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AMulher
P uritana
David Lipsy

SUMRIO
I. A Jovem Filha Puritana......................................3
II. A Jovem Mulher Puritana.................................4
Educao...........................................................................4
Seja til..........................................................................8
Cortejando......................................................................11
III. A Esposa Puritana...........................................13
Submissa e Subordinada................................................15

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Consoladora e Companheira ntima...........................17


Seus Deveres...................................................................18
Com relao a seu Marido............................................19
A Estabilidade do Casamento.......................................20
Amor................................................................................21
VI. A Me Puritana................................................23
Educao das Crianas..................................................24
V. Concluses..........................................................26

I. A Jovem Filha Puritana

jovem puritana era ensinada desde a mais tenra idade naquilo que diz a Escritura:

Filhos, obedecei a vossos pais no Senhor porque isto justo. No o caso de apenas poder
fazer o que certo, justo, onde a obedincia filial exigida pelo superior e obedecida em
submisso pelo inferior. No, antes, a nfase recair naquilo que certo fazer: agradar ao
Senhor.
Os pais dela sabiam que a famlia a sociedade original, o alicerce para todas as outras. Se
a filha fracassasse nessas lies elementares de obedincia, submisso, respeito, compaixo,
etc., ela seria inadequada como futura esposa, me, para no mencionar como algum que
deveria dessa maneira servir a Deus. John Angell James escreve: Quem no sabe que a base
da qualidade de um imprio est na constituio domstica, e em famlias bem treinadas?.
A primeira professora da filha puritana era geralmente sua me. As lies eram prticas e
por natureza necessitavam de uma participao ativa considervel. Os deveres domsticos
abundavam, j que a mulher puritana no era apenas esposa e me, mas tambm costureira,
contadora, s vezes senhora sobre uma ou mais servas, e dominava outros empreendimentos
domsticos no muito distantes da cena bblica ilustrada em Provrbios 31.
Os pais, especialmente as mes, procuravam ressaltar certas qualidades em suas filhas.
Qualidades essas que a me procurava ela mesma cultivar. Entre essas qualidades estava um
senso de submissa obedincia, ternura, que um autor caracterizou como um poder passivo...
que antes atrai em vez de dirigir, autonegao, fortaleza (no, diz um escritor, a coragem
que leva os homens boca do canho... mas aquela que manifestada ao se suportar
sofrimento fsico, o dano da pobreza... as trevas da solido... etc.), assim como um carter de
amor.
Eu levaria mais que uma conferncia inteira para sumarizar de forma adequada at mesmo
o Volume Um do puritano John Angell James sobre Female Piety (A Piedade Feminina), um
livro do qual vocs iro ouvir no poucas citaes a partir de agora.
Mais cedo do que em nossa sociedade, a moa puritana amadurecia precocemente e entrava
no prximo estgio em sua jovem vida...

II. A Jovem Mulher Puritana

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Educao
Os puritanos eram conhecidos por sua devoo educao em todos os nveis. Jeremiah
Burroughs uma vez escreveu: H pouca esperana em crianas que so educadas de forma
mpia. Se a cor est na l, difcil tir-la da roupa.
Os estatutos do Emmanuel College, a faculdade mais puritana no antigo Cambridge,
afirmam: H trs coisas que desejamos acima de tudo que todos os membros desta faculdade
possuam, a saber, a adorao a Deus, o crescimento na f e integridade (honestidade,
sinceridade) moral.
Em certa ocasio, quando o reformador John Knox se dirigiu ao Conselho da Esccia, ele
disse ser muito cuidadoso para com a educao virtuosa e piedosa dos jovens deste reino
para o avano da glria de Cristo.
Entre os primeiros documentos pertencentes fundao da Faculdade de Harvard
encontramos: Que o estudante seja sempre plenamente instrudo e seriamente pressionado a
considerar bem que o principal fim de sua vida e de seus estudos conhecer a Deus e Jesus
Cristo, que a vida eterna (Joo 17:3) e por isso colocar Cristo na base, como o nico alicerce
de todo conhecimento e aprendizado saudvel.
Um modo de frustrar Satans, pensavam os puritanos, era educar as pessoas na leitura e
estudo da Bblia. Anos antes, Lutero havia escrito: Eu no aconselharia ningum enviar seu filho aonde as Sagradas Escrituras no so supremas. Hoje, ns tambm educamos nossos
filhos a lerem. Alguma vez j lhes falamos que o uso primrio de suas habilidades para a
leitura deve ser para pesquisar as Escrituras? Ainda nos primrdios da Universidade de
Harvard, os estudantes eram obrigados a ler as Escrituras em privado (de forma no pblica
NE) duas vezes ao dia examinando-a dentro do possvel. Ns temos essa prtica em nossos
lares? Ns conversamos com nossos filhos acerca de seu dia na escola, particularmente sobre o
que eles aprenderam das Escrituras nesse dia? Ns procuramos verificar pessoalmente que, se
nossos filhos freqentam uma escola, essa escola verdadeiramente centrada na Bblia?
A educao puritana era de forma ampla uma responsabilidade dos pais. O pregador
puritano ingls Thomas Gataker escreveu uma vez: Que os pais possam aprender... o que
almejar na educao de seus filhos... no estudar apenas a maneira como providenciar-lhes um
dote... mas labutar por trein-los na verdadeira sabedoria e discrio. Leland Ryken, um notvel historiador puritano, escreveu: importante notar que os escritores puritanos, no assunto
[da educao] dirigem a maior parte de suas observaes acerca do objetivo da educao crist
aos pais e no aos educadores. Na viso puritana, a educao crist comea em casa e , em
ltima instncia, responsabilidade dos pais. As escolas so uma extenso da instruo e valores
dos pais, no um substituto para eles. Que ns nunca possamos achar que outra pessoa agora
tenha a responsabilidade pela educao de nossos filhos, responsabilidade tal que ns prometemos assumir no batismo.
O objetivo da educao puritana no era, em primeiro lugar, inteligncia. Milton, em seu
tratado clssico sobre educao, pe muito menos importncia em quanto uma pessoa sabe do
que no tipo de pessoa que ele ou ela no processo de se transformar especialmente no
relacionamento dele ou dela com Deus. esta a nossa verdadeira principal preocupao? isto
o que ns estamos procurando na educao de nossos filhos, seja em casa ou na escola?
Os puritanos, como ns, enfatizavam uma bem modelada educao nas artes liberais. Mas
eles sempre enfatizavam que os vrios assuntos devem sempre ter um objetivo religioso. Eles
no queriam uma distino entre assuntos religiosos e os assim chamados assuntos naturais
(seculares). Todos deviam estar a servio da glria de Deus e todos deviam ser para o
aprimoramento de nosso semelhante. As moas puritanas, seja em casa ou na escola, e como

