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A NOVA HISTORIA

CULTURAL
Lynn Hunt

Traduo
JEFFERSON LUIZ CAMARGO

Martins Fontes
So Paulo

2006

Ttulo original: THE NEW CULTURAL


Copyright

HISTORY.

The Regents of the University of

Copyright

California.

1992, Livraria Martins Fontes Editora


So Paulo, para a presente

Ltda.,

edio.

SUMRIO
1 edio

992

2 edio

2001

2s tiragem

2006

Traduo
JEFFERSON

LUIZ

CAMARGO

Reviso da traduo
Silvana

Vieira

Revises grficas
Adalberto

de Oliveira

Marcelo

Apresentao: histria, cultura e texto


Lynn Hunt

Couto

Rondinelli

Produo grfica
Geraldo

Alves

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

PARTE I
Modelos de histria cultural

Hunt, Lynn
A nova histria cultural / Lynn Hunt ; traduo Jefferson Luiz
Camargo. - 2- ed. - So Paulo : Martins Fontes, 2001. - (O homem
e a histria).
Ttulo original: The new cultural history.
Vrios colaboradores
ISBN 85-336-1433-0
1. Histria social - Historiografia 1. Ttulo. II. Srie.
01-2419

CDD-306.09
ndices para catlogo sistemtico:
1. Cultural: Historiografia : Sociologia

306.09

2. Histria social : Historiografia : Sociologia

306.09

Todos os direitos desta edio para o Brasil reservados


Livraria Martins Fontes Editora Ltda.
Rua Conselheiro Ramalho, 330 01325-000 So Paulo SP Brasil
Tel. (11)3241.3677
Fax (11) 3101J042
e - mail: info@martinsfontes. com .br http ://www. martinsfontes.com. br

I. A histria da cultura de Michel Foucault


Patricia O'Brien
II. Massas, comunidade e ritual na obra de E. P.
Thompson e Natalie Davis
Suzanne Desan
III. Saber local, histria local: Geertz e alm
Aletta Biersack
' IV. Literatura, crtica e imaginao histrica: O desafio literrio de Hayden White e Dominick
LaCapra
Lloyd S. Kramer

APRESENTAO

HISTRIA, CULTURA E T E X T O

LYNN

HUNT

Em 1961, E. H. Carr declarou que "quanto mais sociolgica a histria se torna, e quanto mais histrica a sociologia se torna, tanto melhor para ambas". 1 Na poca, a declarao foi um brado de guerra dirigido principalmente a
seus colegas historiadores sobretudo os de extrao inglesa que Carr pretendia arrastar, ainda que com relutncia, para a nova era de uma histria de orientao social. Em retrospecto, parece que Carr estava coberto de razo: os dois campos convergiam agudamente para o sciohistrico. A sociologia histrica tornou-se um dos mais importantes subcampos da sociologia, e talvez tenha sido o
que mais rapidamente se desenvolveu; enquanto isso, a histria social superou a histria poltica como rea mais importante de pesquisa histrica (o que pode ser comprovado
pela quadruplicao, nos Estados Unidos, das teses de dou-

1. Edward Hallett Carr, What is History? (Nova Iorque, 1965; primeira edio, 1961), p. 84.

A NOVA

HISTORIA

CULTURAL

toramento em histria social entre os anos de 1958 e 1978,


ultrapassando o nmero de teses em histria poltica)2.
Na histria, o avano para o social foi estimulado pela
influncia de dois paradigmas de explicao dominantes: o
marxismo, por um lado, e a escola dos "Annales", por outro. Embora dificilmente se pudesse considerar o marxismo como novidade nas dcadas de 1950 e 1960, estavam vindo a primeiro plano, dentro daquela modalidade explicativa, novas correntes que fomentavam o interesse dos historiadores pela histria social. No final da dcada de 1950 e
nos primeiros anos da de 1960, um grupo de jovens historiadores marxistas comeou a publicar livros e artigos sobre "a histria vinda de baixo", inclusive os atualmente clssicos estudos de George Rude sobre as classes populares parisienses, de Albert Soboul sobre os sans-culottes parisienses, e os de E. P. Thompson sobre a classe operria inglesa.3 Com essa inspirao, os historiadores das dcadas de
1960 e 1970 abandonaram os mais tradicionais relatos histricos de lderes polticos e instituies polticas e direcionaram seus interesses para as investigaes da composio
social e da vida cotidiana de operrios, criados, mulheres,
grupos tnicos e congneres.

APRESENTAO

Ainda que uma influncia mais recente, a escola dos Annales adquiriu proeminncia na mesma poca. A revista original, Annales d'histoire conomique et sociale, foi fundada
em 1929 por Marc Bloch e Lucien Febvre. Na dcada de
1930, foi de Estrasburgo para Paris, onde, em 1946, recebeu seu nome atual, Annales: Economies, Socits, Civilisa-

tions. A Annales tornou-se uma escola ou, pelo menos,


assim comeou a ser chamada quando afiliou-se institucionalmente Sexta Seo da Ecole Pratique des Hautes Etudes, depois da Segunda Guerra Mundial. Fernand Braudel
deu-lhe um sentido geral de unidade e continuidade, tanto
por presidir a Sexta Seo quanto por dirigir a Annales nas
dcadas de 1950 e 1960.4 Por volta dos anos 1970, o prestgio da escola era internacional; o International Handbook
of Historical Studies de 1979 continha mais verbetes relativos escola dos Annales do que a qualquer outro assunto,
com exceo de Marx e do marxismo. 5
Mas existiu mesmo um "paradigma" dos Annales, como insistiu Traian Stoianovich em seu livro do mesmo nome? Para ele, a escola dos Annales enfatizava as abordagens
seriais, funcionais e estruturais do entendimento da sociedade como um organismo total e integrado. " O paradigma
da Annales constitui uma indagao sobre como funciona
um dos sistemas de uma sociedade, ou sobre como funciona toda uma coletividade em termos de suas mltiplas dimenses temporais, espaciais, humanas, sociais, econmicas, culturais e circunstanciais". 6 E uma definio que deixa muito pouca coisa de fora; conseqentemente, em seu
suposto avano rumo "histria total", perde toda especificidade.
Fernand Braudel, a figura central da escola dos Annales nas dcadas que se seguiram Segunda Guerra Mundial,
apresentou um modelo aparentemente mais preciso em sua
obra sobre o mundo mediterrnico. Postulou trs nveis de

2. Robert Darnton, "Intellectual and Cultural History", em The Past Before


Us: Contemporary Historical Writings in the United States, ore. Michael Kammen
(Ithaca, N.I., 1980), p. 334.
3-George Rud, The Crowd in the French Revolution (Oxford, 1959)- Albert Soboul, Les Sans-culottes parisiens en l'an II, 2? ed. (Paris, 1962)- E P Thompson, The Making of the English Working Class (Londres, 1963)

4. Sobre a histria da escola dos Annales, ver Traian Stoianovich, French Historical Method: The Annales Paradigm (Ithaca, N.I., 1976) e Guy Bourd e Herve
Martin, Les Ecoles historiques (Paris, 1983).
5. Georg G. Iggers e Harold T. Parker (orgs.), International Handbook of
Historical Studies (Westport, Conn., 1979).
6. Stoianovich, French Historical Method, p. 236.

