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A Santa S

CARTA ENCCLICA
FIDES ET RATIO
DO SUMO PONTFICE
JOO PAULO II
AOS BISPOS DA IGREJA CATLICA
SOBRE AS RELAES
ENTRE F E RAZO

Venerados Irmos no Episcopado,


sade e Bno Apostlica!
A f e a razo (fides et ratio) constituem como que as duas asas pelas quais o esprito humano se
eleva para a contemplao da verdade. Foi Deus quem colocou no corao do homem o desejo
de conhecer a verdade e, em ltima anlise, de O conhecer a Ele, para que, conhecendo-O e
amando-O, possa chegar tambm verdade plena sobre si prprio (cf. Ex 33, 18; Sal 2726, 8-9;
6362, 2-3; Jo 14, 8; 1 Jo 3, 2).
INTRODUO - CONHECE-TE A TI MESMO
1. Tanto no Oriente como no Ocidente, possvel entrever um caminho que, ao longo dos
sculos, levou a humanidade a encontrar-se progressivamente com a verdade e a confrontar-se
com ela. um caminho que se realizou nem podia ser de outro modo no mbito da
autoconscincia pessoal: quanto mais o homem conhece a realidade e o mundo, tanto mais se
conhece a si mesmo na sua unicidade, ao mesmo tempo que nele se torna cada vez mais
premente a questo do sentido das coisas e da sua prpria existncia. O que chega a ser objecto
do nosso conhecimento, torna-se por isso mesmo parte da nossa vida. A recomendao

conhece-te a ti mesmo estava esculpida no dintel do templo de Delfos, para testemunhar uma
verdade basilar que deve ser assumida como regra mnima de todo o homem que deseje
distinguir-se, no meio da criao inteira, pela sua qualificao de homem , ou seja, enquanto
conhecedor de si mesmo .

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Alis, basta um simples olhar pela histria antiga para ver com toda a clareza como surgiram
simultaneamente, em diversas partes da terra animadas por culturas diferentes, as questes
fundamentais que caracterizam o percurso da existncia humana: Quem sou eu? Donde venho e

para onde vou? Porque existe o mal? O que que existir depois desta vida? Estas perguntas
encontram-se nos escritos sagrados de Israel, mas aparecem tambm nos Vedas e no Avest;
achamo-las tanto nos escritos de Confcio e Lao-Tze, como na pregao de Tirtankara e de
Buda; e assomam ainda quer nos poemas de Homero e nas tragdias de Eurpides e Sfocles,
quer nos tratados filosficos de Plato e Aristteles. So questes que tm a sua fonte comum
naquela exigncia de sentido que, desde sempre, urge no corao do homem: da resposta a tais
perguntas depende efectivamente a orientao que se imprime existncia.
2. A Igreja no alheia, nem pode s-lo, a este caminho de pesquisa. Desde que recebeu, no
Mistrio Pascal, o dom da verdade ltima sobre a vida do homem, ela fez-se peregrina pelas
estradas do mundo, para anunciar que Jesus Cristo o caminho, a verdade e a vida (Jo 14,
6). De entre os vrios servios que ela deve oferecer humanidade, h um cuja responsabilidade
lhe cabe de modo absolutamente peculiar: a diaconia da verdade. 1 Por um lado, esta misso
torna a comunidade crente participante do esforo comum que a humanidade realiza para
alcanar a verdade, 2 e, por outro, obriga-a a empenhar-se no anncio das certezas adquiridas,
ciente todavia de que cada verdade alcanada apenas mais uma etapa rumo quela verdade
plena que se h--de manifestar na ltima revelao de Deus: Hoje vemos como por um
espelho, de maneira confusa, mas ento veremos face a face. Hoje conheo de maneira
imperfeita, ento conhecerei exactamente (1 Cor 13, 12).
3. Variados so os recursos que o homem possui para progredir no conhecimento da verdade,
tornando assim cada vez mais humana a sua existncia. De entre eles sobressai a filosofia, cujo
contributo especfico colocar a questo do sentido da vida e esboar a resposta: constitui, pois,
uma das tarefas mais nobres da humanidade. O termo filosofia significa, segundo a etimologia
grega, amor sabedoria . Efectivamente a filosofia nasceu e comeou a desenvolver-se
quando o homem principiou a interrogar-se sobre o porqu das coisas e o seu fim. Ela demonstra,
de diferentes modos e formas, que o desejo da verdade pertence prpria natureza do homem.
Interrogar-se sobre o porqu das coisas uma propriedade natural da sua razo, embora as
respostas, que esta aos poucos vai dando, se integrem num horizonte que evidencia a
complementaridade das diferentes culturas onde o homem vive.
A grande incidncia que a filosofia teve na formao e desenvolvimento das culturas do Ocidente
no deve fazer-nos esquecer a influncia que a mesma exerceu tambm nos modos de conceber
a existncia presentes no Oriente. Na realidade, cada povo possui a sua prpria sabedoria
natural, que tende, como autntica riqueza das culturas, a exprimir-se e a maturar em formas
propriamente filosficas. Prova da verdade de tudo isto a existncia duma forma basilar de
conhecimento filosfico, que perdura at aos nossos dias e que se pode constatar nos prprios
postulados em que as vrias legislaes nacionais e internacionais se inspiram para regular a

