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A cincia do estilo: como e

por que escrever bem


Farto dos velhos manuais, o psiclogo Steven Pinker
reuniu achados da lingustica, neurocincia e psicologia e
props um guia de estilo "para o sculo XXI". Em
entrevista ao site de VEJA, ele explica por que escrever
difcil, quais as armadilhas mais comuns e como a cincia
pode ajudar a super-las
Por: Daniel Jelin30/11/2014 s 09:10 - Atualizado em 25/03/2015 s 17:25

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Escrever bem importa: conquista a confiana do leitor e ainda


"acrescenta beleza ao mundo", escreve Pinker(VEJA.com/Thinkstock)
Os grandes escritores tm cada um o seu "estilo": um modo prprio,
nico e reconhecvel de se exprimir. Mas "estilo" tambm guarda o
sentido de "maneira de escrever correta e elegante" e "linguagem
aprimorada", conforme os dicionrios. O que faz o gnio literrio
desses mistrios que mal se podem sondar. Mas a cincia j sabe dizer
o que torna a comunicao escrita "correta e elegante" e como
"aprimorar a linguagem".
LEIA TAMBM:
Clich, jargo, palavra zumbi... 10 armadilhas da escrita que
a cincia ajuda a evitar

O psiclogo canadense Steven Pinker, da Universidade Harvard, acaba


de lanar nos Estados Unidos um saboroso guia de estilo "para o sculo
XXI", chamado The Sense of Style ("O sentido do estilo", em traduo
livre), que a Companhia das Letras estuda publicar no Brasil. Pinker
um dos cientistas mais famosos e citados da atualidade. Passeia com
desenvoltura por diversos campos da cincia e ainda tem a reputao
de ser um excelente escritor. Seu manual demonstra bem ambos os
dotes. Farto dos velhos manuais de redao, Pinker investigou os
princpios que regem o bom uso do idioma luz dos achados da
lingustica, neurocincia e psicologia. "Sabemos mais sobre a
linguagem no sculo XXI do que 50 anos atrs. Temos melhores teorias
da gramtica. Temos os resultados de experimentos sobre o que torna
uma sentena fcil ou difcil de entender", diz, em entrevista ao site de
VEJA. "Isso tudo pode se traduzir em conselhos mais teis do que
impresses pessoais compartilhadas por um escritor."
Embora proveitoso a escritores de qualquer "estilo", o guia de Pinker
dirigido especialmente a quem deseja cultivar certo gnero particular
de "prosa clssica". Moldado na Frana do sculo XVII, por autores
como Descartes, Pascal e La Rochefoucauld, o estilo clssico se funda
em dois pressupostos: um leitor intelectualmente capaz e um escritor
disposto a conquist-lo para contar algo importante e verdadeiro. "A
metfora que guia o estilo clssico a de ver o mundo. O escritor pode
ver algo que o leitor ainda no viu e orientar o seu olhar para que veja
por si mesmo", escreve Pinker. o estilo que premia a clareza, marcas
dos bons ensaios, resenhas, biografias, artigos e at cartas, posts, emails etc.
Descartes uma espcie de patrono do estilo clssico. Seu Discurso
Sobre o Mtodo umas das obras mais concisas e acessveis da filosofia
- com cerca de 50 pginas, foi publicado em francs, no em latim,
como mandava o costume - e promete logo em seu subttulo "bem
conduzir a razo e procurar a verdade", profisso de f dos autores

clssicos. Seus ideais de clareza, coerncia e racionalidade podem, no


entanto, ser identificados tambm em listas de best-sellers: Thomas
Piketty (O Capital no Sculo XXI), Lira Neto (Getlio), Laurentino
Gomes (1808) e Walter Isaacson (Os Inovadores), entre outros.
'A escrita e sempre foi difcil'

Steven Pinker, psiclogo(EFE/VEJA)