A NOVA HISTORIA CULTURAL

anlise que correspondiam a trs diferentes unidades de tempo: a structure, ou longue dure, dominada pelo meio geogrfico; a conjoncture, ou mdia durao, voltada para a vida social, e o "evento" efmero, que inclua a poltica e tudo o que dizia respeito ao indivduo. A estrutura, ou longa
durao, tinha prioridade, enquanto os eventos eram equiparados poeira ou espuma do mar. 7
Embora o prprio Braudel tenha exercido uma enorme
influncia (graas, ao menos em parte, s importantes posies acadmicas que acumulou), seu exemplo no inspirou
muitos trabalhos especificamente comparveis. Pelo contrrio, os historiadores franceses da terceira gerao dos Annales homens como Emmanuel Le Roy Ladurie e Pierre
Goubert estabeleceram um modelo alternativo de histria regional total, com o enfoque voltado no para as regies
econmicas mundiais, mas para regies dentro da Frana.
N o trabalho desses estudiosos, predominava a histria social e econmica; longue dure certamente era dado o devido valor, mas a dimenso geogrfica, ainda que presente, aparecia apenas como uma espcie de frmula no incio de cada
estudo, e no como esprito condutor do trabalho. Ainda
assim, esse modelo de explicao histrica era basicamente
semelhante ao de Braudel: o clima, a biologia e a demografia dominavam a longa durao juntamente com as tendncias econmicas; as relaes sociais, mais nitidamente sujeitas s flutuaes da conjoncture (em geral definida em unidades de dez, vinte, ou mesmo cinqenta anos), constituam
uma segunda ordem de realidade histrica; e a vida poltica,
cultural e intelectual configuravam um terceiro nvel, extremamente dependente, de experincia histrica. A interao
entre o primeiro e o segundo nvel assumia a primazia.

7. Fernand Braudel, La Mditerrane et le monde mditerranen l'poque de


Philippe II (Paris, 1949); traduo inglesa: Londres, 1972-73.

APRESENTAO

A nfase da escola dos Annales histria econmica e


social logo se difundiu, chegando mesmo s mais tradicionais revistas histricas. Por volta de 1972, na bastante convencional Revue historique8, a histria econmica e social
tinha suplantado a biografia e a histria religiosa enquanto
categorias mais abrangentes, depois da histria poltica. Na
revista norte-americana French Historical Studies, o nmero de artigos sobre histria econmica e social praticamente dobrou (de 24 a 46 por cento) entre 1965 e 19849. Embora eu s tenha pesquisado cuidadosamente as revistas sobre histria francesa, tenho a impresso de que a mesma
tendncia pode ser detectada na maior parte dos campos de
estudo. E. H. Carr no foi um historiador na linha dos Annales, mas suas palavras exprimem bem a posio a. Annales: "Uma vez que a preocupao com os fins econmicos
e sociais representa, em termos do desenvolvimento humano, um estgio mais amplo e mais avanado do que a preocupao com os fins polticos e constitucionais, podemos
ento dizer que a interpretao econmica e social da histria representa, em termos da histria, um estgio mais
avanado do que a interpretao exclusivamente poltica"10.
Nos ltimos anos, contudo, os prprios modelos de explicao que contriburam de forma mais significativa para
a ascenso da histria social passaram por uma importante
mudana de nfase, a partir do interesse cada vez maior, tanto dos marxistas quanto dos adeptos dos Annales, pela his-

8. Alain Corbin, "La Revue historique: Analyse du contenu d'une publication rivale des Annales", emAu Berceau des Annales: Le Milieu strasbourgeois, l'histoire en France au dbut du XXe sicle, org. Charles-Olivier Carbonell e Georges
Livet (Toulouse, 1979), p. 136.
9. Meus nmeros so extrados de Lynn Hunt, "French History in the Last
Twenty Years: The Rise and Fall of the Annales Paradigm", Journal of Contemporary History 21 (1986): 209-24.
10. Carr, What is History?, pp. 164-65.

,4 NOVA HISTORIA CULTURAL

tria da cultura. Na historia de inspirao marxista, o desvio para a cultura j estava presente na obra de Thompson
sobre a classe operria inglesa. Thompson rejeitou explicitamente a metfora de base/superestrutura e dedicou-se ao
estudo daquilo que chamava "mediaes culturais e morais"
"a maneira como se lida com essas experincias materiais... de modo cultural" 11 . Em The Making of the English
Working Class (p. 10), ele descreve a conscincia de classe
como "a maneira pela qual essas experincias [de relaes
produtivas] so manipuladas em termos culturais: incorporadas em tradies, sistemas de valores, ideias e formas institucionais". Embora o livro tenha provocado muita controvrsia entre os marxistas, muitos dos quais acusaram
Thompson de uma tendncia para o voluntarismo e o idealismo, teve uma grande influncia sobre os historiadores mais
jovens12.
O mais surpreendente exemplo do desvio dos historiadores marxistas para a cultura o seu crescente interesse
pela linguagem. Em 1980, num editorial intitulado "Linguagem e Histria", os organizadores da History Workshop
admitiram a influncia cada vez maior do que chamavam
"lingstica estrutural" (um uso incorreto do termo, que
no obstante revela a influncia do interesse pela linguagem).
Argumentavam que a ateno linguagem podia desafiar
as "teorias reflexivas do conhecimento" e afetar a prtica
dos "historiadores socialistas" ao focalizar as funes " 'semiticas' da linguagem" 13 . O livro de William Sewell sobre a linguagem de trabalho da classe operria francesa ,

11. Citado em Ellen Kay Trimberger, "E. P. Thompson: Understanding the


Process of History", em Vision and Method in Historical Sociology, org. Theda
Skocpol (Cambridge, 1984), p. 219.
12. Trimberger examina muitas das crticas sobre Thompson em ibid.
13. History Workshop 10 (1980): 1-5; citaes, p. 1.

APRESENTAO

no mbito da histria francesa, o produto mais conhecido


desse interesse14.
Contudo, a despeito de toda a ateno dedicada ao funcionamento da "superestrutura", a maior parte dos historiadores marxistas fez pouco mais que afinar a sintonia com
o modelo marxista fundamental de explicao histrica. Como disse Thompson, "a experincia de classe , em grande
parte, determinada pelas relaes produtivas dentro das quais
os homens nascem ou entram de modo involuntrio" 15 .
Num livro autoconscientemente marxista sobre histria e
lingstica, Rgine Robin afirmava que s se pode dar sentido ao discurso poltico tendo por referncia um nvel "extralingstico" de experincia, ou seja, a experincia das relaes sociais de produo 16 . Nos modelos marxistas, ento, a experincia social , por definio, sempre fundamental.
A mais notvel exceo dessa caracterizao do interesse marxista pela cultura pode comprovar a norma. Em sua
pioneira coletnea de ensaios, Language of Class, Gareth Stedman Jones tentou atracar-se com as impropriedades da abordagem marxista. Ao discutir a linguagem cartista de classe,
ele observa: " O que ainda no foi suficientemente questio-

14. William H . Sewell, Jr., Work and Revolution in France: The Language
of Labor from the Old Regime to 1848 (Cambridge, 1980).
15. Thompson, Making of the English Working Class, p. 10. Mesmo a "dialtica da revoluo" de Sewell, a despeito de sua nfase sobre o papel representado
pelas contradies do pensamento iluminista, conserva uma concepo fundamentalmente marxista. A conscincia dos trabalhadores progrediu sob o impacto das
transformaes na organizao do trabalho e em decorrncia das lutas polticas
dos diversos perodos revolucionrios franceses. Para uma crtica da posio de
Sewell, ver Lynn Hunt e George Sheridan, "Corporatism, Association, and the
Language of Labor in France, 1750-1850", Journal of Modern History 58 (1986):
813-44.
16. Para uma discusso da posio de Robin e de outros historiadores marxistas da linguagem revolucionria francesa, ver Lynn Hunt, Politics, Culture, and
Class in the French Revolution (Berkeley e Los Angeles, 1984), p. 22.