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meios permitidos, estudavam uma variedade de assuntos. Alm de religio, muitas foram
escolarizadas em leitura, caligrafia, msica (escrita), matemtica (da simples aritmtica
geometria ou lgebra), geografia, histria, filosofia e lnguas. William Sprague, em seu Letters
on Practical Subjects to a Daughter (Cartas a uma Filha sobre Assuntos Prticos), escreveu,
entretanto, esta advertncia: Embora voc possa se distinguir muito no cultivo intelectual...
voc no pode proclamar ter uma educao completa, a menos que esteja bem familiarizada
com a economia domstica. Como nota parte observe como o termo economia
domstica no um termo cunhado por educadores modernos. Eu estou consciente, ele
continua, de que este um assunto que, de uma forma ou outra, muitas jovens consideram
com forte averso; e h razes para se temer que, em muitos casos, esta averso aumentada
ao receberem em algum grau a sano dos pais... Mas nada que esteja relacionado com a
superintendncia e direo imediata dos cuidados do lar voc pode negligenciar sem expor a si
mesma as inconvenincias que nenhum futuro empenho poder ser capaz de remediar
completamente.
No fim, a nfase dos puritanos na educao sempre retornava ao lar. John James escreveu:
O momento decisivo na educao o ponto de partida. Benjamim Palmer, comentando o
texto Pais, no provoqueis vossos filhos ira, mas criai-os na disciplina e admoestao do
Senhor escreve: A referncia claramente famlia como uma escola de treinamento. Os filhos no nos so dados simplesmente para os desfrutarmos e cuidarmos, mas para serem
educados para serem educados para esta vida e para a vida por vir.
A moa puritana, a despeito de qualquer outra coisa que ela pudesse aprender, podia
esperar muito de sua educao para se preparar para seus deveres futuros no lar. A tpica moa
puritana nunca freqentava a universidade. Seria vista com horror e at mesmo reprovada
publicamente se ousasse publicar alguma coisa que ela mesma tivesse escrito.
No sculo vinte, nossas idias tm de certo modo se modificado. Todavia, eu poderia
imaginar os puritanos, se eles vivessem hoje, nos fazendo uma pergunta importante: Por
que,, eles ficariam a imaginar, se a vasta maioria de suas moas terminam casando e criando
filhos, vocs freqentemente gastam esse tempo e dinheiro considervel treinando-as para
aquilo que elas no usaro? E por que gastam comparativamente to pouco na preparao para
aquilo que elas, sendo vontade de Deus, muito provavelmente faro?. Em outras palavras, por
que encorajar o estudo de qumica, clculo, lngua avanada, etc., etc., e no trein-las mais
extensivamente em como ser uma esposa bblica ou uma me bblica? Por que,
perguntariam, elas aprendem mais sobre notebook do que agulha e linha? Por que mais sobre
frmula quadrtica do que as frmulas que so calculadas para melhorar a sade de seu esposo
ou filhos?. Eu no tenho certeza se poderia responder-lhes adequadamente.
Talvez algum possa responder que algumas esposas e mes so tambm, ao mesmo
tempo, mulheres com profisso de tempo integral. A puritana tpica, com uma mistura de grave
preocupao e suave espanto, perguntaria em resposta: como seria possvel que cristos, de
todos os povos, ousassem revirar a ordenana da prpria criao de Deus e Seus plano para as
mulheres, de cabea para baixo pedindo-lhes que sacrifiquem um tempo precioso e energia de
seus chamados primrios dados por Deus e desvi-las para fazer aquilo que Deus d normalmente para os homens. Depois de ensinar como mulheres no casadas deviam trabalhar
para seu prprio sustento, John James comenta que no casamento... o marido deve ganhar
com o suor de seu rosto, no apenas seu prprio po, mas o de sua famlia. Na sociedade
puritana era bem-estabelecido que um dos deveres fundamentais do homem no casamento era
prover sua esposa e famlia com roupas e alimento adequado. Para ele, pedir que sua esposa
faa isso, exceto em circunstncias que o privem de assim o fazer, era considerado paganismo.

