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Trabalho apresentado no XVI ENCONTRO NACIONAL DA ANPOF,

Campos do Jordo (SP), 27 a 31 de outubro de 2014


Observabilidade dos fatos naturais e Objetividade: muito alm da
percepo e da instrumentao
Oswaldo Melo Souza Filho
Academia da Fora Area Diviso de Ensino
13643-000 - Pirassununga/SP - Brasil
melosf.oswaldo@gmail.com
GT-Filosofia da Cincia

Introduo
Uma das caractersticas da filosofia da cincia ps-positivista foi a crtica e, em muitos
casos, a abolio das distines defendidas pelos empiristas lgicos do Crculo de
Viena, entre as quais, a distino estabelecida por Carnap (1936/37; 1956) entre os
termos de duas linguagens: a observacional e a terica. O ponto de vista que passou a
exercer maior influncia foi o de que a observao est impregnada de teoria.
O grande desafio da tese da impregnao terica foi lanado contra a
objetividade da evidncia observacional. Hanson (1958), Kuhn (1962) e Feyerabend
(1970; 1975) foram os grandes responsveis por tornar esta tese amplamente aceita, de
modo a retirar, nas consequncias mais extremas, toda objetividade do processo de
observao. De qualquer modo, desde ento, as ideias de um observador isento, da
evidncia observacional objetiva etc., passaram a ser tratadas como mitos do senso
comum ou de um positivismo recalcitrante.
importante notar que a distino de Carnap coloca-se em um domnio
puramente lingustico e epistemolgico, de modo a tornar inevitvel, no meu entender, a
crtica posterior que resultou na tese da impregnao terica da observao. Como bem
salienta Ian Hacking (2008, p. 167), fatos triviais sobre observao tem sido
distorcidos por duas modas filosficas: uma se refere a no falar sobre as coisas e sim
no modo como falamos das coisas (chamada por Quine de elevao semntica); a outra
o poder da teoria sobre o experimento. A primeira moda reporta-se distino modal

de dicto/de re (c.f. Plantinga 2003, Chap. 1). Nesse caso, mesmo os crticos dos
empiristas lgicos, tem considerado somente um lado da distino, o de dicto, em
detrimento do outro, o de re. A segunda negligencia o poder das coisas e entidades
externas nossa conscincia sobre a estrutura terica.
Os conceitos de coisa, fato, evento, processo e de causalidade, assim como os
problemas da existncia e da realidade so questes ontolgicas fundamentais que,
acredito, devam ser abordadas em consonncia com a questo epistemolgica da relao
entre teoria e observao e com a questo semntica da relao linguagem/mundo.
Entendo que as abordagens ontolgica, epistemolgica e semntica devam ser levadas
conjuntamente, pois a sua separao, especialmente o tratamento puramente
epistemolgico-lingustico em detrimento do ontolgico, criou as condies para que a
noo de realidade se tornasse cada vez mais fugidia e problemtica, dando a impresso
de que o nosso conhecimento no tanto sobre o mundo, mas sobre os conceitos sobre
o mundo.
Neste trabalho abordarei trs questes na perspectiva de um realismo ontolgico,
epistemolgico e semntico: a tese da impregnao terica, a neutralidade observacional
com relao a teorias e a natureza do que observado. Como consequncia, discutirei a
relevncia em se manter a distino teoria/observao e sua relao com os temas da
objetividade na cincia e a observabilidade dos fatos naturais (especificamente aqueles
do mundo fsico).
1 Alguns pressupostos fundamentais
Para comear discutir as questes apresentadas na introduo ser til colocar
alguns pressupostos admitidos no desenvolvimento de meu ponto de vista. Sendo assim,
parto de uma perspectiva realista de carter ontolgico, de que existe um mundo
independente de nossa conscincia, ou do que possamos pensar ou dizer dele. Admito
que este mundo povoado por entidades e relaes que no se apresentam diretamente
em nossas observaes e experincias, mas que podem ser conhecidas parcialmente
(realismo epistemolgico), de modo que uma aproximao da verdade significa uma
aproximao do pensamento realidade (realismo semntico). Parto da ideia de que o
sujeito senciente e cognoscitivo faz parte deste mundo e, como um organismo vivo que
conhece e que, por sua vez, pode ser objeto de conhecimento, reage a circunstncias
internas e externas a ele. Finalmente, aceito a considerao do senso comum de que a

experincia perceptiva o nosso mais imediato e fundamental acesso realidade


objetiva.
Embora o nosso acesso ao mundo objetivo e ao mundo da vida se d pelos
nossos sentidos, a experincia e o conhecimento do mundo envolvem a ao do sujeito
no mundo, a qual nos faz ir muito alm daquilo que podemos perceber imediatamente:
Experincia perceptiva, aquele paradigma da subjetividade, constitui nosso mais
fundamental e imediato acesso ao mundo objetivo. Pelo menos, isto pareceria
ser o caso se o realismo de senso comum est correto se a experincia
perceptiva (em geral) uma imediata conscincia de objetos independentes da
mente, e uma fonte de conhecimento direto de como so tais objetos. O
realismo de senso comum levanta muitas questes. (Roessler 2011, p. 1)

O senso comum e o realismo que lhe essencial , segundo Popper (1986, p. 33)
um ponto de partida vago e inseguro. No entanto, acredito que o realismo de senso
comum (realismo ingnuo) um ponto de partida que pode ser gradualmente
esclarecido e progredir mediante a crtica (c.f. Popper 1986, p. 33-38). Neste sentido,
aceito que as sensaes imediatas estejam na base de qualquer observao que nos
informa, em uma primeira instncia, da presena de um objeto externo, sem haver a
necessidade de aceitar a concluso do realismo ingnuo ou direto, de que esta primeira
conscincia do objeto seja a realidade como ela 1. Assim, reafirmo a perspectiva do
realismo ontolgico de que h uma realidade subjacente ao que pode ser sentido,
percebido e observado, independente de nossa conscincia, e qual podemos nos referir
e gradualmente nos aproximar. Em contraposio, o idealismo filosfico nega que os
sentidos possam apontar para um objeto externo, independente da mente, pois o prprio
modo como agarramos o real depende de nossos recursos intelectuais. 2 Ainda em
1 No considerarei aqui os importantes casos das iluses e alucinaes, por consideralos secundrios ao meu propsito neste trabalho.
2 Nicholas Rescher no seu idealismo pragmtico, no berkeleyano, diz em uma entrevista (2004) que
quase trivial o seguinte ponto de vista: a nica via de acesso que temos para chegar a lidar com as
realidades do mundo atravs dos recursos intelectuais que criamos para manusear estas coisas, e que
enquanto o domnio do ideal no est coordenado com o domnio do existente, no obstante, o modo
como agarramos o existente e o modo no qual formamos nossas vises sobre a natureza da realidade, tem
que passar pela via dos recursos conceituais, cognitivos, mentais, ideacionais que criamos para lidar com
este material, de forma que no que o pensamento seja sobre coisas que so mentais por natureza, mas
sim que o caminho no qual o pensamento procede atravs da utilizao de materiais fornecidos pela
mente. Esta colocao de Rescher pode ser enquadrada em uma perspectiva realista mais abrangente (cf.
Bunge 2006, p. 6, seo 2).