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vida social.
4. Deve-se assinalar, porm, que, por detrs dum nico termo, se escondem significados
diferentes. Por isso, necessria uma explicitao preliminar. Impelido pelo desejo de descobrir a
verdade ltima da existncia, o homem procura adquirir aqueles conhecimentos universais que
lhe permitam uma melhor compreenso de si mesmo e progredir na sua realizao. Os
conhecimentos fundamentais nascem da maravilha que nele suscita a contemplao da criao:
o ser humano enche-se de encanto ao descobrir-se includo no mundo e relacionado com outros
seres semelhantes, com quem partilha o destino. Parte daqui o caminho que o levar, depois,
descoberta de horizontes de conhecimentos sempre novos. Sem tal assombro, o homem tornarse-ia repetitivo e, pouco a pouco, incapaz de uma existncia verdadeiramente pessoal.
A capacidade reflexiva prpria do intelecto humano permite elaborar, atravs da actividade
filosfica, uma forma de pensamento rigoroso, e assim construir, com coerncia lgica entre as
afirmaes e coeso orgnica dos contedos, um conhecimento sistemtico. Graas a tal
processo, alcanaram-se, em contextos culturais diversos e em diferentes pocas histricas,
resultados que levaram elaborao de verdadeiros sistemas de pensamento. Historicamente
isto gerou muitas vezes a tentao de identificar uma nica corrente com o pensamento filosfico
inteiro. Mas, nestes casos, claro que entra em jogo uma certa soberba filosfica , que
pretende arvorar em leitura universal a prpria perspectiva e viso imperfeita. Na realidade, cada

sistema filosfico, sempre no respeito da sua integridade e livre de qualquer instrumentalizao,


deve reconhecer a prioridade do pensar filosfico de que teve origem e ao qual deve
coerentemente servir.
Neste sentido, possvel, no obstante a mudana dos tempos e os progressos do saber,
reconhecer um ncleo de conhecimentos filosficos, cuja presena constante na histria do
pensamento. Pense-se, s como exemplo, nos princpios de no-contradio, finalidade,
causalidade, e ainda na concepo da pessoa como sujeito livre e inteligente, e na sua
capacidade de conhecer Deus, a verdade, o bem; pense-se, alm disso, em algumas normas
morais fundamentais que geralmente so aceites por todos. Estes e outros temas indicam que,
para alm das correntes de pensamento, existe um conjunto de conhecimentos, nos quais
possvel ver uma espcie de patrimnio espiritual da humanidade. como se nos
encontrssemos perante uma filosofia implcita, em virtude da qual cada um sente que possui
estes princpios, embora de forma genrica e no reflectida. Estes conhecimentos, precisamente
porque partilhados em certa medida por todos, deveriam constituir uma espcie de ponto de
referncia para as diversas escolas filosficas. Quando a razo consegue intuir e formular os
princpios primeiros e universais do ser, e deles deduzir correcta e coerentemente concluses de
ordem lgica e deontolgica, ento pode-se considerar uma razo recta, ou, como era chamada
pelos antigos, orths logos, recta ratio.
5. A Igreja, por sua vez, no pode deixar de apreciar o esforo da razo na consecuo de

