deixava envolta em desejo, calor, vergonha e excitao. Ele
explorava cada centmetro seu, sentia seu gosto e a acariciava de uma maneira que
nunca imaginara existir, fazendo-a voar cada vez mais alto. A sensao de prazer foi
aumentando... Por fim, Philip deitou-se sobre ela, e Anne sentiu-se plenamente feliz
ao sentir o peso do corpo msculo.
Sim, eu quero... ela murmurou, instigando-o. Philip no precisava ser
instigado, pois seu desejo era incontrolvel. Penetrou-a, parando ao ver a expresso
de dor no rosto de Anne. Temeu ser rejeitado, mas, em vez disso, ela o fez se inclinar
e o beijou apaixonadamente. Comeou a se mover, a princpio devagar, e foi
aumentando o ritmo. Ela o envolveu com braos e pernas e se entregou s sensaes
que a tomavam. Ao senti-la contrair-se ao redor de seu corpo, Philip tambm se
abandonou ao intenso prazer que ela lhe proporcionava.
Na dia seguinte, Anne no conseguiu encarar Philip durante o caf da manh.
Sabia que se olhasse para aqueles olhos verdes ficaria tmida e gaguejaria, o que
deixaria os Irmos desconfiados. Para piorar, por um erro de clculo, acabara se
sentando bem ao lado dele, e cada vez que seus ombros se encostavam, dava-se conta
de que seu desejo por ele havia aumentado ainda mais.
Ela conseguira dormir em paz, sem se culpar pelo que tinha feito; mas naquele
momento, em que precisava guardar segredo, o ato parecia ter muito mais
significado. O que a noite anterior representava para ele? Como tudo aquilo
terminaria? Ou ser que j tinha terminado? Uma noite com ela teria sido suficiente

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

para Philip?
Quando terminaram de comer, todos se levantaram e passaram enfileirados
pelo dono da hospedaria, que conversava com alguns homens no salo principal; um
deles chamou a ateno de Anne, mas ela no sabia por qu. Estava de costas, era alto
e forte, com cabelos castanho-escuros, e carregava debaixo do brao um arranjo de
flores que a fez lembrar de onde o conhecia. Quando o homem se virou para ela,
ficou to chocada que no conseguiu se esconder; era o visconde Bannaster, o homem
que quisera a todo custo se casar com Elizabeth, e que fizera Anne ficar na torre por
mais de uma semana!
Movida por um impulso, ela se escondeu atrs de Philip para atravessar a sala,
rezando para que o visconde no a tivesse visto. Se ao menos estivesse usando o vu!
Quando chegaram ao primeiro andar, Margaret, David e Joseph se dispersaram para
terminar de arrumar as bagagens, e Anne puxou Walter e Philip para seu quarto.
Walter, conheo um dos homens que estava conversando com o dono da
hospedaria. Philip, voc no o reconheceu?
No... Quem ?
O visconde Bannaster!
Os olhos de Philip se arregalaram, e Walter questionou:
Aquele nobre que voc quis tirar da lista? Anne concordou.
O que ser que o visconde est fazendo aqui?
Ele viu voc? Walter perguntou.
Acho que sim, mas pode ser que no tenha me reconhecido.
A jornada de lady Rosamond em busca de um novo marido tem sido alvo
de muitas fofocas Philip ponderou. Conhecendo Bannaster e seu desejo de
conseguir uma esposa influente, diria que decidiu vir conhec-la por conta prpria.
De repente, algum bateu porta e os trs se entreolharam.
Se for ele, darei uma desculpa. Escondam-se! Walter ordenou.
O dormitrio era pequeno, e o nico lugar em que conseguiriam se esconder
era atrs da porta. Foi o que fizeram.
Walter atendeu o visitante.
Senhor, o dono da hospedaria me disse que lady Rosamond Wolsingham
est aqui e resolvi vir conhec-la.
Era a voz de Bannaster!
A condessa est aqui, milorde, mas infelizmente j estamos nos preparando
para partir.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Preciso falar com ela. Pode dizer que eu a vi no salo, e notei algo que me
deixou bastante intrigado?
Anne no podia permitir que aquele homem continuasse ali, no meio do
corredor, onde qualquer um poderia escutar o que tinha a dizer; tomando uma deciso corajosa, saiu de trs de Philip.
Deixe-o entrar, sir Walter.
Atordoado, Walter permaneceu na porta, olhando para ela com expresso de
dvida.
Lorde Bannaster primo do rei Anne comentou, de modo significativo.
Walter hesitou, mas acabou permitindo que o visconde entrasse.
Bannaster entrou no quarto olhando tudo ao redor, at deparar com Anne. Ao
ver Philip atrs dela, ele o reconheceu de imediato.
E o senhor, eu o conheo tambm! No um dos homens de lorde Russell?
Atualmente, sirvo a lorde Alderley Philip respondeu com frieza.
Anne se encolheu; Bannaster queria se casar com Elizabeth apenas para tomar
posse do condado, mas Philip no tinha nada que tocar no assunto naquele
momento, j que todos ali estavam merc daquele homem.
O visconde apenas deu um sorriso sem graa.
Ah, sim, eu sei quem . Olhou outra vez para Anne. E a senhorita no
pode ser lady Rosamond! Embora no me lembre de seu nome, a ltima vez que nos
vimos estava fingindo ser lady Elizabeth. Agora est se passando por outra pessoa?!
Claro que o visconde no sabia seu nome. Afinal, ela era apenas uma criada!
Estava cansada de ser humilhada, como se no tivesse valor algum por ser quem era.
Juntando as mos para disfarar o tremor, aproximou-se dele. No tinha escolha a
no ser convenc-lo da importncia de manter sua descoberta em segredo; Bannaster
respeitava o rei, e, aparentemente, no tinha motivos para querer que Henrique
perdesse o trono. Se isso acontecesse, ele tambm poderia perder tudo.
Lorde Bannaster, sou Anne Kendall. Lady Rosamond morou com minha
senhora por algum tempo e me recrutou para ajud-la em uma importante misso
para salvar o rei.
Bannaster arqueou a sobrancelha.
Rosamond pediu senhorita para se passar por ela? Por qu?
Anne pensou em pedir que Walter explicasse, mas sabia que a Irmandade
preferia no expor seu envolvimento mo caso. Se o velho capito quisesse falar,
apenas a interromperia e pronto, mas naquele momento se contentava em observ-la
de braos cruzados.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Milorde, lady Rosamond ouviu trs nobres conspirar contra o rei. E nos
minutos que se seguiram, ela contou toda a histria ao visconde.
No final, Bannaster meneou a cabea, batendo as luvas nas pernas.
Deciso inteligente. Obrigado pela informao! Tambm vou a Londres
para ouvir o que meu primo tem a dizer, e tambm para conhecer a corajosa lady
Rosamond.
Anne o encarou, surpresa.
Acredita em ns, milorde?
Por que no acreditaria? A senhorita j usou sua inteligncia para me
enganar uma vez... lady Rosamond; desta vez, seria bem mais fcil descobrir se
estivesse mentindo.
A falsa condessa percebeu que Philip estava tenso e incerto, mas ele apenas
perguntou ao visconde:
Milorde, vai contar a algum o que descobriu a nosso respeito?
Bannaster franziu o cenho e respondeu em voz baixa:
Senhores, o rei meu primo. Eu jamais faria algo que o colocasse em
perigo.
Ficamos felizes em ouvir isso, milorde Anne apressou-se em afirmar.
Ento tenha um bom dia, lady Rosamond.
Anne ficou olhando para o visconde enquanto ele saa do quarto, intrigada
com seu comportamento. Parecia to... razovel que chegava a ser assustador.
Acha que fiz mal em contar tudo a Bannaster? ela perguntou, enquanto
Walter suspirava.
Pelo que pude ver, no teve escolha.
Surpresa com a confiana do Irmo, Anne relaxou um pouco e quase sorriu.
S esperava que seus instintos estivessem certos; do contrrio, teria acabado de
enterrar sua chance de se tornar um membro da Irmandade da Espada e toda a
Inglaterra poderia estar em perigo.

Captulo IV

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Philip encarou Anne. Tinham passado uma noite mgica juntos, e ainda assim
ela o colocava de lado ao pensar em seus planos para o futuro, planos esses que no o
incluam. Mas no era isso que ele prprio vinha fazendo durante toda a jornada,
pensando na nobre com quem se casaria um dia?
Anne havia virado o jogo... Quando os dois tinham se conhecido, Philip a
rejeitara, e naquele momento ela estava fazendo o mesmo com ele, mostrando-lhe o
quanto uma rejeio podia machucar. Pela primeira vez, Philip se pegou imaginando
como seria sua vida dali por diante, sem v-la todos os dias, e s de pensar sentiu um
frio no estmago. Foi obrigado a encarar o fato de que estava muito envolvido com
ela, por mais que tivesse tentado evitar. Tudo o que conseguia pensar era naquela
cama estreita, em Anne deitada sob ele e na emoo de ter nos braos aquela mulher
to preciosa...
Aps o incidente com o visconde, tudo transcorreu como esperado e eles
partiram. Margaret e Anne cavalgaram frente da comitiva naquela tarde, ao chegarem residncia de Bramfield, penltimo nobre da lista de lady Rosamond.
Londres ficava a aproximadamente quarenta quilmetros dali, e grandes comitivas
chegavam ao local, muitas delas de nobres que estavam a caminho da cidade para
atender convocao do rei. Era provvel que entre elas estivessem os traidores que
lady Rosamond iria identificar.
Anne no queria pensar naquilo. Estava usando o vu que escondia sua
verdadeira identidade, e, alm do mais, ainda tinha dois nobres para impressionar
antes de chegar a seu destino final.
A residncia de Bramfield era uma propriedade rural, prxima cidade. Tinha
o formato de um "U", e a entrada principal passava bem no meio de um lindo jardim
que se estendia at as duas alas laterais, cada uma delas com dois andares. Anne se
deu conta de que ali no teria a proteo dos muros altos dos castelos.
Ao entrar na propriedade, recebeu os alegres cumprimentos dos serviais,
situao costumeira, j que David sempre ia na frente da comitiva para preparar a
chegada da falsa condessa. Porm, naquela ocasio Anne prestava mais ateno a
Margaret do que s boas-vindas. A criada estava muito feliz e animada, e
provavelmente j tinha encontrado seu pretendente em meio multido.
E ento, ele est aqui? Anne cochichou.
Sim, milady! Margaret concordou, mal conseguindo disfarar a
ansiedade. Mas s vou encontr-lo depois de cuidar da senhora, no se preocupe.
Enquanto lorde Bramfield cuidava de seus amados cachorros no canil, Anne
aceitou a oferta dos serviais e foi se refrescar no quarto antes de encontr-lo para a

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

refeio. Walter a escoltou at a ala leste, enquanto os demais cavaleiros se


misturavam aos criados do solar; ao chegar ao dormitrio, Margaret se apressou em
ajeitar um vestido para sua senhora, e tentava tirar os vincos com um ferro quente de
maneira bastante afoita. Anne se segurou para no rir.
Sei o quanto est ansiosa, Margaret. Assim que terminar de me vestir, voc
pode ir encontrar seu amado. Vai me apresentar a ele, no vai?
Obrigada, milady! a criada respondeu sem conseguir disfarar a alegria,
e levou as duas mos s bochechas vermelhas. Devo estar parecendo uma boba!
Boba no, apenas uma mulher apaixonada... E eu a invejo por isso.
Ao terminar de vesti-la, Margaret apertou a mo de Anne e saiu rapidamente
do quarto. A falsa Rosamond se sentou na pequena penteadeira e se olhou no espelho de mo. Reparou que, na pressa, Margaret deixara um cacho de cabelo solto e,
enquanto tentava prend-lo, ouviu que algum batia porta. Como Walter estava de
guarda, pediu pessoa que entrasse.
Philip e Walter entraram, ambos estarrecidos.
O que foi que houve? Anne perguntou, levantando-se.
Os dois cavaleiros se entreolharam.
Eu vim at aqui para contar a Walter que Margaret conhece um homem
daqui, e bem intimamente, eu diria.
Perplexa, Anne retrucou:
Sim, eu sei. criado de lorde Bramfield, e vem cortejando Margaret nas
ltimas semanas. Foi com ele que se encontrou em Doncaster.
Ele esteve nos seguindo este tempo todo?! Walter perguntou
abruptamente.
No, estava s vindo para casa... eu acho. Anne se deu conta de que
nunca entrara em detalhes sobre aquele assunto com Margaret.
E por coincidncia ele mora aqui, justamente com um dos nobres da lista de
pretendentes? Philip provocou. Anne fechou os olhos.
Como no pensei nisso antes? Como fui tola!
Os cavaleiros se entreolharam, e Anne se sentiu culpada; pensou em como
Walter devia estar decepcionado com sua falta de inteligncia.
Estou gostando cada vez menos dessa histria disse Philip. Temos de
encontrar Margaret. Quero saber por que seu pretendente vive justamente aqui, em
nossa ltima parada antes de chegar a Londres.
Eles esto juntos agora Anne informou.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Vou procur-los Walter anunciou , e tambm colocarei David e Joseph


a par da situao. Philip, voc fica aqui com lady Rosamond.
O cavaleiro concordou com um gesto de cabea. Como entre ele e Anne
parecia no haver mais nada a ser dito, apenas andava de um lado a outro no quarto.
Passaram-se longos trinta minutos, de acordo com o relgio na parede da
lareira, at que Margaret entrasse no quarto, acompanhada por Walter. Parecia estar
com medo.
Milady? A criada olhou para ela sem entender nada, e Anne tentou
sorrir.
Margaret, meus homens tm algumas perguntas a fazer sobre seu
pretendente; apenas uma precauo, no se preocupe.
Walter tomou a palavra.
Parece estranho termos vindo parar na residncia de seu pretendente.
No, no estranho, sir Walter Margaret contestou, confusa. Eu pedi a
lady Rosamond que colocasse lorde Bramfield na lista, e ela concordou, j que no o
conhecia pessoalmente.
A expresso de Philip foi ficando cada vez mais perturbada.
E isso foi idia sua?
Claro que sim! Quer dizer... eu e Stephen j havamos conversado sobre
isso... a criada respondeu, incerta.
Sem demonstrar nenhuma emoo, Walter voltou-se para ela.
Margaret, embora no possa culp-la, voc cometeu um grande erro no
nos contando isso desde o comeo.
Mas se trata da minha vida pessoal! O lbio inferior da criada
estremeceu. a minha vez de fazer algo por mim mesma, de tentar ser feliz!
Philip colocou a mo no ombro dela.
Receio que no seja bem assim; achamos que voc foi manipulada para que
esta propriedade fosse colocada na lista.
Margaret os olhou com ar de splica, e por fim se voltou para Anne.
Mas eu nunca...
Eu sei que jamais teve inteno de prejudicar a nenhum de ns. Anne
tentou acalm-la. Talvez possamos tornar as coisas mais claras... Onde voc conheceu Stephen?
Margaret mordeu o lbio.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Eu o conheci no torneio em Durham. A criada arregalou os olhos.


Nunca pensei que isso tivesse importncia! Jamais colocaria lady Rosamond em
perigo!
Precisamos sair daqui imediatamente! Philip afirmou.
Walter meneou a cabea.
Stephen chegou a ver lady Rosamond em Durham? E agora, ele j viu a
nossa lady Rosamond?
A criada comeou a chorar.
Em Durham eu no sei, mas aqui com certeza, ele estava no hall de entrada
quando chegamos.
Anne teve um pressentimento que a arrepiou.
Ento talvez ele saiba que eu no sou...
Eu nunca disse nada a ele! Margaret vociferou, tapando a boca com as
mos para esconder o soluo.
Anne a envolveu num abrao fraternal.
Isso tudo talvez no queira dizer nada, mas no podemos arriscar que
Stephen conte a lorde Bramfield que eu no sou a verdadeira condessa.
Margaret se afastou de Anne.
Ele no faria isso. Stephen me ama! No posso ir embora.
Margaret... Walter comeou a falar, mas a criada meneou a cabea.
No! Se eu for embora com vocs, ele vai saber que algo est errado.
Quando nos vir indo embora vai saber de qualquer forma... Walter
concluiu.
Nossa lady Rosamond pode dar um jeito nisso Philip se pronunciou
depois de pensar por alguns instantes.
Anne o encarou, surpresa e grata por saber que confiava nela.
Ela pode alegar que ficou ofendida porque Bramfield se preocupou mais
em dar ateno aos ces do que a ela.
Sim, posso fazer isso! Anne sentiu-se aliviada por encontrarem uma
sada para aquela situao, e se voltou para Margaret. Tem certeza de que...
Tenho de ficar a criada repetiu com firmeza, enxugando as lgrimas.
Eu o amo! E minha grande chance de ser feliz, pois ele me ama tambm! Prometo que
no contarei nada a ningum. De repente, aproximou-se de Anne e a abraou com
fora. Tenha cuidado, milady. Por favor, conte tudo a minha senhora, diga a ela

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

que s quero ser feliz.