desafio ao realismo ontolgico, existem as mais diversas e conhecidas objees


empiristas referncia a um objeto externo, no-observvel, independente de nossa
conscincia. Estas posies sero confrontadas ao longo do trabalho no escopo das
questes propostas na introduo.
Parto do pressuposto de que a percepo (c.f. Dretske 1969, 1981 e No 2004) e a
observao (c.f. Bunge 1972, Cap. 12; Radder 2006; Kosso 1989) so processos ou
atividades. Portanto, temos na prpria definio dos termos percepo e
observao, respectivamente, a acepo do ato de perceber (processo perceptivo) e do
ato de observar (processo observacional) vinculado ao sujeito senciente e cognoscitivo.
Outro pressuposto o de que perceber e observar so aes que guardam uma
continuidade (cf. Torretti 1986, p. 1; Bunge 1972, p. 727; Bunge 1998b, p. 181), i.e., a
observao uma forma de percepo. Embora o foco de minha anlise seja a
observao cientfica na qual o ato de perceber carrega um elemento epistmico e que
pode envolver instrumentao e aparelhos de medida, nas consideraes que fao sobre
a objetividade na cincia e sobre a neutralidade da observao com relao a teorias,
aceito que h um sentido no qual a percepo (Dretske 1969, 1981) e a observao
(Fodor 1984, Gentile 1998) podem no ser mediadas por conceitos ou teorias. Sendo
assim, posso dizer que no processo de observao h um ncleo emprico invariante
(c.f. Michaels & Carello 1981, p.19-37), ou seja, um elemento comum partilhado por
diferentes observadores e que est mais prximo da sensao ou percepo sensorial,
de carter direto e de contedo no conceitual (c. f. Hudson 2000 e Genone 2009). A
sensao distingue-se da percepo por ser um registro impessoal pertencente
estrutura inata da espcie3. Nesse sentido, aceito a distino de van Fraassen (1980, p.
3 Para distinguir a sensao da percepo, Bunge diz que sentir detectar de um modo
automtico: o que os sensores fazem (Mahner & Bunge 1997, p. 68). Por outro lado,
perceber decifrar ou reconhecer uma mensagem sensorial (ibidem). Portanto, a
percepo sensao mais interpretao. Sendo assim, no processo de observao a
sensao humana atua em analogia com os instrumentos e aparelhos de medida
(chamarei a ambos de receptores): no percebem, nem observam, apenas detectam e
registram. Cada sensor ou receptor com o seu especfico processo fsico. o sujeito
cognoscitivo, o pesquisador e experimentador, quem percebe e observa. Entendo a
analogia entre o aparelho sensorial humano e os instrumentos cientficos apenas
enquanto distintos sistemas fsicos que registram diferentemente sinais de objetos
externos, no cabendo aqui a crtica feita por Hacking (2008, p. 186-209) analogia da
viso ordinria e da viso proporcionada pelo microscpio (a primeira processa a
imagem dos objetos por refrao e a segunda por difrao). O olho humano, por
exemplo, apenas um tipo particular de receptor eletromagntico, podendo detectar
uma determinada extenso do espectro, enquanto outros receptores podem ser
projetados para detectar outras extenses do espectro (c.f. Shapere 1962, p, 505).

15) entre observar algo, um fato emprico, livre de teorias, e observar que algo o
caso, sempre dependente de teorias. interessante notar que van Fraassen, mantendo
sua posio empirista e antirrealista, afasta-se dos positivistas lgicos ao deslocar a
anlise da observao e da teoria em termos puramente lingusticos para uma anlise
das entidades ou coisas e sua observabilidade, enfatizando a importncia da distino
observvel/no observvel (c.f. Gava 2010). Entretanto, a distino observvel/no
observvel no s de importncia para o empirista, mas tambm para o realista que
busca evidncias para o que referido alm da percepo e da instrumentao. No
acredito que haja uma incompatibilidade intrnseca entre o empirismo construtivo e o
realismo ontolgico (ver Duhem no item 5) no tocante observao. O realista apenas
se dispe a ir alm do fenmeno, partindo do pressuposto de que a realidade muito
mais do que aquilo que nos aparece. Isto posto, reafirmo a postura realista que assume a
distino de dicto/de re e passo a considerar em um primeiro plano as coisas e
entidades e, em subordinao, os termos e proposies correspondentes. Sendo assim,
aceito como certo e parto da ideia, muito bem colocada por Roberto Torretti (1986, p. 12), de que todo processo observacional envolve um processo fsico que liga em uma
cadeia causal o objeto ou objetos observados a um sistema fsico, que vou chamar de
receptor, no qual os efeitos do dito processo so registrados.
2 Dados, fenmenos e fatos: o que observamos, o que percebido na observao e o
que podemos observar?
As trs perguntas acima apesar da aparente trivialidade da primeira carregam todos
os elementos que me disponho analisar: a observabilidade, a natureza da observao e a
natureza do que observado. O conceito de observabilidade um conceito mais amplo,
pois envolve duas questes: a da natureza da observao e a do que pode ser observvel.
A questo da natureza da observao (o que se observa e o que percebido na
observao) implica na possibilidade de se estabelecer uma dicotomia teoria/observao
em bases ontolgicas podendo se falar de observao independente de teoria, uma vez
que o registro sensorial estando no domnio dos fenmenos so sinais dos fatos
externos, objetivos. A questo do que pode ser observvel uma questo de modalidade
que implica na distino observvel/inobservvel. Assim, observabilidade dependente
de teoria no implica em observao dependente de teoria (c.f. Kosso, 1989). A
observabilidade de partculas em uma cmara de nuvens ou de Wilson, por exemplo,
dependente da teoria de partculas elementares, bem como da disposio dos objetos

materiais e do encadeamento dos processos fsicos at chegar visualizao dos traos


na cmara. A evoluo da visualizao dos traos (gs ionizado) na cmara de vapor
supersaturado um fenmeno observado, independente de teoria, pois qualquer
observador faria a mesma descrio do que aparece, mas cuja interpretao, feita
somente pelo cientista treinado, remete-nos inferencialmente presena de partculas ,
ou , dependendo do caso. As partculas , ou so referncias tericas
inobservveis e a evoluo dos traos na cmara de nuvens so indcios ou evidncias
empricas observveis das partculas. Um realista supe que haja um encadeamento
causal que conecta as partculas at os traos na cmara.
Olhando para a natureza da observao encontramos face a face o observador e o
objeto observado. Assim, o que aparece ao observador o fenmeno que constitui a
aparncia de uma realidade em processo de ser conhecida:
Embora as aparncias estejam apenas na superfcie, elas constituem parte da
realidade ao invs do seu oposto, porque ocorrem no crebro do sujeito, que
parte do mundo como um todo. Experincias interiores (qualia), tais como
sentir frio, ver o azul, ouvir um rangido ou cheirar hortel no so bsicas, mas
derivadas: so processos do sistema nervoso central e no do mundo externo.
No entanto, elas no devem ser descartadas, uma vez que so reais e, alm do
mais, indispensveis vida animal. (Bunge 2006, p. 6)