A NOVA HISTORIA CULTURAL

nado se essa linguagem pode, ou no, ser analisada simplesmente em termos de sua expresso da suposta conscincia
de uma classe ou grupo social ou ocupacional especficos
ou em termos de sua correspondncia com a mesma".
Alm disso, ele critica Thompson por supor "uma relao
relativamente direta entre 'ser social' e 'conscincia social'
que deixa pouco espao independente para o contexto ideolgico dentro do qual a coerncia de uma linguagem especfica de classe pode ser reconstituda". Contudo, ao demonstrar a importncia da tradio ideolgica do radicalismo e
das diretrizes e do carter inconstante do Estado, Stedman
Jones est, na verdade, distanciando-se de uma anlise marxista. Como ele mesmo sustenta em sua introduo: "No
podemos, portanto, decodificar a linguagem poltica para
chegar a uma expresso primal e material do interesse, uma
vez que a estrutura discursiva da linguagem poltica que,
em primeiro lugar, concebe e define o interesse" 17 . Podese ainda considerar marxista um desvio to radical do programa marxista?
O desafio aos velhos modelos foi especialmente rigoroso na escola dos Annales. Embora a histria econmica,
social e demogrfica tenha permanecido dominante na prpria Annales (respondendo por mais da metade dos artigos
entre 1965 e 1984), a histria intelectual e cultural passou
a ocupar um slido segundo lugar (com algo em torno de
35 por cento dos artigos, contra 11 a 14 por cento para histria poltica)18. A medida que a quarta gerao dos historiadores dos Annales passou a preocupar-se cada vez mais
com aquilo que, muito enigmaticamente, os franceses chamam mentalits, a histria econmica e social sofreu um

17. Gareth Stedman Jones, Language of Class: Studies in English Working Class
History, 1832-1982 (Cambridge, 1983), pp. 94, 101 e 22.
18. Hunt, "The Last Twenty Years", quadro 1.

APRESENTAO

recuo em termos de sua importncia 19 . Esse interesse aprofundado pelas mentalits (mesmo entre os membros da gerao mais velha dos historiadores dos Annales) levou tambm a novos desafios ao paradigma dos Annales.
Os historiadores da quarta gerao dos Annales, como
Roger Chartier e Jacques Revel, rejeitam a caracterizao
de mentalits como parte do chamado terceiro nvel de experincia histrica. Para eles, o terceiro nvel no de modo algum um nvel, mas um determinante bsico da realidade histrica. Como afirmou Chartier, "a relao assim
estabelecida no de dependncia das estruturas mentais
quanto a suas determinaes materiais. As prprias representaes do mundo social so os componentes da realidade social"20. As relaes econmicas e sociais no so anteriores s culturais, nem as determinam; elas prprias so
campos de prtica cultural e produo cultural o que no
pode ser dedutivamente explicado por referncia a uma dimenso extracultural da experincia21.
Ao se voltarem para a investigao das prticas culturais, os historiadores dos Annales, como Chartier e Revel,
foram influenciados pela crtica de Foucault acerca dos pressupostos fundamentais da histria social. Foucault demonstrou a inexistncia de quaisquer objetos intelectuais "natu-

19. Volker Sellin investiga a histria da palavra e do conceito em "Mentalitt und Mentalittsgeschichte", Historische Zeitschrift 241 (1985): 555-98.
20. Roger Chartier, "Intellectual History or Sociocultural History? The
French Trajectories", em Modern European Intellectual History: Reappraisals and
New Perspectives, org. Dominick LaCapra e Steven L. Kaplan (Ithaca, N.I., 1982),
p. 30.
21. Como Foucault explicou em sua obra sobre o discurso, ele no estava
interessado em determinar as causas "subjacentes" das formaes discursivas, mas,
antes, em ver "historicamente de que modo os efeitos de verdade se produzem
no interior de discursos que no so, em si mesmos, nem verdadeiros nem falsos" (citado em Mark Poster, "Foucault and History", Social Research 49 (1982):
116-42; citao, p. 128.

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A NOVA HISTORIA CULTURAL

rais". Como explicou Chartier, "a loucura, a medicina e


o Estado no so categorias que possam ser conceituadas
em termos de universais cujos contedos so particularizados por cada poca"22; so historicamente dados como "objetos discursivos", e uma vez sendo historicamente fundamentados, e, por implicao, sempre sujeitos a mudanas,
no podem oferecer uma base transcendental ou universal
para o mtodo histrico.
Tambm existem algumas semelhanas entre Foucault
e os historiadores da primeira e da segunda gerao dos Annales; todos esses estudiosos estavam em busca de regras annimas que governassem as prticas coletivas, e todos tiveram parte em deslocar da histria o "sujeito" individual da
histria. Ao contrrio das primeiras geraes de historiadores dos Annales, porm, Foucault era fundamentalmente antipositivista. No acreditava que as cincias sociais pudessem unir-se na investigao da natureza do homem, exatamente porque repudiava o prprio conceito de "homem"
e a prpria possibilidade de mtodo nas cincias sociais. Na
verdade, alguns crticos chegaram a chamar suas "genealogias" de "antimtodo" 23 .
Embora os historiadores tenham se interessado muito
pelas crticas incisivas de Foucault, no adotaram seu mtodo ou antimtodo como modelo de prtica. Fou-

22. Chartier, "Intellectual History", p. 43.


23. Para uma discusso proveitosa dos mtodos de Foucault, ver Larry Shiner, "Reading Foucault: Anti-Method and the Genealogy of Power-Knowledge",
History and Theory 21 (1982): 382-97, e Hubert L. Dreyfus e Paul Rabinow, Michel Foucault: Beyond Structuralism and Hermeneutics (Chicago, 1982). A diferena entre a escola de Annales e o "estruturalismo" discutida em Stuart Clark,
"The Annales Historians", em The Return of Grand Theory in the Human Sciences, org. Quentin Skinner (Cambridge, 1985), pp. 177-98. Clark observa que "a
histria estrutural de Braudel e da Annales deve mais a sua hostilidade a qualquer
forma de fenomenologia do que a sua antecipao do estruturalismo" (p. 195).
O determinismo de Braudel baseava-se numa preferncia por um relato natural,
e no cultural, da experincia (p. 192).