Se sua tentativa no der certo, tenho certeza de que sempre ter para onde
voltar Anne afirmou. Entendo bem por que no quer perder essa chance!
Margaret a soltou e se dirigiu porta.
Obrigada, milady. Adeus!
Assim que ela saiu do quarto, Anne voltou o olhar para Philip. Margaret
estava dando uma chance ao amor, e ela no podia fazer o mesmo; ser que seus planos para o futuro eram realmente mais importantes do que se arriscar a tentar fazer
Philip mudar de idia sobre casar-se com uma nobre?
Arrume seus pertences, rpido! Walter interrompeu os pensamentos
dela. Vou avisar Joseph e David, e comunicar aos criados que no est satisfeita
com o tratamento. Philip, voc...
Vou ficar aqui.
Walter meneou a cabea e saiu.
Tenho de correr! Anne afirmou, dobrando o vestido que estava usando
ao chegar. Seria melhor nem ter trocado de roupa... Mas tudo bem, coloco a capa
por cima.
Ah... Philip nem prestou ateno. Estava com o ouvido colado porta,
tentando escutar o que se passava do lado de fora.
Voc acha que os soldados viro atrs de ns? Anne perguntou, tentando
quebrar o gelo.
No, imagino que vo agir sorrateiramente, para tentar esconder suas
verdadeiras intenes.
A simpatia de Anne se esvaiu, e ela redobrou os esforos para arrumar seus
pertences; em poucos minutos estava pronta, e Philip a escoltou at o quarto ao lado
onde pegou os alforjes dos cavaleiros. Quando chegaram ao topo da escada que dava
para o salo, virou-se para ela.
Est pronta?
Anne concordou com um discreto gesto de cabea, embora seu corao
estivesse to acelerado que qualquer um conseguiria ouvir; sabia que seus guardies
eram poucos se comparados ao nmero de guardas dos inimigos.
Ser que Stephen est l embaixo, nos observando? Ser que lorde Bramfield um dos
traidores?, perguntou-se, mas sabia que no tinha sada a no ser seguir em frente
com o plano.
No salo, os serviais corriam de um lado para outro, preparando as mesas
para o grande banquete. No havia nem sinal dos nobres, o que a deixou aliviada.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Quem o responsvel aqui? Anne perguntou, imponente, em voz alta.


O barulho das vozes dos criados se dissipou, e todos se entreolharam
confusos. Walter, David e Joseph se posicionaram atrs dela, e Philip permaneceu a
seu lado; um dos serviais tirou o capuz e se dirigiu a ela, nervoso.
E... Ele... Ele est no escritrio, m-milady. Quer que eu v cham-lo?
Imediatamente!
Em poucos minutos, Anne viu o criado responsvel se aproximar correndo. O
homem mexia e remexia em sua barba, parecendo nervoso, como se fosse de extrema
importncia para todos ali que a poderosa condessa tivesse uma boa impresso do
lorde.
Milady ele se dirigiu a Anne, fazendo uma grande mesura , em que
posso ajud-la?
Estou indo embora. Traga nossos cavalos at o jardim agora mesmo!
M... mas... mas, milady... O pobre homem arregalou os olhos, sem
entender nada. A senhora acabou de chegar!
Mandei um de meus cavaleiros na frente para anunciar minha chegada e,
mesmo assim, parece que seu senhor acha mais importante brincar com os cachorros do
que me cortejar!
No verdade, milady... Ele apenas pensou que seria melhor deix-la se
arrumar antes de encontr-lo e...
Ah, sim, pensou que eu no estaria vestida altura dele quando cheguei?
No, no foi isso que eu quis dizer! O pobre homem parecia cada vez
mais aterrorizado.
Traga nossos cavalos imediatamente!
O homem atravessou o salo com a rapidez de uma ave em temporada de
caa.
Sim, para j milady!
Puxa... Ser que vai ser assim to fcil?, Anne pensou. Com o nariz empinado,
atravessou o salo, fingindo ignorar os olhares irados dos criados. Era bvio que
todos estavam zangados por ela ter agido daquela maneira em relao ao lorde. Mal
sabiam que ele talvez fosse um traidor... Mas quem poderia saber afinal? Anne no
via Margaret em meio aos criados, e imaginou que ela estivesse mantendo Stephen
ocupado at que fossem embora; em seu ntimo, rezava para que tudo aquilo fosse
um grande engano, e para que a nica coisa que sasse ferida dali fosse o orgulho de
lorde Bramfield.
Ao sair da propriedade de Bramfield, a comitiva optou por no seguir viagem

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

pelo caminho principal, mas andar paralelamente a alguns quilmetros de distncia.


Todos estavam quietos, e Anne com freqncia examinava os campos ao redor, mas
tudo que via era gado em meio grama e s vezes algum fazendeiro.
Walter no queria nem passar a noite a cu aberto nem ficar em Ware, pois,
segundo ele, era perto demais da residncia onde estavam. Decidiu ir at Waltham
Abbey, a cidade mais prxima ao sul, onde haveria vrias testemunhas, caso algum
atentasse contra eles. J estava anoitecendo quando chegaram l e, embora a primeira
hospedaria em que haviam entrado estivesse lotada, a segunda tinha quartos
disponveis.
Acho que devamos ter tentado nos esconder em um local mais discreto
Philip afirmou enquanto vistoriava o quarto de Anne.
Os outros trs cavaleiros j haviam se acomodado nos dois quartos colados ao
dela. Anne repetia para si mesma que estava a salvo, que no iriam visitar o ltimo
nobre da lista para chegarem a Londres no dia seguinte, mas ainda assim tinha certa
preocupao e incerteza, e sentia que acontecia o mesmo com os Irmos, pois
nenhum deles se preocupara em esconder o alvio ao chegar a Waltham.
Preferia que ficssemos onde? No estbulo? ela perguntou com calma.
Isso!
Anne fez um ar de pouco-caso. Quando ouviu algum bater porta,
instintivamente se dirigiu at l, mas Philip tomou-lhe a frente e a olhou.
Quem ? perguntou rispidamente.
Sou eu, Walter. Trouxe o jantar.
Philip abriu a porta, e Walter, David e Joseph entraram, lotando o pequeno
quarto; os Irmos mais jovens colocaram as bandejas na mesa e comearam a dividir
a comida. Anne se sentou na cama, e Philip a seu lado; nenhum daqueles homens o
olhou com desconfiana por isso, e como s havia dois bancos, Joseph, o mais novo,
teve de ficar em p.
Anne sentia muito mais do que a presena fsica de Philip a seu lado. O
colcho se afundou com seu peso, e ela teve que se equilibrar para no cair sobre ele;
podia sentir o calor de seu corpo, embora ele tentasse manter distncia. Ser que
sentia o mesmo? A tenso da descoberta, a excitao de estarem sendo perseguidos,
tudo aquilo fazia com que Anne se conscientizasse ainda mais da importncia do
momento ntimo que tinham partilhado.
Os homens se serviram de cerveja e ofereceram uma caneca a Anne, mas ela
recusou, preferindo apenas continuar comendo a deliciosa torta de lampreia. Quando
todos terminaram de comer, Walter se levantou.
Serei o primeiro a vigiar sua porta, milady.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

No vou me arriscar deix-la sozinha Philip avisou. Afinal, se eu


consigo entrar pela janela, qualquer um pode fazer o mesmo.
Anne abriu a boca para protestar, para dizer que no precisava ser ele a passar
a noite em seu quarto, mas Walter foi mais rpido.
Concordo. Boa noite, milady!
Anne viu os cavaleiros sair do aposento, deixando-a a ss com Philip. Ele, por
sua vez, passou a andar de um lado a outro, sempre carrancudo. De repente, lembrou
que ainda estava usando o fino vestido com o qual tivera a inteno de impressionar
o nobre. Virou de costas e decidiu pedir ajuda a Philip, decidida a ignorar a sensao
que as mos dele causariam em seu corpo.
Poderia me ajudar a abrir o vestido?
Ao perceber que ele no atendeu ao seu pedido, olhou por sobre os ombros e
reparou que ele estava com um olhar estranho, apertando o estmago com uma das
mos.
Philip?
Acho que no estou me sentindo muito bem... Para surpresa de Anne,
assim que terminou de falar, Philip tentou se apoiar na mesa e acabou caindo no
cho; ela o pegou pelo brao e percebeu que estava tremendo.
Philip, voc precisa se deitar!
Ele fechou os olhos e tentou se levantar, mas foi acometido por uma violenta
dor.
Est acontecendo alguma coisa! Voc precisa de ajuda!
No! Philip gritou, erguendo a mo para impedi-la. No saia do
quarto!
Aquelas palavras pareciam ter levado o pouco de foras que ainda tinha.
Philip entrou em colapso no cho, gemendo e se contorcendo, e depois ficou em silncio, o que a assustou ainda mais. Anne se ajoelhou e colocou a mo na testa dele.
Estava suado, mas ainda respirava. Talvez ele estivesse morrendo, e ela no podia
ficar ali parada! Resolveu procurar Walter, pois tinha certeza de que o capito saberia
o que fazer.
Anne encostou o ouvido na porta e, sem perceber nenhum barulho, a abriu,
deparando-se com um homem estranho que sorria para ela. Tentou fechar a porta,
mas ele a segurou aberta e entrou no quarto; era alto e vigoroso, tinha cabelos
castanhos e usava roupas estranhas, e em seus olhos havia uma srdida satisfao.
No havia ningum no corredor atrs dele. Onde diabos estaria Walter?! O
homem fechou a porta, e o silncio do dormitrio deixou Anne apavorada, mas ela se
forou a recuperar a calma. Naquele momento s podia contar consigo mesma.
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Lady Rosamond? Ele se dirigiu com educao a Anne enquanto tirava o


capuz, com tanta naturalidade que parecia no notar a presena de um homem
desmaiado no cho. Ou gostaria de me dizer seu verdadeiro nome?
Anne tentou correr at a porta, mas ele a agarrou pela cintura.
No h ningum l fora para ajud-la, condessa. advertiu, ironizando o
ttulo. Por mais que Anne tentasse chutar e dar cotoveladas, ele conseguia se esquivar
com facilidade. Parece que todos os seus protetores tiveram que sair correndo para
usar o penico.
O que fez com meus homens? Anne questionou, usando seu tom de voz
mais autoritrio.
No se preocupe, prometo que eles no morrero.
Ela no sabia se podia acreditar no que o homem estava dizendo.
E por que eu deveria acreditar nisso?
Porque fui eu mesmo quem envenenou a cerveja. Como imaginei que a
senhorita tambm beberia, no podia correr o risco de mat-la, ento usei um veneno
fraquinho.
Ela resolveu fazer com que ele continuasse falando at conseguir uma pista de
quem era e para quem trabalhava.
Foram seus homens que nos atacaram h alguns dias?
Ele deu um suspiro to exagerado que chegou a esvoaar os cabelos dela.
Aquilo foi um erro terrvel. Quase colocaram tudo a perder! Algumas
pessoas no tm a menor pacincia mesmo... Ele abaixou a cabea para cochichar
no ouvido de Anne. Chega de perguntas! Seja boazinha e, se prometer no correr,
eu a soltarei.
Anne concordou com a cabea e o homem a soltou; quando se viu livre, ela foi
andando para trs, afastando-se do bandido.
Agora, se a senhorita for esperta e me acompanhar at meu mestre,
prometo que no deixarei meus homens se livrar dos seus enquanto estiverem assim
incapacitados; afinal de contas, tantos corpos deixariam esta hospedaria uma
baguna, alm, claro, de levantar muitas suspeitas.
Por mais que tentasse se controlar, Anne no conseguiu conter um soluo de
pnico. O que poderia fazer? Ser que Philip e os outros cavaleiros morreriam?
A dor de cabea era to insuportvel que fez com que Philip recobrasse os
sentidos. A princpio, no abriu os olhos, por medo de que a claridade a piorasse
ainda mais, mas havia algo dentro dele que parecia que ia explodir. Virou-se de lado

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

e comprimiu a barriga com as mos e os joelhos; a cabea girava, sentia-se tonto e o


estmago estava embrulhado, mas tinha enfim acordado, e assim que se lembrou do
ocorrido esqueceu a dor e se ajoelhou no cho.
Anne?
No ouviu resposta.
Oh, cus... Anne!
Aquela exclamao era ao mesmo tempo uma lembrana e uma pergunta;
Philip disparou pelo corredor at a porta ao lado, e encontrou os trs Irmos
gemendo e se contorcendo no cho. Walter estava prximo porta como se tivesse
tentado sair antes de desmaiar, pois era o turno de vigilncia dele.
Walter!
O velho Irmo gemia enquanto tentava se levantar, apoiando-se nos cotovelos.
Levaram a condessa daqui! Philip alertou. Walter franziu o cenho e o
encarou, como se por um momento no se lembrasse dele, mas logo depois seu
semblante voltou a ficar impassvel como sempre, e o Irmo conseguiu se pr em p.
Fomos envenenados afirmou, categrico.
Isso bvio! Philip concordou. E parece que os bandidos decidiram
terminar o que haviam comeado, porque quando recobrei os sentidos lady
Rosamond tinha desaparecido!
J procurou por ela? Pode ter ido buscar ajuda.
Aquela possibilidade pareceu despertar a memria de Philip.
Sim, agora me lembro! Estava justamente pedindo a ela para que no sasse
do quarto antes de perder os sentidos. Vou verificar se o taberneiro a viu em algum
lugar.
David e Joseph se levantaram, e todos saram procura de Anne; apenas um
criado afirmou t-la visto acompanhada de vrios cavaleiros, da mesma forma como
quando chegara hospedaria. Quando os Irmos contaram a Philip o que haviam
descoberto, ele se sentou na cama, sentindo-se fraco e atordoado, embora os efeitos
do veneno parecessem j ter acabado.
Aparentemente Anne no foi envenenada como ns afirmou.
Mas ela comeu a mesma comida! Joseph afirmou, confuso.
Comeu, mas no bebeu a cerveja Philip recordou. O veneno devia
estar na bebida! E provavelmente Anne no estava ferida quando a levaram daqui,
caso contrrio o criado teria notado. Sua ltima concluso fez com que se sentisse
melhor, mas no queria nem imaginar o que poderia ter sido feito com ela depois que
a levaram. No podia ficar ali parado mais nem um segundo. Todos concordam

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

que foi Bramfield?


