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Colgio Social Madre Cllia

Educao Infantil, Ensino Fundamental e Ensino Mdio

CONTOS 8 SRIE
O homem que espalhou o deserto
Igncio de Loyola Brando
Quando menino, costumava apanhar a tesoura da me e ia para o quintal, cortando folhas das
rvores. Havia mangueiras,abacateiros, ameixeiras, pessegueiros e at mesmo jabuticabeiras. Um
quintal enorme, que parecia uma chcara e onde o menino passava o dia cortando folhas. A me
gostava, assim ele no ia para a rua, no andava em ms companhias. E sempre que o menino
apanhava o seu caminho de madeira (naquele tempo, ainda no havia os caminhes de plstico,
felizmente) e cruzava o porto, a me corria com a tesoura: tome, filhinho, venha brincar com as suas
folhas. Ele voltava e cortava. As rvores levavam vantagem, porque eram imensas e o menino
pequeno. O seu trabalho rendia pouco, apesar do dia-a-dia, constante, de manh noite.
Mas o menino cresceu, ganhou tesouras maiores. Parecia determinado, medida que o tempo
passava, a acabar com as folhas todas. Dominado por uma estranha impulso, ele no queria ir
escola, no queria ir ao cinema, no tinha namoradas ou amigos. Apenas tesouras, das mais diversas
qualidades e tipos. Dormia com elas no quarto. noite, com uma pedra de amolar, afiava bem os
cortes, preparando-as para as tarefas do dia seguinte. s vezes, deixava aberta a janela, para que o
luar brilhasse nas tesouras polidas.
A me, muito contente, apesar de o filho detestar a escola e ir mal nas letras. Todavia, era um
menino comportado, no saa de casa, no andava em ms companhias, no se embriagava aos
sbados como os outros meninos do quarteiro, no freqentava ruas suspeitas onde mulheres
pintadas exageradamente se postavam s janelas, chamando os incautos. Seu nico prazer eram as
tesouras e o corte das folhas.
S que, agora, ele era maior e as rvores comearam a perder. Ele demorou apenas uma
semana para limpar a jabuticabeira. Quinze dias para a mangueira menor e vinte e cinco para a maior.
Quarenta dias para o abacateiro que era imenso, tinha mais de cinqenta anos. E seis meses depois,
quando concluiu, j a jabuticabeira tinha novas folhas e ele precisou recomear.
Certa noite, regressando do quintal agora silencioso, porque o desbastamento das rvores tinha
afugentado pssaros e destrudo ninhos, ele concluiu que de nada adiantaria podar as folhas. Elas se
recomporiam sempre. uma capacidade da natureza, morrer e reviver. Como o seu crebro era
diminuto, ele demorou meses para encontrar a soluo: um machado.
Numa tera-feira, bem cedo, que no era de perder tempo, comeou a derrubada do abacateiro.
Levou dez dias, porque no estava habituado a manejar machados, as mos calejaram, sangraram.
Adquirida a prtica, limpou o quintal e descansou aliviado.
Mas insatisfeito, porque agora passava os dias a olhar aquela desolao, ele saiu de machado
em punho, para os arredores da cidade. Onde encontrava rvore, capes, matos atacava, limpava,
deixava os montes de lenhas arrumadinhos para quem quisesse se servir. Os donos dos terrenos no
se importavam, estavam em vias de vend-los para fbricas ou imobilirias e precisavam de tudo limpo
mesmo.
E o homem do machado descobriu que podia ganhar a vida com o seu instrumento. Onde quer
que precisassem derrubar rvores, ele era chamado. No parava. Contratou uma secretria para
organizar uma agenda. Depois, auxiliares. Montou uma companhia, construiu edifcios para guardar
machados, abrigar seus operrios devastadores. Importou tratores e mquinas especializadas do
estrangeiro. Mandou assistentes fazerem cursos nos Estados Unidos e Europa. Eles voltaram peritos de
primeira linha. E trabalhavam, derrubavam. Foram do sul ao norte, no deixando nada em p. Onde
quer que houvesse uma folha verde, l estava uma tesoura, um machado, um aparelho eletrnico para
arrasar.
E enquanto ele ficava milionrio, o pas se transformava num deserto, terra calcinada. E ento, o
governo, para remediar, mandou buscar em Israel tcnicos especializados em tornar frteis as terras do
deserto. E os homens mandaram plantar rvores.E enquanto as rvores eram plantadas, o homem do
machado ensinava ao filho a sua profisso.
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O Peru de Natal
Mrio de Andrade
O nosso primeiro Natal de famlia, depois da morte de meu pai acontecida cinco meses antes, foi
de conseqncias decisivas para a felicidade familiar. Ns sempre framos familiarmente felizes, nesse
sentido muito abstrato da felicidade: gente honesta, sem crimes, lar sem brigas internas nem graves
dificuldades econmicas. Mas, devido principalmente natureza cinzenta de meu pai, ser desprovido de
qualquer lirismo, de uma exemplaridade incapaz, acolchoado no medocre, sempre nos faltara aquele
aproveitamento da vida, aquele gosto pelas felicidades materiais, um vinho bom, uma estao de
guas, aquisio de geladeira, coisas assim. Meu pai fora de um bom errado, quase dramtico, o purosangue dos desmancha-prazeres.
Morreu meu pai, sentimos muito, etc. Quando chegamos nas proximidades do Natal, eu j estava
que no podia mais pra afastar aquela memria obstruente do morto, que parecia ter sistematizado pra
sempre a obrigao de uma lembrana dolorosa em cada almoo, em cada gesto mnimo da famlia.
Uma vez que eu sugerira mame a idia dela ir ver uma fita no cinema, o que resultou foram lgrimas.
Onde se viu ir ao cinema, de luto pesado! A dor j estava sendo cultivada pelas aparncias, e eu, que
sempre gostara apenas regularmente de meu pai, mais por instinto de filho que por espontaneidade de
amor, me via a ponto de aborrecer o bom do morto.
Foi decerto por isto que me nasceu, esta sim, espontaneamente, a idia de fazer uma das
minhas chamadas "loucuras". Essa fora alis, e desde muito cedo, a minha esplndida conquista contra
o ambiente familiar. Desde cedinho, desde os tempos de ginsio, em que arranjava regularmente uma
reprovao todos os anos; desde o beijo s escondidas, numa prima, aos dez anos, descoberto por Tia
Velha, uma detestvel de tia; e principalmente desde as lies que dei ou recebi, no sei, de uma criada
de parentes: eu consegui no reformatrio do lar e na vasta parentagem, a fama conciliatria de "louco".
" doido, coitado!" falavam. Meus pais falavam com certa tristeza condescendente, o resto da
parentagem buscando exemplo para os filhos e provavelmente com aquele prazer dos que se
convencem de alguma superioridade. No tinham doidos entre os filhos. Pois foi o que me salvou, essa
fama. Fiz tudo o que a vida me apresentou e o meu ser exigia para se realizar com integridade. E me
deixaram fazer tudo, porque eu era doido, coitado. Resultou disso uma existncia sem complexos, de
que no posso me queixar um nada.
Era costume sempre, na famlia, a ceia de Natal. Ceia reles, j se imagina: ceia tipo meu pai,
castanhas, figos, passas, depois da Missa do Galo. Empanturrados de amndoas e nozes (quanto
discutimos os trs manos por causa dos quebra-nozes...), empanturrados de castanhas e monotonias, a
gente se abraava e ia pra cama. Foi lembrando isso que arrebentei com uma das minhas "loucuras":
Bom, no Natal, quero comer peru.
Houve um desses espantos que ningum no imagina. Logo minha tia solteirona e santa, que
morava conosco, advertiu que no podamos convidar ningum por causa do luto.
Mas quem falou de convidar ningum! essa mania... Quando que a gente j comeu peru em
nossa vida! Peru aqui em casa prato de festa, vem toda essa parentada do diabo...
Meu filho, no fale assim...
Pois falo, pronto!
E descarreguei minha gelada indiferena pela nossa parentagem infinita, diz-que vinda de
bandeirantes, que bem me importa! Era mesmo o momento pra desenvolver minha teoria de doido,
coitado, no perdi a ocasio. Me deu de sopeto uma ternura imensa por mame e titia, minhas duas
mes, trs com minha irm, as trs mes que sempre me divinizaram a vida. Era sempre aquilo: vinha
aniversrio de algum e s ento faziam peru naquela casa. Peru era prato de festa: uma imundcie de
parentes j preparados pela tradio, invadiam a casa por causa do peru, das empadinhas e dos doces.
Minhas trs mes, trs dias antes j no sabiam da vida seno trabalhar, trabalhar no preparo de doces
e frios finssimos de bem feitos, a parentagem devorava tudo e ainda levava embrulhinhos pros que no
tinham podido vir. As minhas trs mes mal podiam de exaustas. Do peru, s no enterro dos ossos, no
dia seguinte, que mame com titia ainda provavam num naco de perna, vago, escuro, perdido no
arroz alvo. E isso mesmo era mame quem servia, catava tudo pro velho e pros filhos. Na verdade
ningum sabia de fato o que era peru em nossa casa, peru resto de festa.
No, no se convidava ningum, era um peru pra ns, cinco pessoas. E havia de ser com duas
farofas, a gorda com os midos, e a seca, douradinha, com bastante manteiga. Queria o papo recheado
s com a farofa gorda, em que havamos de ajuntar ameixa preta, nozes e um clice de xerez, como
aprendera na casa da Rose, muito minha companheira. Est claro que omiti onde aprendera a receita,