Os fenmenos que emergem na interface sujeito-objeto no processo de


percepo (Bunge 2006, p. 39), possuem dois aspectos: o primeiro, os qualia, so
propriedades secundrias ligadas ao observador; o segundo a entidade externa
observada, o objeto fsico, possuidor das propriedades primrias e cuja existncia
independe do observador. Chamo de fato este segundo aspecto do fenmeno. Este o
aspecto objetivo do fenmeno e que vai ser o foco de interesse no processo cientfico de
observao. Para um realista, um objeto fsico transcende o aspecto fenomnico, mas
so os fatos que proveem as evidncias que corroboram ou refutam as teorias. Portanto,
pergunta o que observamos? a resposta abrangente, pois envolve uma sequncia
de elementos que pressupe um foco de ateno determinado pelo conhecimento prvio
e as expectativas do sujeito, o registro de dados do aparelho sensorial do sujeito, o
registro de dados utilizando instrumentos cientficos e o fato objetivo, independente do
sujeito. Estes elementos compe na sua plenitude a relao do sujeito investigador com

o objeto a ser investigado. pergunta o que percebido na observao? mais


restrita, pois s leva em conta os registros, do aparelho sensorial do sujeito e dos
instrumentos cientficos e os fatos objetivos.
Sendo assim, um processo de observao um processo complexo no qual
interagem o sujeito investigador e o objeto a ser investigado. Grosso modo, seguiria
dois esquemas: um representando o ato de observao e o outro o produto da
observao (c.f. Mario Bunge 1972, p. 728).
O ato da observao compreende duas etapas: a percepo e a interpretao
preliminar do objeto. A percepo do objeto pelo observador a etapa da apresentao
do objeto. Entendemos essa etapa no s como o que registrado a olho nu pelo
observador como tambm o que registrado pelos instrumentos e aparelhos de medida.
Esse registro marca a presena objetiva de um fato, ou como j o disse de um ncleo
emprico invariante. Emprico, porque provem da experincia e invariante, porque
pressupe o mesmo registro ou a mesma percepo sensorial p, feita por diferentes
observadores Oi ou diferentes instrumentos Ii, nas mesmas circunstncias c. Esta etapa
da observao justifica a dicotomia observao/teoria em um sentido que no h
impregnao terica da observao. No se trata aqui da dicotomia entre termos
observacionais e termos tericos que permanece em um mesmo domnio puramente
lingustico-epistmico e sim da relao entre dois domnios distintos: o dos fatos
observados, cuja fonte so as coisas e as entidades, e o domnio da teoria, construdo e
elaborado pelo sujeito para representar no s a realidade fenomnica como a realidade
subjacente a esta.
O produto da observao compreende a descrio do objeto que se constitui em
um conjunto de proposies de contedo emprico chamado de dados. Nesse caso,
concorre simultaneamente para tal descrio tanto os termos observacionais quanto os
tericos se aceitarmos a diviso da linguagem da cincia estabelecida por Carnap. Fica
difcil, portanto, estabelecer uma dicotomia observacional/terico no nvel da
linguagem, pois, como apontou Putnam em 1962 no What theories are not, h duas
outras dicotomias a pressupostas a observacional/no-observacional e a terico/noterico que no coincidem exatamente, isto , o no-observacional no cobre todo o
terico e o no-terico no cobre todo o observacional.
Os dados empricos e os fatos observados constituem as evidncias para avaliar
a teoria construda pelo sujeito na representao do objeto. Mas os dados empricos no
podem ser confundidos com os fatos observados: os primeiros so proposies e, como

tal, podem se inserir na composio da teoria, aproximando-se, portanto, da atividade do


sujeito; os segundos fazem parte da realidade fenomnica, independente do sujeito,
enquadrando-se no objeto4. Por outro lado, a representao terica, a partir de um
modelo (ou modelos), faz referncia s coisas, entidades e fatos inobservveis que
subjazem os fatos observados. Em se tratando de teorias fatuais, em especial as teorias
fsicas, fundamental deixar claro a distino entre evidncia e referncia: a evidncia
vem do objeto ao sujeito pelos fatos observados e sai do sujeito elaborada como dados
empricos; a referncia vai do sujeito ao objeto enquanto modelo terico ou imagem
conceitual de um sistema real.
Na ordem ontolgica da realidade, a realidade manifesta (o fenmeno, fatos
observveis) determinada em um processo causal pela realidade no-manifesta
(coisas, entidades, fatos inobservveis). Na ordem epistemolgica da apreenso do
objeto natural externo, o primrio o fenmeno, a realidade manifesta, captada direta e
inicialmente pela percepo sensorial do sujeito e que depois mediante uma cadeia de
inferncias, interpretaes e hipteses investiga o que aparece e sua estrutura ou
mecanismo subjacente inobservvel. Nessa ordem epistemolgica a sensao ou
percepo sensorial um processo sensorial imediato e automtico, constitutivo do
sujeito, que precede a percepo e a observao: a percepo reconhece e identifica a
sensao; e a observao uma forma de percepo na qual o sujeito, munido de
teorias e expectativas, intencionalmente focaliza e delimita o objeto. O experimento ou
experincia cientfica uma forma de observao na qual o sujeito, guiado por teorias,
intervm no objeto transformando-o materialmente mediante o uso de instrumentos e
aparelhos de medida.
No processo de observao h uma maior recepo do sujeito com relao ao
objeto. No experimento h uma maior interveno do sujeito com relao ao objeto.
Tanto na observao como no experimento ocorre uma realizao material5 decorrente
da ao do sujeito, seja ela mais passiva enquanto recepo na primeira, ou mais ativa
enquanto interveno na segunda.

4 Os dados cientficos no so fatos, mas proposies que podem ser negativas,


disjuntivas ou gerais. Os dados podem tambm ser carregados de teoria, pois podem
envolver conceitos tericos. Os fatos reportados em uma observao nunca so
carregados de teoria (c.f. Bunge 2006, p. 19-20).
5 A noo de realizao material representa o bvio fato de que a observao representa
mais do que a mera interpretao terica. Alm disso, os processos observacionais so,
ou tm de ser, realizados no mundo material (Radder 2006, p. 37).