No podemos afirmar com certeza Walter o conteve , embora seja ele
meu primeiro suspeito. Que outro motivo teriam para capturar Anne, a no ser a
descoberta da farsa?
O pretendente de Margaret! Philip praticamente cuspiu as palavras.
Ele estava nos seguindo, mas nunca tinha visto Anne de perto antes de chegarmos
residncia de Bramfield!
E com isso devemos considerar que a verdadeira lady Rosamond est em
perigo, e talvez at o prprio rei, se Bramfield e seus comparsas entrarem em desespero. Vo querer colocar em prtica de imediato o que planejaram contra ele!
Philip arregalou os olhos; no estava gostando do rumo daquela conversa.
Concordo, mas neste momento Anne quem est correndo mais riscos.
No necessariamente Walter discordou. Eles s querem que ela diga a
verdade, e no vo machuc-la; ento s temos uma escolha...
Vamos resgat-la, claro! Philip afirmou, enquanto se dirigia para a
porta.
No. Vamos a Londres.
Philip no conseguia acreditar no que acabara de escutar; virou para trs e se
deparou com David e Joseph olhando com simpatia para ele, enquanto Walter
mantinha no rosto uma expresso determinada.
Desculpe... O que disse? Philip questionou com voz suave.
No h dvidas, Anne quem corre menor perigo.
Mas os bandidos esto com ela! Por que no manda apenas um de seus
homens a Londres, para informar ao rei o que aconteceu?
Porque os traidores querem lady Rosamond! Precisamos nos assegurar de
que ela conseguir identificar os traidores do rei Henrique e, para isso, precisamos do
maior nmero de cavaleiros possvel. Se ela no conseguir, uma nova guerra eclodir
por todo o pas; de um lado os nobres favorveis ao rei, e, de outro, os que
concordam com as idias dos traidores. No podemos permitir que uma nova guerra
se inicie depois de ter se passado apenas um ano da ltima batalha. Imagino que
Bramfield j deva ter mandado algum para interceptar lady Rosamond em Londres.
Walter, eu no...
Philip, tem que me escutar! Walter gritou. Se quer se tornar um
membro da Irmandade tem que aprender a ter disciplina, acatar ordens e pensar no
bem comum acima de tudo. Se tentar resgatar Anne sozinho, vai acabar morto! No
podemos arriscar que Bramfield no v para Londres, onde lady Rosamond

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

testemunhar contra ele, e alm do mais existem outros dois traidores a quem
devemos considerar.
No posso acreditar que vai fazer isso com a mulher que arriscou a prpria
vida por causa dos seus ideais, Walter! Philip respondeu com rispidez. Ela, sim,
sonha em se tornar um membro da Irmandade, e voc quer deix-la para trs! Walter
pareceu se entristecer.
Anne entende a importncia de nossa misso. E... se tornar um membro da
Irmandade? De onde ela tirou essa idia?
Ela bastante habilidosa em se fazer passar por outras mulheres, ento
imaginou que vocs precisariam de seus servios outras vezes.
Philip, isso no vai acontecer... Walter respondeu. Havia um tom de
simpatia e frustrao em sua voz. Ela foi vista por muitas pessoas na pele de lady
Rosamond, e jamais conseguiria se passar por outra mulher e obter o mesmo xito. E
infelizmente Anne no tem nenhuma outra habilidade que nos possa ser til.
Philip imaginou como Anne se sentiria ao descobrir que jamais teria o futuro
que planejara. Tinha de ser ele a contar-lhe isso, para poder confort-la, depois de
resgat-la, claro.
Passei grande parte da minha vida obedecendo a ordens, mas no desta
vez. No vou com vocs e pronto!
Philip, no pode fazer isso David interveio, com a costumeira calma.
Voc passou a vida toda desejando ser um Irmo.
E acabei de descobrir que esse foi um grande erro; vocs me ajudaram a
concluir isso! Primeiro, omitiram informaes sobre um assassinato Philip voltouse para Walter , e agora resolveram abandonar Anne porque ela no mais til
para a Irmandade!
No estamos abandonando ningum! Assim que a misso terminar iremos
resgat-la.
Mas a pode ser tarde demais! E eu no quero correr esse risco. Anne est
nas mos de um criminoso, e no posso deix-la nesta situao. Ah, sim, no se
preocupem, no vou contar a ningum o que sei sobre a misso e a Irmandade. Serei
apenas um bom cavaleiro que vai resgatar sua dama.
Philip ignorou a splica de David e voltou para o quarto que dividia com
Anne. De repente, ouviu a porta se abrir atrs dele: era apenas David.
Com certeza, no veio se juntar a mim afirmou amargamente.
David meneou a cabea.
Embora seja obrigado a cumprir ordens, entendo seu dilema. Quero lhe dar
uma coisa.
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

O Irmo colocou uma moeda nas mos de Philip. A princpio, ele achou que
era apenas uma moeda comum e pensou em rejeit-la, mas reparou que havia algo
diferente nela.
No use esta moeda para compras David orientou. Esta sua chave de
acesso Irmandade em Londres. V at a loja de artigos masculinos mais ao norte da
ponte de Londres, apresente-a, e poder deixar uma mensagem para ns.
Muito obrigado. Philip guardou a moeda na algibeira em sua cintura.
E diga a sir Walter para tomar cuidado.
Ele vai tomar David murmurou. De costas, Philip podia perceber a
hesitao do cavaleiro. Boa sorte!
O calabouo de Bramfield era mido e frio, mesmo no vero. Bem, Anne tinha
certeza de que era l que estava, embora seus olhos tivessem sido vendados assim
que sara de Waltham Abbey. Parecia ter sido levada pelo mesmo caminho que
tomara antes. Ademais, onde lorde Bramfield a esconderia, a no ser em um lugar em
que ningum pudesse ouvir seus gritos? Sabia que ningum podia escut-la porque
j chamara por socorro, gritara, berrara... e nada tinha acontecido. Com um pequeno
contingente de quatro cavaleiros, Philip e os Irmos jamais conseguiriam vencer os
inimigos. Anne no conseguiu pegar no sono a noite inteira; na verdade, nem sabia
se j amanhecera... e nem se os seus cavaleiros estavam vivos.
No se permitia pensar naquilo para no perder as esperanas. Naquele
momento estava encostada em uma salincia da parede, tentando no prestar ateno
umidade que se infiltrava pela saia e chegava s suas pernas. Pelo menos, tinham
deixado uma tocha, mas estava afixada to alta em uma parede que Anne no
conseguia alcan-la. Em todas as paredes de pedra havia correntes penduradas; ser
que pretendiam acorrent-la?
Ao ouvir passos se aproximando, ficou de p. Escutou o barulho da chave
abrindo a fechadura, a porta sendo aberta, e se viu frente a frente com o homem que
a raptara, ainda com aquele sorriso de satisfao no rosto. Aquela expresso srdida
a fazia se sentir pior ainda, mas mesmo assim Anne resolveu enfrent-lo.
Onde esto meus homens? O que pretende fazer agora?
Ele ignorou a primeira pergunta.
Vou conversar com voc, claro, j que ainda no tive o prazer. Fui
contratado para vigiar lady Rosamond, e devo ter me distrado em algum momento
j que, espantosamente, uma troca foi feita bem debaixo do meu nariz.
Ento voc deve ser Stephen, o pretendente de Margaret. No houve troca
nenhuma! Eu sou lady Rosamond Wolsingham, e quando o rei souber o que fez com
um membro da corte vai...
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Voc no um membro da corte Stephen corrigiu-a pacientemente.


Eu vi a verdadeira lady Rosamond em York, e depois no torneio em Durham, e sei
que no voc. Agora tudo que preciso saber onde ela est.
No havia razo para Anne continuar negando.
Infelizmente no posso ajudar. No sei nada sobre o paradeiro de lady
Rosamond. E se est preocupado com o que ela viu em Durham, por que no
resolveu tudo l mesmo?
Stephen meneou a cabea, desapontado.
Realmente teria sido to mais fcil... Mas na verdade no sabamos quem
estvamos procurando. Meu senhor viu apenas uma nobre bisbilhotando, e de costas.
Se eu tivesse descoberto sua identidade, poderia explicar que ele estava apenas
discutindo o que aconteceria com algum que se opusesse ao rei, e o que poderia ser
feito para evitar isso.
Anne prestava ateno, mas no dizia nada. Stephen e seu "senhor" podiam
tentar mascarar os fatos o quanto quisessem, mas no final a verdade prevaleceria.
Voc matou lady Staplehill? Stephen levou uma das mos ao peito.
Por Deus, no! Como j disse, fui contratado para vigiar lady Rosamond.
E outros homens foram contratados para vigiar as outras nobres suspeitas
Anne disse pausadamente , para descobrir qual delas havia presenciado o... malentendido. Talvez lady Staplehill seja a mulher que vocs estavam procurando, e j que
est morta o problema est resolvido.
Isso seria timo para lady Rosamond, claro, mas infelizmente a morte
dela foi um acidente.
Quer dizer que ela foi acidentalmente assassinada, assim como minha
comitiva foi acidentalmente atacada na estrada?
Ele encolheu os ombros e esticou os braos e as mos.
No posso afirmar nada porque no estava l. Ento vou perguntar outra
vez: onde est lady Rosamond? Ao fazer a pergunta, deu um passo frente,
aproximando-se de Anne.
O que o faz pensar que eu saberia disso? Fui usada com um propsito, e s.
Eu particularmente acredito nisso, mas meu senhor no.
Um inesperado barulho surgiu no corredor, e Stephen fez uma carranca ao
olhar por sobre os ombros.
Perdoe-me. Volto j.
Stephen nem se preocupou em trancar a porta. Afinal, para onde ela poderia
ir? Anne se lanou contra a parede de pedras e se abaixou, desolada, tremendo dos
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

ps cabea. Se provasse ser intil para aqueles homens, o que os impediria de matla para assegurar seu silncio? Pensou que talvez pudesse ganhar tempo fingindo
saber a localizao da verdadeira lady Rosamond. Eles teriam que viajar a Londres
para confirmar a informao, e com certeza Philip a resgataria antes de retornarem.
Seu raptor havia lhe assegurado de que ele no morreria, e precisava acreditar nisso.
De repente a porta se abriu, e Anne retesou ao ver Stephen se aproximar.
Puxa... voc mesmo uma mulher de sorte!
Anne olhou ao redor e respondeu com sarcasmo:
Estranho como no me sinto com tanta sorte assim.
No preciso mais que me diga onde est lady Rosamond, porque milorde j
descobriu!
Anne abriu a boca para responder, mas se calou. Como Bramfield poderia ter
descoberto?
Nesse caso, no precisa mais me manter aqui ela disse, tentando
disfarar o desespero que a dominava.
Stephen levantou a cabea.
Adoraria lhe dar essa notcia, mas infelizmente no posso libert-la, pois
pode ser que ainda seja til. Prometo que vou cuidar para que tenha comida e gua
fresca.
Espere! Anne gritou enquanto corria at a porta, mas Stephen a fechou.
E se a esquecessem ali? No representava nada para aqueles homens... Ia
morrer, sem ter tido a chance de dizer a Philip que o amava, sem saber se ficariam
juntos no futuro... No! No podia morrer. Se quisesse ter um futuro, precisava lutar
por ele. Comeou a examinar o cmodo em que estava, procurando alguma coisa que
pudesse ser til, talvez uma pedra com que pudesse golpear algum, ou alguma
rocha solta na parede que pudesse ser removida para abrir uma passagem. Passou
mais de uma hora procurando, rasgou a saia, quebrou vrias unhas, mas no havia
absolutamente nada ali. Por fim, ouviu passos e correu para se esconder perto da
porta, na esperana de que pudesse desviar a ateno de seu carrasco e se esgueirar
at a sada. De costas , para a parede, respirava fundo para tentar se acalmar, e ouviu
algum mexer na fechadura. Porm, quem quer que estivesse l, abriu apenas um vo
da porta.
Milady?
Anne reconheceria aquele sussurro em qualquer lugar.
Margaret?!
A porta finalmente se abriu, e Margaret entrou com rapidez. Anne reparou
que havia um homem com ela, e deu um passo para trs ao constatar que era Philip.
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Sentiu um alvio enorme por ele estar vivo e sorrindo para ela, e s ento se deu
conta do quanto seria terrvel se no pudesse v-lo nunca mais. Anne correu para
abra-lo, fazendo com que se sentisse aquecido, forte e a salvo.
Margaret comeou a chorar, e Anne a envolveu em um abrao apertado.
Muito obrigada Margaret, muito obrigada mesmo!
Como pode me agradecer, milady, se fui eu quem a trouxe at a casa do
inimigo? a criada murmurou desapontada.
Voc no sabia Anne disse. E agora me salvou! Se achava que tinha
obrigao de fazer alguma coisa, saiba que j fez!
Precisamos ir Philip alertou-as, olhando para o corredor do lado de fora.
Nocauteei o guarda que fica no topo da escadaria, mas ele no est morto.
E uma das criadas da cozinha sabe que estamos aqui Margaret
completou. Ela ia trazer comida para a senhora, mas estava com tanto medo dos
"fantasmas do calabouo" que ficou feliz quando me ofereci para vir em seu lugar.
Como voc conseguiu entrar aqui, Philip? Anne questionou. Com
certeza os guardas esto atentos a uma possvel tentativa de resgate.
Usei um velho truque de John e me escondi em uma carroa cheia de feno
que vinha para c. Estou me coando at agora! Depois encontrei Margaret na
cozinha. Agora vamos, temos que correr! Philip entregou uma trouxa a Anne.
Ela conseguiu um vestido de criada para voc, para no chamar tanta ateno. Vistase.
Margaret ajudou Anne a tirar o vestido em trapos que usava e o substituiu por
um cinza bastante tosco, enquanto Philip vigiava o corredor. Assim que Anne ficou
pronta e comeou a segui-lo, a criada a segurou pelo brao.
Milady, eu no vou com vocs.
Margaret! No pode ficar aqui, perigoso!
Se eu desaparecer, Stephen vai perceber que fugiu, e que eu a ajudei. Vou
embora s quando estiver a salvo.
Anne apertou as mos da criada.
Voltaremos para busc-la, eu prometo!
Agora v, milady! Margaret colocou uma pequena trouxa nas mos de
Anne. Aqui tem duas capas. Aproveitem para sair junto com os criados que vo s
compras em Ware. Que Deus os proteja!
Philip s sossegou quando conseguiu levar Anne at a floresta prxima
residncia de Bramfield, onde ele escondera os cavalos. Mal podia acreditar que a havia encontrado viva, inteira e ainda cheia de coragem.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Vamos at Ware. L encontraremos um lugar para voc ficar ele


anunciou assim que desamarrou os cavalos. Voltarei para busc-la assim que
possvel.
Nem pensar! Voc no vai me deixar para trs, Philip Clifford!
Ele franziu o cenho.
Voc disse que eles sabem onde lady Rosamond est. Considerando-se que
apenas a Irmandade tem essa informao, significa que h um delator entre os
Irmos.
Um delator?! Anne repetiu, horrorizada.
Sim. E no pode ser um dos que estavam conosco, porque sempre
souberam a verdade sobre sua identidade. Deve ser algum ligado a Bramfield...
Temos de encontrar lady Rosamond antes deles.
Como vamos encontr-la? Londres muito grande.
David me ensinou um jeito de entrar em contato com ele.
E onde esto os Irmos? Fiquei surpresa por voc ter vindo residncia de
Bramfield sozinho.
Philip hesitou. Como ela se sentiria ao saber que os Irmos a tinham deixado
em segundo plano?
Eles foram para Londres, para proteger lady Rosamond. Colocou a mo
no ombro de Anne. Queriam que eu tambm fosse, mas me recusei.
Anne arregalou os olhos.
V... Vo... Voc rompeu com a Irmandade?
Alegaram que voc no estava em perigo e que deveramos nos preocupar
primeiro com lady Rosamond e o rei. Eu no podia abandon-la naquela situao.
Ela sorriu para Philip e acariciou-lhe o rosto.
Obrigada. Prometo que quando encontrarmos sir Walter, vou falar com ele
a seu respeito.
Anne, h uma coisa que voc precisa saber...
O sorriso desapareceu do rosto dela.
Mais algum foi assassinado?
No, sobre uma coisa que Walter me falou. Muitas pessoas a viram como
lady Rosamond, ento a Irmandade no pode us-la para outras misses. Voc no
poder ser um deles...
Anne olhou para Philip, confusa.