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A justia at mesmo reconhecia este sustento como parte essencial de dvida mulher como
virtude do casamento.
possvel, amigos, que ns realmente precisemos considerar se de fato estamos prestando
ateno suficiente, tanto em casa como na escola e nos crculos da igreja como um todo, ao tipo
e quantidade de preparao que nossas moas recebem para aquele chamado que a maioria
delas um dia ocuparo: aquele de esposa e me? Nossas escolas esto fazendo isso? Elas
fazem isso o bastante? Como pais, ns estamos impingindo em nossas moas e senhoras uma
alta considerao para com o abenoado lugar que Deus designou para a maioria das mulheres:
o de esposa e me?
Seja til
Os puritanos sabiam como medir a utilidade das instituies de educao. Certo puritano
escreveu este sintetizado padro para avaliar a escolaridade de uma jovem: Quando uma
jovem volta para casa, se ela no to boa filha quanto era antes, qualquer que tenham sido as
aquisies que ela possa ter adquirido na escola, teria sido melhor ela no ter ido para l.
Se a escola e a igreja de fato tiverem enfatizado esses valores louvveis, os puritanos
preveniriam aos pais a que no anulassem o que essas instituies tinham feito por essas filhas.
O puritano Richard Greenham avaliou essa advertncia, dizendo: Se os pais tm seus filhos
abenoados na igreja e na escola, que eles tomem cuidado para que no dem a seus filhos
nenhum exemplo corrupto em casa... De outra forma, os pais lhes causaro mais danos em
casa do que o bem que pastores e professores possam lhes fazer fora. George Swinnock vai
ainda mais ao ponto: Alguns pais, ele escreveu, como Eli, criam seus filhos para a runa de
sua casa.
Nos dias do puritano John Angell James, havia tambm e da mesma forma, tendncias
educacionais para a distoro, de um tipo no desconhecido entre ns hoje, que estavam ento
tentando interromper o treinamento das moas puritanas. Ele escreve: Na educao moderna,
quanto no programado, se no intencionado, mais para preparar nossas mulheres de modo
que se fascinem nos crculos da moda e nas festas, do que para brilhar no retiro de sua casa.
Polir o exterior com aquilo que chamado realizaes, parece mais ser a finalidade do que dar
um slido substrato (i.e., fundamento) de piedade, inteligncia, bom senso, e virtude social.
Nunca houve um assunto menos bem compreendido que educao. Armazenar a memria com
fatos, ou cultivar um gosto musical, canto, desenho, lnguas, e corte-costura, so o ultimato
para muitos. O uso do intelecto no sentido de reflexo profunda, juzo so, discriminao
acurada no ensinada como deveria ser. O que James almeja para a educao das moas?,
voc poderia perguntar. A resposta seria: Eu quero que elas sejam adequadas [de modo que
possam] treinar homens e mulheres que sero o suporte da fora e glria da nao.
A moa puritana era educada, no apenas em casa e na escola, mas tambm na igreja. Em
uma srie de sermes sobre educao religiosa de crianas, Phillip Doddridge, dirigindo-se a
jovens, disse: Primeiro, sejam dispostos a aprender as coisas de Deus. Segundo, orem por
aqueles que lhes ensinam. Terceiro, atentem para que no aprendam em vo. No mesmo
sermo ele continua, a certa altura, dirigindo-se aos desatentos e tambm aos jovens piedosos,
todos que estavam chegando maturidade. Como mais e mais das nossas congregaes
recebem pastores de si mesmas, pela graa de Deus, eu penso que presbteros, e especialmente
os pastores, precisam mais e mais dar assistncia aos pais dirigindo pelo menos parte de suas
mensagens a nossas crianas sentadas na igreja.
A esse respeito, eu tenho citado hoje largamente o extenso livro escrito pelo puritano John
Angell James sobre Piedade Feminina. A moa puritana a quem ele se refere, embora possa
no ter tido uma educao universitria, deve ter sido pelo menos to inteligente quanto muitas

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de nossos dias atuais graduadas no ensino mdio. Uma mente precariamente educada teria tido
considervel dificuldade em acompanhar seu raciocnio agudo e, s vezes, elevado vocabulrio.
O mesmo poderia ser dito do puritano A Guide for Young Disciples (Um guia para Jovens
Discpulos) de J. G. Pike. Talvez ns devamos pensar duas vezes antes de sentirmos pena da
assim chamada escassa educao formal das moas puritanas. Depois de ter me preparado
para este tpico eu receio que muitas moas aprenderam mais de real substncia nos poucos
anos de estudo que elas tiveram do que muitos de ns em talvez duas vezes os mesmos anos.
A educao puritana era sempre considerada um meio para um fim til. Utilidade quase
nunca era medida em termos de riqueza ou realizao pessoal, mas em termos de servio para
a famlia e para outros. Tanto antes como depois do casamento, a jovem moa puritana era
freqentemente encorajada a, na linguagem puritana clara, ser til. Dirigindo-se a mulheres,
baseado em Filipenses 4:3, onde se l sobre aquelas mulheres que juntas se esforaram
comigo no evangelho, o puritano John James escreve pgina aps pgina despertando as
mulheres, no a fazerem proslitos de uma denominao para outra, mas ao trabalho mais
nobre e santo de salvar as almas de criaturas suas semelhantes, especialmente aquelas de seu
prprio sexo.... Ele acrescenta uma advertncia, contudo. O caminho do zelo religioso
freqentemente sobre uma vastido, sobre pedras pontiagudas e rochas descobertas... Vocs
tero que fazer sacrifcios de tempo, conforto, diverso, sentimentos, talvez de amizades; vocs
tero que suportar dificuldades, e deparar-se com muitas coisas desagradveis; vocs tero que
estar preparadas para abandonar a vontade-prpria... reivindicaes por proeminncia. Vocs
podem ser zelosas de boas obras em tais termos? Se sim, vamos; se no, volte. Fiel forma
puritana, o escritor prossegue descrevendo quais caractersticas espirituais eram pertinentes
para esse trabalho e depois continua a destacar os meios nos quais seu zelo pode ser
empregado apropriadamente ao seu sexo, idade e circunstncias.
Qualquer moa podia ser til. O mesmo autor ilustrou este ponto contando uma histria
sobre uma menina que ficou ofendida com o fato de vrias lojas em sua vizinhana estarem
abertas no domingo. Ela foi at seu ministro e pediu por folhetos sobre a observncia do Dia do
Senhor, colocou-os em envelopes e deixou-os nas casas da vizinhana. Sete lojas acabaram por
fechar aos domingos. Os puritanos, fossem meninas ou homens maduros, no eram pessoas do
tipo no-fazemos-nada. Mas, muito do que eles fizeram, fizeram com sria preparao,
consulta sbia e ao em orao. Uma pergunta para ns : Nossas filhas so teis no sentido
bom e correto da palavra?. E quanto a isso, ns somos?
Cortejando
Ao preparar-se para pensar em casamento, era tpico ser dito jovem puritana que afeio
estvel de ambos os lados em um relacionamento era geralmente um sinal de apoio divino ao
casamento. Todavia, ela no devia necessariamente procurar por algum a quem ela amasse
naquele exato momento, mas por algum a quem ela poderia amar de forma permanente. Esta
uma importante distino (expandir-emoo vs. critrio).