A percepo ocorre na observao e no experimento enquanto um registro objetivo e


interpretado, tanto do aparelho sensorial inato do sujeito, quanto dos aparelhos e
instrumentos de medida. O registrado ou percebido sensorialmente , repito, um ncleo
emprico invariante que vai sendo encapsulado pelos elementos cognitivos, epistmicos
e interpretativos na medida em que se vai da sensao para a observao e da para a
experincia cientfica. Portanto, os elementos conceituais e tericos vo ganhando maior
robustez e encapsulando o percebido sensorialmente conforme aumenta a complexidade
do processo observacional e experimental. Sendo assim, podemos afirmar que a relao
entre teoria e observao se d pela confrontao de aes complementares top-down
(teoria, hipteses subsidirias, dados, modelo terico, indicadores6, predio e
consequncias observveis) e bottom up (fatos objetivos, observao e novos dados)
(c.f. Bunge 2006, p. 182-184).
Tendo em vista o que aqui foi colocado e para finalizar esta seo posso assentir que: h
como estabelecer uma ntida distino entre teoria e observao se tomarmos aquilo que
percebido na observao; h uma observao neutra-de-teorias na medida em que nos
aproximamos da percepo sensorial direta. A questo da objetividade da cincia no seu
aspecto de confiabilidade nos fatos7 fica assim garantida pela presena de ncleos
empricos invariantes a partir dos quais diferentes perspectivas tericas podem competir
entre si gerando novos ncleos empricos invariantes e eliminando aquelas perspectivas
tericas que no derem conta destes ltimos.
3 A distino teoria/observao, a neutralidade observacional e a objetividade da
cincia natural no sculo XVII: Bacon e Galileu
A concepo de cincia que se seguiu revoluo cientfica do sculo XVII e perdurou
de forma hegemnica (c.f. Popper 2002, p. 88) at a primeira metade do sculo XX
colocou, direta ou indiretamente, o compromisso com a observao cuidadosa e a
experimentao projetada como marcas distintivas da objetividade do conhecimento
cientfico. Seguiu-se uma concepo indutivista do mtodo cientfico que garantiria a
objetividade da teoria a partir da transmisso dos dados colhidos pelas observaes e
6 De acordo com Bunge (2006, p. 183) um indicador uma relao hipottica,
preferencialmente funcional do tipo I = f(O), entre uma propriedade inobservvel I e
uma propriedade observvel O. O indicador pode ser tanto emprico quanto terico.
7 Os outros aspectos da objetividade cientfica que no trataremos no presente trabalho
so: objetividade como ausncia de compromissos normativos e do ideal livre de
valores; e objetividade como no interferncia das inclinaes pessoais. (c.f.
http://plato.stanford.edu/entries/scientific-objectivity/)

experimentos. Na base desta concepo de cincia e de mtodo cientfico, comumente


atribudo a Francis Bacon, est o ideal baconiano da observao neutra-de-teorias. No
Novum Organon (1620), Bacon props a noo de dolo para discutir os
impedimentos que iludem e desencaminham a mente para uma investigao objetiva. Os
dolos, como falsas imagens, interpem-se entre a mente do pesquisador (sujeito
senciente e cognoscitivo) e a natureza, criando distores que a afastam da realidade
objetiva. Para Bacon tratava-se de se empreender um esforo para afastar da mente os
dolos, como nas advertncias da Bblia, e assim garantir uma aproximao sem
intermediaes ao objeto, tornando a mente do observador um espelho a refletir a
natureza. A busca da objetividade e universalidade do conhecimento cientfico estaria
vinculada diretamente progressiva eliminao das ingerncias do sujeito no processo
observacional de aquisio de dados provenientes de um objeto externo e independente
da conscincia do sujeito.
Do mesmo modo que Bacon na sua busca da objetividade dos fatos naturais,
Galileu restringiu o escopo da Fsica s chamadas qualidades primrias que estariam
vinculadas s propriedades objetivas dos corpos, tais como, figura, posio, velocidade
e quantidade de movimento. As qualidades segundas como cor, sabor, cheiro e som,
estariam vinculadas percepo do sujeito, existindo apenas na sua mente. Para Galileu,
o entendimento das qualidades primeiras significava a busca de um objeto externo,
representativo do mundo real e cognoscvel, e que se revelar, direta ou indiretamente,
na observao cuidadosa e isenta, na ao experimental planejada e nas relaes
matemticas que da advir. Assim, a objetividade da cincia, devidamente ancorada nas
comprovaes experimentais de suas leis, vai apresentar um forte sentido cumulativo do
conhecimento, a partir da ampliao gradual da base emprica. importante notar que
Galileu entendia muito bem que as leis no organizavam os fenmenos enquanto qualia,
ou qualidades segundas, mas sim os fenmenos enquanto fatos objetivos, ou qualidades
primeiras.
Contudo, no cerne do ponto de vista metodolgico que guiou a ao dos
principais protagonistas da revoluo cientfica do sculo XVII tais como Galileu,
Kepler, Descartes, Boyle e Newton est a distino ontolgica fundamental, entre
essncia e fenmeno (ou realidade e aparncia) expressa como a distino entre
qualidades primrias e qualidades secundrias8. Embora a distino entre teoria e
8 importante notar que a distino ontolgica realidade/aparncia ou essncia/fenmeno, base do
pensamento filosfico e da cincia grega, conferiu cincia um carter eminentemente objetivo e
universalista, mesmo nas construes tericas matemticas mais especulativas, especialmente nas teorias

observao no esteja a explicitamente formulada, pode-se assegurar que a clara ciso


entre o domnio da teoria, vinculado ao sujeito e suas circunstncias, e o domnio
daquilo que observado, os fatos naturais, vinculado ao objeto, est solidamente
assentado em bases ontolgicas.
4 A impregnao terica da observao, observabilidade e objetividade da
observao9
Segundo Michael Heidelberg (2003, p. 138) a impregnao terica da observao vem
em pelo menos duas formas: ou como uma lei psicolgica pertencente percepo
humana (seja cientfica ou no) ou como um discernimento conceitual sobre a natureza
e funcionamento da linguagem cientfica e seu significado. Na forma psicolgica,
percepes dos cientistas, como percepes humanas em geral, so guiadas por crenas
e expectativas prvias, e a percepo tem um carter holstico peculiar. Na sua forma
conceitual, a tese da impregnao terica da observao sustenta que a observao dos
cientistas repousa em teorias aceitas por eles e que o significado dos termos
observacionais envolvidos depende do contexto terico na qual eles ocorrem.
Considerao similar de Heidelberg realiza Samuel Schindler quando afirma
que