168

Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

porque eu no falei nada sobre o pretendente de Margaret? Foi um erro


terrvel, mas...
No Anne, nada disso... No culpa sua, esse foi s um erro bobo... Walter
disse que todos a acham corajosa e qualificada para o trabalho, mas...
Bem, vamos deixar minha insensatez para l Philip. No temos tempo para
isso.
Philip apenas concordou, porque sabia que no havia mais nada que pudesse
fazer.
V para Ware e me espere l.
Ento voc tambm acha que eu no sirvo para ajudar, no ?
Philip retesou-se e respondeu em voz baixa:
Como pode me acusar de uma coisa dessas? Anne fechou os olhos por
alguns segundos.
Tem razo... Perdoe-me. Mas se me deixar em Ware, como vai saber se
aqueles homens no vo me capturar de novo? Podem me usar contra voc dessa vez!
Tudo que Philip queria era que o raciocnio de Anne no fizesse sentido... Mas
fazia.
Pois bem, voc pode ir comigo, mas tem de prometer que vai me obedecer.
Eu prometo.
Anne e Philip entraram em Londres pelos portes macios da velha muralha.
Ela nunca havia cavalgado pela cidade antes e, ao chegar, lembrou-se do motivo; as
ruas eram to lotadas de gente que muitas vezes as pessoas tinham de se espremer
contra as paredes para deix-la passar. Por duas vezes, Philip teve que se abaixar
rapidamente para no acertar a cabea em placas de lojas que estavam penduradas
baixo demais. Alguns prdios eram escorados por vigas de madeira que
atrapalhavam a passagem, o mau cheiro dos esgotos a cu aberto se misturava com o
dos matadouros, e ambos se uniam fumaa que saa das cozinhas.
Anne se comportava de maneira natural, no intuito de fazer com que Philip
acreditasse que estava recuperada da ltima notcia, mas, por dentro, no conseguia
parar de pensar que no haveria mais futuro para ela na Irmandade. Tentava se
convencer de que, ainda assim, era uma mulher de sorte. Afinal, sua amiga Elizabeth
com certeza a aceitaria de volta como criada, nunca passaria fome ou frio... Mas
tambm jamais teria sua prpria casa, j que o pagamento que receberia pela misso
era muito pouco para um bom dote.
O desespero a corroa por dentro, mas Anne jamais se entregaria a ele, pois
estava acostumada a encarar a realidade. Faria parte da famlia de Elizabeth, ajudaria
a criar os filhos dela, e tentaria no se render a sentimentos menores, como a inveja;
169

Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

tudo ficaria bem, e aquela sensao de desolamento no duraria para sempre. No


queria continuar pensando naquilo, no com lady Rosamond ainda correndo um
risco enorme.
A ponte de Londres tinha portes enormes em ambos os lados, e um bem no
meio. Ao cruzar o primeiro deles, Anne tentou desviar o olhar das cabeas putrefatas
de traidores penduradas em lanas. Vrios prdios de trs ou quatro andares
alinhavam-se por toda a extenso da ponte, e quem passava no meio deles tinha a
sensao de estar em uma rua comum, e no cruzando um rio.
Philip e Anne no precisaram ir muito longe para encontrar a tal loja de
artigos masculinos; a janela da frente ficava aberta durante o dia, para que os
compradores pudessem ver as mercadorias expostas. Depois de pagarem um garoto
para cuidar dos cavalos, os dois entraram na loja. Anne fingia olhar os chapus que
se espremiam em pequenas prateleiras abarrotadas, da mesma forma que fizera com
Walter vrios dias antes. Porm, naquele momento tudo que queria era ficar parada,
atenta a cada movimento ali dentro. E se o traidor da Irmandade tambm conhecesse
aquela loja? De qualquer forma era a nica alternativa para contatar Walter e os
outros Irmos.
Ao avistar Philip, um homem saiu de uma saleta nos fundos da loja e sorriu
gentilmente.
Bom dia, senhor. Em que posso ajud-lo?
O cavaleiro colocou sobre o balco a moeda que David lhe dera, e mais outra
para o pagamento do servio.
Quero deixar uma mensagem.
O homem olhou para as moedas por alguns instantes, em silncio, e depois
voltou a fit-lo.
Pois no, senhor.
Menos mal! Anne suspirou, aliviada.
Tem um papel e uma pena? Philip pediu.
O comerciante pegou uma folha de pergaminho, uma pena e um pote de tinta.
Anne ficou calada enquanto Philip escrevia, ouvindo o som da pena rabiscando o
papel e dos mascates oferecendo suas mercadorias pelas ruas. A cidade era muito
grande e movimentada. Mesmo que soubessem onde Rosamond estava levariam
algum tempo para chegar at l; a nica coisa que podia fazer era rezar para que no
a encontrassem tarde demais.
Ao terminar de escrever, Philip enrolou e amarrou o pergaminho com uma tira
de couro, mas, para surpresa de Anne, o comerciante ofereceu a ele um pote de cera
quente para que selasse a missiva.

170

Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Muito obrigado Philip agradeceu, pegando de volta a moeda da


Irmandade; em seguida, levou Anne pelo brao at o lado de fora da loja. O garoto
coberto de fuligem entregou as rdeas dos cavalos a Philip com uma mesura e
ganhou outra moeda. Logo em seguida, o cavaleiro ajudou Anne a montar.
E ento, informou a eles onde podero nos encontrar? Anne perguntou
enquanto guiava seu cavalo pelo caminho de onde tinham vindo.
Escrevi que estaramos numa estalagem prxima ao cais do lado da torre. J
estive l antes, e os freqentadores so na maioria marujos.
Enquanto cavalgavam s margens do rio Tmisa, Anne observava as enormes
gruas que levavam as cargas para os navios. Os cheiros de peixe e de alcatro se
misturavam, e eventualmente aquela paisagem cinzenta era iluminada pela beleza de
um cisne branco nadando nas guas do rio. Quando chegaram a seu destino, Philip
solicitou um quarto na face norte da estalagem, de onde era possvel ver o rio em
toda a sua extenso; o dormitrio era pequeno, tinha apenas a cama, uma pequena
mesa e dois bancos, onde eles se sentaram para literalmente devorar o jantar em meio
escurido que comeava a tomar conta do aposento.
Anne o encarou, preocupada.
Quanto tempo acha que teremos at recomear o barulho l fora?
perguntou, enquanto Philip levava a bandeja vazia para o corredor.
A tenso entre eles, de repente, tornou-se quase palpvel.
Acredito que recomece s ao amanhecer. As pessoas no tm coragem de
ficar nas ruas durante a madrugada.
Ah, sim...
Anne o encarava, sentindo as pernas amolecer s de pensar nas horas de amor
que poderiam compartilhar naquela cama. Ela o desejava desesperadamente e
precisava dele para esquecer a frustrao que a corroa por dentro, mas tinha
conscincia de que a situao em que se encontravam era perigosa demais para se
permitirem tamanha distrao.
Como est se sentindo? Mesmo com Stephen tendo me assegurado que
voc no morreria, tive medo de que fosse mentira, ou que ele tivesse enviado
algum para mat-lo.
Voc presenciou a pior parte.
Anne meneou a cabea, mas no lhe ocorreu nada que pudesse dizer. Olhava
intensamente para ele e se sentia to acalorada que tinha vontade de arrancar as
roupas... E at que no seria m idia! De repente, os dois se sobressaltaram ao ouvir
algum batendo porta.
No podem ser os Irmos assim to rpido! Anne considerou.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Philip meneou a cabea e se dirigiu para a frente do quarto.


Quem est a?
Servio de quarto, senhor. Trago a tina.
Anne o olhou espantada, e Philip apenas arqueou a sobrancelha e sorriu
enquanto abria a porta. Alguns pajens jovens carregavam a tina, e outros os seguiam
com baldes de gua quente. Em dez minutos, o casal estava sozinho novamente.
Anne mergulhou os dedos na gua e suspirou.
Esta foi uma excelente idia, Philip! A no ser que esteja tentando me dizer
que meu cheiro no est agradvel.
Ele deu risada.
Depois de ter passado por um calabouo, achei que gostaria de um pouco
de luxo.
Achou certo! Havia chegado a hora do inevitvel pedido. Pode me
ajudar a desamarrar o vestido?
Um msculo pulsou na face angulosa, mas tudo o que ele fez foi concordar.
Anne virou-se de costas para ele, e assim que o vestido foi aberto, puxou-o
pela cabea, sendo subitamente ajudada por Philip. O n da bata havia sido desfeito,
ento nem precisou de ajuda para tir-la, apenas a puxou tambm. Atrs dela, Philip
respirava fundo. Tomou flego e virou-se de frente para ele. Enquanto ele a olhava de
cima a baixo, dando ateno especial aos seios, Anne levantou os braos e comeou a
tirar os grampos do cabelo, deixando os cachos deslizar por sobre os ombros. Ele
continuou devorando-a com o olhar.
Anne desviou-se dele e rumou para a tina, assegurando-se de que a toalha e o
sabo estavam ao seu alcance, e entrou. Com um suspiro, afundou-se na gua,
embora esta s a cobrisse at a cintura.
Philip puxou um dos bancos e ficou l, fitando-a, embevecido.
Se voc fosse lady Rosamond poderia se dar ao luxo de ter uma tina maior e
mais cheia de gua.
Com certeza!
Anne molhou um pedao de pano, passou no sabo e comeou a esfregar
lentamente os braos. Sentia-se bem com a maneira como Philip a contemplava enquanto lavava o pescoo, e em seguida os seios; tocar a si mesma era prazeroso.
Levantou cada uma das pernas para lavar, e ao desc-las bateu os calcanhares na
gua, fazendo-a espirrar em Philip, que sorriu em uma divertida careta. Ao chegar ao
meio delas, teve vontade de se deter ali por algum tempo, mas ainda era acanhada
demais para isso. Inclinou-se para molhar os cabelos e pegou o sabo.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

De repente, Philip se levantou. Anne se sentiu meio atordoada quando ele


pegou o sabo e comeou a lavar seus cabelos, massageando e circulando com
delicadeza os dedos em seu couro cabeludo. Ela fechou os olhos para aproveitar cada
segundo daquela suave carcia.
Isso maravilhoso!
Tenho l meu valor...
Anne sentia seu corpo limpo e relaxado, e deixava a cabea pender para trs,
entregue s mos de Philip. Ele a embalava, acariciando-a, tudo sob o pretexto de
lavar seus cabelos, e ela no conseguia imaginar coisa mais prazerosa. Amava aquele
homem, amava a maneira carinhosa e gentil como a tratava.
Vamos l, levantando... Ao ouvir a ordem, Anne quase no conseguiu se
levantar, de to pesado que estava todo o seu corpo.
Philip pegou um pouco de gua quente com o balde e jogou na cabea dela, e
todo o sabo escorreu pelo corpo. Quando ela tentou pegar a toalha, ele a impediu;
pegando-a, envolveu Anne e comeou a enxugar-lhe o corpo. Anne arqueava como
um gato a cada toque, e depois de alguns instantes estava seca. Philip a levou no colo
at a cama.
Sonolenta, tentou toc-lo, mas ele se afastou.
Voc no a nica que gosta de um bom banho.
Com a mesma gua que usei?
Voc no estava to suja assim.
Mas j deve estar fria...
timo!
Anne no entendeu bem a resposta, mas nem fazia questo. Apoiou-se nos
cotovelos na inteno de observ-lo tirar a roupa, e no conseguiu conter um
embaraoso bocejo, fazendo-o sorrir.
Puxa, j est cansada de me ver tirando a roupa?
No, claro que no! Eu no dormi nada ontem noite, e, agora que estou
aquecida ela se deitou e se enrolou nos cobertores , no consigo manter os olhos
abertos.
Ento durma ele sussurrou, aproximando-se da cama e puxando o
cobertor at cobri-la.
Era bvio que no conseguiria dormir, no com Philip ao seu alcance! Anne
mantinha os olhos semi-cerrados enquanto ele se livrava das roupas. Achava lindo o
efeito da luz da vela refletindo no trax viril e nos msculos bem definidos.
Ao terminar o banho, Philip vestiu-se e se aproximou da cama. Depois de se
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

assegurar de que a espada estava ao alcance de sua mo, deitou-se ao lado de Anne,
por cima do cobertor.
Anne virou-se para ele, aninhando-se no peito largo e erguendo o rosto para
beij-lo.
Philip resistiu tentao e, beijando-a na testa, sussurrou:
Durma.
Anne pensou em protestar, mas no teve foras para isso, e logo adormeceu.
Philip afastou uma mecha de cabelo que cobria o rosto delicado e ficou ali,
contemplando-a, com o corao cheio de... amor?! O pavor que sentiu ao imaginar
que Anne pudesse estar ferida, a ternura que o invadia ao v-la dormindo em seus
braos... Aquilo era amor? No era luxria, no era paixo, era... Anne! Sentia-se cada
vez mais distante do sonho de casamento com uma mulher nobre. Talvez todos eles
fossem apenas os sonhos de sua me, no os dele. Estava na hora de buscar o que
realmente o faria feliz!
Antes mesmo de os primeiros raios de sol surgirem, Anne sentiu que algum a
chacoalhava. Abriu os olhos e viu Philip inclinado sobre ela.
Bom dia murmurou, sorrindo. Philip sorriu de volta.
Um bom dia para voc tambm!
Ele a beijou rapidamente e se levantou.
Vamos, levante-se! ordenou, dando um tapinha na ndega de Anne
quando ela preguiosamente se virou na cama. Podemos receber visitas a qualquer momento.
Anne no tinha outra escolha a no ser usar o mesmo vestido simples que
ganhara de Margaret. Ao se vestir, pensou na amiga com certa preocupao.
Com certeza, aqueles homens j descobriram que eu fugi disse a Philip.
Voc acha que Margaret est bem?
Por que a machucariam? Devem estar mais preocupados em vir a Londres e
encontrar lady Rosamond. Alm do mais, Bramfield tem de se apresentar ao rei. Se
no aparecer, estar atestando sua culpa.
E se o delator da Irmandade a achar primeiro?
Com certeza, lady Rosamond est bem escondida. No podemos perder as
esperanas. Para mim, est claro que os traidores no tinham inteno de matar
ningum; Bramfield contratou homens para vigiar cada uma das possveis
bisbilhoteiras. Se quisesse j teria matado todas, e cada uma de um jeito diferente
para no levantar suspeitas. At os Irmos acreditam que a morte de lady Staplehill
no teve nada a ver com o caso!

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Voc vai contar aos Irmos que suspeitamos de um traidor na Irmandade?


Philip hesitou.
No creio que devemos nos arriscar a falar se no for necessrio. Como
podemos ter certeza de que nenhum dos trs o corrupto? Vamos deixar para decidir
isso no momento oportuno.
No ltimo suspiro? Anne perguntou, esboando um sorriso.
Se chegarmos a isso...
Anne se assustou com algum batendo porta, mas relaxou ao ver que Philip
continuava calmo. O dia estava comeando a clarear. Ele pegou o castial e fez sinal
para que Anne se escondesse num canto. Assim que ela obedeceu, desembainhou a
espada e foi at a porta.
Quem est a?
David.
Philip e Anne se entreolharam, e ele abriu um vo da porta, empunhando a
espada de modo que o visitante pudesse ver que estava armado.
Est sozinho?
Sim. Recebi sua mensagem.
E no disse a ningum, como eu pedi?
A ningum.
Philip abriu a porta e permitiu que David entrasse, e antes de fech-la
examinou o corredor. Anne percebeu o alvio na expresso do Irmo quando ele a
viu.
Milady! Philip me informou sobre seu resgate na missiva. Fico feliz por ter
conseguido salv-la!
E sem a ajuda de vocs... Philip completou, friamente.
David, sempre to inexpressivo, abaixou a cabea ao concordar com Philip.
verdade. Milady, existem algumas coisas que no posso revelar, que nos
foraram a deix-la.
Coisas que no pode revelar... Anne pensou, trocando um olhar com Philip.
Tenho certeza de que tiveram um bom motivo, David, mas por favor, no
me trate mais como sua senhora; voltei a ser apenas Anne, a criada. Lady Rosamond
ainda est em segurana?
Sim, ela est sob nossos cuidados.
Anne sentiu-se aliviada.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Ela ainda no foi encontrar o rei? Philip questionou.


amos ontem, mas ela se recusou, e no quis dizer o motivo. O pior que
no podemos adiar mais, pois todos os nobres chegaro ao Palcio de Westminster
esta noite.
Ser que algum conseguiu for-la a desistir?, Anne indagou-se com certa
preocupao.
Talvez esteja apenas com medo.
No pode ser! Ela viajou em segredo esse tempo todo, segundo o que me
contaram, sem hesitar nem por um momento! E agora que a misso est quase acabando... ela perde a coragem?! David meneou a cabea. Deve haver algum outro
motivo.
Posso falar com ela? Anne perguntou, torcendo para que fosse isso o que
Philip gostaria que fizesse. Ela me conhece. Estivemos juntas em Alderley por
anos.
No sei se tenho o direito de pedir sua ajuda novamente, senhorita...
Tem, sim! Enquanto lorde Bramfield e seus comparsas no forem
capturados, ningum em todo o reino estar a salvo.
Assim que o sol nasceu, Anne e os dois cavaleiros atravessaram Londres,
passando por vrias ruas diferentes para se assegurarem de que no estavam sendo
seguidos. Os mascates gritavam, oferecendo mercadorias para as donas de casa: leite
fresco do campo para uma, lenha para aquecer a casa de outra, ostras vindas das
guas mais profundas do oceano...
A casa para onde David os levou parecia igual de qualquer mercador bemsucedido das redondezas, com trs andares de madeira revestidos com reboco branco. Anne entrou pelo porto da frente e seguiu at um pequeno jardim florido; havia
dois homens vigiando a porta principal, e depois que David apresentou seus
acompanhantes todos foram autorizados a entrar.
No hall de entrada, encontraram outros dois guardas. Como iam saber se
podiam confiar em todos aqueles Irmos? Um deles, provavelmente o chefe, homem
com uma barba espessa que escondia em parte uma cicatriz que parecia ser antiga,
dirigiu-se a David com frieza.
Pouco me importa de que forma esses dois nos ajudaram. Ele vai ter que
deixar a espada comigo ordenou, referindo-se a Philip.
Estou aqui para proteger o que voc guarda a dentro Philip respondeu,
impassvel. Vai contestar minhas habilidades?
Ele esteve conosco por semanas David alegou. Deixe-o entrar, est sob
minha responsabilidade. Pode perguntar a sir Walter.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Sir Walter no est aqui.