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A moa puritana era ensinada que o amor pelo Senhor devia vir primeiro e o amor humano
devia alimentar esse amor e no desvi-la dele. Contudo, o amor marital, uma vez que o
homem e a mulher estivessem unidos, devia ser igual ao da igreja por Cristo, embora
subserviente ao amor dela pelo Senhor.
Packer nos fala que o homem puritano tpico oraria muito e pensaria bastante sobre uma
companheira em potencial. Que ela fosse uma crist sria era uma condio. (Faa uma pausa
e considere isto.) Beleza de mente e carter era enfatizado bem mais que beleza externa. Uma
avaliao completa do carter da moa precederia a corte. Como isso era feito? Ele tentaria
descobrir sua reputao, observar como ela costumava agir na convivncia com outras pessoas,
como se vestia e conversava, e a quem ela selecionava para seus amigos. O puritano Robert
Cleaver escreveu: Escolhe uma companheira para tua vida como antes escolhestes
companhias iguais a ti. Os puritanos Dod e Cleaver em seu A Godly Form of Household
Government (Uma Forma Piedosa de Governar a Famlia) afirmam: Vejam um ao outro
comendo e acordando, trabalhando e brincando, conversando, rindo e desaprovando tambm;
ou, caso contrrio, pode ser que se tenha um para com o outro menos do que se procurava, ou
mais do que desejassem.
Os puritanos usavam o modelo bblico de cortejar, experimentado e verdadeiro, em lugar do
modelo moderno, em lugar das prticas mundanas do namoro de hoje. Eles tinham pouca
esperana para com aqueles casais cujas afeies se sobrepunham razo. De forma tpica, a
razo era empregada em primeiro lugar na procura de um parceiro e as afeies deveriam
segui-la obedientemente. Talvez seja uma surpresa para ns, mas eles freqentemente
conseguiam.
Quando um certo Michael Wigglesworth desejou persuadir uma mulher piedosa a casar-se
com ele, ele escreveu-lhe, no proclamando um amor violento por ela, mas, em vez disso, fez
cuidadosamente uma lista de dez razes pelas quais ela deveria casar com ele e depois
respondeu a duas objees unio deles levantadas por ela. Embora a primeira das razes dele
se assemelhe ao amor romntico com que todos ns estamos muito familiarizados meus
pensamentos e corao tm sido somente por voc desde nosso primeiro encontro - as outras
razes no foram produtos de paixo, mas de piedade.
Na razo dois ns lemos que mesmo buscando a Deus de forma sria, fervorosa e
freqente por orientao e direo em uma questo to sria, meus pensamentos ainda tm sido
determinados e fixos em voc como a pessoa mais adequada para mim.
Razo trs: A isso eu no tenho sido levado por fantasias (como muitos so em casos
assim), mas por um raciocnio e julgamento saudvel, principalmente amando e desejando voc
por aqueles dons e graas que Deus lhe deu, e visando a glria de Deus, a beleza e promoo
do evangelho. O bem espiritual, bem como o bem exterior de mim mesmo e de minha famlia,
juntamente com o seu bem e de seus filhos, como meus objetivos, induzem-me a isso.
Para encurtar a histria: a senhora casou com Wigglesworth.
Que pai hoje no invejaria tal pretendente para sua filha? Nossa forma de aproximarmos
uma relao em nossos dias atuais no est talvez nos afastando desta preparao sria para o
casamento? Uma concluso errada qual no queremos que se chegue dizer que os
sentimentos do amor no so importantes. Os puritanos apenas no os consideravam de
todo-importante. O amor tinha que ser precedido e temperado com consideraes srias,
espirituais.