impregnao

terica

pode

ser

perceptiva

ou

semntica

(ver

www.samuelschindler.org/papers/Tladenness.pdf). A impregnao terica perceptiva da


observao se d quando as teorias defendidas pelo investigador, no mais baixo nvel
cognitivo, invadem as percepes do investigador. A impregnao terica semntica da
observao se d quando o significado dos termos observacionais est parcialmente
determinado pelos pressupostos tericos.
Tanto Heidelberg quanto Schindler acertam em distinguir as formas de
impregnao terica que utilizarei em minha anlise. Entretanto, esta distino
fsicas, na suposio de entidades no observveis como componentes de uma realidade subjacente aos
fenmenos observados.
9 Peter Kosso no Observability and observation in physical science de 1989, alm de distinguir
apropriadamente os conceitos de observao e observabilidade salientou muito bem esses dois nveis que
mencionei (o das coisas e entidades e o da linguagem), fazendo comentrios muito esclarecedores sobre
os trabalhos de vrios autores sobre esse tema da impregnao terica. Considerando a observao como
um processo complexo, Kosso analisa criticamente os trabalhos de Rudolf Carnap (1936), Grover
Maxwell (1962), Hilary Putnam (1962), Norwood R. Hanson (1958) e Thomas Kuhn (1962), Peter
Achinstein (1968), B. van Fraassen (1980), Dudley Shapere (1982), Ian Hacking (1983) e Jerry Fodor
(1984). Endosso em grande parte as concluses de Kosso, entretanto no comentarei aqui a sua proposta
principal, a considerao interativa-informacional da observao, baseada na anlise da percepo
normal de Fred Dretske (1981).

permanece no nvel epistmico-lingustico, evitando a considerao no nvel ontolgico


das coisas e entidades que so os referentes das teorias e fontes do que observado.
Nessa perspectiva, acrescida do enfoque ontolgico, analiso algumas consideraes de
Popper (1986, 2006) e Pessoa (2011) sobre a questo da impregnao terica.
famosa a ordenao que fez Popper (2006, p. 61) aos estudantes de Fsica de
Viena para que observassem tudo com muito cuidado e anotassem o que haviam
observado. Naturalmente, viria a indagao (ingnua?): observar o que?. Tanto a
instruo quanto a indagao implicam a impregnao terica, pois o ato de observar ,
por definio, examinar minuciosamente, olhar com ateno, em outras palavras,
pressupe a seletividade de um objeto ou de uma situao, carregada de expectativas, de
intencionalidade e de conhecimento prvio, de modo anlogo pergunta que Mnon fez
a Scrates quando investigavam acerca da virtude:
Como procurar um objeto que nos completamente desconhecido? E se o
encontrares em tua frente, como poder saber que se trata do objeto
desconhecido procurado. (Plato Mnon, p. 84)

Admito que um dos aspectos10 do ato de observar estabelecer um foco de


ateno que pressupe a delimitao de um objeto guiado intencionalmente por teorias
previamente aceitas e expectativas. Segundo Popper (2006, p. 62), um horizonte de
expectativas. Contudo, Popper (1986, p. 71-72) d um sentido ainda mais profundo,
inato, impregnao ao afirmar que todo conhecimento est impregnado de teoria,
inclusive nossas observaes:
Todo conhecimento adquirido, todo aprendizado, consiste da modificao
(possivelmente da rejeio) de alguma forma de conhecimento, ou disposio,
que existia previamente; e em ltima instncia, de disposies inatas. (Itlico
no original)

Mesmo quando observamos entidades simples do nosso cotidiano como a Lua, o Sol ou
as estrelas, temos um foco, um nome, ou um conceito que nos orienta e os torna objetos
de nossa investigao. Sabemos como aparentam ou onde procur-los para dirigir nossa
10 O outro aspecto seria o que apresentei na seo anterior como aquilo que percebido na observao e
que pode ser livre de teorias se se aproxima do registro sensorial.

ateno. Podemos dizer que observ-los envolve basicamente uma informao visual e
uma definio ostensiva ou uma concepo terica de baixo nvel destes objetos
(Pessoa, 2011).
Observao basicamente um conceito epistemolgico, pois um processo que
envolve a ao do sujeito. Tambm a relao sujeito/objeto epistemolgica. Sendo
assim, o conceito de objeto no idntico ao conceito de coisa ou entidade: o primeiro,
sendo a delimitao feita pelo sujeito de algo a ser investigado, conhecido etc., e o
segundo, uma noo ontolgica de algo pr-existente sua condio de objeto de
investigao. O ato de observar reporta-se ao sujeito, senciente e cognoscitivo, dentro
do que Popper (2006, p. 62) chamou de um horizonte de expectativas que
desempenha o papel de uma moldura de referncia (Popper 1986, p. 345). O processo
de observao nessa tica acarreta, por um lado, evidentes implicaes epistmicas,
uma vez que a descrio do que observado realiza-se mediante os recursos perceptivos
e conceituais do observador e, por outro, implicaes ontolgicas, uma vez que a
referncia coisa ou objeto concreto (fato natural). Assim, qualquer definio de
observao envolver como j vimos: 1) o conhecimento prvio; 2) o foco de ateno;
3) o registro de dados do aparelho sensorial do sujeito; 4) o registro de dados utilizando
instrumentos cientficos; 5) o fato objetivo, independente do sujeito. Popper parece no
levar em conta os aspectos 4) e 5), atendo-se noo de fenmeno enquanto qualia e
considerando apenas a relao do seu mundo 2 (mundo mental) com o mundo 3 (mundo
das ideias no sentido objetivo, mundo das teorias em si mesmas) (c,f. Popper 1986,
p.154). Em se tratando de observao dos fatos naturais, a relao do mundo 1 (mundo
fsico) com o mundo 2 fundamental, mas Popper no trata desta relao. Dentro dessa
perspectiva puramente epistmica Popper (1986, p. 342) considera a observao como
uma percepo, mas, salienta, uma percepo que planejada e preparada,
asseverando ainda que no h nenhum rgo de sentido no qual teorias antecipatrias
no estejam incorporadas geneticamente (Popper 1986, p. 72). A soluo de Popper
implica uma impregnao biolgica inata, mais profunda que a psicolgica, ou
perceptiva, abarcando tambm a conceitual ou semntica, nos sentidos de Heidelberg e
Schidler. uma posio claramente kantiana que compromete um realismo dos fatos
observveis e inobservveis pertencentes ao mundo 1.
Ento, pode-se perguntar: o que aquilo que observado? Do ponto de vista do
sujeito dizemos que um fenmeno, um fato perceptvel, um evento ou um processo que
aparece a um observador. A parte inobservvel do mundo uma realidade,