Ento pergunte minha senhora Anne intercedeu. Eu a servi h
alguns anos no Castelo Alderley, e ela com certeza se lembrar de sua criada
particular. Meu nome Anne.
Embora o guarda no tivesse demonstrado nenhuma vontade de consultar
quem quer que fosse, acabou se retirando para o interior da residncia. Anne sentia
calafrios cada vez que tentava adivinhar se Bramfield j havia tentado burlar a
segurana daquele lugar; ou talvez fossem de fato pessoas de sorte, e o Irmo delator
soubesse apenas que lady Rosamond estava em algum lugar seguro de Londres, no
exatamente onde... ainda.
Por fim, os trs foram levados at uma escadaria que dava no primeiro andar,
onde vrios dormitrios se enfileiravam em ambas as laterais do corredor. Lady
Rosamond e uma criada estavam sentadas no primeiro e mais escondido deles,
ambas de cabea baixa, bordando. Quando a condessa levantou os olhos para ver
quem se aproximava, a hesitao deu lugar a um sorriso aliviado; ela colocou o
bordado sobre a mesa e se levantou.
Era to alta quanto Anne, e seus cabelos negros estavam soltos sobre as costas,
o que parecia no incomod-la nem um pouco. Lady Rosamond pegou nas mos de
Anne e celebrou:
Anne, estou feliz por v-la aqui, e a salvo! Sua jornada se passando por mim
deve ter sido um sucesso total!
Embora aquelas palavras parecessem inofensivas, a expresso da condessa
tinha algo de estranho. Ela olhou vrias vezes para Philip e David.
Foi sim... quer dizer... quase total Anne respondeu depois de fazer uma
mesura.
Ningum me falou que teve problemas Rosamond respondeu
rapidamente. Havia algo diferente em seus modos; podia at ser que estivesse nervosa por ter que se encontrar com o rei, mas mesmo assim Anne sentia que no era s
isso.
Milady, no se preocupe comigo. Estou bem agora. Quem no me parece
bem a senhora. Ser que poderamos conversar a ss?
Lady Rosamond virou a cabea de modo que apenas Anne pudesse ver seu
rosto. Tinha uma expresso de urgncia, alvio e medo.
Ah, sim, venha comigo at meus aposentos. No vamos nos demorar,
senhores.
Anne seguiu a condessa, e assim que ela fechou a porta do quarto virou-se e a
abraou com fora.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Recebi um bilhete ontem, que veio debaixo da minha tigela de sopa. Dizia
que voc estava presa, e que seria morta se eu fosse me encontrar com o rei.
A senhora no mostrou o bilhete a ningum?
No, como poderia? Eles insistiriam para que eu fosse imediatamente para
o palcio, mesmo colocando sua vida em risco. O que est acontecendo afinal?
Milady, eu estava prisioneira de lorde Bramfield, mas fui resgatada. Vim at
aqui o mais rpido que pude, porque ele j sabe onde a senhora est escondida.
Como ele descobriu? lady Rosamond murmurou, passando a andar em
crculos ao redor de Anne. Os Irmos guardaram meu segredo com suas prprias
vidas!
Receio que um Irmo tenha sido corrompido pelo lorde e seus comparsas,
milady. Imagino que o delator no sabia nada sobre seu paradeiro at agora, caso
contrrio a senhora teria corrido grande perigo durante a viagem. No sabemos mais
em quem confiar. Anne hesitou. Sei que arriscado, mas ainda quer falar com o
rei?
Agora mais do que nunca! lady Rosamond respondeu com veemncia.
A reunio hoje noite; no podemos permitir que homens como esse nos
coloquem em perigo, e nem ao rei. Mas melhor que nenhum Irmo me escolte.
Certamente! Permitiria que sir Philip e eu a acompanhssemos?
Este cavaleiro confivel?
Ah, sim, milady, ele protegeu a mim e ao seu segredo durante as ltimas
semanas. E antes disso era o homem de confiana de lorde Alderley.
Ento est bem, vamos os trs a condessa determinou. S h um
problema... Como iremos explicar que eu no quero mais a proteo da Irmandade?
Acho que no h explicao aceitvel para eles. Vamos ter que sair
sorrateiramente.
Lady Rosamond fez uma expresso de dvida.
Voc viu quantos guardas esto me vigiando?
Sim, eu vi, mas tem uma coisinha que eu e a senhora sabemos fazer muito
bem!
Philip parou de andar de um lado a outro assim que a porta se abriu. Ao ver
que apenas Anne saiu do quarto, a criada de lady Rosamond voltou para o seu
bordado.
Philip, onde est David? Anne perguntou.
Ele precisou descer para falar com algum.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Lady Rosamond gostaria de falar com voc. E com voc tambm, Eleanor.
O cavaleiro deixou que a criada fosse na frente. Quando entrou nos aposentos
da condessa, ela fechou a porta atrs dele com fora, encostou-se nela e o mediu dos
ps cabea. No era costume entre as mulheres nobres convidar um homem para
entrar em seu dormitrio, mas Philip sempre soubera que lady Rosamond era
diferente, e que naquele momento estava desesperada. Olhou para Anne, confuso, e
ela comeou a explicar:
A condessa j recebeu uma ameaa de lorde Bramfield.
Depois de ouvir a histria toda e o plano das duas, Philip contestou:
Anne, no acho que retomar o disfarce seja a melhor soluo.
E o que acha melhor? Enfrentar dez guardas para tentar escapar?
No queria ter que usar Anne de novo, sir Philip lady Rosamond entrou
na conversa , mas a misso se tornou ainda mais imprescindvel agora. Pode me
levar at o rei?
Posso sim, milady, e a protegerei com minha prpria vida.
Espero que isso no seja necessrio. Mas temos que nos apressar, antes que
seu amigo volte.
No demorou muito para que as mulheres trocassem de roupa. Philip ficou
esperando na antessala, com a espada em punho, atento a qualquer barulho no
corredor e nas escadas.
Estamos prontas!
Quando se virou, viu que Anne se aproximava vestida exatamente como antes.
Desta vez, lady Rosamond havia trocado de lugar com sua criada. Estava com o
cabelo escondido debaixo de uma touca, cujas pregas envolviam seu pescoo.
Eleanor, a criada, estava vestida com os trajes da condessa.
De repente, ouviram algum subindo as escadas. As mulheres se apavoraram.
Eleanor abaixou a cabea e comeou a rezar. Philip as empurrou para trs da porta, e
Anne teve que puxar a criada, que, de to apavorada, parecia ter congelado.
Lady Rosamond? David abriu a porta e entrou na antessala, parecendo
confuso. Num salto, Philip fechou a porta, e assim que o Irmo se virou, agarrou-o
pelo pescoo e o empurrou para a parede, com a espada em punho. Ele era to alto
que Philip precisou ficar na ponta dos ps para tir-lo do cho!
David parecia atordoado, depois desnorteado, e por fim desesperado.
Voc nos traiu! ele acusou Philip. E eu o trouxe at aqui!
Eu no tra ningum o cavaleiro se defendeu, sem abaixar a espada.
Mas lady Rosamond recebeu um bilhete ameaador ontem pela manh, que dizia

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

que Anne seria assassinada se ela fosse falar com o rei.


Isso impossvel!
Philip apertou um pouco mais sua garganta.
Fale baixo. O que eu acabei de dizer a mais pura verdade. Por que acha
que to de repente ela hesitou em completar a misso? S no temos como saber qual
dos Irmos foi corrompido.
Voc sabia disso antes mesmo de vir at aqui, no ? David indagou, e
Philip concordou.
Quando Anne estava no calabouo, s no a torturaram porque acabaram
descobrindo antes onde lady Rosamond estava escondida. Quem teria essa informao a no ser um membro da Irmandade?
Voc sabe que no fui eu, nem nossos companheiros David assegurou
enquanto tentava se soltar, mas Philip no lhe dava oportunidade.
Eu sei. Se fosse um de vocs, j teriam matado a condessa h muito tempo.
Mas, David, como podemos confiar nos homens a quem voc obedece?
O que pretende fazer? o Irmo perguntou depois de alguns instantes.
Se solt-lo, promete que vai ficar quieto e escutar?
David concordou com um gesto de cabea, e quando Philip o soltou, ele
massageou o pescoo.
Vamos tirar lady Rosamond daqui em segredo Philip explicou. Pensou
em embainhar a espada, mas sentiu que ainda no era o momento, no com David
to furioso e frustrado.
Pssima idia! Ela no estar segura fora daqui.
Qualquer lugar melhor do que esta casa lady Rosamond interveio.
No consigo mais confiar em nenhum de vocs. Minha misso deve ser completada;
os nobres j devem estar reunidos, preciso ir me encontrar com o rei.
O rei est no Palcio de Westminster David informou. Se ns no a
escoltarmos at l, a senhora...
Eu vou lev-la Philip interrompeu. Partiremos imediatamente.
Por que me contou tudo isso? o Irmo questionou, aturdido.
Porque confio em voc, e espero que no esteja cometendo um erro.
David sentiu seu corao abrandar.
Garanto que no est, mas infelizmente no posso ajud-lo muito contra
todos esses homens...

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

No pretendemos entrar em conflito com eles Anne explicou. Vai ver


s... vai funcionar!
E eu no quero que aja contra a vontade de seus companheiros da
Irmandade Philip completou, embainhando a espada. No sou um de vocs,
posso assumir o risco.
David levou uma das mos ao rosto.
Ento o que quer que eu faa?
Quero que desa as escadas conosco, como se estivesse tudo normal. Anne
e lady Rosamond descero logo atrs.
Anne virou-se para Eleanor.
E voc vai ficar no quarto, deitada, como se no estivesse se sentindo bem.
A criada lanou um olhar amedrontado para sua senhora.
Farei isso, milady. V com Deus!
Eleanor voltou para o quarto e fechou a porta. Philip andou at a porta da
antessala e virou-se para David.
Est pronto?
Na verdade no, mas quero acabar logo com isso.
Os quatro saram pelo corredor e comearam a descer o lance de escadas.
David, simulando naturalidade, disse:
Obrigado pela ajuda com lady Rosamond. Philip olhou para ele.
Ela s precisava que algum a convencesse!
Atrs deles, as duas mulheres fingiam discutir os ingredientes do ch que
fariam para curar a dor de estmago de lady Rosamond. No hall, dois guardas estavam em servio, ambos olhando pela janela, parecendo estar mais preocupados
com as pessoas que pudessem tentar entrar do que com as que tentariam sair.
Sorte de Philip e de suas protegidas! David apontou para os fundos da casa.
A cozinha l nos fundos. Vou lev-la at l, Anne.
Sei onde fica a cozinha, milorde lady Rosamond respondeu, tentando
disfarar a voz.
Ei, voc! um dos guardas chamou. Anne, no ?
Aquele chamado fez Philip se desconcentrar. Ameaou levar a mo at a
espada, mas se trairia se fizesse isso. O outro Irmo deu uma olhada por sobre os
ombros, mas logo voltou a se concentrar na janela.
Anne se aproximou do guarda.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Sim, o que posso fazer pelo senhor?


Aquele ch que estavam discutindo parece muito bom. Poderia me trazer
um pouco?
Com certeza, senhor! Anne respondeu, dando um sorriso forado ao
reparar na timidez da ousada lady Rosamond. Mas vai precisar ter um pouco de
pacincia, teremos que fazer uma grande quantidade para servir a todos vocs.
O guarda concordou, encarando os cavaleiros antes de voltar a olhar pela
janela.
Preciso usar a latrina Philip avisou. Volto j!
David fez um gesto de cabea, cruzou os braos e inclinou a cabea para tentar
enxergar pela tal janela o que havia de to interessante do lado de fora.
Philip seguiu as mulheres sem perder tempo. Como lady Rosamond j dissera,
a cozinha ficava numa edcula nos fundos da casa, separada dos demais cmodos.
Londres j tinha enfrentado muitos casos de incndio quando as cozinhas eram
dentro da casa principal, por isso a precauo, o que naquele momento era bastante
favorvel. As mulheres entraram na cozinha, e Philip foi para a casinha, onde podia
ver bem os movimentos dos soldados. Quando os guardas do fundo se viraram para
andar at a frente da casa, o cavaleiro saiu depressa, encontrou Anne e Rosamond,
que tambm estavam na espreita, e os trs correram para se esconder atrs da
cozinha, ficando longe das vistas de quem estava na casa. No canto do muro dos
fundos havia um grande salgueiro, perfeito para escond-los.
O muro muito alto Anne observou.
Com certeza o porto est fechado Philip afirmou. Vou ajud-las a
subir. Vamos, rpido!
Anne no enfrentou dificuldades em subir nos joelhos do cavaleiro e depois se
equilibrar de p em seus ombros. Philip a empurrou pelo traseiro para ajudar.
Pronto! Ela fez fora com os braos at chegar com a barriga no topo do
muro, passou a perna para o lado de fora e se sentou escarranchada, da mesma forma
que fazia no cavalo. Inclinou-se ento para ajudar Rosamond.
Lady Rosamond?
A condessa no era nem de longe to gil quanto Anne, e hesitou quando
Philip a empurrou pelo traseiro, mas com a ajuda conseguiu chegar ao topo e saltar.
Conseguimos! Anne comemorou.
Ainda no Philip advertiu. Precisamos arrumar outros cavalos, pois
seria muito arriscado irmos buscar os nossos l na frente.
Que tal o Tmisa? lady Rosamond perguntou enquanto os trs andavam