III. A Esposa Puritana

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Para os puritanos, a ligao do matrimnio era considerada a fonte e raiz principal e original
de todas as outras sociedades. Em outras palavras, se os casamentos no eram bons, como poderia a igreja ou a sociedade ser? Ns vamos considerar a esposa puritana em vrios de seus
papis.
Como Amiga e Companheira
John Angell James escreve que no estado do casamento a esfera de trabalho da mulher
sua famlia. Em muitas tribos no-civilizadas onde o cristianismo desconhecido, ele observa,
a esposa quem trabalha duro, enquanto o marido vive em insolente preguia. O
cristianismo verdadeiro, diz James, libera a mulher disso.
Os deveres da mulher crist comeam em casa, estando ela no centro, em primeiro lugar
depois de seu marido. Numa seo comovente em seu livro Female Piety (Piedade Feminina),
James escreve: Na vida de casada, ela deve ser sua companheira constante, em cuja sociedade
ele deve achar algum que se una a ele mo com mo, olho com olho, lbio com lbio e
corao com corao: a quem ele pode desabafar os segredos de um corao pressionado pelos
cuidados, ou oprimido por angstias; cuja presena ela tem como prioridade perante toda a
sociedade; cuja voz ser para ele sua msica mais doce; cujo sorriso, sua luz do sol mais
brilhante: de quem ele se afastar com pesar, e a cuja conversa ele retornar com ps ansiosos,
quando o labor do dia tiver terminado; quem caminhar prximo de seu corao amoroso, e
palpitar o pulso de suas afeies quando os braos dela se apoiarem nele e forem pressionados em seu lado. Nos momentos de conversa a ss ele lhe falar de todos os segredos de
seu corao; encontrar nela todas as capacitaes, todos os estmulos, da mais terna e encarecida sociedade; e em seu gentil sorriso e loquacidade, gozar de tudo que possa ser esperado
em quem foi dado por Deus para ser sua companheira e amiga.
Em suma, a esposa puritana foi dirigida para consolar e animar seu marido, aliviar seu fardo
compartilhando-o. Ela tambm deve ser sua confidente e conselheira. James continua: Nem
ela deve ser negligente em oferecer, nem ele negligente em receber os conselhos de sabedoria
que ela possa sugerir com prudncia, muito embora ela possa no ter ntima familiaridade com
todas as complicaes dos negcios deste mundo.
Algum pode pensar que os puritanos eram contraditrios em alguns aspectos com relao
influncia que a esposa puritana deveria exercer. Por um lado, John James admiravelmente
cita Adolpe Monod, que escreveu: A maior influncia na terra, seja para bem ou para mal,
possuda pela mulher. Todavia, qualquer pessoa que pegue qualquer escrito puritano na questo do casamento encontrar duas palavras, submisso e subordinao, literalmente pontuando
as pginas. Como possvel ela ser submissa e, todavia, to influente? Este um segredo que
nossa triste gerao precisa extremamente redescobrir.
Submissa e Subordinada
Submisso, subordinao: estas so, para a maioria das mulheres hoje, palavras que soam
como danosas, quando usadas no contexto do casamento. Muitas mulheres ocidentais
modernas preferem pensar acerca do casamento em termos de igualdade, cooperao, como
um time, e expresses como essas. Para os puritanos, e, de fato, de acordo com Ef 5:22ss,
quando uma mulher, uma esposa, perde de vista os conceitos fundamentais da submisso e
subordinao com respeito a seu marido, isso no menos hertico que se a igreja perdesse de
vista sua submisso a Cristo. Apesar da freqente meno dessas palavras, contudo, os
puritanos no equacionavam subordinao serventia. Uma mulher, agindo como Deus a
designou para agir, era considerada um bem poderoso para qualquer marido, famlia e nao, e
uma mulher que conhecia a alegria de fazer a vontade de Deus.
No cometa erro, os puritanos no eram insensveis s freqentes circunstncias difceis da

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mulher. Nem eram eles, mesmo em sua poca, privados de crticas pela sua insistncia no
papel submisso da mulher. John Angell James escreveu: Mas talvez se faa a pergunta se eu
trancaria toda mulher casada dentro do crculo domstico, e, com o cime e autoridade de um
dspota oriental, a confinaria em sua prpria casa; ou se eu a condenaria e a degradaria ao
mero trabalho penoso do lar. Veja voc, a mentalidade feminista no est limitada ao sculo
XX, mas tem um p em todas as geraes desde a queda. James continua a dizer: Ela, com
meu consentimento, nunca afundar saindo do lado de seu marido para ser pisada sob seus ps.
Ela no ter um raio de sua glria extinguida, nem ser desprovida de uma nica honra que
pertena a seu sexo; mas ser a instrutora de seus filhos, a companheira de seu marido, e a
rainha consorte do estado domstico no nenhuma degradao; e ela degradada apenas para
quem pensa assim. Embora ele conceda a influncia dela tanto na esfera social e entre seus
amigos como em sua prpria casa, ele adverte que festas incessantes do prazer e crculos
constantes de entretenimento no so a sua misso, mas, sim, contrapor-se e impedir essas
coisas. No se deve esquecer que a poro do homem puritano na vida era freqentemente de
monotonia, dificuldade e sacrifcio. A vida era simplesmente difcil, para toda a famlia. Eu
gostaria de encontrar novamente a brilhante citao de J.I. Packer a este respeito, mas o mago
da questo era que os puritanos no faziam sempre coisas extraordinrias de forma excelente,
mas a fora deles era que, pela graa de Deus, eles fizeram coisas ordinrias de um modo
excelente.
Benjamim Morgan Palmer escreve: Ao assumir a relao de esposa, uma mulher se rende
muito; ainda uma rendio. Ele continua dizendo que ela era certamente mais independente
antes do casamento, mas voluntariamente abre mo dessa independncia em favor das
vantagens do casamento, mais do que era compensador por sua perda. Ele escreve:
Comparando os dois, ela deliberadamente escolhe ser menos livre a fim de ser mais feliz, e,
por isso, ela se submete... Longe de ser desonrada em sua subordinao, essa por toda a vida
uma consagrao conscienciosa de si condio de sua escolha.
Em adio a isso, Palmer escreve: A submisso dela , portanto, uma fonte de honra. Ela
no humilhada com isso, mas exaltada... No um sacrifcio sem compensao. Ela abre
mo da independncia, mas adquire controle... Ela acha uma satisfao cheia de descanso em
aderir sua confiana, apoiando-a em uma estrutura mais forte que a sua prpria. Palmer
continua a dizer que, embora ela ganhe responsabilidade e autoridade ao guiar seu lar, ela no
sobrecarregada normalmente a carregar o peso sozinha. Se seus filhos forem educados de
forma apropriada, a sua subordinao como esposa ser mais do que compensada quando ela
for elevada supremacia de rainha como... me.
Consoladora e Companheira ntima
A esposa puritana ideal no era nenhum sargento treinado ou estica. Ela tambm no era
nenhuma serva ou algum condenado a levar sempre ch de cadeira. Esses so todos esteretipos impingidos aos puritanos por historiadores ignorantes. Considere estas citaes dos
prprios puritanos:
A esposa uma ordem para o homem: como uma pequena Zoar, uma cidade de refgio
aonde fugir em todos os seus problemas: e no h nenhuma paz comparvel a ela, a no ser
a paz de conscincia.
Uma boa esposa sendo... a melhor companheira na fortuna; a mais adequada e pronta
assistente no trabalho; o maior conforto nas tribulaes e pesares; e a maior graa e honra
que pode haver a quem a possui.
receber misericrdia ter uma amiga fiel que o ama inteiramente... a quem voc pode
abrir sua mente e comunicar seus assuntos... e receber misericrdia ter to perto uma