APRESENTAO

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cault recusava-se a oferecer anlises causais e negava a validade de qualquer relao redutiva entre as formaes discursivas e seus contextos scio-polticos entre mudanas
de ponto de vista sobre a loucura, por exemplo, e transformaes sociais e polticas na Frana dos sculos XVII e
XVIII. Argumentava com veemncia contra a pesquisa de
origens, e suas "genealogias" no exigiam nada da fundamentao habitual em economia, sociedade ou poltica. Conseqentemente, embora seus insights locais do funcionamento de instituies especficas e tipos de discurso tenham gerado um nmero considervel de pesquisas (muitas das quais
tentando corrigir as prprias construes de Foucault, em
geral bastante precrias), seu programa permanece idiossincrtico em termos gerais. E como poderia ser de outro mo-:
do, se Foucault descreve sua verso da histria como uma
verso que "perturba o que antes se considerava imvel;
... que fragmenta o que antes se acreditava unificado; ...que
demonstra a heterogeneidade daquilo que se imaginava coerente em si mesmo", e se declara que "tenho plena conscincia de que nunca escrevi outra coisa a no ser fices"?
Confessamente, prossegue dizendo: "No pretendo chegar
ao ponto de afirmar que as fices esto alm da verdade
[hors verit], Parece-me ser possvel produzir uma obra de
fico dentro da verdade" 24 . N o entanto, ele nunca especifica seu modo de determinar essa "verdade", ou mesmo
qual seria o status epistemolgico da mesma.
Mesmo que Foucault no tenha sido inteiramente bemsucedido na abertura de um terceiro caminho atravs dos
domnios da histria cultural, ao lado do marxismo e da
escola dos Annales, no se pode negar sua enorme influn-

24. Citado em Allan Megill, Prophets of Extremity: Nietzsche, Heidegger, Foucault, Derrida (Berkeley e Los Angeles, 1985), pp. 235, 234.

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A NOVA HISTORIA CULTURAL

cia sobre a conceituao do campo. N o ensaio "A Historia


da Cultura de Michel Foucault" (captulo 1 deste livro), Patricia O'Brien examina tanto a influencia de Foucault como suas prticas enquanto historiador da cultura. A ensasta argumenta convincentemente que Foucault estudou a cultura pelo prisma das tecnologias de poder, que ele situou
estrategicamente no discurso. Ele no tentou remontar o
funcionamento do poder ao Estado, ao processo legislativo
ou luta de classes; ao contrrio, buscou-o nos "lugares menos auspiciosos" nas operaes dos sentimentos, no amor,
na conscincia, no instinto, e nas copias heliogrficas de projetos de prises, nas observaes dos mdicos e nas transformaes mais abrangentes em disciplinas como a biologia e a lingstica.
Qual , ento, o programa da "nova histria cultural"?
Como a obra de Foucault, a histria mais ampla das mentalits foi criticada pela ausncia de um enfoque claro. Franois Furet denunciou que essa falta de definio estimulava
uma "busca infinita de novos temas", cuja escolha era regida apenas pelos modismos do momento 25 . Do mesmo modo, Robert Darnton lanou a acusao de que "apesar de
uma enxurrada de prolegmenos e discursos sobre o mtodo..., os franceses no elaboraram uma concepo coerente
de mentalits enquanto campo de estudo" 26 .
As crticas de Furet e Darnton nos advertem vigorosamente contra o desenvolvimento de uma histria cultural
definida apenas em termos de temas para pesquisa. Assim
como, s vezes, a histria social passou de um para outro
grupo (trabalhadores, mulheres, crianas, grupos tnicos,
velhos e jovens) sem desenvolver um senso suficiente de coe-

25. Franois Furet, "Beyond the Annales", Journal of Modern History 55


(1983): 389-410; citao, p. 405.
26. Darnton, "Intellectual and Cultural History", p. 346.

APRESENTAO

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so ou interao entre os temas, do mesmo modo uma histria cultural definida topicamente poderia degenerar numa busca interminvel de novas prticas culturais a serem
descritas fossem elas carnavais, massacres de gatos ou julgamentos por impotncia 27 .
Mas Furet e Darnton so, em alguns aspectos, injustos
em suas crticas, sobretudo pelo fato de eles prprios trabalharem com o gnero que atacam. Os historiadores como
Chartier e Revel no propuseram simplesmente um novo
conjunto de temas para investigao; foram alm das mentalits, com o objetivo de questionar os mtodos e objetivos da histria em geral (razo pela qual sua obra to cheia
de prolegmenos sobre o mtodo). Endossaram a avaliao
de Foucault de que os prprios temas das cincias humanas
o homem, a loucura, a punio e a sexualidade, por exemplo so produto de formaes discursivas historicamente contingentes. Essa crtica radical, porm, encerra um problema bsico: o seu tom niilista. Onde estaremos quando
todas as prticas, sejam elas econmicas, intelectuais, polticas ou sociais, revelarem ser culturalmente condicionadas?
Colocando de outro modo, uma histria da cultura poder
funcionar se estiver despojada de todo e qualquer pressuposto terico sobre a relao da cultura com o universo social se, de fato, o seu programa for concebido como o

27. Para uma viso bastante inflamada da histria social, mas que ao menos
reconhece a existncia das crticas, ver Peter N. Stearns, "Social History and History: A Progress Report", Journal of Social History 19 (1985): 319-34. Como o
proprio Stearns admitiu em um ensaio anterior, "A histria social tpica tem
uma tendencia inerentemente centrfuga. Assim, a abordagem tpica no apenas
relete a falta de uma conceituao mais ampla, mas tambm impede terminantemen te
. o desenvolvimento de uma periodizao scio-histrica adequada" ("Toward a Wider Vision: Trends in Social History", em The Past Before Us, org. Kammen, p. 224). Vale observar que a histria cultural apareceu em The Past Before
CJ logo em _se^uida histria intelectual (Darnton, "Intellectual and Cultural History ), e nao a histria social. Mas no h dvida de que, entre os historiadores
intelectuais, Darnton o que mais se volta para a historia social.

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APRESENTAO
A NOVA HISTORIA CULTURAL

solapamento de todos os pressupostos acerca da relao entre a cultura e o universo social?


Os ensaios deste livro dedicam-se ao exame de tais questes. A Parte I examina, de maneira crtica e apreciativa,
os modelos que j foram propostos para a histria da cultura. A Parte II apresenta exemplos concretos dos novos
tipos de trabalho que esto sendo atualmente realizados. O
leitor pouco encontrar em termos de teorizaes sociolgicas nestas pginas, uma vez que a ascenso da nova histria cultural foi marcada por um declnio dos intensos debates acerca do papel da teoria sociolgica no mbito da histria (pelo menos entre os historiadores da cultura nos Estados Unidos). Por esse motivo, as declaraes de E. H. Carr
sobre esse assunto na dcada de 1960 parecem muito datadas. Em lugar da sociologia, as disciplinas influentes hoje
em dia so a antropologia e a teoria da literatura, campos
nos quais a explicao social no tratada como ponto pacfico; no obstante, a histria cultural deve defrontar-se com
novas tenses no s dentro dos modelos que oferece, mas
tambm entre eles. Esperamos que os ensaios deste livro
possam transmitir alguma compreenso das perspectivas e
dos problemas potenciais da utilizao de insights oriundos
dessas disciplinas limtrofes.
N o momento, o modelo antropolgico reina supremo
nas abordagens culturais. Rituais, inverses carnavalescas e
ritos de passagem esto sendo encontrados em todos os pases
e em quase todos os sculos. O estudo quantitativo das mentalits enquanto "terceiro nvel" da experincia social nunca teve tantos seguidores fora da Frana. A influncia sobre as abordagens anglo-sax e, especialmente, norteamericana da histria da cultura originou-se tanto (ou ainda mais) dos antroplogos sociais ingleses ou de formao
inglesa quanto de uma histria das mentalits segundo o estilo dos Annales. Em seus ensaios pioneiros em Society and