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objectivos que tornem cada vez mais digna a existncia pessoal. Na verdade, ela v, na filosofia,
o caminho para conhecer verdades fundamentais relativas existncia do homem. Ao mesmo
tempo, considera a filosofia uma ajuda indispensvel para aprofundar a compreenso da f e
comunicar a verdade do Evangelho a quantos no a conhecem ainda.
Na sequncia de iniciativas anlogas dos meus Predecessores, desejo tambm eu debruar-me
sobre esta actividade peculiar da razo. Fao-o movido pela constatao, sobretudo em nossos
dias, de que a busca da verdade ltima aparece muitas vezes ofuscada. A filosofia moderna
possui, sem dvida, o grande mrito de ter concentrado a sua ateno sobre o homem. Partindo
da, uma razo cheia de interrogativos levou por diante o seu desejo de conhecer sempre mais
ampla e profundamente. Desta forma, foram construdos sistemas de pensamento complexos,
que deram os seus frutos nos diversos mbitos do conhecimento, favorecendo o progresso da
cultura e da histria. A antropologia, a lgica, as cincias da natureza, a histria, a lingustica, de
algum modo todo o universo do saber foi abarcado. Todavia, os resultados positivos alcanados
no devem levar a transcurar o facto de que essa mesma razo, porque ocupada a investigar de
maneira unilateral o homem como objecto, parece ter-se esquecido de que este sempre
chamado a voltar-se tambm para uma realidade que o transcende. Sem referncia a esta, cada
um fica ao sabor do livre arbtrio, e a sua condio de pessoa acaba por ser avaliada com
critrios pragmticos baseados essencialmente sobre o dado experimental, na errada convico
de que tudo deve ser dominado pela tcnica. Foi assim que a razo, sob o peso de tanto saber,
em vez de exprimir melhor a tenso para a verdade, curvou-se sobre si mesma, tornando-se
incapaz, com o passar do tempo, de levantar o olhar para o alto e de ousar atingir a verdade do
ser. A filosofia moderna, esquecendo-se de orientar a sua pesquisa para o ser, concentrou a
prpria investigao sobre o conhecimento humano. Em vez de se apoiar sobre a capacidade que
o homem tem de conhecer a verdade, preferiu sublinhar as suas limitaes e condicionalismos.
Da provieram vrias formas de agnosticismo e relativismo, que levaram a investigao filosfica
a perder-se nas areias movedias dum cepticismo geral. E, mais recentemente, ganharam relevo
diversas doutrinas que tendem a desvalorizar at mesmo aquelas verdades que o homem estava
certo de ter alcanado. A legtima pluralidade de posies cedeu o lugar a um pluralismo
indefinido, fundado no pressuposto de que todas as posies so equivalentes: trata-se de um
dos sintomas mais difusos, no contexto actual, de desconfiana na verdade. E esta ressalva vale
tambm para certas concepes de vida originrias do Oriente: que negam verdade o seu
carcter exclusivo, ao partirem do pressuposto de que ela se manifesta de modo igual em
doutrinas diversas ou mesmo contraditrias entre si. Neste horizonte, tudo fica reduzido a mera
opinio. D a impresso de um movimento ondulatrio: enquanto, por um lado, a razo filosfica
conseguiu avanar pela estrada que a torna cada vez mais atenta existncia humana e s suas
formas de expresso, por outro tende a desenvolver consideraes existenciais, hermenuticas
ou lingusticas, que prescindem da questo radical relativa verdade da vida pessoal, do ser e de
Deus. Como consequncia, despontaram, no s em alguns filsofos mas no homem
contemporneo em geral, atitudes de desconfiana generalizada quanto aos grandes recursos