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

com cautela pelo beco. Podemos alugar um barco para nos levar rio acima.
Enquanto caminhavam no beco, Philip ia na frente, conferindo todas as portas
pelo caminho, verificando se realmente estavam fechadas. Duas casas abaixo, um
homem saltou de um muro baixo, j empunhando a espada, e assustou Philip, que
tropeou e quase caiu sobre as duas mulheres. Pensou que talvez o homem estivesse
apenas protegendo sua propriedade, mas logo reparou que debaixo da capa dele
brilhava o uniforme azul e preto dos criados de lorde Bramfield. gil, desembainhou
a espada e partiu para o ataque, mas o servo se esquivava, parecendo estar mais
empenhado em alcanar as mulheres do que em lutar.
Philip se aproveitou da distrao dele e se aproximou. Quando as espadas se
chocaram no ar aproveitou para cravar o punhal no homem, usando a mo que estava
livre. O servo de Bramfield caiu no cho, sufocado.
Philip virou para trs e viu as duas mulheres juntas a apenas alguns passos de
distncia. Logo em seguida os trs ouviram tiros vindos de dentro dos muros da casa
da Irmandade, e Anne foi com lady Rosamond para perto dele.
Ele est morto? perguntou.
O cavaleiro ajoelhou-se de costas para Anne e Rosamond e pressionou os
dedos no pescoo do inimigo.
Sim, est. Esse no vai contar a Bramfield que tiramos lady Rosamond do
domnio da Irmandade. Philip se levantou, pegou nos braos das mulheres e saiu,
puxando-as rapidamente pelo beco.
Era um dos homens de Bramfield? lady Rosamond perguntou em voz
baixa.
Philip concordou.
O Tmisa nossa melhor alternativa. Vamos sair a oeste do beco e seguir
para o Sul at chegarmos ao rio. Mexam-se!
Foi um longo caminho de barco at chegarem a Westminster e, por mais que
Anne precisasse descansar, no dormiu nem um minuto; a todo momento pegava-se
observando Philip, sem conseguir imaginar como seria voltar a viver sem ele. Mas o
que poderia fazer?
Depois de ajudar Anne e lady Rosamond a sair do barco, Philip andou na
frente por entre lodo e entulho, seguido de perto pelas mulheres, que andavam na
ponta dos ps, e chegou na ladeira que os levaria at o nvel da rua. Subiu primeiro,
depois lady Rosamond, e por fim Anne, que estava feliz com o fato de a ladeira ser
afastada do rio; caso contrrio, os marujos teriam uma excelente viso do que havia
debaixo de sua saia.
As enormes pedras amarelas dos muros do Palcio de Westminster brilhavam

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

ao sol. Os trs tinham decidido sair do rio ao norte dos jardins do palcio. Mas como
entrariam em segredo num lugar como aquele? Passava de meio-dia, e muitas
pessoas corriam de um lado a outro; com certeza os nobres j haviam comeado a
chegar para as festividades daquela noite. Anne imaginara que conseguiriam pensar
em um plano no barco, mas a presena do barqueiro tornara impossvel terem uma
conversa particular. Naquele momento, ela olhava para lady Rosamond que, apesar
de plida, ainda parecia bastante determinada.
O rei vai reunir os nobres no salo principal de Westminster a condessa
sussurrou , porque o nico aposento do palcio que comporta tantas pessoas.
Precisamos dar um jeito de entrar Philip afirmou. Se tentarmos entrar
pelos jardins, os guardas vo querer saber quem somos.
E ainda corremos o risco de cruzar com pessoas que j nos conhecem
Anne completou.
H uma entrada secreta lady Rosamond revelou. Meu querido
marido, parente distante do rei, contou-me qual a senha para entrar. Estivemos em
Londres uma vez e... Bem, uma longa histria. Muitas vezes um rei precisa sair de
seu palcio sem tantos guardas em seu encalo.
Isso parece perigoso Anne disse.
Perigoso, mas necessrio. Lady Rosamond sorriu. s vezes as pessoas
sentem necessidade de passar despercebidas.
Era s isso que eu precisava agora... Philip considerou.
A condessa olhou na direo do sol.
Vamos tentar entrar pela porta secreta depois do almoo, quando a maioria
das pessoas ter se recolhido para se preparar para a noite.
Temos todo esse tempo? o cavaleiro questionou. O rei no est nos
esperando?
Era para eu ter vindo ontem lady Rosamond lastimou. Mas ele vai
entender. Ser que encontramos algum lugar para comer por aqui?
Acho melhor no ficarmos to expostos Philip aconselhou. Venham
por aqui!
Ele levou as duas mulheres at uma taverna afastada do caminho principal
para o palcio. Eles escolheram uma mesa no canto mais escuro que encontraram e
comeram em silncio, enquanto Anne se sentia cada vez mais nervosa. Tinham
chegado to longe... por que justamente a ltima parte da misso parecia to
intransponvel?
E l estava Philip, calmo, seguro e cheio de coragem. Aquela autoconfiana era
a parte que Anne mais amava nele. E quanto a Philip? Bem, ele tinha carinho por ela,
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

era evidente, mas ser que um dia chegaria a am-la? De repente, Anne percebeu que
se quisesse ser feliz, teria de convenc-lo de que o amor muito mais importante do
que o status obtido em um casamento por interesse.
Quando o cu comeou a escurecer, Anne e Philip saram da taverna seguindo
lady Rosamond, mas em vez de voltarem pelo mesmo caminho, a condessa os
conduziu at o lado do rio onde os galpes de cargas se enfileiravam nas encostas.
Quando tiveram certeza de que eram as nicas pessoas andando por ali, dobraram a
esquina e entraram numa viela. Anne ouviu lady Rosamond contando baixinho as
portas de prdios que havia ali. As nuvens j comeavam a encobrir a lua que subia
ao cu. De repente, a condessa parou em frente a uma porta.
E aqui! avisou.
No havia janelas para darem uma espiada.
O que encontraremos a dentro? Philip perguntou.
Soldados. Devem ser muitos. Deixe que eu falo com eles.
Lady Rosamond bateu porta, e pelo eco a parte de dentro parecia deserta.
Ela insistiu, batendo novamente, e bastou apenas um toque para a porta se abrir.
Dois soldados apareceram. Quando viram duas mulheres e apenas um
homem, relaxaram.
Quem a senhora? o menor e mais atarracado deles perguntou, com o
olhar cheio de suspeita.
Sou lady Rosamond Wolsingham.
O rosto do soldado ficou ainda mais tenso, ao passo que o mais alto tomou a
palavra.
A viva do conde?
Estou viajando secretamente, e preciso entrar no Palcio de Westminster. O
rei est me aguardando, ento sugiro que me deixe entrar, mas se preferir podemos
continuar a conversa aqui fora mesmo!
Anne pde notar o refinado tom de comando que havia em cada palavra, e os
soldados tambm pareceram notar, pois deram um passo atrs e autorizaram a
entrada dos trs. Ali s havia um grande galpo iluminado por tochas, e no fundo
dele quatro soldados de p prximos a uma mesa rodeada de bancos.
Condessa! O soldado atarracado fez questo de enfatizar o ttulo com
sarcasmo. Sou sir Humphrey. Se a senhora j conhece esta entrada, sabe o que
deve fazer para utiliz-la.
Anne trocou um olhar com Philip, que estava tenso como se j esperasse por
uma batalha. Lady Rosamond apenas sorriu.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Vou dizer as palavras secretas.


Sir Humphrey cruzou os braos mantendo no rosto um sorriso desafiador,
como se no acreditasse que a condessa conhecesse a senha.
Aproxime-se, milady, e diga baixinho em meu ouvido.
Lady Rosamond caminhou at perto dele. O que quer que tenha cochichado
fez com que o soldado passasse do ceticismo para a surpresa.
Temos que correr! a condessa apressou-os.
Sim, milady, por favor, venha comigo!
Anne sentiu a mo de Philip em seu ombro e, enquanto andavam, concluiu
que ele realmente tinha carinho por ela, mas se chateou ao pensar que talvez isso
fosse o mximo que ele conseguiria sentir.
O soldado os levou at uma pilha de caixotes quebrados e foi removendo um a
um at surgir um alapo no cho de madeira.
Um tnel secreto!, Anne pensou; estava empolgada, mas quando se deparou
com a escurido que enfrentariam e a escada em caracol que parecia desaparecer l
dentro, no se sentiu to animada assim.
Sir Humphrey pegou uma tocha e comeou a descer, seguido pelos trs
visitantes secretos e pelo soldado mais alto, que iluminava com outra tocha o final da
fila. A entrada da passagem cheirava a terra e limo, e quanto mais desciam, mais o
frio e a umidade aumentavam; depois de algum tempo chegaram ao fundo. Todos
andaram em silncio por vrios quilmetros. Pareciam estar atravessando os jardins
do palcio, ou talvez o salo principal, ou quem sabe o mosteiro. Ento chegaram a
outra escada em caracol, e a subida foi ainda mais ngreme do que a descida. Anne
chegou com as pernas doendo superfcie, uma sala com teto arredondado parecido
ao de uma cripta, usada como depsito. Dentro havia mais soldados, e sir Humphrey
os deixou a cargo de seus companheiros. Dali por diante foram escoltados por outro
soldado silencioso, em tantos corredores e curvas que Anne perdeu o senso de
direo. Por fim, alcanaram uma grande porta dupla, e um homem vestido com uma
tnica simples, mas elegante, os aguardava. O soldado que os escoltou fez uma
mesura e se retirou.
Lady Rosamond? o homem dirigiu-se a Anne, que meneou a cabea
enquanto a verdadeira condessa dava um passo frente.
Sou eu. E quem o senhor?
Sou sir Edward Colet, o curador do Palcio de Westminster. Sua Majestade
a aguarda.
Com certa impacincia, imagino a condessa completou.
Sir Edward arqueou a sobrancelha.
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

A senhora a razo para as festividades desta noite. Permita-me


acompanh-los at a cmara pintada, rea privativa do rei.
Anne e Philip se entreolharam surpresos. Eles tambm se encontrariam com o
rei? Ser que se lembraria deles? Henrique estivera presente no casamento de John e
Elizabeth, em Alderley, onde conhecera Philip.
O guardio abriu os dois lados da porta, e Anne se deparou com uma
opulncia que jamais vira antes. Todas as paredes eram cobertas com telas pintadas
em tons de carmim, verde e azul, onde ela reconheceu cenas da Bblia, e o que
deviam ser os antigos reis da Inglaterra em batalhas. Todas as coroas e armaduras
eram contornadas com fios de ouro que brilhavam com a centena de velas do lustre
pendurado no teto e outras tantas espalhadas pelo salo. O lado oposto do cmodo
tinha cortinas fechadas e, bem prximo a eles, havia vrias cadeiras almofadadas e
pequenas mesas. De p, em frente a uma mesa grande e cheia de papis, estava o rei
Henrique rodeado por um grupo de homens, provavelmente conselheiros, sacerdotes
e bajuladores.
O rei, homem alto, loiro, de rosto bonito e dentes encardidos, fixou o olhar em
lady Rosamond, que estava ao lado de Edward. Anne e Philip aguardavam logo
atrs.
Majestade, a condessa de Wolsingham, lady Rosamond o curador
anunciou.
A condessa fez uma demorada mesura e se levantou, de cabea erguida,
parecendo no se importar com as roupas simples que usava.
Lady Rosamond, eu a esperava ontem disse Henrique com frieza.
Com um aceno, dispensou a maioria dos homens que o rodeavam, e apenas
alguns deles permaneceram na sala. S ento Anne reparou que Bannaster, o primo
do rei, estava entre os presentes; o visconde a cumprimentou com um gesto de
cabea, e ela hesitou antes de retribuir. O que ele estaria fazendo ali?
Perdoe-me pelo atraso em minha chegada, Majestade, mas nosso disfarce
foi descoberto e houve uma ameaa contra minha protegida, senhorita Anne, que eu
no podia ignorar.
Disfarce? O rei parecia impaciente. Talvez no fizesse questo de saber os
detalhes sobre o que tinham tido que fazer para que lady Rosamond chegasse ali.
Quem so essas pessoas? Henrique continuou. E como elas a
ajudaram?
A condessa os apresentou, e Anne percebeu que o rei reconheceu Philip.
Depois contou a ele sobre o propsito da artimanha de Anne, a captura de sua substituta por lorde Bramfield, e o bilhete ameaador que ela prpria recebera na casa
onde a Irmandade a havia escondido. O rei escutava tudo com ateno, inexpressivo,
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

e ao final apenas murmurou:


Bramfield?
Sim, Majestade lady Rosamond concordou. Ainda no descobri a
identidade dos outros dois homens que falavam em tra-lo, mas tenho certeza de que
os verei aqui esta noite.
E, durante a celebrao, dever revelar quem so os traidores o rei
concluiu com aspereza. Mas no em pblico! Suas identidades devero ser
mantidas em segredo esta noite, entendeu?
Perfeitamente, Majestade a condessa respondeu em tom solene. No
sei os nomes, mas jamais me esqueceria de seus rostos. Como quer que eu os
identifique para o senhor?
Como em toda festa, haver mulheres para entreter os cavalheiros. O rei
parecia desconfortvel, como se sua moral desaprovasse aquele tipo de entretenimento.
O nervosismo de Anne aumentou. Entreter?! O que esperava que lady
Rosamond fizesse? Mas a condessa mesmo no se abalou.
Poderia me explicar melhor o que devo fazer, Majestade?
Todas as mulheres estaro fantasiadas e mascaradas. A senhora no estar
presente no final da festa, quando os servios delas sero requisitados, apenas ficar
andando entre os convidados o tempo necessrio para encontrar os traidores. Meu
primo, lorde Bannaster, a acompanhar para fazer parecer que j est comprometida
com um cavalheiro para a noite, e ento poder identific-los para ele.
Claro, Majestade. Lady Rosamond fez uma mesura em aceitao ordem
do rei.
Anne estava horrorizada. Uma poderosa condessa da Inglaterra teria que se
passar por uma... cortes? Provavelmente haveria uma centena de homens na festa, e
imaginou todos eles olhando para lady Rosamond com pensamentos pecaminosos. E
ela teria que ficar em meio a todos eles? E em meio a tantos conselheiros, por que o
rei havia escolhido justamente Bannaster para acompanh-la? Assustada, aproximouse de lady Rosamond.
Majestade, por favor permita que eu lhe dirija a palavra.
Sabia que Philip devia estar bestificado com sua atitude, mas ele no tentou
impedi-la. O rei a olhou irritado, mas Anne no o culpava por isso, no com traidores
se unindo para derrub-lo.
O que tem a dizer, garota?
Gostaria de acompanhar lady Rosamond para minimizar os riscos de seu
disfarce.
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