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Culture in Early Modem France, Natalie Z. Davis mostrou


a importncia dos conceitos emprestados de Max Gluckman, Mary Douglas e Victor Turner, bem como do antroplogo francs Arnold Van Gennep. Seu trabalho, juntamente com o de E. P. Thompson em "The Moral Economy
of the English Crowd in the Eighteenth Century", estimulou um grande interesse pela fora motriz da "comunidade" 28 . Em "The Reasons of Misrule", Davis explica que esperava "mostrar que, em vez de ser apenas uma 'vlvula
de segurana' desviando a ateno da realidade social, a vida festiva pode... perpetuar certos valores da comunidade".
Do mesmo modo, ao interpretar os ritos de violncia durante as guerras religiosas francesas, ela conclui que "podemos reduzi-los a um repertrio de aes... que tm por objetivo purificar a comunidade religiosa"29. Uma interpretao social direta parecia muito menos frutfera do que os
conceitos introduzidos a partir da literatura antropolgica.
Em seu ensaio no presente volume, "Massas, Comunidade
e Ritual na Obra de E. P. Thompson e Natalie Davis" (capitulo 2), Suzanne Desan explora as virtudes e os aspectos
problemticos dessa noo de comunidade. Conclui que os
historiadores da cultura devem desenvolver uma noo mais
diferenciada de comunidade e ritual, uma abordagem mais
sensvel s maneiras pelas quais os diferentes grupos, inclusive o das mulheres, usam o ritual e a comunidade para fomentar o isolamento de suas prprias posies. A violncia, do ponto de vista da autora, pode transformar e redefinir a comunidade tanto quanto a define e consolida.
Nos ltimos anos, o mais notvel antroplogo a trabalhar com a histria cultural Clifford Geertz. Sua colet28. O artigo embrionrio de Thompson est em Past and Present 50 (1971):
36.
i
M a t a l i e Zemon Davis, Society and Culture in Early Modem France (StanI, Calif., 1975), pp. 97, 178.

16

A NOVA HISTORIA CULTURAL

nea de ensaios, The Interpretation of Cultures, tem sido citada por historiadores que atuam numa ampla variedade de
contextos cronolgicos e geogrficos30. Em The Great Cat
Massacre and Other Episodes in French Cultural History, por
exemplo, Robert Darnton exps claramente as vantagens
das estratgias interpretativas geertzianas. A histria cultural, declarou ele, "a histria de natureza etnogrfica.
...A modalidade antropolgica de histria... parte da premissa de que a expresso individual ocorre no mbito de
um idioma geral". Sendo assim, trata-se de uma cincia interpretativa: seu objetivo ler "em busca do significado
o significado inscrito pelos contemporneos" 31 . A decifrao do significado, ento, mais do que a inferncia de leis
causais de explicao, assumida como a tarefa fundamental da histria cultural, da mesma maneira que, para Geertz,
era a tarefa fundamental da antropologia cultural.
Alguns dos problemas associados abordagem geertziana foram discutidos por Roger Chartier numa longa resenha em Journal of Modem History. Ele questiona o pressuposto de que "as formas simblicas so organizadas num
'sistema'... [pois] isso implicaria coerncia e interdependncia
entre elas, o que por sua vez pressupe a existncia de um
universo simblico comum e unificado" 32 . De que modo,
especificamente, pode um "idioma geral" ser capaz de explicar todas as formas de expresso cultural? Em outras palavras, Chartier questiona a validade de uma busca do sig-

30. Clifford Geertz, The Interpretation of Cultures (Nova Iorque, 1973).


31. Robert Darnton, The Great Cat Massacre and Other Episodes in French
Cultural History (Nova Iorque, 1984), pp. 3, 6, 5.
32. Roger Chartier, "Text, Symbols, and Frenchness", Journal of Modern
History 57 (1985): 682-95; citao, p. 690. Darnton respondeu exaustivamente em
"The Symbolic Element in History", Journal of Modern History 58 (1986): 218-34.
Ver tambm o debate entre Pierre Bourdieu, Robert Darnton e Roger Chartier
em "Dialogue propos de l'histoire culturelle", Actes de la recherche en sciences
sociales 59 (1985): 86-93.

APRESENTAO

17

nificado segundo o modo interpretativo geertziano, pois o


mesmo tende a anular as diferenas na apropriao ou no
uso das formas culturais. O anseio por ver a ordem e o significado obscurece a existncia de luta e conflito.
N o ensaio "Saber local, Histria local: Geertz e alm"
(captulo 3), Aletta Biersack faz eco a algumas dessas crticas. Sugere que uma dose de Marshall Sahlins poderia ser
salutar para futuras obras sobre a histria da cultura, pois
seu "reexame" da estrutura e do evento, ou da estrutura
e da histria, em termos dialticos, rejuvenesce as duas metades. Deve-se notar, porm, .que a crescente compreenso
literria do significado (a interpretao do significado cultural como um texto a ser lido), por parte de Geertz, reformulou fundamentalmente as tendncias atuais da autoreflexo antropolgica. Na seo final de seu ensaio, Biersack investiga a influncia de Geertz sobre esse movimento textualizador da antropologia e mostra como as preocupaes dos antroplogos cruzam-se cada vez mais com as
dos historiadores da cultura.
O prprio Chartier defende "uma definio de histria que seja basicamente sensvel s desigualdades na apropriao de materiais ou prticas comuns" 33 . Ao propor essa
reorientao que se distancia da comunidade e se volta para a diferena, Chartier revela a influncia do socilogo francs Pierre Bourdieu (tambm discutido no abrangente ensaio de Biersack). Bourdieu reformulou o modelo marxista
de explicao da vida social ao dar muito mais ateno
cultura; embora insistisse que "o modo de expresso caracterstico de uma produo cultural sempre depende das leis
do mercado no qual oferecido", direcionou seu prprio
trabalho para o desvelamento da "lgica especfica" dos
bens culturais". Na essncia dessa lgica encontram-se os
33. Chartier, "Texts, Symbols, and Frenchness", p. 688.

18

A NOVA HISTRIA CULTURAL

meios de apropriao dos objetos culturais. Agora que a obra


mais influente de Bourdieu, Distinction, foi traduzida para
o ingls, sua influncia sobre os historiadores da cultura deve
provavelmente aumentar 34 .
Chartier enfatiza que os historiadores da cultura no
devem substituir uma teoria redutiva da cultura enquanto
reflexo da realidade social por um pressuposto igualmente
redutivo de que os rituais e outras formas de ao simblica simplesmente expressam um significado central, coerente e comunal. Tampouco devem esquecer-se de que os textos com os quais trabalham afetam o leitor de formas variadas e individuais. Os documentos que descrevem aes
simblicas do passado no so textos inocentes e transparentes; foram escritos por autores com diferentes intenes
e estratgias, e os historiadores da cultura devem criar suas
prprias estratgias para l-los. Os historiadores sempre foram crticos com relao a seus documentos e nisso residem os fundamentos do mtodo histrico. Chartier vai ainda
mais alm, defendendo uma crtica de documentos baseada
em um novo tipo de histria da leitura. N o ensaio "Textos, Impresso, Leituras" (captulo 6), oferece-nos um exemplo que enfatiza a diferena. Tomando como ponto de partida o prlogo quinhentista da Celestina, Chartier mostra
que, nos primrdios da Europa moderna, o significado dos
textos dependia de uma grande diversidade de fatores, desde a idade dos leitores at as inovaes tipogrficas, co-

34. Bourdieu talvez seja mais conhecido por seu conceito de habitus, definido
por ele em termos difceis, mas tambm influentes: " O habitus no apenas uma
estrutura estruturante que organiza as prticas e a percepo das prticas, mas tambm uma estrutura estruturada: o princpio da diviso em classes lgicas que organiza a percepo do mundo social , em si prprio, o produto da internalizao
da diviso em classes sociais" (Distinction: A Social Critique of the Judgement of Taste, traduzido por Richard Nice [Cambridge, Mass., 1984], pp. xiii, 1, 170). Esta citao capta muito bem a relao de Bourdieu com o marxismo: o habitus tanto
determinado pelo mundo social quanto determinante da percepo do mesmo.