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cognoscitivos do ser humano. Com falsa modstia, contentam-se de verdades parciais e
provisrias, deixando de tentar pr as perguntas radicais sobre o sentido e o fundamento ltimo
da vida humana, pessoal e social. Em suma, esmoreceu a esperana de se poder receber da
filosofia respostas definitivas a tais questes.
6. Credenciada pelo facto de ser depositria da revelao de Jesus Cristo, a Igreja deseja
reafirmar a necessidade da reflexo sobre a verdade. Foi por este motivo que decidi dirigir-me a
vs, venerados Irmos no Episcopado, com quem partilho a misso de anunciar abertamente a
verdade (2 Cor 4, 2), e dirigir-me tambm aos telogos e filsofos a quem compete o dever de
investigar os diversos aspectos da verdade, e ainda a quantos andam procura duma resposta,
para comunicar algumas reflexes sobre o caminho que conduz verdadeira sabedoria, a fim de
que todo aquele que tiver no corao o amor por ela possa tomar a estrada certa para a alcanar,
e nela encontrar repouso para a sua fadiga e tambm satisfao espiritual.
Tomo esta iniciativa impelido, antes de mais, pela certeza de que os Bispos, como assinala o
Conclio Vaticano II, so testemunhas da verdade divina e catlica 3. Por isso, testemunhar a
verdade um encargo que nos foi confiado a ns, os Bispos; no podemos renunciar a ele, sem
faltar ao ministrio que recebemos. Reafirmando a verdade da f, podemos restituir ao homem de
hoje uma genuna confiana nas suas capacidades cognoscitivas e oferecer filosofia um
estmulo para poder recuperar e promover a sua plena dignidade.
H um segundo motivo que me induz a escrever estas reflexes Na carta encclica Veritatis

splendor, chamei a ateno para algumas verdades fundamentais da doutrina catlica que, no
contexto actual, correm o risco de serem deformadas ou negadas . 4 Com este novo documento,
desejo continuar aquela reflexo, concentrando a ateno precisamente sobre o tema da verdade
e sobre o seu fundamento em relao com a f. De facto, no se pode negar que este perodo, de
mudanas rpidas e complexas, deixa sobretudo os jovens, a quem pertence e de quem depende
o futuro, na sensao de estarem privados de pontos de referncia autnticos. A necessidade de
um alicerce sobre o qual construir a existncia pessoal e social faz-se sentir de maneira
premente, principalmente quando se obrigado a constatar o carcter fragmentrio de propostas
que elevam o efmero ao nvel de valor, iludindo assim a possibilidade de se alcanar o
verdadeiro sentido da existncia. Deste modo, muitos arrastam a sua vida quase at borda do
precipcio, sem saber o que os espera. Isto depende tambm do facto de, s vezes, quem era
chamado por vocao a exprimir em formas culturais o fruto da sua reflexo, ter desviado o olhar
da verdade, preferindo o sucesso imediato ao esforo duma paciente investigao sobre aquilo
que merece ser vivido. A filosofia, que tem a grande responsabilidade de formar o pensamento e
a cultura atravs do apelo perene busca da verdade, deve recuperar vigorosamente a sua
vocao originria. por isso que senti a necessidade e o dever de intervir sobre este tema, para
que, no limiar do terceiro milnio da era crist, a humanidade tome conscincia mais clara dos
grandes recursos que lhe foram concedidos, e se empenhe com renovada coragem no
cumprimento do plano de salvao, no qual est inserida a sua histria.

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CAPTULO I - A REVELAO DA SABEDORIA DE DEUS

1. Jesus, revelador do Pai


7. Na base de toda a reflexo feita pela Igreja, est a conscincia de ser depositria duma
mensagem, que tem a sua origem no prprio Deus (cf. 2 Cor 4, 1-2). O conhecimento que ela
prope ao homem, no provm de uma reflexo sua, nem sequer da mais alta, mas de ter
acolhido na f a palavra de Deus (cf. 1 Tes 2, 13). Na origem do nosso ser crentes existe um
encontro, nico no seu gnero, que assinala a abertura de um mistrio escondido durante tantos
sculos (cf. 1 Cor 2, 7; Rom 16, 25-26), mas agora revelado: Aprouve a Deus, na sua bondade
e sabedoria, revelar-Se a Si mesmo e dar a conhecer o mistrio da sua vontade (cf. Ef 1, 9),
segundo o qual os homens, por meio de Cristo, Verbo encarnado, tm acesso ao Pai no Esprito
Santo e se tornam participantes da natureza divina . 5 Trata-se de uma iniciativa completamente
gratuita, que parte de Deus e vem ao encontro da humanidade para a salvar. Enquanto fonte de
amor, Deus deseja dar-Se a conhecer, e o conhecimento que o homem adquire d'Ele leva
plenitude qualquer outro conhecimento verdadeiro que a sua mente seja capaz de alcanar sobre
o sentido da prpria existncia.
8. Retomando quase literalmente a doutrina presente na constituio Dei Filius do Conclio
Vaticano I e tendo em conta os princpios propostos pelo Conclio de Trento, a constituio Dei