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amiga que seja auxiliar a sua alma... a incitar em voc a graa de Deus o primeiro
Instituidor do casamento deu a esposa ao marido para ser, no uma serva, mas sua
auxiliadora, conselheira e consoladora.
Richard Baxter, escrevendo sobre os deveres do marido e da esposa, nos d uma olhada de
primeira-mo dentro do corao do relacionamento marital puritano:
1. Amar inteiramente um ao outro e por isso escolher uma que seja verdadeiramente
amvel...; e evitar todas as coisas que tendem a sufocar seu amor.
2. Morar juntos, desfrutar um do outro, e fielmente se unirem como auxiliares na educao
de seus filhos, no governo da famlia e na administrao dos negcios seculares.
3. Especialmente serem auxiliares na salvao um do outro: estimular um ao outro f, ao
amor, obedincia e boas obras: advertir e ajudar um ao outro contra o pecado e todas as
tentaes; unirem-se no culto a Deus em famlia e em privado: preparar um ao outro para a
proximidade da morte e confortar um ao outro com a esperana da vida eterna.
4. Evitar todas as dissenses, suportar unidos aquelas enfermidades que no podem ter cura
em um ou no outro: acalmar, e no provocar, paixes incontrolveis; e, em coisas legtimas,
agradar, satisfazer um ao outro.
5. Preservar a castidade e fidelidade conjugal, evitar toda conduta inadequada e imodesta
em relao a outro que possa incitar cimes; e, ainda, evitar todo cime que seja injusto.
6. Ajudar um ao outro a suportar seus fardos (e no torn-los maiores com a impacincia).
Na pobreza, tribulaes, doena, perigos, confortar e apoiar um ao outro. E serem companheiros deleitveis no amor santo, na esperana e deveres celestiais, quando todos os outros
confortos externos falharem.
Seus Deveres
John Cotton, em seu A Meet Help (Uma Ajuda Adequada) escreve que o dever da esposa
era ficar em casa, educando seus filhos, preservando e melhorando o que conseguido pela
indstria do homem. O historiador Edmund Morgan acrescenta que o que o marido provia
ela distribua e transformava a fim de suprir as necessidades dirias da famlia. Ela
transformava farinha em po, l em roupas e esticava os centavos para comprar o que ela no
podia fazer. Em algumas casas, a esposa cuidava das finanas da famlia. Numa breve
descrio puritana do trabalho pode-se ler: Guiar a casa e no o marido. bem claro que,
para os puritanos, ser uma esposa e me no era um trabalho: era um chamado.
Com relao a seu Marido
Da atitude da esposa puritana com relao a seu marido Morgan nos diz que Ela deveria,
portanto, v-lo com reverncia, uma mistura de amor e temor, no, contudo, um temor de
escravo, que nutrido com dio ou averso; mas um temor nobre e generoso, que procede do
amor. Ela no era serva ou escrava dele. s vezes os homens eram multados at mesmo por
sugerir tal coisa, especialmente se algum vizinho ouvisse isso sem querer e o reportasse s
autoridades. O marido podia e com freqncia era punido pelas autoridades se ele batesse em
sua esposa ou tentasse mand-la fazer algo contra a lei de Deus.
Samuel Willard escreveu que o marido devia governar sua esposa de tal maneira que sua
esposa pudesse se deleitar nisso, e no tomasse isso como uma escravido, mas liberdade e
privilgio; e a esposa devia transmitir isso a seu marido de modo que ele ficasse contente com
ela: e qualquer coisa que seja contrria a isso e seja doloroso para alguma das partes, deriva
no do preceito, mas da corrupo que h nos coraes dos homens.
O amor no era considerado algo extra, mas um dever, uma obrigao solene rendida
alegremente. Na obra Well-Ordered Family (Famlia Bem-Ordenada) de Benjamim
Wadsworths, ns lemos: ... Se ela [a esposa] bate em seu marido (como algumas descaradas,