Por que to difcil escrever bem? A principal razo a
"maldio do conhecimento": quando voc sabe algo, muito
difcil imaginar o que para outra pessoa no saber a mesma
coisa. No ocorre ao escritor que os leitores no conhecem
seu jargo, no podem visualizar a cena que eles tm em
mente ou ligar todos os pontos sem dar os passos
intermedirios, que so sonegados porque se supe que

sejam bvios demais. Por esta maldio, o escritor no se d


ao trabalho de explicar os termos tcnicos, expor a lgica do
argumento ou fornecer os detalhes concretos.
O que h de to especial sobre o ato de escrever no
sculo 21? Duas coisas. Em primeiro lugar, as lnguas
mudam. Significados tambm mudam. Um manual de escrita
tem de refletir o idioma da forma como ele utilizado
atualmente, e no a lngua falada por nossos bisavs. Em
segundo lugar, sabemos mais sobre a linguagem no sculo
XXI do que 50 anos atrs. Temos melhores teorias da
gramtica. Temos os resultados de experimentos sobre o que
torna uma sentena fcil ou difcil de entender. Temos estudos
sobre a histria do uso da lngua e suas controvrsias. Isso
tudo pode se traduzir em conselhos mais teis do que
impresses pessoais compartilhadas por um escritor.
Por que o senhor enfatiza que seu guia destinado a
"uma pessoa pensante"? Muitos manuais de redao
tradicionais perderam o sentido. Eles fornecem pseudorregras
que violam a lgica da linguagem e que nunca foram
observadas por bons escritores. A nica razo para um
manual incluir essas regras que os manuais anteriores
tambm o fizeram. Alm disso, mesmo as orientaes
sensatas - como evitar a voz passiva e omitir palavras
desnecessrias - no so to boas se escritores seguirem-nas
roboticamente, sem entender como e por que elas podem
melhorar a prosa (ou pior-la, se aplicadas
indiscriminadamente).
Que outras questes de estilo a cincia ainda pode
iluminar? Eu gostaria de ver mais pesquisas sobre como as
reas do crebro no ligadas linguagem esto envolvidas na
boa escrita. Eu suspeito que reas visuais e motoras do
crebro so ativadas quando as pessoas leem textos bons,
vvidos, ao contrrio do "profissionals". Eu tambm gostaria
de ver mais pesquisas sobre o que torna a escrita
esteticamente agradvel e intelectualmente estimulante, em
vez de apenas fcil de ler.
O que o senhor acha do estilo das novas geraes? As
pessoas mais velhas sempre acham que os jovens esto
corrompendo a linguagem e pondo abaixo a civilizao. Hoje
a internet. No muito tempo atrs, era a televiso, e antes o
rdio, a publicidade impressa e a imprensa. No entanto, c

estamos no sculo 21, e no estamos grunhindo como


chimpanzs. Muitas pessoas escrevem mal hoje, e alguns so
jovens. Mas muitos jovens escrevem lindamente (na internet
ou no) - e muitas pessoas velhas escrevem mal. A escrita e
sempre foi difcil.
Clareza - Para expressar-se com clareza, necessrio, obviamente,
pensar com clareza, mas George Orwell observou que o contrrio
tambm verdadeiro. Falando sobre a lngua inglesa, escreveu: "ela se
torna feia e imprecisa porque nossos pensamentos so tolos, mas seu
desmazelo torna mais fcil para ns termos pensamentos tolos" - o que,
a propsito, explica muito do incmodo causado pelo dilms e outros
dialetos do poder. Ao nos livrarmos dos vcios de linguagem,
argumentou o autor de 1984, poderemos pensar mais claramente.
Orwell combatia a desvalorizao da linguagem, "no que se refere"
opo por eufemismos, clichs, argumentos circulares e imprecises
vrias. Pinker mira alguns desses mesmos vcios de linguagem, mas
lana um olhar benevolente sobre o autor - e tambm sobre o leitor.
Seu mau escritor no vulgar ou esnobe, mas uma vtima da "maldio
do conhecimento": simplesmente incapaz de se colocar no lugar do
coitado do leitor.
Diversos estudos concluram que o ser humano tem uma forte
tendncia a esquecer o esforo que lhe custou adquirir certo
conhecimento, passando a trat-lo como mero exerccio do bom senso.
Como superar a maldio? Para comear: evite o jargo, cuidado com
abreviaes, procure explicar os termos tcnicos e seja generoso com
comparaes e exemplos. Um escritor atencioso deve saber que h um
limite para o conjunto de dados que o leitor pode processar ao mesmo
tempo - e o limite estreito, algo como trs a quatro conceitos de cada
vez, segundo os neurocientistas. possvel agrupar as informaes em
blocos, e assim abrir espao para mais informaes, mas isso exige
familiaridade com o tema. O ainda ministro da Fazenda Guido
Mantega pode tratar confortavelmente "poltica monetria" como um