Verbum do Vaticano II continuou aquele caminho plurissecular de compreenso da f, reflectindo


sobre a Revelao luz da doutrina bblica e de toda a tradio patrstica. No primeiro Conclio
do Vaticano, os Padres tinham sublinhado o carcter sobrenatural da revelao de Deus. A crtica
racionalista que ento se fazia sentir contra a f, baseada em teses erradas mas muito difusas,
insistia sobre a negao de qualquer conhecimento que no fosse fruto das capacidades naturais
da razo. Isto obrigara o Conclio a reafirmar vigorosamente que, alm do conhecimento da razo
humana, por sua natureza, capaz de chegar ao Criador, existe um conhecimento que peculiar
da f. Este conhecimento exprime uma verdade que se funda precisamente no facto de Deus que
Se revela, e uma verdade certssima porque Deus no Se engana nem quer enganar. 6
9. Por isso, o Conclio Vaticano I ensina que a verdade alcanada pela via da reflexo filosfica e
a verdade da Revelao no se confundem, nem uma torna a outra suprflua: Existem duas
ordens de conhecimento, diversas no apenas pelo seu princpio, mas tambm pelo objecto. Pelo
seu princpio, porque, se num conhecemos pela razo natural, no outro fazmo-lo por meio da f
divina; pelo objecto, porque, alm das verdades que a razo natural pode compreender, -nos
proposto ver os mistrios escondidos em Deus, que s podem ser conhecidos se nos forem
revelados do Alto . 7 A f, que se fundamenta no testemunho de Deus e conta com a ajuda
sobrenatural da graa, pertence efectivamente a uma ordem de conhecimento diversa da do
conhecimento filosfico. De facto, este assenta sobre a percepo dos sentidos, sobre a