mas todos desconfiaram. E ficaram logo naquele ar de incenso assoprado, se no seria tentao do
Dianho aproveitar receita to gostosa. E cerveja bem gelada, eu garantia quase gritando. certo que
com meus "gostos", j bastante afinados fora do lar, pensei primeiro num vinho bom, completamente
francs. Mas a ternura por mame venceu o doido, mame adorava cerveja.
Quando acabei meus projetos, notei bem, todos estavam felicssimos, num desejo danado de
fazer aquela loucura em que eu estourara. Bem que sabiam, era loucura sim, mas todos se faziam
imaginar que eu sozinho que estava desejando muito aquilo e havia jeito fcil de empurrarem pra cima
de mim a... culpa de seus desejos enormes. Sorriam se entreolhando, tmidos como pombas
desgarradas, at que minha irm resolveu o consentimento geral:
louco mesmo!...
Comprou-se o peru, fez-se o peru, etc. E depois de uma Missa do Galo bem mal rezada, se deu
o nosso mais maravilhoso Natal. Fora engraado:assim que me lembrara de que finalmente ia fazer
mame comer peru, no fizera outra coisa aqueles dias que pensar nela, sentir ternura por ela, amar
minha velhinha adorada. E meus manos tambm, estavam no mesmo ritmo violento de amor, todos
dominados pela felicidade nova que o peru vinha imprimindo na famlia. De modo que, ainda
disfarando as coisas, deixei muito sossegado que mame cortasse todo o peito do peru. Um momento
alis, ela parou, feito fatias um dos lados do peito da ave, no resistindo quelas leis de economia que
sempre a tinham entorpecido numa quase pobreza sem razo.
No senhora, corte inteiro! S eu como tudo isso!
Era mentira. O amor familiar estava por tal forma incandescente em mim, que at era capaz de
comer pouco, s-pra que os outros quatro comessem demais. E o diapaso dos outros era o mesmo.
Aquele peru comido a ss, redescobria em cada um o que a quotidianidade abafara por completo, amor,
paixo de me, paixo de filhos. Deus me perdoe mas estou pensando em Jesus... Naquela casa de
burgueses bem modestos, estava se realizando um milagre digno do Natal de um Deus. O peito do peru
ficou inteiramente reduzido a fatias amplas.
Eu que sirvo!
" louco, mesmo" pois por que havia de servir, se sempre mame servira naquela casa! Entre
risos, os grandes pratos cheios foram passados pra mim e principiei uma distribuio herica, enquanto
mandava meu mano servir a cerveja. Tomei conta logo de um pedao admirvel da "casca", cheio de
gordura e pus no prato. E depois vastas fatias brancas. A voz severizada de mame cortou o espao
angustiado com que todos aspiravam pela sua parte no peru:
Se lembre de seus manos, Juca!
Quando que ela havia de imaginar, a pobre! que aquele era o prato dela, da Me, da minha
amiga maltratada, que sabia da Rose, que sabia meus crimes, a que eu s lembrava de comunicar o
que fazia sofrer! O prato ficou sublime.
Mame, este o da senhora! No! no passe no!
Foi quando ela no pode mais com tanta comoo e principiou chorando. Minha tia tambm, logo
percebendo que o novo prato sublime seria o dela, entrou no refro das lgrimas. E minha irm, que
jamais viu lgrima sem abrir a torneirinha tambm, se esparramou no choro. Ento principiei dizendo
muitos desaforos pra no chorar tambm, tinha dezenove anos... Diabo de famlia besta que via peru e
chorava! coisas assim. Todos se esforavam por sorrir, mas agora que a alegria se tornara
impossvel. que o pranto evocara por associao a imagem indesejvel de meu pai morto. Meu pai,
com sua figura cinzenta, vinha pra sempre estragar nosso Natal, fiquei danado.
Bom, principiou-se a comer em silncio, lutuosos, e o peru estava perfeito. A carne mansa, de
um tecido muito tnue boiava fagueira entre os sabores das farofas e do presunto, de vez em quando
ferida, inquietada e redesejada, pela interveno mais violenta da ameixa preta e o estorvo petulante
dos pedacinhos de noz. Mas papai sentado ali, gigantesco, incompleto, uma censura, uma chaga, uma
incapacidade. E o peru, estava to gostoso, mame por fim sabendo que peru era manjar mesmo digno
do Jesusinho nascido.
Principiou uma luta baixa entre o peru e o vulto de papai. Imaginei que gabar o peru era
fortalec-lo na luta, e, est claro, eu tomara decididamente o partido do peru. Mas os defuntos tm
meios visguentos, muito hipcritas de vencer: nem bem gabei o peru que a imagem de papai cresceu
vitoriosa, insuportavelmente obstruidora.
S falta seu pai...
Eu nem comia, nem podia mais gostar daquele peru perfeito, tanto que me interessava aquela
luta entre os dois mortos. Cheguei a odiar papai. E nem sei que inspirao genial, de repente me tornou
hipcrita e poltico. Naquele instante que hoje me parece decisivo da nossa famlia, tomei
aparentemente o partido de meu pai. Fingi, triste:

mesmo... Mas papai, que queria tanto bem a gente, que morreu de tanto trabalhar pra ns,
papai l no cu h de estar contente... (hesitei, mas resolvi no mencionar mais o peru) contente de ver
ns todos reunidos em famlia.
E todos principiaram muito calmos, falando de papai. A imagem dele foi diminuindo, diminuindo e
virou uma estrelinha brilhante do cu. Agora todos comiam o peru com sensualidade, porque papai fora
muito bom, sempre se sacrificara tanto por ns, fora um santo que "vocs, meus filhos, nunca podero
pagar o que devem a seu pai", um santo. Papai virara santo, uma contemplao agradvel, uma
inestorvvel estrelinha do cu. No prejudicava mais ningum, puro objeto de contemplao suave. O
nico morto ali era o peru, dominador, completamente vitorioso.
Minha me, minha tia, ns, todos alagados de felicidade. Ia escrever felicidade gustativa, mas
no era s isso no. Era uma felicidade maiscula, um amor de todos, um esquecimento de outros
parentescos distraidores do grande amor familiar. E foi, sei que foi aquele primeiro peru comido no
recesso da famlia, o incio de um amor novo, reacomodado, mais completo, mais rico e inventivo, mais
complacente e cuidadoso de si. Nasceu de ento uma felicidade familiar pra ns que, no sou
exclusivista, alguns a tero assim grande, porm mais intensa que a nossa me impossvel conceber.
Mame comeu tanto peru que um momento imaginei, aquilo podia lhe fazer mal. Mas logo
pensei: ah, que faa! mesmo que ela morra, mas pelo menos que uma vez na vida coma peru de
verdade!
A tamanha falta de egosmo me transportara o nosso infinito amor... Depois vieram umas uvas
leves e uns doces, que l na minha terra levam o nome de "bem-casados". Mas nem mesmo este nome
perigoso se associou lembrana de meu pai, que o peru j convertera em dignidade, em coisa certa,
em culto puro de contemplao.
Levantamos. Eram quase duas horas, todos alegres, bambeados por duas garrafas de cerveja.
Todos iam deitar, dormir ou mexer na cama, pouco importa, porque bom uma insnia feliz. O diabo
que a Rose, catlica antes de ser Rose, prometera me esperar com uma champanha. Pra poder sair,
menti, falei que ia a uma festa de amigo, beijei mame e pisquei pra ela, modo de contar onde que ia
e faz-la sofrer seu bocado. As outras duas mulheres beijei sem piscar. E agora, Rose!...
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------O que ela mal sabia
Luis Fernando Verssimo
Ideia para uma histria de terror: uma mulher vai ao dentista, e, enquanto espera a sua vez,
pega uma revista para folhear. daquelas tpicas revistas de sala de espera, na verdade apenas parte
de uma revista antiga, sem capas, caindo aos pedaos. A mulher comea, distraidamente, a ler um
conto. Comea pela metade, pois o comeo do conto est numa das pginas perdidas da revista. E de
repente a mulher se d conta que a histria sobre ela. At os nomes dela, do marido, de familiares,
de amigos so os mesmos. Tudo que est no conto, ou naquele trecho do conto que ela tem nas
mos, aconteceu com ela. A ltima linha do trecho que l : E naquele dia, saindo para ir ao dentista,
ela tomou uma deciso: conquistaria sua liberdade. Mal sabia ela que (Continua na pgina 93). A
mulher procura freneticamente, a pgina 93. A pgina 93 no existe mais. O pedao de revista que ela
tem nas mos termina na pgina 92. Ela chamada para o consultrio do dentista. Na sada, a boca
ainda dormente pela anestesia, pergunta para a recepcionista se pode levar aquela revista para casa.
Qual revista? Uma que estava ali... A recepcionista se desculpa. Fez uma limpa nas revistas enquanto
ela estava l dentro. Botou tudo fora. Afinal, eram to antigas... No possvel, diz a mulher. Voc
no sabe nem que revista era? Desculpe, mas no sei. No tinha nem mais capas. A mulher sai do
dentista apavorada. Como a frase na cabea: Mal sabia ela que. Que o qu? Sim, tinha decidido
conquistar sua liberdade. Pedir, finalmente, desquite ao Joubert. Era a deciso mais importante da sua
vida. Mas o que era que ela mal sabia? O que lhe aconteceria? Voltou para a sala de espera. Suplicou
recepcionista. Precisava da revista. No podia explicar, mas sua vida dependia daquela revista. Joguei
pela lixeira, disse a recepcionista. A senhora no pode... Mas ela j est na escada, descendo para o
poro do prdio. No podia esperar nem o elevador. A revista. Precisava saber que revista era aquela.
Uma Cruzeiro. Sim, parecia uma Cruzeiro da dcada de 50. A Cruzeiro publicava contos? No
interessava. Procuraria na lixeira do edifcio. Descobriria a data da revista, de alguma maneira
descobriria o fim daquele conto e o destino que a esperava.
No poro, teve uma briga com um empregado do prdio que meio dbil mental. No pode
mexer no lixo no senhora. Mas eu preciso! No pode. Seja bonzinho!, diz a mulher. Como est