APRESENTAO

19

mo a multiplicao de indicaes cnicas. Seu enfoque da


relao triangular entre o texto do modo como concebido pelo autor, impresso pelo editor e lido (ou ouvido) pelo
leitor lana dvidas sobre as clssicas concepes da histria da cultura, em especial sobre a dicotomia entre cultura
popular e cultura erudita ou de elites.
Ao contrrio de Roger Chartier, a maioria dos historiadores da cultura tem demonstrado alguma relutncia em
utilizar a teoria da literatura de qualquer forma direta. N o
ensaio "Literatura, Crtica e Imaginao Histrica: O Desafio Literrio de Hayden White e Dominick LaCapra" (captulo 4), Lloyd Kramer estuda a obra dos dois historiadores mais estreitamente associados teoria literria. Ao mesmo tempo em que mostra com clareza de que modo as abordagens literrias permitiram a White e LaCapra expandirem as fronteiras da histria cultural, o ensaio de Kramer
permanece sensvel s razes da contnua marginalizao dessas obras. No foi por acaso que, nos Estados Unidos, as
influncias literrias emergiram primeiramente na histria
intelectual, com seu enfoque em documentos que, em sentido literrio, so textos, embora os historiadores culturais
que trabalham com outros documentos alm dos grandes
livros no considerem a teoria literria especialmente relevante. Um dos objetivos do presente livro mostrar de que
modo uma nova gerao de historiadores da cultura usa tcnicas e abordagens literrias para desenvolver novos materiais e mtodos de anlise.
O ensaio de Kramer tambm demonstra a grande variedade de influncias literrias em vigor. Os escritos de White e LaCapra revelam, por si s, significativas divergncias
de nfase White alinha-se com Foucault e Frye, LaCapra
com Bakhtin e Derrida. Afinal, algumas teorias enfatizam
a recepo ou leitura dos textos, outras sua produo ou
escrita, outras a unidade e coerncia do significado, outras

20

A NOVA HISTORIA CULTURAL

ainda enfatizam o papel da diferena e as maneiras pelas quais


os textos funcionam no sentido de subverter suas aparentes finalidades35. Assim como Geertz e Sahlins representam
dois plos na escrita antropolgica Geertz enfatizando
a unidade e Sahlins a diferena , da mesma forma a crtica literaria tem abordagens igualmente dicotomizadas: nas
palavras de Fredric Jameson, "a 'interpretao' antiquada,
que ainda pergunta ao texto o que ele significa, e os mais
recentes tipos de anlise, que... perguntam como ele funciona" (ou seja, em particular a desconstruo, uma abordagem crtica intimamente associada a Jacques Derrida) 36 .
A primeira enfatiza a unidade; a segunda, a diferena.
Na "interpretao", a unidade torna-se possvel graas ao
que Jameson chama de "uma operao alegrica na qual um
texto sistematicamente reescrito em termos de um certo cdigo mestre fundamental ou de alguma 'instncia basicamente determinante' ". Acompanhando essa linha de raciocnio, poderamos dizer que, em Thompson e Davis, os rituais da violncia
so lidos ou reescritos como alegorias para a comunidade.
exatamente essa alegorizao que Jameson considera censurvel na crtica literria. Como ele enfatiza: " O descrdito em que
caiu a interpretao est, portanto, em consonncia com a m
reputao que incidiu sobre a prpria alegoria"37.
Ao mesmo tempo, porem, Jameson conclui que a tenso entre a anlise daquilo que um texto significa e de como ele funciona uma tenso inerente prpria linguagem38. A unidade no possvel sem uma percepo

35. Um breve exame das teorias literrias atualmente em voga pode ser encontrado em Terry Eagleton, Literary Theory: An Introduction (Minneapolis, 1983).
36. Fredric Jameson, The Political Unconscious: Narrative as a Soally Symbolic Act (Ithaca, N.I., 1981), p. 108.
37. Ibid., p. 58.
38. Ibid., pp. 108-9. No disponho de espao aqui para comentar mais amplamente a variante pessoal de marasmo de Jameson, critica literria ps-estruturalista.
Ate o momento, sua influncia sobre a escrita histrica tem sido pequena.

APRESENTAO

21

da diferena; a diferena certamente no pode ser apreendida sem uma percepo contrria da unidade. Assim, os historiadores da cultura realmente no tm de escolher (ou,
na verdade, no podem escolher) entre as duas entre unidade e diferena, entre significado e funcionamento, entre
interpretao e desconstruo. Assim como os historiadores no precisam escolher entre sociologia e antropologia,
ou entre antropologia e teoria da literatura para conduzirem suas pesquisas, tambm no precisam fazer uma escolha definitiva entre as estratgias interpretativas baseadas no
desvelamento do significado, por um lado, e as estratgias
desconstrutivas baseadas no desvelamento dos modos de produo do texto, por outro. Os historiadores no precisam
aliar-se obstinadamente a Clifford Geertz ou Pierre Bourdieu, nem a Northrop Frye ou Jacques Derrida.
Embora existam muitas diferenas no s dentro dos
modelos antropolgicos e literrios, mas tambm entre eles,
uma tendncia fundamental de ambos parece atualmente fascinar os historiadores da cultura: o uso da linguagem como
metfora. Aes simblicas como sublevaes ou massacres
de gatos so configuradas como textos a serem lidos ou linguagens a serem decodificadas. Em sua crtica de Darnton,
Chartier chama a ateno para os problemas gerados pelo
"uso metafrico do vocabulrio da lingstica": esse uso elimina a diferena entre aes simblicas e textos escritos,
define as formas simblicas de um modo to amplo que nada
fica excludo e tende a considerar os smbolos como fixos
em seu significado39. Contudo, embora essas advertncias
certamente sejam levadas em conta, o uso da linguagem como metfora ou modelo j deu provas de ser inegavelmente significativo e, diria eu, crtico para a formulao de