s conceito, assim como "centro da meta de inflao" e "ajuste fiscal


contracionista", entre outras expresses palavrosas do economs. J
para o brasileiro comum, cada abstrao dessas exige um tremendo
esforo cognitivo.
Graa - Estilo importa, argumenta Pinker, por trs razes. Em
primeiro lugar: faz a mensagem chegar ao leitor com eficincia,
poupando-o de perder tempo decifrando frases obscuras. Segundo:
estilo ganha confiana. Se o autor se preocupa com a qualidade do
texto, pode-se supor que seja igualmente rigoroso com tudo o mais.
Terceiro e no menos importante: "estilo acrescenta beleza ao mundo",
escreve o canadense.
Para acrescentar beleza ao mundo, no basta correo gramatical. Os
bons autores "escrevem como se tivessem algo importante para
mostrar", afirma Pinker. Essa motivao ajudar o escritor a equilibrar
objetividade e graa. certo que textos muito empetecados so
intolerveis - " bom que no se note muito o ofcio", recomendava o
argentino Jorge Luis Borges -, mas a prosa clssica no pode se
confundir com um parecer tcnico. Ela costuma recompensar a
obsesso pela "palavra justa", a frase exata, o ritmo adequado, a
surpresa planejada, a metfora precisa.
Norma - Nessa cruzada para capturar a ateno do leitor, o autor
eventualmente pode trombar com a norma culta. Como muitos
linguistas, Pinker um liberal da gramtica e um cido crtico da
patrulha do idioma. Gosta de lembrar que a lngua est sempre
mudando, revelia do gosto pessoal de cada um. "Muitas palavras que
foram rejeitadas pelos puristas como abominaes, como os verbos "to
contact" e "to finalize", tornaram-se perfeitamente aceitveis.
Significados tambm mudam. Um manual de escrita tem de refletir o
idioma da forma como ele utilizado atualmente, e no a lngua falada
por nossos bisavs."

Mas Pinker tambm tem seus caprichos. Por exemplo: no ingls, a


terceira pessoa do plural tem gnero neutro ("they" vale para "eles" e
"elas"), mas a do singular no ("he" para ele, "she", para ela). Citando
estudos sobre a simbologia do "he", o psiclogo defende que se use o
"they" tambm no singular, para tratar de generalizaes que incluam
homens e mulheres. Miudezas desse tipo aparecem no captulo final do
livro. a parte do livro que mais se assemelha aos velhos manuais. Ali,
Pinker desce s questes concretas da gramtica inglesa: "which" ou
"that", "who" ou "whom", "less" ou "fewer" etc.
A discusso pode entediar o leitor brasileiro, mas causou barulho nos
crculos de lngua inglesa. Pinker invoca as luzes da cincia e da boa
literatura para rever casos complexos de concordncia, regncia,
pontuao etc. A New Yorker, a mais estilosa revista americana, no
gostou. Para Nathan Heller, as escolhas de Pinker so frequentemente
feitas com base em razes estticas, e suas regras podem levar a
ambiguidades e complexidade: "Ele combate pedantismo com mais
pedantismo." Para quem se bate pela clareza e alega falar em nome da
cincia, uma crtica e tanto.
Treino - Em favor de Pinker, no entanto, deve-se lembrar que ele tem
seu leitor em altssima conta, tal como reza o pressuposto do estilo
clssico. O psiclogo argumenta que seguir regras irrefletidamente
torna a escrita pior, no melhor. "Mesmo as orientaes sensatas como evitar a voz passiva e omitir palavras desnecessrias - no so to
boas se forem cumpridas roboticamente", diz. uma observao que
s faz sentido para quem j adquiriu o domnio da norma - talvez por
isso Pinker sublinhe que seu manual endereado a "pessoas
pensantes". No se pretende, portanto, encorajar quem no tem noo
dos fundamentos da lngua a ignorar a norma em nome do estilo.
"Escrever e sempre foi difcil", diz Pinker. Ao contrrio da fala,
argumenta, a palavra escrita uma inveno recente que no deixou
marca em nosso DNA. No um instinto, mas uma tcnica, que s se

aprende com muito treino e o teste de um vastssimo repertrio de


regras, convenes e conselhos, como os de Pinker. Repetidamente,
algum dir que essa tcnica est se perdendo. O psiclogo discorda.
Gosta de lembrar que os antigos sumrios j reclamavam da
decadncia da escrita. "As pessoas mais velhas sempre acham que os
jovens esto corrompendo a linguagem e pondo abaixo a civilizao.
Hoje a internet. No muito tempo atrs, era a televiso, e antes o
rdio, a publicidade impressa e a imprensa. No entanto, c estamos no
sculo XXI, e no estamos grunhindo como chimpanzs."