ofegante, e com a boca anestesiada, o que ela parece ter dito Voc um bandido. O qu?, diz o
homem, avanando na sua direo. No caminho, ela pega uma barra de ferro.
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Clarice Lispector
Ela estava com soluo. E como se no bastasse a claridade das duas horas, ela era ruiva.
Na rua vazia as pedras vibravam de calor - a cabea da menina flamejava. Sentada nos degraus
de sua casa, ela suportava. Ningum na rua, s uma pessoa esperando inutilmente no ponto do bonde.
E como se no bastasse seu olhar submisso e paciente, o soluo a interrompia de momento a
momento, abalando o queixo que se apoiava conformado na mo. Que fazer de uma menina ruiva com
soluo? Olhamo-nos sem palavras, desalento contra desalento. Na rua deserta nenhum sinal de bonde.
Numa terra de morenos, ser ruivo era uma revolta involuntria. Que importava se num dia futuro sua
marca ia faz-la erguer insolente uma cabea de mulher? Por enquanto ela estava sentada num degrau
faiscante da porta, s duas horas. O que a salvava era uma bolsa velha de senhora, com ala partida.
Segurava-a com um amor conjugal j habituado, apertando-a contra os joelhos.
Foi quando se aproximou a sua outra metade neste mundo, um irmo em Graja. A
possibilidade de comunicao surgiu no ngulo quente da esquina, acompanhando uma senhora, e
encarnada na figura de um co. Era um basset lindo e miservel, doce sob a sua fatalidade. Era um
basset ruivo.
L vinha ele trotando, frente de sua dona, arrastando seu comprimento. Desprevenido,
acostumado, cachorro.
A menina abriu os olhos pasmada. Suavemente avisado, o cachorro estacou diante dela. Sua
lngua vibrava. Ambos se olhavam.
Entre tantos seres que esto prontos para se tornarem donos de outro ser, l estava a menina
que viera ao mundo para ter aquele cachorro. Ele fremia suavemente, sem latir. Ela olhava-o sob os
cabelos, fascinada, sria. Quanto tempo se passava? Um grande soluo sacudiu-a desafinado. Ele nem
sequer tremeu. Tambm ela passou por cima do soluo e continuou a fit-lo.
Os plos de ambos eram curtos, vermelhos.
Que foi que se disseram? No se sabe. Sabe-se apenas que se comunicaram rapidamente, pois
no havia tempo. Sabe-se tambm que sem falar eles se pediam. Pediam-se com urgncia, com
encabulamento, surpreendidos.
No meio de tanta vaga impossibilidade e de tanto sol, ali estava a soluo para a criana
vermelha. E no meio de tantas ruas a serem trotadas, de tantos ces maiores, de tantos esgotos secos
- l estava uma menina, como se fora carne de sua ruiva carne. Eles se fitavam profundos, entregues,
ausentes de Graja. Mais um instante e o suspenso sonho se quebraria, cedendo talvez gravidade
com que se pediam.
Mas ambos eram comprometidos.
Ela com sua infncia impossvel, o centro da inocncia que s se abriria quando ela fosse uma
mulher. Ele, com sua natureza aprisionada.
A dona esperava impaciente sob o guarda-sol. O basset ruivo afinal despregou-se da menina e
saiu sonmbulo. Ela ficou espantada, com o acontecimento nas mos, numa mudez que nem pai nem
me compreenderiam. Acompanhou-o com olhos pretos que mal acreditavam, debruada sobre a bolsa
e os joelhos, at v-la dobrar a outra esquina.
Mas ele foi mais forte que ela. Nem uma s vez olhou para trs.
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Lygia Fagundes Telles
No quero nem devo lembrar aqui por que me encontrava naquela barca. S sei que em redor
tudo era silncio e treva. E que me sentia bem naquela solido. Na embarcao desconfortvel, tosca,
apenas quatro passageiros. Uma lanterna nos iluminava com sua luz vacilante: um velho, uma mulher
com uma criana e eu.
O velho, um bbado esfarrapado, deitara-se de comprido no banco, dirigira palavras amenas a
um vizinho invisvel e agora dormia. A mulher estava sentada entre ns, apertando nos braos a criana

enrolada em panos. Era uma mulher jovem e plida. O longo manto escuro que lhe cobria a cabea
dava-lhe o aspecto de uma figura antiga.
Pensei em falar-lhe assim que entrei na barca. Mas j devamos estar quase no fim da viagem e
at aquele instante no me ocorrera dizer-lhe qualquer palavra. Nem combinava mesmo com uma
barca to despojada, to sem artifcios, a ociosidade de um dilogo. Estvamos ss. E o melhor ainda
era no fazer nada, no dizer nada, apenas olhar o sulco negro que a embarcao ia fazendo no rio.
Debrucei-me na grade de madeira carcomida. Acendi um cigarro. Ali estvamos os quatro,
silenciosos como mortos num antigo barco de mortos deslizando na escurido. Contudo, estvamos
vivos. E era Natal.
A caixa de fsforos escapou-me das mos e quase resvalou para o. rio. Agachei-me para
apanh-la. Sentindo ento alguns respingos no rosto, inclinei-me mais at mergulhar as pontas dos
dedos na gua.
To gelada estranhei, enxugando a mo.
Mas de manh quente.
Voltei-me para a mulher que embalava a criana e me observava com um meio sorriso. Senteime no banco ao seu lado. Tinha belos olhos claros, extraordinariamente brilhantes. Reparei que suas
roupas (pobres roupas pudas) tinham muito carter, revestidas de uma certa dignidade.
De manh esse rio quente insistiu ela, me encarando.
Quente?
Quente e verde, to verde que a primeira vez que lavei nele uma pea de roupa pensei que a
roupa fosse sair esverdeada. a primeira vez que vem por estas bandas?
Desviei o olhar para o cho de largas tbuas gastas. E respondi com uma outra pergunta:
Mas a senhora mora aqui perto?
Em Lucena. J tomei esta barca no sei quantas vezes, mas no esperava que justamente
hoje...
A criana agitou-se, choramingando. A mulher apertou-a mais contra o peito. Cobriu-lhe a
cabea com o xale e ps-se a nin-la com um brando movimento de cadeira de balano. Suas mos
destacavam-se exaltadas sobre o xale preto, mas o rosto era sereno.
Seu filho?
. Est doente, vou ao especialista, o farmacutico de Lucena achou que eu devia ver um
mdico hoje mesmo. Ainda ontem ele estava bem mas piorou de repente. Uma febre, s febre... Mas
Deus no vai me abandonar.
o caula?
Levantou a cabea com energia. O queixo agudo era altivo mas o olhar tinha a expresso doce.
o nico. O meu primeiro morreu o ano passado. Subiu no muro, estava brincando de
mgico quando de repente avisou, vou voar! E atirou-se. A queda no foi grande, o muro no era alto,
mas caiu de tal jeito... Tinha pouco mais de quatro anos.
Joguei o cigarro na direo do rio e o toco bateu na grade, voltou e veio rolando aceso pelo
cho. Alcancei-o com a ponta do sapato e fiquei a esfreg-lo devagar. Era preciso desviar o assunto
para aquele filho que estava ali, doente, embora. Mas vivo.
E esse? Que idade tem?
Vai completar um ano. E, noutro tom, inclinando a cabea para o ombro: Era um menino
to alegre. Tinha verdadeira mania com mgicas. Claro que no saa nada, mas era muito engraado...
A ltima mgica que fez foi perfeita, vou voar! disse abrindo os braos. E voou.
Levantei-me. Eu queria ficar s naquela noite, sem lembranas, sem piedade. Mas os laos (os
tais laos humanos) j ameaavam me envolver. Conseguira evit-los at aquele instante. E agora no
tinha foras para romp-los.
Seu marido est sua espera?
Meu marido me abandonou.
Sentei-me e tive vontade de rir. Incrvel. Fora uma loucura fazer a primeira pergunta porque
agora no podia mais parar, ah! aquele sistema dos vasos comunicantes.
H muito tempo? Que seu marido...
Faz uns seis meses. Vivamos to bem, mas to bem. Foi quando ele encontrou por acaso
essa antiga namorada, me falou nela fazendo uma brincadeira, a Bila enfeiou, sabe que de ns dois fui
eu que acabei ficando mais bonito? No tocou mais no assunto. Uma manh ele se levantou como
todas as manhs, tomou caf, leu o jornal, brincou com o menino e foi trabalhar. Antes de sair ainda fez
assim com a mo, eu estava na cozinha lavando a loua e ele me deu um adeus atravs da tela de
arame da porta, me lembro at que eu quis abrir a porta, no gosto de ver ningum falar comigo com