A condessa arregalou os olhos e Anne teve a impresso de ter ouvido Philip


sussurrar um palavro, mas o rei apenas trocou um olhar de troa com seus
conselheiros.
E que tipo de proteo voc pode oferecer sua senhora, que a presena de
lorde Bannaster no pode?
Anne se deu conta de que talvez estivesse ofendendo o visconde e ofereceu a
ele um olhar de desculpa. Contudo, Bannaster no parecia zangado; pelo contrrio,
estava at se divertindo, o que a deixou perplexa. A lembrana que tinha dele era a de
um homem que no permitia que ningum interferisse ou alterasse seus planos, mas
desde o encontro em Stanford ele parecia to... diferente.
O senhor no acha que, se estivermos as duas com o visconde, os
cavalheiros se sentiro menos tentados a... fazer certas propostas para a condessa?
O rei Henrique fazia fora para no rir.
Se conhecesse esses homens saberia que isso no os intimidaria. Mas voc
foi muito corajosa ao se oferecer para ajudar neste caso!
Ento me deixe ir apenas para acompanh-la, Majestade. Arrisquei minha
vida para chegar at aqui... Permita-me participar do final de tudo isso! Philip estava
certo de que todos naquela sala conseguiam ouvir as batidas aceleradas de seu
corao. No acreditava que Anne continuasse se arriscando daquela maneira! Nunca
na vida conhecera uma mulher to corajosa, embora vulnervel, quanto ela. E
o rei
a observou por alguns instantes, e concordou.
Bem, acho que lorde Chamberlain pode conseguir uma fantasia a mais.
Anne fez uma mesura.
Obrigada, Majestade!
Foi a vez de Philip se aproximar.
E eu gostaria de oferecer minha proteo para as senhoras, Majestade.
As palavras do cavaleiro aguaram a curiosidade do rei.
Sir Philip... esse o seu nome, no? Voc no um dos homens de lorde
Alderley?
Eu era. Sa de l em busca de meu prprio destino.
Tenho guardas suficientes para proteg-las esta noite.
E eu gostaria de estar entre eles. Tenho protegido a srta. Anne, e agora lady
Rosamond. Ficaria mortificado se fosse obrigado a abandonar tal tarefa.
O rei deu de ombros.
Como quiser. Sir Edward, providencie uma farda para ele. Olhou de
volta para lady Rosamond. A senhora logo receber instrues. Vamos nos
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

encontrar no final das festividades. Saiba que tem a gratido de todo o reino da
Inglaterra.
Philip saiu da cmara pintada junto com Edward, Anne e Rosamond, e os
seguiu por entre os vrios e extensos corredores iluminados por centenas de velas.
Havia pinturas e esculturas por toda a parte, mas ele no estava prestando a menor
ateno ao luxo do Palcio de Westminster, pois todo o seu foco estava em uma
daquelas mulheres. Finalmente sir Edward abriu a porta de um dormitrio.
Lady Rosamond e srta. Anne, as criadas viro ajud-las a se banhar e vestir.
Sejam rpidas. Assim que o banquete terminar, lorde Bannaster vir busc-las. Sir
Philip, o senhor pode se acomodar no aposento ao lado. Um pajem providenciar seu
banho e uma farda.
Assim que a condessa entrou no quarto, Philip chamou o curador do palcio:
Sir Edward, gostaria de falar com o senhor. sobre o visconde Bannaster
disse, segurando a mo de Anne quando ela ameaou se retirar. Vou ser bastante
direto. O visconde algum em quem se pode confiar?
Edward esboou um sorriso.
O senhor conhece bem pouco sobre ele, eu compreendo, sabe apenas sobre
os erros imbecis que cometeu ao tentar ganhar a mo de lady Elizabeth em casamento. O irmo dele, que era o visconde, veio a falecer; lorde Bannaster foi criado
para ser padre.
Philip e Anne trocaram um olhar surpreso, e o guardio continuou:
Ele assumiu o viscondado recentemente, e ainda tem muito a aprender. Sua
ajuda ser bastante valiosa esta noite.
Depois que sir Edward se retirou, Philip voltou-se para Anne.
Padre?!
Anne encolheu os ombros.
Sendo assim, acho que devemos confiar nele. Ao tentar soltar a mo de
Philip, ele a puxou para mais perto e sussurrou:
Preciso falar com voc. Venha comigo.
Vrias criadas apareceram no incio do corredor, seguidas por pajens que
carregavam uma tina e baldes de gua quente. Os serviais entraram primeiro no
quarto de lady Rosamond, enquanto Philip levava Anne para o dele.
O que isso? ela perguntou, ao v-lo fechar a porta.
Que histria essa de se oferecer para colocar sua vida em risco
novamente?! Esta causa no sua, voc j fez sua parte!
Voc ouviu minhas razes Anne respondeu com calma. Alm do
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

mais, no fez a mesma coisa?


Mas eu tenho uma espada para me defender!
E eu tenho voc e a guarda real para me proteger!
Anne colocou as mos no rosto de Philip, to gelado que fazia com que a pele
dela parecesse muito mais quente do que estava.
Philip, no sou mais aquela simples criada que se limitava a obedecer
ordens sem questionar.
Voc nunca foi apenas isso.
Acho que, para voc, a princpio eu era sim Anne respondeu com
delicadeza. Era uma servial, assim como voc foi um dia, tanto quanto todos da
famlia onde nasceu. Talvez minha presena faa voc se lembrar disso.
Anne... Philip parou de falar por alguns segundos. No se incomodava
mais com aquilo? No me importo mais com nada isso.
Fico realmente feliz, Philip.
Anne colocou as mos no peito dele, ficou na ponta dos ps e o beijou com
paixo.
Temos muito que conversar Philip afirmou com voz rouca.
Faremos isto depois desta noite. Cheia de tristeza, Anne afastou-se dele.
Preciso ir.
Philip ficou parado na porta depois que ela saiu, pensando no quanto havia
sido tolo aquele tempo todo. Anne era a nica mulher que poderia faz-lo feliz.
***
Pelo olhar espantado de Philip ao entrar no aposento feminino, Anne se deu
conta do quanto estava diferente. Ela e lady Rosamond, ainda sem as mscaras,
estavam usando vestidos vermelho e dourado, respectivamente, que deixavam
descobertos os braos e o colo. Embora estivessem no vero, chegavam a tremer de
frio usando roupas to "vaporosas". A condessa sorria com certo sarcasmo.
Sir Philip, o senhor aprova nossos trajes?
Os nobres com certeza aprovaro ele respondeu, sem conseguir esconder
a raiva.
Anne cocou a cabea, intrigada.
E voc no?
Existe apenas um lugar em que eu gostaria de v-la vestida assim.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Anne engasgou, ruborizada, mas lady Rosamond apenas riu.


Sir Philip, aguardarei ansiosamente as notcias sobre sua prxima aventura
com a srta. Anne. Mas por hora temos de colocar as mscaras e cumprir nosso dever
para com o rei.
Acredita mesmo que isso vai ter um final feliz? Philip questionou.
O sorriso de lady Rosamond se esvaiu.
Faremos o que for possvel.
As mulheres colocaram as mscaras que cobriam toda a parte de cima do
rosto, deixando apenas os lbios vermelhos mostra.
O rei escolheu muito bem este ltimo disfarce lady Rosamond afirmou e
olhou para a porta. Oh, cus, onde est aquele homem? J deveria estar aqui!
Mais uma hora se passou at Bannaster chegar. Ele estava bonito, todo vestido
de verde, e Anne se pegou tentando imagin-lo como padre. As duas mulheres
seguiram o visconde pelos corredores do palcio, com Philip logo atrs; o barulho e a
msica ficavam cada vez mais prximos. Anne passou a sentir um frio no estmago,
e a respirao estava acelerada.
Chegaram a uma porta dupla, na qual havia dois soldados em vigilncia.
Ambos abriram a porta juntos, e Anne sentiu uma calma invadi-la. Naquele
momento, era uma mulher imoral, que se sentia vontade com os homens e tinha o
poder de domin-los com sua beleza. Ningum podia ver-lhe o rosto, ento se
permitiu caprichar no rebolado ao andar, exacerbando as curvas que o sexo
masculino tanto admirava. Pegou em um brao de Bannaster enquanto lady
Rosamond pegava no outro, e ele passou a escolt-las para dentro do salo quente e
barulhento, onde pelo menos uma centena de nobres se amontoava, falando, rindo e
gesticulando.
Anne e lady Rosamond no foram as primeiras mulheres a chegar. As outras,
tambm mascaradas e vestidas de maneira ainda mais provocante, andavam por
entre os homens, oferecendo-se e se divertindo com os sorrisos e atrevimento deles.
Ser que as esposas dos nobres sabem que tipo de diverso seus maridos tero esta
noite?, Anne pensou. Mas logo se conteve, pois a mulher que estava interpretando
no podia se preocupar com aquele tipo de coisa. Pensando dessa forma, conseguiu
sorrir com facilidade; andava lentamente ao lado de lorde Bannaster, que as exibiu
primeiro para o rei, sentado no trono em um tablado acima do nvel do cho.
O rei cumprimentou-as com um gesto de cabea, mas no as encarou por
muito tempo. Era um homem recm-casado, e sua esposa estava esperando um beb.
O trabalho de lady Rosamond comeava naquele momento. Visconde
Bannaster passou a andar no meio da multido, sorrindo para ambas as

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

acompanhantes. Anne retribuiu com um sorriso lnguido. Estava impressionada com


a habilidade dele em dissimular. Lady Rosamond dava risadinhas, tocando o brao
de um nobre aqui, outro acol.
Ser que j tinha reconhecido algum dos traidores? Quem ali seria capaz de
trair seu rei? A cabea de Anne no parava de pensar. J se deparara com alguns
rostos conhecidos, como o do baro Milforth, o homem que a agarrara, e seu filho, to
preocupado que o pai se casasse com a mulher errada.
Garota, ouviu o que eu disse?
Anne tinha se distrado com seus pensamentos. Sorriu automaticamente para
o homem que falava com ela, e s depois viu que era lorde Egmanton, sem a
costumeira vigilncia da me. Sentiu certo medo ao recordar a maneira como ele a
forara a abrir as pernas, mas logo se lembrou de que naquele momento no podia
reconhec-la, pois estava mascarada. Alm disso, nunca mais teria que se submeter a
ele.
Perdoe-me, milorde, estava admirando como cada um dos presentes brilha
como se fosse uma jia Anne respondeu com voz baixa e rouca.
Lorde Bannaster estava dando ateno a lady Rosamond, que apontava um
dos convidados, sorria e cochichava com o visconde como se estivesse escolhendo
outro acompanhante para aquela noite, quando na verdade estava reconhecendo um
dos traidores. Embora tivesse arriscado uma olhadela para o homem que a condessa
apontava, Anne obrigou-se a manter o foco em Egmanton.
Est livre esta noite? ele perguntou, esticando o brao para toc-la.
Sorrindo com dificuldade, Anne deu um tapinha na mo dele, brincando.
Estou com lorde Bannaster, homem impertinente!
Anne aproveitou para olhar melhor o homem que lady Rosamond apontou.
Ele parecia to... normal! Tinha estatura mediana, um rosto agradvel de se ver. E
enquanto o analisava, Bannaster no desistia do flerte.
O que preciso para faz-la largar lorde Bannaster? O homem quase virou
padre! No deve saber nada sobre as mulheres.
O visconde subitamente voltou a ateno para o jovem baro.
Egmanton, voc? Desculpe-me, difcil reconhec-lo longe da barra da
saia de sua me!
Todos ao redor deram risadinhas abafadas, e Egmanton ruborizou enquanto
Bannaster continuava:
Acho que devia evitar ser visto aqui, sua mame pode no gostar...
Anne olhava fascinada para Bannaster, enquanto o rosto vermelho de

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Egmanton parecia prestes a explodir.


No vou ficar aqui ouvindo as besteiras que diz! o baro respondeu.
Mas talvez tenha que ouvir as que o rei tem a dizer. Chegou ao
conhecimento dele que voc abusou de uma nobre recentemente.
Anne ficou to surpresa que chegou a perder o flego, mas duvidava que
Egmanton admitiria o erro.
No pode acreditar nas mentiras de uma mulher!
Bannaster sorriu friamente.
Ela no foi a primeira que reclamou com Sua Majestade. Acredito que logo
vai receber a visita de meu primo real...
O jovem baro ficou boquiaberto.
Lady Rosamond e lorde Bannaster comearam a andar, e Anne afrouxou o
brao que segurava o visconde, como se pretendesse ficar ali com Egmanton; por fim,
meneou a cabea, deu uma gargalhada e acenou sarcasticamente para se despedir do
baro. Olhou para Bannaster com grata satisfao. Talvez ele realmente fosse muito
mais do que aquele homem que conhecera em Alderley.
Enquanto os trs caminhavam entre os nobres, todos abriam caminho,
olhavam e comentavam. Anne estava se saindo bem, e concluiu que no era to difcil
assim. Avistou sir Robert, o jovem Irmo que a seguira ao sair da residncia de lorde
Kelshall; tentou imaginar at que ponto ele saberia sobre a fuga da casa da
Irmandade. Com certeza estava ali apenas para assegurar que a misso fosse
completada. Em seguida, viu lorde Alderley, o marido de sua querida amiga
Elizabeth; estava propositadamente andando no meio da multido, sorria com
educao para as mulheres que tentavam chamar sua ateno e continuava em seu
caminho. Por suas atitudes, Anne nem precisava se preocupar com a possibilidade de
ele trair Elizabeth.
De repente, deu-se conta de que o caminho do lorde podia ter um destino.
Olhou por sobre os ombros e viu Philip encostado numa parede prxima, atento.
Lorde Alderley o tinha visto. Bem, que importncia tinha aquilo? Alderley, um
membro da Irmandade, fora o primeiro a indic-la quando os Irmos precisaram da
ajuda de uma mulher. Antes que pudesse ver se o lorde tinha alcanado Philip,
Bannaster entrou ainda mais no meio da multido. Faltava apenas mais um homem
para identificar, e a tarefa de lady Rosamond estava quase no fim. De repente, um
homem pegou em sua mo livre e a puxou; Anne foi pega to de surpresa que se
soltou de lorde Bannaster.
Dance comigo, senhorita! o homem convidou, falando to perto de sua
orelha que ela pde sentir o calor da respirao no lbulo e o cheiro de vinho que ele
exalava.
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Antes que pudesse protestar, o homem a agarrou e comeou a afast-la cada


vez mais de Bannaster. Olhando para trs, viu o visconde olhando preocupado em
sua direo, enquanto lady Rosamond falava alguma coisa para ele, mas por fim os
dois se viraram, pois a misso era mais importante. Anne se viu sozinha em meio a
todos aqueles homens.
Seu parceiro de dana era entusiasmado, a girava para longe e trazia para
perto, no necessariamente respeitando o ritmo da msica. Anne sorria enquanto
tropeava a cada puxo, mas no fundo estava cada vez mais apavorada por ter
perdido o rastro de Bannaster. Lembrou-se de Philip. Sabia que no aconteceria nada
de mau tendo-o por perto, mas qual seria o castigo se ele se atrevesse a interromper a
diverso de um daqueles nobres? No podia se permitir pensar que estava
encrencada! Quando a msica acabou, fez uma mesura exagerada, permitindo que o
parceiro desse uma boa olhada em seu busto descoberto.
Tenha uma tima noite, milorde! desejou, afastando-se.
Espere! J escolheu algum?
Anne apenas acenou para ele e continuou andando. O salo era grande e
estava lotado, mas tinha certeza de que encontraria lorde Bannaster. S que os
homens eram mais altos que ela... Esforava-se para andar sem demonstrar hesitao,
esticando o pescoo para tentar enxergar. De repente, uma mulher a segurou pelo
brao; tinha um cheiro forte de jasmim, mas ainda assim no conseguia esconder o
verdadeiro odor do corpo.
Queridinha, est andando rpido demais. Como quer ser escolhida?
Eu no quero ser escolhida Anne respondeu, tentando se livrar do
domnio da mulher. J estou comprometida para esta noite.
Que sorte a sua! exclamou, soltando-a enfim. Anne no estava
conseguindo encontrar lorde Bannaster. Virou-se para mudar o caminho, pensando
em pedir ajuda a Philip.
Oh, minha querida, a est voc!
O som da voz de lady Rosamond quase fez Anne fraquejar de tanto alvio.
Bannaster e a condessa se aproximaram, e o visconde ofereceu a ela o brao livre.
Preciso me aliviar lady Rosamond avisou. Poderia me acompanhar?
Claro! Anne respondeu, certa de que a condessa j tinha apontado o
ltimo traidor. Mas prometa que vamos voltar logo, pois estou me divertindo
muito!
O corredor estava divinamente calmo, e o barulho de msica e luxria foi
ficando para trs aos poucos. Lorde Bannaster andava a passos to largos que as duas
mulheres quase corriam para acompanh-lo. Ele devia estar com pressa para falar

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

com o rei. Levou-as at a cmara pintada. Quando abriu a porta, Anne olhou para
trs e viu que Philip estava por perto. Ele sorriu e ela retribuiu, aliviada.
Esperem aqui Bannaster ordenou. Preciso ter certeza de que Henrique
nos viu sair do salo.
Ao dar a ordem, o visconde saiu da sala, deixando os trs esperando em meio
quela decorao luxuosa, sob a vigilncia de dois guardas. Ao perceber que o rei
demorava a aparecer, lady Rosamond suspirou e se esparramou numa das cadeiras
almofadadas.
Oh, estes sapatos esto me matando murmurou, jogando a cabea para
trs e fechando os olhos.
Anne se sentou prximo a ela, e Philip na frente das duas. Esperaram por mais
de uma hora. O cavaleiro apoiou a cabea nas mos, enquanto Anne tentava no
cochilar encostada em lady Rosamond, que j dormia sentada. As duas haviam
decidido no tirar as mscaras, caso algum inesperado chegasse com o rei.
Quando a porta se abriu, Anne e Philip se levantaram de imediato. Lady
Rosamond, que tentava esconder os bocejos com a mo, demorou um pouco mais.
O rei entrou e os encarou com expresso firme e impassvel, e, por algum
motivo, Anne voltou a sentir o frio no estmago. Henrique por fim levantou a cabea
e falou:
A festa est quase no fim. Lorde Bannaster j me informou quem so os trs
traidores.
Anne esperou que o rei dissesse os nomes, mas ele no o fez, e ela no se
sentiu no direito de perguntar. Diferentemente de Philip, que no hesitou em
questionar:
Quem so eles?
O rei desviou o olhar, aparentemente cansado; dirigiu-se a uma das mesas, e
algum providenciou uma caneca de vinho.
Isso voc no precisa saber. Apenas tenha certeza de que toda a Inglaterra
lhe grata.
E o que o senhor pretende fazer? Philip insistiu. Perdoe-me por falar
assim de maneira to informal, Majestade, mas imagino que depois de tudo,
podemos deixar de lado as formalidades, no mesmo?
Anne prendeu a respirao. Talvez no fosse to simples aquele mundo de
reis, nobres e intrigas.
Voc tem que entender que estamos atravessando um perodo de profunda
inquietao no reino. Fui coroado h apenas um ano, e sempre existem aqueles que,
em dvida sobre minha capacidade de governar, podem decidir apoiar a rebelio.
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Anne no estava entendendo nada. Onde o rei estava querendo chegar?