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experincia, e move-se apenas com a luz do intelecto. A filosofia e as cincias situam-se na
ordem da razo natural, enquanto a f, iluminada e guiada pelo Esprito, reconhece na
mensagem da salvao a plenitude de graa e de verdade (cf. Jo 1, 14) que Deus quis revelar
na histria, de maneira definitiva, por meio do seu Filho Jesus Cristo (cf. 1 Jo 5, 9; Jo 5, 31-32).
10. No Conclio Vaticano II, os Padres, fixando a ateno sobre Jesus revelador, ilustraram o
carcter salvfico da revelao de Deus na histria e exprimiram a sua natureza do seguinte
modo: Em virtude desta revelao, Deus invisvel (cf. Col 1, 15; 1 Tim 1, 17), na riqueza do seu
amor, fala aos homens como amigos (cf. Ex 33, 11; Jo 15, 14-15) e convive com eles (cf. Bar 3,
38), para os convidar e admitir comunho com Ele. Esta economia da Revelao realiza-se por
meio de aces e palavras intimamente relacionadas entre si, de tal maneira que as obras,
realizadas por Deus na histria da salvao, manifestam e confirmam a doutrina e as realidades
significadas pelas palavras; e as palavras, por sua vez, declaram as obras e esclarecem o
mistrio nelas contido. Porm, a verdade profunda tanto a respeito de Deus como a respeito da
salvao dos homens manifesta-se-nos, por esta Revelao, em Cristo, que simultaneamente o
mediador e a plenitude de toda a revelao . 8
11. Assim, a revelao de Deus entrou no tempo e na histria. Mais, a encarnao de Jesus
Cristo realiza-se na plenitude dos tempos (Gal 4, 4). distncia de dois mil anos deste
acontecimento, sinto o dever de reafirmar intensamente que, no cristianismo, o tempo tem uma
importncia fundamental . 9 Com efeito, nele que tem lugar toda a obra da criao e da
salvao, e sobretudo merece destaque o facto de que, com a encarnao do Filho de Deus,
vivemos e antecipamos desde j aquilo que se seguir ao fim dos tempos (cf. Heb 1, 2).
A verdade que Deus confiou ao homem a respeito de Si mesmo e da sua vida insere-se, portanto,
no tempo e na histria. Sem dvida, aquela foi pronunciada uma vez por todas no mistrio de
Jesus de Nazar. Afirma-o, com palavras muito expressivas, a constituio Dei Verbum: Depois
de ter falado muitas vezes e de muitos modos pelos profetas, falou-nos Deus nestes nossos dias,
que so os ltimos, atravs de seu Filho (Heb 1, 1-2). Com efeito, enviou o seu Filho, isto , o
Verbo eterno, que ilumina todos os homens, para habitar entre os homens e manifestar-lhes a
vida ntima de Deus (cf. Jo 1, 1-18). Jesus Cristo, Verbo feito carne, enviado como homem para
os homens, "fala, portanto, as palavras de Deus" (Jo 3, 34) e consuma a obra de salvao que o
Pai Lhe mandou realizar (cf. Jo 5, 36; 17, 4). Por isso, Ele v-l'O a Ele ver o Pai (cf. Jo 14, 9)
, com toda a sua presena e manifestao da sua pessoa, com palavras e obras, sinais e
milagres, e sobretudo com a sua morte e gloriosa ressurreio, e enfim, com o envio do Esprito
de verdade, completa totalmente e confirma com o testemunho divino a Revelao . 10
Assim, a histria constitui um caminho que o Povo de Deus h-de percorrer inteiramente, de tal
modo que a verdade revelada possa exprimir em plenitude os seus contedos, graas aco
incessante do Esprito Santo (cf. Jo 16, 13). Ensina-o tambm a constituio Dei Verbum, quando
afirma que a Igreja, no decurso dos sculos, tende continuamente para a plenitude da verdade

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divina, at que nela se realizem as palavras de Deus . 11
12. A histria torna-se, assim, o lugar onde podemos constatar a aco de Deus em favor da
humanidade. Ele vem ter connosco, servindo-Se daquilo que nos mais familiar e mais fcil de
verificar, ou seja, o nosso contexto quotidiano, fora do qual no conseguiramos entender-nos.
A encarnao do Filho de Deus permite ver realizada uma sntese definitiva que a mente humana,
por si mesma, nem sequer poderia imaginar: o Eterno entra no tempo, o Tudo esconde-se no
fragmento, Deus assume o rosto do homem. Deste modo, a verdade expressa na revelao de
Cristo deixou de estar circunscrita a um restrito mbito territorial e cultural, abrindo-se a todo o
homem e mulher que a queira acolher como palavra definitivamente vlida para dar sentido
existncia. Agora todos tm acesso ao Pai, em Cristo; de facto, com a sua morte e ressurreio,
Ele concedeu-nos a vida divina que o primeiro Ado tinha rejeitado (cf. Rom 5, 12-15). Com esta
Revelao, oferecida ao homem a verdade ltima a respeito da prpria vida e do destino da
histria: Na realidade, o mistrio do homem s no mistrio do Verbo encarnado se esclarece
verdadeiramente , afirma a constituio Gaudium et spes. 12 Fora desta perspectiva, o mistrio
da existncia pessoal permanece um enigma insolvel. Onde poderia o homem procurar resposta
para questes to dramticas como a dor, o sofrimento do inocente e a morte, a no ser na luz
que dimana do mistrio da paixo, morte e ressurreio de Cristo?