aquela tela no meio... Mas eu estava com a mo molhada. Recebi a carta de tardinha, ele mandou uma
carta. Fui morar com minha me numa casa que alugamos perto da minha escolinha. Sou professora.
Olhei as nuvens tumultuadas que corriam na mesma direo do rio. Incrvel. Ia contando as
sucessivas desgraas com tamanha calma, num tom de quem relata fatos sem ter realmente
participado deles. Como se no bastasse a pobreza que espiava pelos remendos da sua roupa, perdera
o filhinho, o marido, via pairar uma sombra sobre o segundo filho que ninava nos braos. E ali estava
sem a menor revolta, confiante. Apatia? No, no podiam ser de uma aptica aqueles olhos vivssimos,
aquelas mos enrgicas. Inconscincia? Uma certa irritao me fez andar.
A senhora conformada.
Tenho f, dona. Deus nunca me abandonou.
Deus repeti vagamente.
A senhora no acredita em Deus?
Acredito murmurei. E ao ouvir o som dbil da minha afirmativa, sem saber por qu,
perturbei-me. Agora entendia. A estava o segredo daquela segurana, daquela calma. Era a tal f que
removia montanhas...
Ela mudou a posio da criana, passando-a do ombro direito para o esquerdo. E comeou com
voz quente de paixo:
Foi logo depois da morte do meu menino. Acordei uma noite to desesperada que sa pela
rua afora, enfiei um casaco e sa descala e chorando feito louca, chamando por ele! Sentei num banco
do jardim onde toda tarde ele ia brincar. E fiquei pedindo, pedindo com tamanha fora, que ele, que
gostava tanto de mgica, fizesse essa mgica de me aparecer s mais uma vez, no precisava ficar, se
mostrasse s um instante, ao menos mais uma vez, s mais uma! Quando fiquei sem lgrimas, encostei
a cabea no banco e no sei como dormi. Ento sonhei e no sonho Deus me apareceu, quer dizer, senti
que ele pegava na minha mo com sua mo de luz. E vi o meu menino brincando com o Menino Jesus
no jardim do Paraso. Assim que ele me viu, parou de brincar e veio rindo ao meu encontro e me beijou
tanto, tanto... Era tamanha sua alegria que acordei rindo tambm, com o sol batendo em mim.
Fiquei sem saber o que dizer. Esbocei um gesto e em seguida, apenas para fazer alguma coisa,
levantei a ponta do xale que cobria a cabea da criana. Deixei cair o xale novamente e voltei-me para
o rio. O menino estava morto. Entrelacei as mos para dominar o tremor que me sacudiu. Estava morto.
A me continuava a nin-lo, apertando-o contra o peito. Mas ele estava morto.
Debrucei-me na grade da barca e respirei penosamente: era como se estivesse mergulhada at
o pescoo naquela gua. Senti que a mulher se agitou atrs de mim.
Estamos chegando anunciou.
Apanhei depressa minha pasta. O importante agora era sair, fugir antes que ela descobrisse,
correr para longe daquele horror. Diminuindo a marcha, a barca fazia uma larga curva antes de atracar.
O bilheteiro apareceu e ps-se a sacudir o velho que dormia:
- Chegamos!... Ei! chegamos!
Aproximei-me evitando encar-la.
Acho melhor nos despedirmos aqui disse atropeladamente, estendendo a mo.
Ela pareceu no notar meu gesto. Levantou-se e fez um movimento como se fosse apanhar a
sacola. Ajudei-a, mas ao invs de apanhar a sacola que lhe estendi, antes mesmo que eu pudesse
impedi-lo, afastou o xale que cobria a cabea do filho.
Acordou o dorminhoco! E olha a, deve estar agora sem nenhuma febre.
Acordou?!
Ela sorriu:
Veja...
Inclinei-me. A criana abrira os olhos aqueles olhos que eu vira cerrados to definitivamente.
E bocejava, esfregando a mozinha na face corada. Fiquei olhando sem conseguir falar.
Ento, bom Natal! disse ela, enfiando a sacola no brao.
Sob o manto preto, de pontas cruzadas e atiradas para trs, seu rosto resplandecia. Apertei-lhe
a mo vigorosa e acompanhei-a com o olhar at que ela desapareceu na noite.
Conduzido pelo bilheteiro, o velho passou por mim retomando seu afetuoso dilogo com o
vizinho invisvel. Sa por ltimo da barca. Duas vezes voltei-me ainda para ver o rio. E pude imagin-lo
como seria de manh cedo: verde e quente. Verde e quente.
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O HOMEM QUE DEVIA ENTREGAR A CARTA