Bramfield e seus comparsas sabem que, se eu agir contra eles, corro o risco
de incitar uma nova guerra civil. Por isso, sentiram-se to vontade para vir at aqui.
Provavelmente sabiam bem o motivo por trs desta festa.
O senhor no vai fazer nada com esta informao?! Lady Rosamond
mostrou-se incrdula.
Por enquanto no o rei disse. Vou iniciar uma investigao secreta, e
quando tiver mais provas para encaminhar ao Parlamento a, sim, tomarei uma
atitude.
E enquanto isso os traidores ficam livres Philip concluiu com tom de
sarcasmo.
Os trs sabem que foram identificados! Lorde Bannaster demonstrava
uma fria que o prprio rei no sentia. No sero to tolos a ponto de tentar
alguma coisa.
E eu acabei de decretar que a partir de agora nenhum nobre poder manter
um exrcito o rei completou. Todas as tropas sero propriedades do governo.
Lady Rosamond, a senhora possibilitou que neutralizssemos a ao desses traidores,
e arriscou a prpria vida e as da srta. Anne e de sir Philip. A Coroa jamais se
esquecer disso!
Anne disse a si mesma que talvez tudo que tinham enfrentado trouxesse
resultados benficos. Philip poderia ter o reconhecimento que tanto almejava, e, por
conseqncia, um bom casamento. Mas quando olhou para ele, percebeu que estava
carrancudo, com o olhar distante. De repente, ele tomou a palavra:
Majestade, poderia lhe pedir um favor esta noite?
Houve um burburinho entre os conselheiros, mas o rei concordou.
Sim, sir Philip. O que precisa?
Gostaria de pedir que permita s senhoras passarem a noite em segurana,
aqui no palcio.
Sir Edward, o guardio, zombou do pedido.
O senhor pensou que os colocaramos para fora no meio da noite?
Philip... Anne tentou falar, mas o cavaleiro apenas meneou a cabea.
Eu preciso ir. Tenho uma pequena misso a cumprir, mas s ficarei
sossegado se souber que as mulheres esto protegidas. Tambm preciso de um cavalo
emprestado.
Lady Rosamond olhava para ele, pensativa, mas sem dizer nada.
Anne queria respostas, mas Philip escolhera muito bem o momento de falar;
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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

ser que queria justamente impedir que ela fizesse perguntas?


V em paz, sir Philip o rei autorizou. Meus estbulos esto sua
disposio.
Espero retornar antes do almoo de amanh. Por favor, no permita que as
duas saiam daqui at eu chegar.
Philip! Anne no conseguiu mais se conter. O cavaleiro deu uma ltima
olhada nela antes de sair.
Fique aqui, Anne. Espere por mim.
Anne ficou desesperada ao tentar imaginar o que Philip estaria planejando.
Mas se havia uma coisa que tinha aprendido em sua tentativa frustrada de se tornar
uma Irm, era no pagar pra ver. No podia deix-lo partir sozinho.
Quando por fim se viu a ss com lady Rosamond no quarto, tratou de trocar
aquele vestido escandaloso pelas roupas de criada com as quais havia chegado, e
cobriu os cabelos com o gorro de uma capa de linho.
O que est fazendo? lady Rosamond perguntou.
Tenho que ir. Philip precisa de ajuda.
E o que acha que pode fazer por ele assim, sozinha?
No estarei sozinha, prometo!
Antes que a condessa tentasse dissuadi-la, Anne saiu do quarto e correu pelos
corredores; tinha um bom senso de direo, e se lembrava bem do caminho que
levava ao grande salo. Por sorte, os guardas que vigiavam a porta no viram mal
algum em deixar uma criada entrar. A maioria dos convidados j tinha ido embora, o
que facilitou que ela encontrasse lorde Alderley, o grande amigo de Philip.
Anne se aproximou dele e aguardou enquanto ele conversava com outro
homem.
Anne, o que aconteceu? Onde est Philip?
Ele se foi, milorde respondeu apreensiva , e eu temo por sua vida. O
rei j sabe quem so os traidores, mas ainda no pode fazer nada a respeito.
E voc acha que Philip foi atrs deles Alderley concluiu, fechando os
olhos e fazendo uma careta.
Sim, e sozinho! Sei que parece difcil acreditar que ele seria capaz de uma
bobagem to grande, mas eu sei que foi. Precisamos avisar a Irmandade.
Anne, voc sabe que eu acabei de ser convidado para me juntar a eles, e que
nem comecei a ser treinado ainda ele respondeu com aparente tristeza. No sei
como contat-los!

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Mas eu sei. Havia outro Irmo aqui esta noite. Vou apresent-los se ainda
estiver no salo.
Com o salo quase vazio e os criados comeando a faxina, foi fcil para Anne
encontrar sir Robert. Na verdade, ele parecia estar observando-a o tempo todo, pois
estava sozinho e, quando ela o encarou, inclinou a cabea de imediato para
cumpriment-la.
Subitamente, antes de se aproximar, Anne se lembrou de que havia um traidor
entre os Irmos. Seria sir Robert? Bem, se fosse ele, poderia t-la matado muito antes!
Alm do mais, no conseguia acreditar que ele fosse o delator, e os pressentimentos
dela com relao s pessoas sempre foram muito fortes. Decidida, levou lorde
Alderley ao encontro de Robert, os apresentou e explicou a situao.
Voc disse Bramfield? o Irmo perguntou.
Ele tem uma residncia entre Westminster e Londres Alderley se
lembrou. Ser que foi para l depois da festa?
E ser que Philip o seguiu? Anne questionou. Parece ser a nica
alternativa lgica.
Sir Robert concordou.
Acompanharei voc, Alderley.
Ei! Eu tambm vou! Anne avisou, e antes que Alderley pudesse retrucar
completou: No venha me dizer que isto perigoso demais para uma mulher, pois
estive em perigo constante durante as ltimas semanas!
E se saiu muito bem! sir Robert afirmou com admirao. Podia ser um
Irmo!
Uma Irm! Anne o corrigiu. Mas no estou interessada. Neste
momento, s consigo pensar em Philip... E ento, podemos ir?
Anne viajou na garupa de lorde Alderley, segurando firme em sua cintura
enquanto ele e sir Robert galopavam lado a lado sob a lua cheia. A margem externa
do rio ficava do lado de fora dos muros da cidade, mas no tiveram nenhum
problema em passar pelos portes fechados.
A propriedade de Bramfield na margem do Tmisa era praticamente um
palcio; Alderley e Robert deixaram os cavalos perto da rua e se esgueiraram pelos
muros ao redor do terreno, seguidos por Anne. Quando chegaram ao porto aberto,
prximo da atalaia iluminada por tochas, sir Robert se abaixou.
Srta. Anne, melhor no olhar.
O guarda est morto?
Chegamos tarde demais... Lorde Alderley fez uma careta.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Philip no o teria matado se no tivesse sido obrigado Anne defendeu.


No sabemos se foi ele quem fez isso Alderley ponderou. Talvez o rei
tivesse planos para os traidores que no quis nos contar.
Mas no temos certeza disso. E se Philip teve de lutar para conseguir
entrar? Por favor, vamos continuar!
Eu insistiria para que ficasse aqui, mas a senhorita estar mais segura
conosco do que na rua. Sir Robert ofereceu um punhal para Anne. Algum j
lhe ensinou como usar isso?
Formalmente no, mas eu sei usar.
Passava da meia-noite. Os trs viram outro cadver ao se aproximar da frente
da casa, e demorou um pouco para Anne perceber que a mancha escura que j
avistava havia algum tempo era na verdade uma porta aberta, de onde Robert e
Alderley se aproximaram.
Fique no hall de entrada, Anne lorde Alderley orientou-a. Se ouvir
barulho de luta, corra para a rua!
Ela concordou, embora no tivesse prometido nada em voz alta, e os seguiu
para dentro da casa. A luz da lua iluminava o hall e o mezanino, ambos decorados
com esttuas antigas. Anne ficou encostada na parede, bem ao lado da porta da
frente; Robert e Alderley, depois de olharem atrs de todas as esttuas, rastejaram at
desaparecer na escurido.
Anne estava com os nervos em frangalhos, e seu estmago revirava. Ficou
encolhida, como se esperasse ouvir tiros e o barulho de metal das espadas se cruzan do, mas a residncia estava num silncio sepulcral.
Ento, viu uma sombra se mover e, antes mesmo que pudesse gritar, um
homem se aproximou, tapou-lhe a boca e a segurou bem apertado.
A falsa lady Rosamond... ele murmurou no ouvido de Anne. Embora
no pudesse v-lo, aquela voz era familiar. Seria ele um dos traidores, que estava l
para matar o comparsa? Ou seria o Irmo delator que ajudava Bramfield? Seus
amigos chegaram tarde demais... Esto todos mortos!
Os olhos de Anne se encheram de lgrimas. Estaria ele se referindo a Philip
tambm? Sentiu uma dor to forte no peito que chegou a ficar sem ar. Tentou mexer a
cabea para se livrar da mo em sua boca.
No posso tirar a mo para conversarmos o bandido afirmou. Duvido
que no v gritar e alertar algum sobre minha presena. Mas voc pode vir comigo,
e teremos uma conversa bem prazerosa mais tarde.
Ele arrastou Anne, que se esforava para se soltar, pela porta aberta. Foi ento
que ela teve a idia de amolecer os joelhos, na inteno de derrub-lo junto no cho.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Para sua surpresa, o homem a soltou; ela caiu de costas e tentou se arrastar com os
cotovelos. Enquanto rezava para que algum o tivesse escutado, percebeu que a luz
da lua iluminava o perfil daquele homem e, chocada, reconheceu lorde Milforth, o
velho baro que havia dito que ela no beijava bem.
Sua vadia! O baro levantou o punhal novamente e, enquanto tentava
sair de perto dele, Anne ouviu um barulho de metal sobre sua cabea. Quando
conseguiu se ajoelhar, viu que havia algum na porta empunhando uma espada;
Milforth apertava a mo vazia. O punhal parecia ter sido arrancado dali.
Anne!
Quando ela percebeu que tinha sido Philip quem desarmara seu algoz, sentiu
um alvio to grande que quase chorou. Anne ficou em p e encostou-se pare de;
Milforth ainda tentou alcan-la, mas Philip o impediu, e logo chegaram mais
homens para cerc-lo e imobiliz-lo.
S depois de algum tempo o cavaleiro conseguiu se afastar do grupo para se
aproximar de sua amada.
Voc est bem?
Si... sim.
Como chegou aqui?!
Ela veio conosco lorde Alderley falou na escurido atrs dela. Pouco a
pouco as velas foram sendo acesas, e Philip o reconheceu.
John?!
E eu! sir Robert anunciou, aproximando-se. A srta. Anne temia por
sua vida, e fomos os nicos Irmos que ela encontrou.
Quando viu que Philip a olhava carrancudo, Anne tratou de se defender.
Voc saiu sozinho Philip! O que queria que eu pensasse?
Que eu encontraria os Irmos!
Anne olhou atrs dele, e viu Walter, Joseph e David ao redor de Milforth.
Muito bem pensado! exclamou.
Mas veja s, eu pensando que ia salvar o dia, e, de repente, encontro voc
lutando com um traidor!
Traidor, no Robert corrigiu, olhando feio para o baro. Encontramos
os trs nobres mortos, como se tivessem sofrido um assalto. Lorde Milforth um
Irmo.
Anne e Philip olharam surpresos para o baro, que lanou um olhar
penetrante para ambos.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Vocs no tm provas de que eu sou o assassino! Cheguei aqui para visitar


Bramfield e o encontrei morto! Acho que foi essa servial!
Walter olhou friamente para ele.
Ns da Irmandade no precisamos de provas para um trabalho leigo como
esse! Sabemos cuidar de ns mesmos, no lorde Milforth? Acho que deixou muitas
pistas de sua ligao com esse crime.
Enquanto assistia a dois de seus ex-protetores levarem o baro, Anne
perguntou:
Mas podemos chamar isso de crime? Os trs homens que lorde Milforth
assassinou na verdade tiveram o que mereciam!
Milforth colaborava com eles at se dar conta de que corria o risco de ser
descoberto Philip explicou , o que faz dele um traidor tambm.
Com as palavras do cavaleiro, um silncio aterrador pairou sobre todos.
Walter se aproximou de Anne e, para sua surpresa, pegou-lhe a mo e a
beijou.
Milady, erramos ao deix-la em Londres.
Sir Walter, no precisa...
O velho cavaleiro olhou para ela, verdadeiramente sentido.
A senhorita especial para ns. E uma das razes pelas quais esta misso
foi concluda com xito, e a negligenciamos.
Anne ruborizou.
muito gentil de sua parte! Fico feliz por ter ajudado.
Walter encerrou o assunto, levantando um castial.
Vou vasculhar a casa. Ainda temos que encontrar Stephen, o servo de
Bramfield.
E Margaret Anne lembrou. Espero que no esteja ferida.
Lorde Alderley lanou um olhar para Anne e Philip.
Vocs querem que eu e sir Robert informemos ao rei sobre os
acontecimentos fnebres desta noite? Certamente seus homens vo querer examinar
os corpos.
Podemos ir com vocs Anne ofereceu.
No, no podemos! Philip contestou. Para ns acabou, por mais que
tenhamos nos envolvido. Anne, depois que procurarmos Margaret preciso falar com
voc.

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Julia Latham - O Cavaleiro dos Meus Sonhos (CHE 332)

Embora toda a casa tivesse sido vasculhada, Stephen no foi encontrado, mas
Margaret, sim.
Anne abraou a criada, que chorava copiosamente, e s a soltou quando sir
Robert se ofereceu para lev-la at lady Rosamond.
Anne sentiu o brao de Philip sobre seu ombro.
E ento... Tudo acaba aqui?
Ela olhou surpresa para o destemido cavaleiro que a protegera ao longo de
toda a jornada.
Com um sorriso, Philip montou em seu cavalo e a puxou, acomodando-a na
frente do corpo musculoso.
Anne enfim se sentia s e salva, como se aquele fosse seu lugar.
Uma vez tendo resolvido todos os impasses, Philip a levou de volta
hospedaria onde haviam passado a noite anterior e acendeu a lareira, antes de dizer:
Anne, nunca disse isso a nenhuma outra mulher, mas a verdade que... eu
amo voc!
As lgrimas comearam a escorrer pelo rosto de Anne.
Oh, Philip, j amo voc h tanto tempo que nem sei dizer quando esse
sentimento passou a fazer parte de mim!
Sempre pensei que eu saberia imediatamente quando encontrasse a mulher
da minha vida Philip afirmou, enxugando as lgrimas dela , mas eu estava cego
demais para enxergar! S conseguia pensar em ficar sozinho, construir meu prprio
futuro, e no percebi o bvio.
Querido, voc j construiu seu futuro, tornou-se um cavaleiro destemido e
admirado por todos! At pelo rei. E eu te amo por isso e por todo o resto. Anne ficou na ponta dos ps e encostou seus lbios nos dele.
Se assim, dama de nobre corao, aceita se tornar esposa deste destemido
cavaleiro e apoi-lo em todas as suas batalhas?
Sim, Philip, sim!

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