2. A razo perante o mistrio


13. Entretanto, no se pode esquecer que a Revelao permanece envolvida no mistrio. Jesus,
com toda a sua vida, revela seguramente o rosto do Pai, porque Ele veio para manifestar os
segredos de Deus; 13 e contudo, o conhecimento que possumos daquele rosto, est marcado
sempre pelo carcter parcial e limitado da nossa compreenso. Somente a f permite entrar
dentro do mistrio, proporcionando uma sua compreenso coerente.
O Conclio ensina que, a Deus que revela, devida a obedincia da f . 14 Com esta breve
mas densa afirmao, indicada uma verdade fundamental do cristianismo. Diz-se, em primeiro
lugar, que a f uma resposta de obedincia a Deus. Isto implica que Ele seja reconhecido na
sua divindade, transcendncia e liberdade suprema. Deus que Se d a conhecer na autoridade
da sua transcendncia absoluta, traz consigo tambm a credibilidade dos contedos que revela.
Pela f, o homem presta assentimento a esse testemunho divino. Isto significa que reconhece
plena e integralmente a verdade de tudo o que foi revelado, porque o prprio Deus que o
garante. Esta verdade, oferecida ao homem sem que ele a possa exigir, insere-se no horizonte da
comunicao interpessoal e impele a razo a abrir-se a esta e a acolher o seu sentido profundo.
por isso que o acto pelo qual nos entregamos a Deus, sempre foi considerado pela Igreja como
um momento de opo fundamental, que envolve a pessoa inteira. Inteligncia e vontade pem
em aco o melhor da sua natureza espiritual, para consentir que o sujeito realize um acto no
pleno exerccio da sua liberdade pessoal. 15 Na f, portanto, no basta a liberdade estar presente,

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exige-se que entre em aco. Mais, a f que permite a cada um exprimir, do melhor modo, a
sua prpria liberdade. Por outras palavras, a liberdade no se realiza nas opes contra Deus. Na
verdade, como poderia ser considerado um uso autntico da liberdade, a recusa de se abrir
quilo que permite a realizao de si mesmo? No acreditar que a pessoa realiza o acto mais
significativo da sua existncia; de facto, nele a liberdade alcana a certeza da verdade e decide
viver nela.
Em auxlio da razo, que procura a compreenso do mistrio, vm tambm os sinais presentes
na Revelao. Estes servem para conduzir mais longe a busca da verdade e permitir que a mente
possa autonomamente investigar inclusive dentro do mistrio. De qualquer modo, se, por um
lado, esses sinais do maior fora razo, porque lhe permitem pesquisar dentro do mistrio com
os seus prprios meios, de que ela justamente se sente ciosa, por outro lado, impelem-na a
transcender a sua realidade de sinais para apreender o significado ulterior de que eles so
portadores. Portanto, j h neles uma verdade escondida, para a qual encaminham a mente e da
qual esta no pode prescindir sem destruir o prprio sinal que lhe foi proposto.
Chega-se, assim, ao horizonte sacramental da Revelao e de forma particular ao sinal
eucarstico, onde a unio indivisvel entre a realidade e o respectivo significado permite identificar
a profundidade do mistrio. Na Eucaristia, Cristo est verdadeiramente presente e vivo, actua
pelo seu Esprito, mas, como justamente diz S. Toms, nada vs nem compreendes, mas t'o
afirma a f mais viva, para alm das leis da Terra. Sob espcies diferentes, que no passam de
sinais, que est o dom de Deus . 16 Temos um eco disto mesmo nas seguintes palavras do
filsofo Pascal: Como Jesus Cristo passou despercebido no meio dos homens, assim a sua
verdade permanece, entre as opinies comuns, sem diferena exterior. O mesmo se d com a
Eucaristia relativamente ao po comum .17
Em resumo, o conhecimento da f no anula o mistrio; torna-o apenas mais evidente e
apresenta-o como um facto essencial para a vida do homem: Cristo Senhor, na prpria
revelao do mistrio do Pai e do seu amor, revela o homem a si mesmo e descobre-lhe a sua
vocao sublime , 18 que participar no mistrio da vida trinitria de Deus. 19
14. A doutrina do primeiro e segundo Conclio do Vaticano abre um horizonte verdadeiramente
novo tambm ao saber filosfico. A Revelao coloca dentro da histria um ponto de referncia
de que o homem no pode prescindir, se quiser chegar a compreender o mistrio da sua
existncia; mas, por outro lado, este conhecimento apela constantemente para o mistrio de Deus
que a mente no consegue abarcar, mas apenas receber e acolher na f. Entre estes dois
momentos, a razo possui o seu espao peculiar que lhe permite investigar e compreender, sem
ser limitada por nada mais que a sua finitude ante o mistrio infinito de Deus.
A Revelao introduz, portanto, na nossa histria uma verdade universal e ltima que leva a
mente do homem a nunca mais se deter; antes, impele-a a ampliar continuamente os espaos do