Incio de Loyola Brando
Era sua primeira misso como "office-boy". Estava com dezoito anos, mas no tinha conseguido
nenhum outro emprego. Apesar dos jornais garantirem que no havia crise, ele simplesmente batera
com o nariz em dezenas de portas e tinha enfrentado filas de at dois quilmetros. O patro pediu que
ele entregasse uma carta, com protocolo.E avisou: a pessoa que receber precisa assinar esse
papelzinho. S entregue mesmo ao destinatrio, a ningum mais, esta carta da maior importncia.
Foi. Ao chegar, comparou, indagou. No havia engano mesmo. O nmero correspondia ao
terreno. Voltou ao patro, contou.
E o patro:
- Eu sei que um terreno. Mas vo construir um prdio ali.
- Vo! E o que fao?
- Voc entrega a carta como mandei
O patro era um homem ocupado, dispensou o "boy". Ele voltou ao local. Nada. Um terreno sujo,
cheio de mato. O que fazer? Sentou-se, pensando que se algum chegasse ali, poderia dar uma
informao. No fim do dia foi embora.
Na manh seguinte, ao subir no elevador, encontrou o patro.
- Como , entregou a carta?
- No tem prdio nenhum l.
- Mas vo construir. J conseguiram at financiamento da Caixa Econmica.
O "boy" voltou ao terreno. Naqueles e nos outros dias seguintes. Nas semanas e meses. E o
patro, j inquieto, querendo saber da carta, o "boy" mais inquieto ainda, j sem saber por que no
construam logo o tal edifcio. Um dia, viu homens carpindo o mato. No outro dia, ergueram um tapume.
Em seguida, instalaram placas. Logo vieram tratores e mquinas. cavaram, cavaram, caminhes
basculantes levaram a terra, chegou cimento, ao, pedras. As fundaes ficaram prontas.
E o "boy" ali, todos os dias, firme, espera. Fazendo amizade com os operrios, capatazes da
obra, aprendendo como se mistura o cimento, como se processa a concretagem, acompanhando os
andares que subiam, as lajes sendo terminadas.
O prdio subiu. A essa altura o patro, irritadssimo com o "boy", ameaava despedi-lo.
- Que porcaria voc que nem consegue entregar uma carta?
O "boy", ferido no orgulho, plantou-se ento dia e noite num dos andaimes. Amigo de todos os
operrios, comia e bebia com eles, contava casos, ouvia histrias do Nordeste, lendas da Bahia,
conhecia a misria que ia pelo interior, os dramas de fome e doena, o abandono, a seca. A parte mais
demorada, lenta. Colocar portas, janelas, armrios, rebocar, passar massa corrida, pintar, instalar pias,
torneiras, vasos, tacos. Ento, a festa da inaugurao, chope. E as faixas, os corretores ansiosos por
enganar algum com as compras maravilhosas que terminavam em pesadelo.
As pessoas comearam a se mudar. Todos os dias, o "boy" batia porta do apartamento 114. O
destinatrio ainda no tinha se mudado. Agora o "boy" j tinha feito vinte anos e o patro tinha lhe dado
um prazo fixo, fatal, irreversvel. Ou entregava a carta, ou era despedido.
Ele batia porta, ningum atendia. At que um caminho trouxe mudana para o 114. Mas a
porta continuava fechada, muda.
Batia, e nada.
Uma tarde abriram. Um senhor grisalho, ar sonolento. O "boy", triunfante, estendeu a carta. O
homem olhou o destinatrio.
- No sou eu. Nem sei quem .
- Como? O senhor comprou o apartamento de algum?
- No. Comprei na planta. No teve nenhum dono antes de mim.
- Que fao?
- Passa na portaria, fala com o zelador.
O "boy" passou, explicou a situao. O zelador apanhou um carimbo, bateu no envelope:
DESTINATRIO DESCONHECIDO.
E devolveu a carta ao "boy".
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Histrias para o rei


Nunca podia imaginar que fosse to agradvel a funo de contar histrias, para a qual fui nomeado
por decreto do Rei. A nomeao colheu-me de surpresa, pois jamais exercitara dotes de imaginao, e at
me exprimo com certa dificuldade verbal. Mas bastou que o Rei confiasse em mim para que as histrias me
jorrassem da boca maneira de gua corrente. Nem carecia invent-las. Inventavam-se a si mesmas.
Este prazer durou seis meses. Um dia, a Rainha foi falar ao Rei que eu estava exagerando. Contava
tantas histrias que no havia tempo para apreci-las, e mesmo para ouvi-las. O Rei, que julgava minha
facndia uma qualidade, passou a consider-la defeito, e ordenou que eu s contasse meia histria por dia,
e descansasse aos domingos. Fiquei triste, pois no sabia inventar meia histria. Minha insuficincia
desagradou, e fui substitudo por um mudo, que narra por meio de sinais, e arranca os maiores aplausos.
[de Carlos Drummond de Andrade, em Contos Plausveis]
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O Relgio De Ouro
Machado de Assis
Agora contarei a histria do relgio de ouro. Era um grande cronmetro, inteiramente novo,
preso a uma elegante cadeia. Lus Negreiros tinha muita razo em ficar boquiaberto quando viu o
relgio em casa, um relgio que no era dele, nem podia ser de sua mulher. Seria iluso dos seus
olhos? No era; o relgio ali estava sobre uma mesa da alcova, a olhar para ele, talvez to espantado
como ele, do lugar e da situao.
Clarinha no estava na alcova quando Lus Negreiros ali entrou. Deixou-se ficar na sala, a
folhear um romance, sem compreender muito nem pouco o sculo com que o marido a cumprimentou
logo entrada. Era uma bonita moa esta Clarinha, ainda que um tanto plida, ou por isso mesmo. Era
pequena e delgada; de longe parecia uma criana; de perto, quem lhe examinasse os olhos, veria bem
que era mulher como poucas. Estava molemente reclinada no sof, com o livro aberto e, os olhos no
livro, os olhos apenas, porque o pensamento, no tenho certeza se estava no livro, se em outra parte.
Em todo o caso parecia alheia ao marido e ao relgio.
Lus Negreiros lanou mo do relgio com uma expresso que eu no me atrevo a descrever.
Nem o relgio, nem a corrente eram dele; tambm no eram das pessoas suas conhecidas. Tratava-se
de uma charada. Lus Negreiros gostava de charadas, e passava por ser decifrador intrpido; mas
gostava de charadas nas folhinhas ou nos jornais. Charadas palpveis e sobretudo sem conceito, no
as apreciava Lus Negreiros.
Por este motivo, e outros que so bvios, compreender o leitor que o esposo de Clarinha se
atirasse sobre uma cadeira, puxasse raivosamente os cabelos, batesse com o p no cho, e lanasse o
relgio e a corrente para cima da mesa. Terminada esta primeira manifestao de furor, Lus negreiros
pegou de novo nos fatais objetos, e de novo os examinou. Ficou na mesma. Cruzou os braos durante
algum tempo e refletiu sobre o caso, interrogou todas as suas recordaes, e concluiu no fim de tudo
que, sem uma explicao de Clarinha qualquer procedimento fora baldado ou precipitado.
Foi ter com ela.
Clarinha acabava justamente de ler uma pgina e voltava a folha com ar indiferente e tranqilo
de quem no pensa em decifrar charadas de cronmetro. Lus negreiros encarou-a; seus olhos
pareciam dois reluzentes punhais.
Que tens? perguntou a moa com a voz doce e meiga que toda a gente concordava em lhe
achar.
Lus negreiros no respondeu a interrogao da mulher; olhou algum tempo para ela; depois deu
duas voltas na sala, passando a mo pelos cabelos, por modo que a moa de novo lhe perguntou:
Que tens?
Lus negreiros parou defronte dela.
Que isto? disse ele, tirando do bolso o fatal relgio e apresentando-lho diante dos olhos. Que
isto? repetiu ele com voz de trovo.
Clarinha mordeu os beios e no respondeu. Lus negreiros esteve algum tempo com o relgio
na mo e os olhos na mulher, a qual tinha os seus olhos no livro. O silncio era profundo. Lus
Negreiros foi o primeiro que o rompeu, atirando estrepitosamente o relgio ao cho, e dizendo em
seguida esposa:
Vamos, de quem aquele relgio?
Clarinha ergueu lentamente os olhos para ele, abaixou-os depois, e murmurou:

No sei.
Lus negreiros fez um gesto como de quem queria esgan-la; conteve-se. A mulher levantouse,
apanhou o relgio e p-lo sobre uma mesa pequena. No se pode sofrear Lus negreiros. Caminhou
para ela, e segurando-lhe nos pulsos com fora, lhe disse:
No me responders, demnio? No me explicars esse enigma?
Clarinha fez um gesto de dor, e Lus Negreiros imediatamente lhe soltou os pulsos que estavam
arrochados. Noutras circunstncias provvel que Lus negreiros lhe casse aos ps e pedisse perdo
de a haver machucado. Naquele momento, nem se lembrou disso; deixou-a no meio da sala e entrou a
passear de novo, sempre agitado, parando de quando em quando, como se meditasse algum desfecho
trgico.
Clarinha saiu da sala.
Pouco depois veio um escravo dizer que o jantar estava na mesa.
Onde est a senhora?
No sei, no senhor.
Lus negreiros foi procurar a mulher; achou-a numa saleta de costura, sentada numa cadeira
baixa, com a cabea nas mos a soluar. Ao rudo que ele fez na ocasio defechar a porta atrs de si,
Clarinha levantou a cabea, e Lus Negreiros pode ver-lhe as faces midas de lgrimas. Esta situao
foi ainda pior para ele que a da sala. Lus negreiros no podia ver chorar uma mulher, sobretudo a dele.
Ia enxugar-lhe as lgrimas com um beijo, mas reprimiu o gesto, e caminhou frio para ela; puxou uma
cadeira e sentou-se em frente a Clarinha.
Estou tranqilo, como vs, disse ele, responde-me ao que te perguntei com a franqueza que
sempre usaste comigo. Eu no te acuso nem suspeito nada de ti. Quisera simplesmente saber como foi
parar ali aquele relgio. Foi teu pai que o esqueceu c?
Mas ento?
Oh! no me perguntes nada! exclamou Clarinha. Ignoro como esse relgio se acha ali... No
sei de quem ... deixa-me.
demais! Urrou Lus negreiros, levantando-se e atirando a cadeira ao cho.
Clarinha estremeceu, e deixou-se ficar aonde estava. A situao tornava-se cada vez mais
grave; Lus negreiros passeava cada vez mais agitado, revolvendo os olhos nas rbitas, e, parecendo
prestes a atirar-se sobre a infeliz esposa. Esta, com os cotovelos no regao e a cabea nas mos, tinha
os olhos encravados na parede. Correu assim cerca de um quarto de hora. Lus negreiros ia de novo
interrogar a esposa, quando ouviu a voz do sogro, que subia as escadas gritando:
seu Lus! seu malandrim!
Ai vem teu pai! disse Lus Negreiros; logo me pagars.
Saiu da sala de costura e foi receber o sogro, que j estava no meio da sala, fazendo viravoltas
com o chapu-de-sol, com grande riscos das jarras e do candelabro.
Vocs estavam dormindo? perguntou o Sr. Meireles tirando o chapu e limpando atesta com
um grande leno encarnado.
No, senhor, estvamos conversando...
Conversando?... repetiu Meireles.
E acrescentou consigo:
Estavam de arrufos... o que h de ser.
No vim c para outra coisa, acudiu Meireles; janto hoje e amanh tambm. No me
convidaste, mas o mesmo.
No o convidei?...
Sim, no fazes anos amanh?
Ah! verdade...
No havia razo aparente para que, depois destas palavras ditas com um tom lgubre, Lus
negreiros repetisse, mas desta vez com um tom descomunalmente alegre:
Ah! verdade!...
Meireles, que j por o chapu num cabide do corredor, voltou-se para o genro, em cujo rosto leu
a mais franca, sbita e inexplicvel alegria.
Est maluco! Disse baixinho Meireles.
Vamos jantar, bradou o genro, indo logo para dentro, enquanto Meireles, seguindo pelo
corredor, ia ter sala de jantar.
Lus Negreiros foi ter com a mulher na sala de costura, e achou-a de p, compondo os cabelos
diante de um espelho:
Obrigado, disse.
A moa olhou para ele admirada.

10

Obrigado, repetiu Lus negreiros, obrigado e perdoa-me.