independente de nossa conscincia qual o investigador faz referncia, mediado por


teorias: este o plano das relaes e propriedades de objetos, no observados
diretamente, como tambm das coisas-em-si ou noumena representados no plano terico
por modelos e entidades hipotticas. A parte observvel do mundo, os fenmenos,
fornece ao investigador indicaes ou evidncias para a teoria: este o plano emprico
das coisas-para-ns e tambm dos fatos objetivos que incluem o que percebido
sensorialmente na observao. O fenmeno somente uma pequena parte da realidade
qual o sujeito tem acesso direto. Na perspectiva do objeto, aquilo que observado
guarda um ncleo emprico invariante, livre de qualquer teoria ou expectativa por parte
do sujeito. Este elemento invariante pode representar o aspecto inusitado, novo e
imprevisvel de um processo de observao e cuja constatao vai depender da
habilidade do observador11.
Entendemos que a questo da observabilidade, isto , a questo do que ou no
observvel deva ser tratada no em um nvel puramente lingustico ou semntico, mas
em um plano ontolgico dos objetos naturais que abarca uma parte fenomnica,
observvel, e uma parte no observvel. Popper parece manter-se no plano lingusticoepistmico considerando somente as realidades dos mundos 2 e 3. Portanto, o realismo
de Popper na questo da observao parece ser mais um realismo das ideias do que das
coisas. Assim sendo, no h como distinguir teoria e observao na conceituao
popperiana.
11 A esse respeito, h um aspecto na questo da observao que no tratado por Popper, mas que se
encontra em potencial na sua exposio: as implicaes ontolgicas. Diz Popper (1986, p. 345):
As observaes, mais especialmente, tem uma funo muito peculiar dentro desta
moldura. Podem elas, sob certas circunstncias, destruir at a prpria moldura, se
colidirem com certas expectativas. Em tal caso, podem ter sobre nosso horizonte de
expectativas um efeito semelhante ao de uma bomba. Essa bomba pode forar-nos a
reconstruir, ou a reedificar, o nosso horizonte inteiro de expectativas... (Grifo nosso)
O que esta metafrica bomba que rompe a moldura de referncia e obriga a consertar e reconstruir o
horizonte de expectativas? Certamente algo fora do sujeito ou fora da conscincia senciente e
cognoscitiva, uma ocorrncia nova ou um fato novo fora das expectativas (livre de teorias) que agiu
sobre o aparelho perceptivo do sujeito e sobre o qual Popper evita uma denominao direta.
Se fizermos agora a pergunta o que que percebido nestas circunstncias da observao?, estaremos
nos reportando quilo que o foco da ateno no momento, alguma coisa nova, a um fato, evento ou
processo novos. O investigador ao relatar ou comunicar sobre o que observou, enuncia proposies sobre
fatos, processos e coisas. O aquilo que o novo foco da ateno , antes de qualquer anlise, algo que
existe, um fenmeno que no s foi percebido, mas externo e independente do observador. Percebemos
diretamente aquilo que existe e que pode tornar-se posteriormente um objeto concreto de investigao,
com determinada estrutura, determinadas propriedades, cuja existncia fora de nossa conscincia uma
condio para a objetividade do nosso conhecimento. Popper no distingue a percepo sensorial que
apenas registra objetivamente, da observao que projeta expectativas. Neste caso, ele elimina o balde e
fica s com o holofote.

Osvaldo Pessoa Jr. no artigo Uma Teoria causal-pluralista da Observao


(2011) procura esclarecer o processo de observao que vai do objeto da percepo at
o receptor seguindo uma cadeia causal-pluralista. Pluralista, porque admite que qualquer
estgio da cadeia causal de observao pode ser considerado o foco de ateno, ou seja,
o objeto observado. A anlise de Pessoa Jr., mesmo sendo mais centrada na
materialidade do processo de observao em detrimento dos aspectos da linguagem, d
maior peso a uma soluo epistemolgica do problema do que a uma soluo
ontolgica. Entendo que a sua considerao da materialidade do processo, juntamente
com o aspecto causal, so indicativos de uma forte preocupao ontolgica de carter
realista e de busca da objetividade da observao, no entanto, parece-me que a questo
mais geral da impregnao terica no tenha sido colocada como um problema. Sobre
isso discutirei, sucintamente, alguns pontos que precisam ser esclarecidos.
Pessoa Jr. (2011, p. 368) define observao como uma percepo que envolve
dois pontos: o foco de ateno e a aquisio de conhecimento. De acordo com Pessoa
Jr., o segundo ponto o aspecto epistmico da observao. Podemos nos perguntar, por
que o primeiro ponto tambm no o seria, pois o foco de ateno determinado pelas
expectativas e pelo aparato conceitual do sujeito. Mais adiante Pessoa Jr. admite que
uma percepo pode ocorrer sem que haja um foco de ateno, mas no trata mais
desse aspecto, pois o foco de ateno ser importante no tratamento de sua teoria da
observao. Esse aspecto da percepo sem o foco de ateno um ponto que
consideramos importante, pois nos remete a uma situao pr-epistmica na qual a
anlise se volta para aquilo que percebido sensorialmente enquanto coisa e no como
um objeto delimitado pelo sujeito. Portanto, interessa-nos tambm levar em conta
aquilo que percebido na perspectiva ontolgica, isto , aquilo que existe independente
do sujeito (c.f. Galko 2004), e no s na perspectiva epistemolgica daquele que o
percebe, isto , o percebido para ns.
Na sua perspectiva epistemolgica, Pessoa Jr. considera como Shapere (1962)
tanto a observao como a observabilidade dependentes de teoria. Mesmo quando tenta
conciliar a tese da impregnao terica das observaes com o ideal baconiano da
observao neutra-de-teorias, supondo observao neutra como o uso de um
arcabouo metaterico que reconhece a existncia de duas teorias distintas no
exemplo dado, o geocentrismo e o heliocentrismo e que se coloca de maneira
equidistante entre as duas, Pessoa Jr. (2011, p. 369) afirma que a atitude baconiana no
esforo de eliminar os pressupostos tericos consegue apenas se aproximar de um