39. Chartier, "Text, Symbols, and Frenchness", p. 690.

22

A NVA

HISTRIA

CULTURAL

uma abordagem cultural da histria. Em resumo, a analogia lingstica estabelece a representao como um problema que os historiadores no podem mais evitar.
Tanto na histria da arte quanto na crtica literria, a
representao j h muito tempo reconhecida como o problema central da disciplina: o que faz um quadro ou um
romance, e como que o faz? Qual a relao entre o quadro ou o romance e o mundo que ele pretende representar? A nova histria cultural faz o mesmo tipo de perguntas; antes, porm, ela deve estabelecer os objetos de estudo
histrico como semelhantes aos da literatura e da arte. Um
exemplo dessa tentativa pode ser encontrado na Parte II,
no ensaio "Corpos, Detalhes e a Narrativa Humanitria"
(captulo 7), de Thomas Laqueur, no qual se mostra que
os relatrios de autopsias constituem uma especie de cnone literrio.
Tentei fazer algo semelhante no primeiro captulo de
meu recente livro sobre a Revoluo Francesa, quando postulei a abordagem dos "diferentes pronunciamentos dos polticos revolucionrios... como se constitussem um nico
texto" 40 . O nico fundamento de tal postulado era sua fecundidade potencial para a anlise e a explicao, e nessas
bases que ele deve permanecer de p ou ruir. Meu objetivo
no era reduzir o discurso revolucionrio a um sistema estvel de significado (o reflexo da comunidade, por exemplo), mas, antes, mostrar como a linguagem poltica podia
ser usada retoricamente para criar um senso de comunidade e, ao mesmo tempo, estabelecer novos campos de luta
social, poltica e cultural ou seja, simultaneamente tornar possvel a unidade e a diferena. O ponto principal da
tentativa era examinar de que maneira a prtica lings-

40. Hunt, Politics, Culture, and Class, p. 25.

APRESENTAO

23

tica podia ser um instrumento ativo de poder (ou at mesmo constitu-lo), em vez de simplesmente refletir a realidade social. Quando os guardas nacionais perguntavam: "Voc
est com a nao?", no estavam simplesmente tentando
identificar seus amigos em tempos tempestuosos; estavam,
na verdade, tentando criar um senso de comunidade nacional e, ao mesmo tempo, estabelecendo novas maneiras
de oposio a esse senso de comunidade. As palavras no
refletiam apenas a realidade social e poltica; eram instrumentos de transformao da realidade.
Mary Ryan aborda um aspecto semelhante em seu
ensaio "A Parada Norte-americana: Representaes da
Ordem Social do Sculo XIX" (captulo 5). Esse ensaio
evidencia nitidamente o tema da unidade-e-diferena. As
paradas criavam um senso de comunidade (democracia
pluralista) nas cidades norte-americanas exatamente por
expressarem importantes linhas de diviso social e de
gnero*. Ryan mostra quanto pode ser crtica uma compreenso histrica do ritual, ao demonstrar como a funo da parada se modificou com o passar do tempo: enquanto nas dcadas de 1820, 1830 e 1840 o desfile das
diferenas sob uma bandeira unificadora de orgulho cvico servia para fomentar a unidade cvica, depois da metade do sculo a parada foi transformada num festival tnico
que enfatizava mais exclusivamente as diferenciao. Ryan
tambm salienta o papel do gnero nessas formaes de
identidade cvica, e, como Desan em seu ensaio sobre Davis
e Thompson, lembra-nos de que o gnero foi uma das mais
crticas configuraes de diferenciao na cultura e na socie-

* Em ingls, o substantivo gender refere-se, informalmente, diviso em masculino ou feminino; sexo. E com esse sentido que a palavra "gnero" foi utilizada nesta traduo. (N.T.)

24

A NOVA

HISTORIA

CULTURAL

dade. Sem alguma discusso do gnero, nenhum relato de


unidade e diferena culturais pode estar completo.
A importncia do gnero, porm, extrapola sua posio
inegavelmente central na vida social e cultural; os estudos
da histria das mulheres, nas dcadas de 1960 e 1970, e a nfase mais recente sobre a diferenciao dos gneros tiveram
um importante papel no desenvolvimento dos mtodos da
histria da cultura em geral. Em particular nos Estados Unidos (e talvez exclusivamente nesse pas), a histria das mulheres e os estudos de gnero passaram a ocupar o primeiro
plano da nova histria cultural. Natalie Davis, por exemplo,
apia-se nas distines entre homens e mulheres para esclarecer os mecanismos dos primrdios da cultura moderna.
A obra de Carroll Smith-Rosenberg tambm ilustrativa das
maneiras pelas quais a histria das mulheres ou do gnero
pode antecipar a histria da cultura como um estilo de investigao e escrita. Nos ensaios reunidos no livro Disorderly
Conduct, por exemplo, Smith-Rosenberg aplica tanto o estilo de anlise antropolgico quanto o literrio, abrangendo
desde a obra de Mary Douglas at a de Roland Barthes. Assim ela descreve seu projeto: "Ao remontar s diferenas entre
os construtos mticos de homens e mulheres do sculo XIX,
procurei recriar o modo como o gnero canalizou o impacto da transformao social e a experincia e o exerccio do
poder. A dialtica entre linguagem como espelho social e linguagem como agente social constituiu o ncleo da minha
anlise"41. Aqui, o gnero, enquanto sistema de representao cultural a um s tempo social, literrio e lingstico,
alvo de uma considerao especial.
As implicaes metodolgicas do estudo do gnero foram mais solidamente explicadas por Joan Wallach Scott

41. Carroll Smith-Rosenberg, Disorderly Conduct: Visions of Gender in Victorian America (Nova Iorque, 1985), p. 45.

APRESENTAO

25

em sua coletnea de ensaios Gender and the Politics ofHistory (que inclui crticas de E. P. Thompson e Gareth Stedman Jones, entre outros) 42 . A influncia de Scott deve-se
particularmente ao fato de ela associar a histria do gnero
anlise do discurso. Na obra de Joan Scott, Carroll SmithRosenberg e Natalie Zemon Davis, pode-se observar claramente a crescente influncia das tcnicas literrias de leitura e das teorias literrias. O mais recente livro de Natalie
Davis, Fiction in the Archives, remete o aspecto "ficcional"
dos documentos para o centro da anlise. Em vez de ler cartas de indulto como fontes que refletem normas sociais contemporneas, seu enfoque volta-se para "o modo como as
pessoas do sculo XVI contavam histrias..., o que acreditavam ser uma boa histria, como explicavam o motivo e
como, atravs da narrativa, conferiam sentido ao inesperado e davam coerncia experincia imediata" 43 .
Os ensaios de Roger Chartier e Thomas Laqueur, na
Parte II deste livro, so exemplos notveis da tendncia para o literrio. Os leitores encontraro no ensaio de Chartier, "Textos, Impresso, Leituras", uma boa introduo a
seu importante ltimo livro, The Cultural Uses ofPrint in
Early Modem France. Ningum fez mais que Chartier para
colocar a histria do livro no fluxo principal da histria da
cultura. Em The Cultural Uses ofPrint, Chartier reitera sua
convico de que "a cultura no se situa acima e abaixo das
relaes econmicas e sociais, nem pode ser alinhada com
elas"44. Todas as prticas, sejam econmicas ou culturais,
dependem das representaes utilizadas pelos indivduos para
darem sentido a seu mundo.

42. Joan Wallach Scott, Gender and the Politics of History (Nova Iorque, 1988).
43. Natalie Zemon Davis, Fiction in the Archives: Pardon tales and Their Tellers
in Sixteenth-Century France (Stanford, Calif., 1987), p. 4.
44. Roger Chartier, The Cultural Uses ofPrint, traduzido por Lydia G. Cochrane (Princeton, N.J., 1987), p. 11.