Dizendo isto, procurou Lus Negreiros abrac-la; mas a moa, com um gesto nobre, repeliu o
afago e foi para a sala de jantar.
Tem razo! murmurou Lus negreiros.
Da a pouco achavam-se todos trs mesa do jantar, e foi servida a sopa, que Meireles achou,
como era natural, de gelo. Ia j fazer um discurso a respeito da incria dos criados, quando Lus
Negreiros confessou que toda a culpa era dele, porque o jantar estava h muito na mesa. A declarao
apenas mudou o assunto do discurso, que versou ento sobre a terrvel coisa que era um jantar
requentado, - qui ne valut jamais rien.
Meireles era um homem alegre, pilhrico, talvez frvolo demais para a idade, mas em todo o
caso interessante pessoa. Lus Negreiros gostava muito dele, e via correspondida essa afeio de
parente e amigo, tanto mais sincera quanto que Meireles s tarde e de m vontade lhe dera a filha.
Durou o namoro cerca de quatro anos, gastando o pai de Clarinha, mais de dois em meditar e resolver o
assunto do casamento. Afinal deu a sua deciso, levado antes das lgrimas da filha que dos predicados
do genro, dizia ele.
A causa da longa hesitao eram os costumes poucos austeros de Lus Negreiros, no os que
ele tinha durante o namoro, mas os que tivera antes e os que poderia vir a ter depois. Meireles
confessava ingenuamente que fora marido pouco exemplar, e achava que por isso, mesmo devia dar
filha melhor esposo do que ele. Lus Negreiros desmentiu as apreenses do sogro; o leo impetuoso
dos outros dias, tornou-se um pacato cordeiro. A amizade nasceu franca entre o sogro e o genro, e
Clarinha passou a ser uma das mais invejadas moas da cidade.
E era tanto maior o mrito de Lus Negreiros quanto que no lhe faltavam tentaes. O diabo
metia-se s vezes na pele de um amigo e ia convid-lo a uma recordao dos antigos tempos. Mas Lus
Negreiros dizia que se recolhera a bom porto e no queria arriscar-se outra vez s tormentas do alto
mar.
Clarinha amava ternamente o marido e era a mais dcil e afvel criatura que por aqueles tempos
respirava o ar fluminense. Nunca entre ambos se dera o menor arrufo; a limpidez do cu conjugal era
sempre a mesma e parecia vir a ser duradoura. Que mau destino lhe soprou ali a primeira nuvem?
Durante o jantar Clarinha no disse palavra, - ou poucas dissera, ainda assim as mais breves e
em tom seco.
Esto de arrufo, no h dvida, pensou Meireles ao ver a pertinaz mudez da filha. Ou a
arrufada s ela, porque ele pareceu-me lpido.
Lus Negreiros efetivamente desfazia-se todo em agrados, mimos e cortesias com a mulher, que
nem sequer olhava em cheio para ele. O marido j dava o sogro a todos os diabos, desejoso de ficar a
ss com a esposa, para a explicao que reconciliaria os nimos. Clarinha parecia no desej-lo;
comeu pouco e duas ou trs vezes soltou-se-lhe do peito um suspiro.
J se v que o jantar, por maiores que fossem os esforos, no podia ser como nos outros dias.
Meireles sobretudo achava-se acanhado. No era que receasse algum grande acontecimento em casa;
sua idia que sem arrufos no se aprecia a felicidade, como sem tempestade no se aprecia o bom
tempo. Contudo, a tristeza da filha sempre lhe punha gua na fervura.
Quando veio o caf, Meireles props que fossem todos trs ao teatro; Lus Negreiros aceitou a
idia com entusiasmo. Clarinha recusou secamente.
No te entendo hoje, Clarinha, disse o pai com um modo impaciente. Teu marido est alegre e
tu pareces-me abatida e preocupada. Que tens?
Clarinha no respondeu; Lus Negreiros, sem saber o que havia de dizer, tomou a resoluo de
fazer bolinhas de miolo de po. Meireles levantou os ombros.
Vocs l se entendem, disse ele. Se amanh, apesar de ser o dia que , vocs tiverem do
mesmo modo, prometo-lhe que nem a sombra me vero.
Oh! h de vir, ia dizendo Lus Negreiros, mas foi interrompido pela mulher que desatou a
chorar.
O jantar acabou assim triste e aborrecido, Meireles pediu ao genro que lhe explicasse o que
aquilo era, e este prometeu que lhe diria tudo na ocasio oportuna.
Pouco depois saa o pai de Clarinha protestando de novo que, se no dia seguinte os achasse do
mesmo modo, nunca mais voltaria a casa deles, e que se havia coisa pior que um jantar frio ou
requentado, era um jantar mal digerido. Este axioma valia o de Boileau, mas ningum lhe prestou
ateno.
Clarinha fora para o quarto; o marido, apenas se despediu do sogro, foi ter com ela. Achou-a
sentada na cama, com a cabea sobre uma almofada, e soluando. Lus Negreiros ajoelhou-se diante
dela e pegou-lhe numa das mos.

11

Clarinha, disse ele, perdoa-me tudo. J tenho a explicao do relgio; se teu pai no me fala
em vir jantar amanh, eu no era capaz de adivinhar que o relgio era um presente de anos que tu me
fazias.
No me atrevo a descrever o soberbo gesto de indignao com que a moa se ps de p
quando ouviu estas palavras do marido. Lus Negreiros olhou para ela sem compreender nada. A moa
no disse uma nem duas; saiu do quarto e deixou o infeliz consorte mais admirado que nunca.
Mas que enigma este? perguntava a si mesmo Lus Negreiros. Se no era um mimo de
anos, que explicao pode ter o tal relgio?
A situao era a mesma que antes do jantar. Lus Negreiros assentou de descobrir tudo naquela
noite. Achou, entretanto, que era conveniente refletir maduramente no caso e assentar numa resoluo
que fosse decisiva. Com este propsito recolheu-se ao seu gabinete, e ali recordou tudo o que se havia
passado desde que chegara a casa. Pesou friamente todas as razes, todos os incidentes, e buscou
reproduzir na memria a expresso do rosto da moa, em toda aquela tarde. O gesto de indignao e a
repulsa quando ela a foi abraar na sala de costura, eram a favor dela; mas o movimento com que
mordera os lbios no momento em que ele lhe apresentou o relgio, as lgrimas que lhe rebentaram
mesa, e mais que tudo o silncio que ela conservava a respeito da procedncia do fatal objeto, tudo
isso falava contra a moa.
Lus Negreiros, depois de muito cogitar, inclinou-se mais triste e deplorvel das hipteses.
Uma idia m comeou a enterrar-se-lhe no esprito, maneira de verruma, e to fundo penetrou, que
se apoderou dele um poucos instantes. Lus negreiros era homem assomado quando a ocasio o pedia.
Proferiu duas ou trs ameaas, saiu do gabinete e foi ter com a mulher.
Clarinha recolhera-se de novo ao quarto. A porta estava apenas cerrada. Eram nove horas da
noite. A moa estava outra vez assentada na cama, mas j no chorava; tinha os olhos fitos no cho.
Nem os levantou quando sentiu entrar o marido.
Houve um momento de silncio.
Lus Negreiros foi o primeiro que falou.
Clarinha, disse ele, este momento solene. Respondes-me ao que te pergunto desde esta
tarde?
A moa no respondeu.
Reflete bem, Clarinha, continuou o marido. Podes arriscar a tua vida.
A moa levantou os ombros.
Uma nuvem passou pelos olhos de Lus Negreiros. O infeliz marido lanou as mos ao colo da
esposa e rugiu:
Responde, demnio, ou morres!
Clarinha soltou um grito.
Espera! Disse ela.
Lus Negreiros recuou.
Mata-me, disse ela, mas l isto primeiro. Quando esta carta foi ao teu escritrio j te no achou
l; foi o que o portador me disse.
Lus Negreiros recebeu a carta, chegou-se lamparina e leu estupefato estas linhas.
Meu nhonh. Sei que amanh fazes anos; mando-te esta lembrana. Tua Iai.
Assim acabou a histria do relgio de ouro.

Jornal das Famlias, 1873.


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12