baixo grau de teorizao, prximo do senso comum. De qualquer modo continua


sendo impregnao terica. O exemplo, mencionado na citao acima e que discutirei
na seo 5, refere-se questo formulada por Hanson envolvendo a observao do
alvorecer e as teorias de Kepler e Tycho Brahe. Pessoa Jr. (2011, p. 369),
aparentemente, aceita a soluo de Hanson a qual discordo, no entanto, tenta conciliar,
nesse caso de um campo cientfico nascente, o ideal baconiano com a noo, prxima
do senso comum, de teorizao de baixo grau, por esta ser consistente com todas as
teorias cientficas sendo testadas. uma ideia interessante, mas acaba, no final das
contas, no admitindo a ideia de uma observao neutra-de teorias. No vejo como
conciliar no plano epistemolgico um conceito como o de observao neutra-de teorias
que s se realizaria na considerao ontolgica dos fatos objetivos, externos nossa
conscincia, com a concepo terica de baixo nvel que pode muito bem se conciliar
com a noo de observador isento. Acredito que a admisso da neutralidade
observacional seja possvel com a considerao da percepo sensorial direta e com a
noo de um ncleo emprico invariante (ver seo 2).
Os muitos e interessantes exemplos discutidos por Pessoa Jr. (difuso das
molculas de vanilina, eclipse total da Lua, arco-ris, fotografias e desenhos,
observaes de efeito nulo, observaes mediadas por instrumentos e observaes do
crebro) so tratados de modo a se aplicar a teoria causal-pluralista e mereceria uma
discusso mais detida que caberia fazer mais extensamente em outro trabalho, embora,
como j o disse, ele tome a impregnao terica como um assunto consumado. No
entanto, para finalizar, adianto uma considerao de carter geral que serve para todos
os exemplos, com exceo do item 5, reflexes sobre fotografias e desenhos (Pessoa Jr.
2011, p. 373-374), no qual concordo com as consideraes de Pessoa Jr. em cada caso.
Embora a teoria causal-pluralista confira ao experimento a sua dignidade
epistmica, com a qual concordo plenamente, no me pareceu muito claro, nos
exemplos, os limites entre a referncia terica e a evidncia emprica que acabam se
aproximando de consideraes observacionais feitas por cientistas, nas quais os
arcabouos tericos so utilizados, muitas vezes, em um contexto perceptivo, no se
distinguindo: sensao, enquanto registro; percepo, enquanto interpretao da
sensao; os aspectos causais da manipulao dos instrumentos cientficos; e
observao, enquanto foco de ateno, expectativas e teorias aceitas.

5 Hanson, Claude Bernard e Duhem: diferentes perspectivas da impregnao


terica da observao12
As implicaes mais extremas de uma perspectiva unilateral na crtica dicotomia
teoria/observao ocorrem nas tendncias idealistas, construtivistas e anti-empiricistas
como em Feyerabend (1977, p. 41) para quem os relatos de observao, os resultados
experimentais, os enunciados factuais, ou encerram pressupostos teorticos ou os
afirmam, por fora da maneira como so usados. Deste modo, fica definitivamente
descartada a considerao de objetos de observao cuja existncia independente de
nossa conscincia, ou seja, descarta-se a perspectiva ontolgica, de re, na qual so
tratados os aspectos causais da manipulao dos instrumentos (Heidelberger 2003) e os
aspectos sensoriais da percepo (Dretske 1969, 2000).
A segunda moda filosfica de que fala Hacking, o poder da teoria sobre o
experimento, tendo se iniciado na virada lingustica, acaba se reforando com a tese da
impregnao terica da observao, pois tudo o que passa a importar na pesquisa
cientfica vai girar em torno da teoria e da anlise conceitual.
Sendo assim, acredito que possvel e desejvel, no contexto da cincia fsica,
voltar a falar nas coisas em si mesmas e produzir descries verdadeiras do que
existe sem se restringir anlise conceitual (Wachter 2009 , p. 7). Sendo assim,
possvel e desejvel voltar a falar em observao neutra, livre de teorias (ncleo
emprico invariante) na cincia fsica, sem ficarmos confinados subjetividade, a saber,
conhecer somente perspectivas e outros nomata. Entendo a busca da neutralidade
observacional como uma busca ntica fundamental, sendo que a abolio das distines,
nas impregnaes intrnsecas, parece-me um beco sem sada epistmico, mesmo quando
se consideram as distines para se retomar a objetividade do conhecimento. Grosso
modo, a epistemologia marca a preeminncia do sujeito, enquanto a ontologia a
preeminncia do objeto. Para isso, h que se retomar a distino observao/teoria em
uma perspectiva ontolgica, sem perder de vista as complexas interaes.

12 A concepo de impregnao terica no vai ser estabelecida da mesma maneira por


diferentes autores. Michael Heidelberg (2003), por exemplo, discute as diferenas entre
as concepes de Norwod R. Hanson (1958), Thomas Kuhn (1962) e Pierre Duhem
(1906). Impregnao terica em cincia significa primariamente para Hanson,
impregnao causal (Heidelberg 2003, p. 3); para Duhem, significa inscrever os
fenmenos nos termos de uma estrutura abstrata e simblica (Heildelberg 2003, p. 4); e
para Kuhn, significa impregnao do paradigma (Heildelberg 2003, p. 4).

Reafirmo assim que a retomada da questo ontolgica (no no sentido semntico


de Quine ou Carnap, mas no sentido tradicional de estudo do que existe, dos tipos e
estruturas de objetos, propriedades e relaes) e a questo da objetividade cientfica
devam ser levantadas na avaliao do estatuto das observaes (aquilo que se observa;
o que percebido na observao; e o que podemos observar).
Em geral, quando se fala em impregnao terica da observao menciona-se o
influente Patterns of Discovery (1958) de Hanson, cujos argumentos apresentados,
muito persuasivamente, no captulo I (Observation) vo servir de referncia para muitos
outros autores, especialmente Kuhn (1962). A argumentao de Hanson uma anlise
puramente conceitual da observao cuja consequncia a retirada de toda objetividade,
ou qualquer resqucio da coisa externa percebida sensorialmente, ou do ato sensorial de
ver enquanto um registro de algo externo, acarretando uma forte e criticvel tendncia
subjetiva e idealista nas consideraes sobre a investigao cientfica. Diz Hanson
(1969 [1958], p.19):
H um sentido, ento, no qual ver uma tarefa de impregnao terica.
Observao de x moldada pelo conhecimento prvio de x. Outra influncia
nas observaes repousa na linguagem ou notao usada para expressar o que
conhecemos, e sem o qual haveria pouco que poderamos reconhecer como
conhecimento.

Alm disso, todo aspecto material e de ao do processo observacional deixado


de lado por Hanson que empresta de Wittgenstein (1979, p. 187-221) a anlise
conceitual do emprego da palavra ver, desenvolvendo uma forma perceptiva de
impregnao terica da observao. A ao de ver, conforme discutido por Hanson
(1969 [1958], p. 22), comea por redefinir, de modo um tanto ardiloso, o verbo ver:
Ver que coloca conhecimento em nosso ver; nos salva de identificar novamente cada
coisa que encontra nosso olho; permite os fsicos observar novos dados como fsicos e
no como cmaras. No perguntamos O que aquilo? para cada bicicleta passando.
O conhecimento est l no ver e no subordinado a este. ... Ver um objeto x ver que
este pode comportar-se da maneira que sabemos os xs se comportam ...

