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Dessensibilizao Sistemtica: definio e aplicao

POR: NETO
* Trabalho apresentado na disciplina de Estratgias de Interveno em Terapia
Comportamental da I Turma do Curso de Fundamentos em Terapia Comportamental
promovido pelo InPA - Instituto de Psicologia Aplicada.
Autora: Mariana Pereira

Assim como o contracondicionamento (emparelhamento de estmulos que eliciam


respostas contrrias quelas produzidas pelo estmulo condicionado), a
dessensibilizao sistemtica uma tcnica muito eficaz para suavizar o processo de
extino de um reflexo condicionado e amenizar o sofrimento do indivduo (MOREIRA
e MEDEIROS, 2007). Moreira e Medeiros (2007) explicam que, com base na
generalizao respondente, tal tcnica consiste em dividir o procedimento de extino
em pequenos passos, ou seja, consiste em expor o indivduo gradativamente a estmulos
que eliciam respostas de menor magnitude at o estmulo condicionado original.
De acordo com Knapp e Caminha (2003) e Negro (2011), a dessensibilizao
sistemtica foi desenvolvida originariamente por Wolpe em 1958 e diz respeito a um
conjunto de tcnicas de exposio/apromimao experincia traumtica, envolvendo
trs etapas bsicas: treinamento do cliente ao relaxamento fsico, estabelecimento de
uma hierarquia de ansiedade em relao ao estmulo fbico e contracondicionamento do
relaxamento como uma resposta ao estmulo temido, iniciando-se com o elemento mais
baixo na hierarquia de ansiedade at chegar ao ponto mais alto dessa hierarquia
previamente estabelecida na segunda etapa.
Moreira e Medeiros (p. 41, 2007) discorrem acerca do assunto explicando que para
utiliz-la na prtica clnica necessrio primeiramente construir uma escala crescente
da intensidade do estmulo (hierarquia de ansiedade), ou seja, descobrir quais so os
estmulos relacionados ao objeto fbico que causam no indivduo maior ou menor
medo. Em seguida, treina-se o cliente em uma resposta que antagonista ansiedade
(relaxamento muscular progressivo) e solicita-se ao mesmo que imagine uma srie de
situaes que provoquem ansiedade enquanto est profundamente relaxado (REMOR,
2000).
Imaginemos algum que sente medo muito intenso de ces e consegue um emprego bem
remunerado em um canil:
Em funo da generalizao respondente, a pessoa em questo no tem medo apenas
do co que a atacou (supondo que a origem do medo de ces esteja em um ataque) ou de
ces da mesma raa. Ela provavelmente tem medo de ces de outras raas, de diferentes
tamanhos e formas. (MOREIRA e MEDEIROS, p. 41, 2007).
Sendo assim, para que essa pessoa possa entrar no canil em que ir trabalhar sem sentir
medo, o processo de dessensibilizao se inicia levando-a a pensar em ces, ver fotos de
ces, tocar em ces de pelcia, observar de longe ces diferentes daquele que a atacou,
observar de perto esses ces, toc-los e assim por diante, at que se chegue ao ponto
mais alto da hierarquia de ansiedade (MOREIRA e MEDEIROS, 2007). Cabe destacar
aqui que a exposio ao vivo precedida pela exposio imaginria, construda dentro

do consultrio e trabalhada numa hierarquia de situaes temidas, desde as consideradas


mais fceis de enfrentamento at as mais difceis (KNAPP e CAMINHA, 2003).

Referncias Bibliogrficas
KNAPP, P; CAMINHA, R. M. Terapia cognitiva do transtorno de estresse pstraumtico. Rev. Bras. Psiquiatr. [online]. 2003, vol.25, suppl.1, pp. 31-36. ISSN 15164446. Disponvel em: http://dx.doi.org/10.1590/S1516-44462003000500008. Acesso
em: (02/11/2011).
MOREIRA, B. M; MEDEIROS, C. A. O Reflexo Aprendido: Condicionamento
Pavloviano. In: MOREIRA, B.M; MEDEIROS, C.A. Princpios Bsicos de Anlise do
Comportamento. 1 ed. Porto Alegre: Artmed, 2007. p. 29-46.
NEGRO, M. M. Fobias Especficas. In: Orgone Psicologia Clnica [online]. 2011.
Disponvel em:http://www.orgone.com.br/a_fobias.html. Acesso em: (14/11/2011).
REMOR, E. A. Tratamento psicolgico do medo de viajar de avio, a partir do modelo
cognitivo: caso clnico. Psicologia: Reflexo e Crtica [online]. 2000, vol.13, n.1, pp.
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ISSN 0102-7972. Disponvel
em:http://dx.doi.org/10.1590/S010279722000000100021. Acesso em: (14/11/2011).