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impudentes desgraadas faro), se ela cruel em sua conduta, usa linguagem ruim,
mal-humorada, de cara azeda, to irritada que raramente come ou fala pouco; alm disso, se
ela negligencia manifestar amor real e amabilidade em suas palavras e em sua conduta, ela
ento dissimula sua profisso de cristianismo, ela desonra e provoca o Deus glorioso, pisa em
sua autoridade; ela no apenas afronta seu marido, mas tambm a Deus, seu Autor, Legislador,
e Juiz com esse seu comportamento mpio.
A Estabilidade do Casamento
Os puritanos tomavam cuidados para preservar os casamentos e manter as pessoas casadas
juntas. Freqentemente, at mesmo as cortes judiciais sentiam ser este seu dever paternal. A
uma mulher, por exemplo, foi dito pela corte que ela teria que permanecer em Boston e deveria
retornar sua casa e ao seu marido. Se uma esposa abandonava seu marido (ou vice-versa), ela
deveria esperar uma multa, e o homem, multas e talvez aoites severos. Se um homem ou
mulher viesse a Massachusetts sem seu marido ou esposa, eles podiam logo descobrir que sua
permanncia seria encurtada pela corte, a menos que eles pudessem provar que estavam em
negcio temporrio ou preparando um lugar para seu cnjuge antecipadamente. Se um cnjuge
viesse sozinho da Inglaterra, ele ou ela seria embarcado de volta no barco seguinte. Cnjuges
que fugissem se encontrados, eram freqentemente forados a retornar para casa e o casal seria
mantido junto trancado at as dificuldades serem admitidamente resolvidas.
As leis no apenas foravam que continuassem a coabitar, mas procurava que isso fosse
feito de forma pacfica. Cada um era proibido pela lei de bater no outro ou usar linguagem
abusiva. A lei se envolveria e at emitiria multas se eles encontrassem um homem ou senhora
mantendo o que os magistrados pensavam ser uma companhia muito freqente com outra
pessoa que no fosse o cnjuge. Na Nova Inglaterra o adultrio era levado muito a srio e
punido severamente. As punies variavam de multas a aoites, estigmatizar, o uso de uma
grande letra A, execues simblicas, e at mesmo, embora raramente, execues reais.
Nosso governo hoje no tem um papel de forma to tpica em preservar casamentos
(embora isto parea estar mudando casamentos do pacto no sul). Quo mais, ento, os
membros individuais na congregao deveriam estar tomando este papel em promover
casamentos fortes e estveis. Ns no estamos defendendo que as pessoas sejam bisbilhoteiras,
mas sim que ajam com um senso de dever e amor cristo.
Amor
Embora houvesse nfase na necessidade do amor em um casamento (tambm em nossa
forma de casamento), os casais eram advertidos contra o amor imoderado. triste que em nossos dias muitos cnjuges anseiem por mais amor de seus parceiros. Para os puritanos, algum
apreciar seu marido ou esposa de forma muito elevada era desarrumar a ordem da criao e
descer idolatria. John Cotton escreveu: Quando ns nos deleitamos excessivamente em
nossos maridos, ou esposas, ou filhos isso embrutece e turva a luz do Esprito. Homens e
mulheres esqueceram seu Autor quando foram to transportados em sua afeio que eles no
objetivavam nenhum fim mais elevado que o casamento em si mesmo. O verdadeiro amor
marital tinha em vista que os homens casados deveriam v-las [i.e., suas esposas] no para
seus prprios fins, mas para serem mais bem preparados para o servio de Deus, e para
traz-los para mais perto de Deus.
No era incomum para os ministros lembrar casais recm-casados a amar um ao outro
acima de tudo e de todos no mundo, embora eles freqentemente acrescentassem a advertncia: Que se tenha cautela para que no amem desordenadamente, porque a morte logo os
ir separar.

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Cartas entre maridos e esposas piedosos com freqncia mostravam evidncia deste
balano. Uma carta de um Rev. Edward Taylor de Connecticut comea: Minha Dove, envio-lhe no meu corao, pois isso eu confio foi enviado aos Cus h muito tempo atrs... todavia,
o mais daquilo que permitido ser estendido sobre qualquer criatura seguramente e unicamente cai como sua poro. Cotton Mather escreveu sobre o leito de morte do Rev. Jonathan
Burr, que disse a sua esposa: No gaste muito tempo comigo, mas v, siga seu caminho e
gaste algum tempo em orao: voc no sabe o que pode obter de Deus; eu temo que voc olhe
muito para esta aflio.
J. I. Packer nos lembra em sua obra sobre os puritanos, Entre os Gigantes de Deus (editora
FIEL), que ns podemos aprender uma importante lio dos puritanos a este respeito: ver e
sentir mais a natureza transitria desta vida, e em particular, de nossos casamentos.
A vida puritana era difcil, e com freqncia muito passageira. Oua esta extensa descrio
de Packer:
Os puritanos experimentaram perseguio sistemtica por sua f; a idia que temos hoje
dos confortos de uma casa eram desconhecidas a eles; sua medicina e cirurgia eram rudimentares; eles no tinham aspirinas, tranqilizantes, sonferos ou plulas anti-depressivas,
assim como no tinham nenhuma segurana social ou seguro; num mundo em que mais da
metade da populao adulta morria jovem e mais da metade das crianas nascidas morria na
infncia, (uma mdia de expectativa de vida inferior a apenas trinta anos, doenas, perigos,
aflies, desconforto, dor e morte eram seus constantes companheiros. Eles estariam
perdidos se no mantivessem seus olhos no cu e no conhecessem a si mesmos como
peregrinos rumo ao lar na Cidade Celestial.
... a conscincia dos puritanos de que no meio da vida ns estamos na morte, a apenas um
passo da eternidade, deu-lhes uma profunda seriedade, calma embora apaixonada,
com respeito aos negcios da vida que os cristos no mundo ocidental de hoje opulento,
mimado, materialista, raramente conseguem se igualar. Eu penso que poucos de ns vivem
diariamente margem da eternidade da forma consciente que os puritanos viveram, e o
resultado que ns ficamos na desvantagem. Eles tinham um realismo matria-de-fato
com o qual eles se preparavam para a morte, como se sempre se encontrassem, como por
dizer, de mala arrumada, prontos para ir. Calculando assim, a morte trouxe apreciao por
cada dia de vida contnua; e o conhecimento de que Deus decidiria afinal, sem consult-los,
quando seu trabalho na terra estivesse terminado, trouxe energia para o prprio trabalho
enquanto ainda lhes era dado tempo para prosseguir nele.