Como a palavra ver possui gramaticalmente tanto o significado de ver


enquanto capacidade sensorial e ver enquanto entendimento ou interpretao, Hanson

na sua anlise substitui, com inmeros exemplos, o ver-percepo pelo verinterpretao. Ao mesmo tempo, retira do conceito de interpretao a sua autonomia
avaliativa face aos registros do aparelho perceptivo, ou seja, ao embutir a interpretao
no ato de ver, Hanson aniquila a externalidade do objeto.
No seu exemplo da observao do alvorecer, os dois observadores Tycho Brahe
e Johannes Kepler passam a ver coisas diferentes: o primeiro, o Sol girando em torno
da Terra e o segundo a Terra girando em torno do Sol. Defendo o ponto de vista,
segundo o qual o que visto tanto por Tycho quanto por Kepler, no sentido de registro
do aparelho perceptivo, uma mesma coisa, ou seja, um disco brilhante que se encontra
em diferentes posies ao longo do dia. O Sol girando em torno da Terra e a Terra
girando em torno do Sol no so vistos como quer Hanson, mas so interpretaes
tericas que no esto no registro visual ou no ver-percepo dos observadores. Para
Hanson esta colocao desorientadora, pois ver uma experincia do observador e
no um estado fsico deste. Nesse sentido, a viso enquanto um aparelho sensorial que
registra sinais externos irrelevante para Hanson, pois ele utiliza o termo ver com
significados epistmicos, tais como entender e interpretar e ignora tanto a
materialidade da ao perceptiva quanto a independncia da fonte externa que
possibilita o registro sensorial (c.f. Dretske 1969). Desse modo, ele retira o elemento
comum presente nos dois observadores e qualquer possibilidade de falar em uma
realidade no sentido ontolgico. Em outras palavras, Hanson retira da percepo, do ato
de ver, o fundamento ontolgico que d acesso realidade independente de nossa
conscincia, s coisas percebidas, recolocando-a como uma funo do sujeito no
sentido de projetar expectativas e conhecimento prvio e no de receber impresses
externas.
Assim sendo, parece bvio que tanto a Teoria Geocntrica (Tycho-Ptolomeo)
quanto a Teoria Heliocntrica (Kepler-Coprnico) no so vistas diretamente. Mas
Hanson diz que cada um v exatamente isso.
Afirmo que no processo de observao h um ncleo neutro, ou seja, um
elemento comum partilhado por diferentes observadores, um ncleo emprico
invariante, que est prximo da percepo sensorial indicadora de um objeto externo e
independente de nossa conscincia.
Claude Bernard em 1865 no Introduction ltude de la Mdicine
Exprimentale estabelece uma distino entre observao e experincia que
consideramos fundamental:

Quando falamos de uma maneira abstrata e quando dizemos para se apoiar na


observao e aprender da experincia, isto significa que a observao o
ponto de apoio da mente que raciocina, e a experincia o ponto de apoio da
mente que conclui, ou melhor ainda o fruto de um raciocnio correto aplicado
na interpretao dos fatos. Da segue-se que podemos aprender da experincia
sem fazer experincias, contanto que raciocinemos apropriadamente sobre os
fatos bem estabelecidos, da mesma maneira que podemos fazer experincias e
observaes sem aprender da experincia, se nos limitamos constatao dos
fatos. ( ... ) A observao ento isto que mostra os fatos; a experincia isto
que ensina sobre os fatos e isto que d experincia relativamente a uma
coisa.13 (Bernard, 1865, p. 22)

A considerao de Claude Bernard (1865, p. 29), de que a observao a constatao


pura e simples de um fato e a experincia o controle de uma ideia por um fato
indica que h um momento na ao do sujeito em que o aparelho perceptivo
simplesmente constata algo, em uma atitude que poderamos dizer mais passiva,
anloga, mas no idntica, teoria do balde descrita por Popper (1986, p. 341; 1975, p.
313). Sendo assim, para Claude Bernard, antes de se adquirir experincia, de se
estabelecer uma lei experimental ou de realizar uma interpretao terica o ser humano
entra primeiro em contato com os fatos atravs do seu aparelho perceptivo.
Do mesmo modo, Pierre Duhem em 1892, no artigo Algumas Reflexes sobre
as teorias Fsicas estabelece como ponto de partida o domnio dos fatos, uma tese
empirista. As noes fsicas da advindas, como, por exemplo, as noes de quente e
frio, antes de se constiturem em definies experimentalmente precisas e representadas
de forma simblica, guardam inicialmente uma proximidade com nossa experincia
perceptiva pura, podendo ser observaes neutra-de-teorias. Entretanto, no que diz

13 Quand on parle dune manire abstraite et quand on dit sappuyer sur lobservation
et acqurir de la exprience, cela signifie que lobservation est le point dappui de
lesprit qui raisonne, et lexprience le point dappui de lesprit qui conclut, ou mieux
encore le fruit dun raisonnement juste appliqu linterprtation des faits. Do il suit
que lon peut acqurir de la exprience sans faire des expriences, par cela seul quon
raisonne convenablement sur les faits bien tablis, de mme que lon peut faire des
expriences et des observations sans acqurir de la exprience, si lon se borne la
constatation des faits. ( ... ) Lobservation est donc ce qui montre les faits; lexprience
est ce qui instruit sur les faits et ce qui donne de lexprience relativement une chose.

respeito experincia fsica Duhem em 1894 no artigo Algumas Reflexes acerca da


Fsica Experimental assume a perspectiva da impregnao terica:
Uma experincia da fsica a observao precisa de um grupo de fenmenos,
acompanhada da INTERPRETAO desses fenmenos. Essa interpretao substitui
os dados concretos realmente recolhidos pela observao por representaes abstratas
e simblicas que lhes correspondem em virtude das teorias fsicas admitidas pelo
observador.

Em 1893, no artigo Fsica e Metafsica, Duhem desenvolve vrias teses


filosficas que recolocam a questo ontolgica no primeiro plano. Antes disso, Duhem
estabelece uma tese epistemolgica, que compartilhamos, sobre a limitao do
entendimento humano na qual ele afirma que o conhecimento do mundo exterior s
possvel partindo dos fenmenos, a cujo acesso nos proporcionado pelos dados
sensveis.
Duas so as implicaes que Duhem extrai diretamente dessa tese: a primeira
uma concepo de fsica como o estudo dos fenmenos, cuja fonte a matria bruta, e
das leis que os regem; a segunda, uma concepo da cosmologia como o ramo do saber
que procura conhecer a natureza da matria bruta, considerada como causa dos
fenmenos e como razo de ser das leis fsicas.
A segunda implicao necessita de uma tese adicional para justificar a
possibilidade de seu estudo, uma vez que no h acesso direto essncia das coisas.
Esta tese adicional uma tese ontolgica sobre causalidade.
Esta tese ontolgica estabelece dois nveis de realidade. O primeiro nvel o da
essncia das coisas materiais, causas eficientes dos fenmenos; o segundo o dos
fenmenos, observveis diretamente. Para Duhem, os fenmenos so to reais quanto
sua essncia e encontram nela seu fundamento ontolgico mais fundamental. Portanto, a
causalidade duhemiana estabelece um fundamento ontolgico aos dados sensveis que
legitima o estudo das causas dos fenmenos.
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