26

A NOVA

HISTORIA

CULTURAL

O ensaio de Laqueur, "Corpos, Detalhes e a Narrativa


Humanitria", demonstra o potencial das novas tcnicas literrias na histria cultural para o enriquecimento de temas mais tradicionais da histria social. O autor argumenta que o humanitarismo relacionou-se, em parte, com o desenvolvimento de uma constelao de formas narrativas
o romance realista, o inqurito e o histrico clnico , que
criavam um sentimento de veracidade e afinidade atravs
do detalhe narrativo. Ao focalizar as tcnicas narrativas dos
relatrios de autpsia, Laqueur no pretende evitar as questes tradicionais de classe e do poder, nem retirar o humanitarismo dos domnios da histria social; pelo contrrio,
pretende expandir a histria social para nela incluir a sociologia da forma narrativa.
O ltimo ensaio, "Vendo a Cultura numa Sala para um
Prncipe Renascentista" (captulo 8), de Randolph Starn, faznos retroceder no tempo e avanar rumo a novas questes
sobre as tcnicas da histria cultural. Embora o ensaio de
Starn revele a influncia da teoria literria em sua anlise
dos afrescos quatrocentistas de Mantegna, tambm nos leva para os domnios do "ver" em oposio ao "ler". Aqui,
a analogia lingstica deixa de ter primazia. Em vez disso,
Starn apresenta novas formas de ver, que incluem o que ele
chama de relance, olhar calculado e olhar perscrutador. Desse
modo, Starn no s capaz de mostrar a relevncia da documentao artstico-histrica para a histria cultural, mas
tambm, e de modo mais surpreendente, de dar nova forma aos termos do prprio debate artstico-histrico. Ele historiciza o processo de ver ao mostrar que at mesmo as formas possuem contedo histrico. Essa abordagem extremamente excitante, pois leva a histria cultural para alm
do estgio da assimilao de insights de outras disciplinas
e para uma posio de reformular, por sua vez, as disciplinas limtrofes.

APRESENTAO

27

Todos os ensaios da Parte II ocupam-se essencialmente


da mecnica da representao. Esse interesse encerra, quase
necessariamente, uma reflexo simultnea sobre os mtodos da histria num momento em que novas tcnicas de
anlise comeam a ser usadas. Mtodos talvez seja um termo estreito demais num contexto como este, pois medida que os historiadores aprendem a analisar as representaes de seus universos a partir de seus temas, inevitavelmente
comeam a refletir sobre a natureza de seus prprios esforos para representar a histria; afinal, a prtica da histria
um processo de criao de texto e de "ver", ou seja, de
dar forma aos temas. Os historiadores da cultura, particularmente, so forados a se tornar mais conscientes das conseqncias de suas opes formais e literrias, das quais geralmente no so conscientes. A narrativa mestra, ou cdigos de unidade ou diferena; a escolha de alegorias, analogias ou tropos; as estruturas de narrativa tudo isso tem
conseqncias de peso para a escrita da histria.
Na dcada de 1960 deu-se grande nfase identificao
das tendncias polticas de um autor, tentativa de situarse como historiador num mundo poltico e social mais amplo. As questes so agora mais sutis, mas no menos importantes. Os historiadores esto se conscientizando cada
vez mais de que suas escolhas supostamente objetivas de tcnicas narrativas e formas de anlise tambm tm implicaes sociais e polticas. Em que consiste este captulo introdutrio, por exemplo? Ensaios sobre a situao da disciplina freqentemente tm uma forma cannica prpria: primeiro uma narrativa sobre a ascenso de novos tipos de historia, depois um longo momento dedicado explorao dos
problemas colocados por novos tipos de histria e, finalmente, ou uma queixa sobre os males das novas prticas,
ou uma celebrao da potencial superao de todos os obstculos. Meu enredo muito diferente do de Carr: onde

28

A NOVA HISTORIA CULTURAL

ele via o avano pico da histria social e econmica, com


o herico historiador avanando de mos dadas com as foras
do progresso, descrevo o eterno romance, a busca sem fim,
o irnico recuar por um territrio j supostamente percorrido. Por implicao, a histria foi aqui tratada como um
ramo da esttica, no como a criada da teoria social45.
Nem sempre a reflexo sobre tais questes agradvel
para os historiadores. Como Nancy Partner afirmou recentemente sobre a escrita da histria, "a epistemologia de modelo de linguagem" (designao por ela adotada) foi "contrabandeada dos departamentos de lingstica e filosofia pelos
crticos literrios e metacrticos ou crticos descompromissados, e lanada como granadas contra os desprevenidos departamentos de histria"46. Os produtos dessa exploso no
iro entrosar-se harmoniosamente, como se pr-planejados,
dada a inexistncia de um mtodo consensualmente aceito.
Como afirmou Clifford Geertz em seu ensaio "Blurred Genres" ("Estilos confusos"), cujo ttulo indicativo, creio, da
ambigidade que ele sentiu acerca da situao: "A analogia
do texto agora adotada pelos cientistas sociais constitui, em
alguns aspectos, a mais ampla das recentes refiguraes da
teoria social, a mais ousada e a menos adequadamente desenvolvida" 47 .
N o momento, como mostra este livro, a nfase na histria cultural incide sobre o exame minucioso de textos,

45. As implicaes dessa estetizao da histria so muito importantes, mas


complexas demais para serem desenvolvidas num ensaio desta dimenso. Para uma
discusso mais ampla, mas de forma alguma definitiva, ver, de minha autoria, "History Beyond Social Theory", a ser publicado numa coletnea organizada por David
Carroll para a Columbia University Press.
46. Nancy F. Partner, "Making Up Lost Time: Writing on the Writing of
History", Speculum 61 (1986): 90-117; citao, p. 95.
47. Clifford Geertz, "Blurred Genres: The Refiguration of Social Thought",
em Local Knowledge: Further Essays in Interpretive Anthropology (Nova Iorque
1983), pp. 19-35; citao, p. 30.

APRESENTAO

29

imagens e aes e sobre a abertura de esprito diante daquilo que ser revelado por esses exames, muito mais do
que sobre a elaborao de novas narrativas mestras ou de
teorias sociais que substituam o reducionismo materialista
do marxismo e da escola dos Annales. (Estaremos caminhando na direo de um final "cmico", literariamente falando? Um final que promete a reconciliao de todas as contradies e tenses, maneira pluralista mais de acordo com
os historiadores norte-americanos?) Os historiadores que trabalham com a cultura no devem deixar-se desanimar pela
diversidade terica, pois acabamos de entrar numa nova e
extraordinria fase em que as outras cincias humanas
(incluindo-se a, em especial, os estudos literrios, mas tambm a antropologia e a sociologia) esto nos redescobrindo. O prprio uso do termo novo historicismo nos estudos
literrios, por exemplo, revelador desse desenvolvimento. A nfase sobre a representao na literatura, na histria
da arte, na antropologia e na sociologia tem levado um nmero cada vez maior de nossos equivalentes a se preocupar
com as redes histricas nas quais seus objetos de estudo so
apanhados. Tudo leva a crer que, em breve, outro E. H.
Carr vai anunciar que quanto mais culturais se tornarem
os estudos histricos, e quanto mais histricos se tornarem
os estudos culturais, tanto melhor para ambos.