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VI. A Me Puritana
final em casa, com relao aos filhos e/ou servos, ele devia permitir esposa o lugar
apropriado de autoridade sobre eles. O marido e os filhos deviam respeit-la dessa forma. De
fato, uma comisso teolgica publicou nessa poca: ... pois, embora o marido seja cabea da
esposa, todavia ela cabea da famlia.
O lugar da me puritana certamente era em casa. Um puritano tardio, Benjamim Morgan
Palmer, escreveu: A esposa encontra seu mundo no lar, cujo cuidado pertence profissionalmente a ela. sua funo presidi-lo, assim como a do juiz sentar na tribuna... ou a do
mercador se mover nos crculos do comrcio. A seguir, Palmer descreve as diferentes esferas
de influncia designadas por Deus ao marido e esposa, concluindo: To logo os limites entre
eles sejam bem definidos, e nenhuma parte seja disposta a invadir a provncia designada por
natureza ao outro, srias colises sero evitadas. Palmer ressalta que se a esposa vive com
respeito apropriado por seu marido, ela pode se dar como exemplo para seus filhos do por que
a obedincia deles a seu pai pode ser perfeitamente consistente com seu respeito prprio e
felicidade. Ele escreve: A esposa no impe nada que ela mesma, hora aps hora, no
pratique. No momento em que ela ordena, ela lidera no modo de obedecer. As crianas no
precisam aprender essa lio com palavras: tudo pode ser compreendido num relance de olhos.
Isto , ele ressalta, de fato nada diferente daquilo que o prprio Senhor Jesus fez. Jesus
voluntariamente colocou-Se sob o doce jugo de Seu Pai, mesmo at morte, e foi altamente
exaltado por ter feito assim. A me puritana devia fazer o mesmo.
Educao das Crianas
Damos a volta completa ao considerarmos agora a me puritana treinando a prxima
gerao de moas puritanas. Benjamim Palmer nos fornece uma advertncia na hora certa,
mesmo quando ele exorta os pais puritanos quanto ao mtodo de treino que eles pem em
prtica com seus filhos. Ele ressalta, criando suspense nos detalhes, que mtodo provavelmente
terminar em tristeza. Ele chama a ateno, em primeiro lugar, contra o lar...
1. Onde h severidade, rigor habitual, mantendo a criana angustiada, e nunca penetrando
com simpatia vivaz nas alegrias e tristezas dele ou dela. Ele acautela sobre ser muito reservado, muito absorvido nas preocupaes dos negcios, muito temeroso de adentrar no simples
mundo de nossos filhos. Ele conclui este ponto dizendo que um pai que evita esta cilada governa fcil e bem, e governa quase sem freio ou rdea.
2. O perigo da extorso constante e dura do dever requerido. No deixe que a nica voz
paternal ouvida seja a que manda, ele adverte. Um pai, ele continua, mais do que um
supervisor. Um filho, ele conclui, deve ser capaz de sentar luz do sorriso de seus pais e
regozijar-se em seu amor.
3. H o perigo da crtica suprflua e sarcstica. Ningum deve estar sob alerta para achar
faltas. Ele escreve: melhor deixar a manga da jaqueta dilacerada do que, pior, dilacerar o
corao do menino, que repelido por um pai a quem ele deve prestar contas de todo
contratempo.... Ao contrrio, onde houver um desejo evidente por parte da criana para
agradar, reconhea e encoraje o mesmo, ainda que a maneira de expressar no seja no geral
satisfatria.
4. Evite favoritismo e comparaes depreciativas entre uma criana e outra. O cime
surgido dessa forma queima como carvo de zimbro no corao que se sente rejeitado.
5. Acautele-se do castigo severo infligido pela raiva ou em grau excessivo. Ele escreve que
a criana pode rapidamente discernir entre a punio que merecida daquela que produto da

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raiva excessiva. Nunca humilhe ou degrade, mas antes corrija para correo.
6. Finalmente, conforme nossas crianas forem ficando mais velhas, tenha cuidado para no
reter autoridade quando deveria gradualmente ser dado caminho persuaso. Ele escreve:
uma parte do prprio treinamento lanar a jovem guia sob suas prprias asas a balanar no ar.
O jovem de dezesseis no pode ser governado como o menino de seis anos; e perde sua chance
o pai que no for capaz de, quieta e gradativamente, substituir sua influncia no lugar de
autoridade... Sabedoria e tato so requeridos para se efetivar a mudana. Mas, como o tempo
em que o exerccio da autoridade dever cessar deve chegar, a maneira como se dar essa
gentil abdicao deveria ser objeto de estudo dos pais. Quem de ns no recua com culpa ao
ouvirmos essas advertncias? Possa Deus no apenas perdoar nossos pecados, mas nos dar
graa para andar no caminho bom e correto no que se refere a nossos filhos.

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Fim
O Rev. David Lipsy pastor da Grace Reformed Christian Church, Arkansas, USA. casado
com Ruth desde 1981 e so abenoados com oito filhos e dois netos. Depois de participar de
Rutgers College of Pharmacy por quatro anos, completou a licenciatura em Educao em
Lakeland College e serviu 14 anos como professor da escola crist em Wisconsin. M. Div. no
Puritan Reformed Theological Seminary (PRTs) em Grand Rapids, MI e completou
programas de certificao introdutrio e avanado em Aconselhamento Bblico no
aconselhamento cristo e Fundao Educacional de Glenside, PA. Ele est prximo de
completar o Doutorado do programa no Ministrio Aconselhamento Pastoral de Westminster
Seminary, na Filadlfia. Atua no Conselho de Administrao da PRTS bem como Covenant
College, na Zmbia, na frica, periodicamente ensina em ambas as instituies. Pastoreou a
Congregao Reformada Heritage of New Jersey 1999- 2008. Em 25 de julho de 2008, foi
empossado como nosso pastor.

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