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prprio conhecimento at sentir que realizou tudo o que estava ao seu alcance, sem nada
descurar. Ajuda-nos, nesta reflexo, uma das inteligncias mais fecundas e significativas da
histria da humanidade, qual obrigatoriamente fazem referncia a filosofia e a teologia: Santo
Anselmo. Na sua obra, Proslogion, o Arcebispo de Canturia exprime-se assim: Detendo-me
com frequncia e ateno a pensar neste problema, sucedia umas vezes que me parecia estar
para agarrar o que buscava, outras vezes, pelo contrrio, furtava-se completamente ao meu
pensamento; at que finalmente, desesperado de o poder achar, decidi deixar de procurar algo
que me era impossvel encontrar. Mas, quando quis afastar de mim tal pensamento para que a
sua ocupao da minha mente no me alheasse de outros problemas de que podia tirar algum
proveito, foi ento que comeou a apresentar-se cada vez mais teimoso. (...) Mas, pobre de mim,
um dos pobres filhos de Eva, longe de Deus, o que que comecei a fazer e o que que
consegui? O que que visava e a que ponto cheguei? A que que aspirava e por que que
suspiro? (...) Senhor, Vs no sois apenas algo acerca do qual no se pode pensar nada de
maior (non solum es quo maius cogitari nequit), mas sois maior de tudo o que se possa pensar
(quiddam maius quam cogitari possit) (...). Se no fsseis o que sois, poder-se-ia pensar algo
maior do que Vs, mas isso impossvel . 20
15. A verdade da revelao crist, que se encontra em Jesus de Nazar, permite a quemquer que
seja perceber o mistrio da prpria vida. Enquanto verdade suprema, ao mesmo tempo que
respeita a autonomia da criatura e a sua liberdade, obriga-a a abrir-se transcendncia. Aqui, a
relao entre liberdade e verdade atinge o seu mximo grau, podendo-se compreender
plenamente esta palavra do Senhor: Conhecereis a verdade e a verdade libertar-vos- (Jo 8,
32).
A revelao crist a verdadeira estrela de orientao para o homem, que avana por entre os
condicionalismos da mentalidade imanentista e os reducionismos duma lgica tecnocrtica; a
ltima possibilidade oferecida por Deus, para reencontrar em plenitude aquele projecto primordial
de amor que teve incio com a criao. Ao homem ansioso de conhecer a verdade se ainda
capaz de ver para alm de si mesmo e levantar os olhos acima dos seus prprios projectos lhe concedida a possibilidade de recuperar a genuna relao com a sua vida, seguindo a estrada
da verdade. Podem-se aplicar a esta situao as seguintes palavras do Deuteronmio: A lei que
hoje te imponho no est acima das tuas foras nem fora do teu alcance. No est no cu, para
que digas: "Quem subir por ns ao cu e no-la ir buscar?" No est to pouco do outro lado do
mar, para que digas: "Quem atravessar o mar para no-la buscar e no-la fazer ouvir para que a
observemos?" No, ela est muito perto de ti: est na tua boca e no teu corao; e tu podes
cumpri-la (30, 11-14). Temos um eco deste texto no famoso pensamento do filsofo e telogo
Santo Agostinho: Noli foras ire, in te ipsum redi. In interiore homine habitat veritas . 21
luz destas consideraes, impe-se uma primeira concluso: a verdade que a Revelao nos
d a conhecer no o fruto maduro ou o ponto culminante dum pensamento elaborado pela
razo. Pelo contrrio, aquela apresenta-se com a caracterstica da gratuidade, obriga a pens-la,

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e pede para ser acolhida, como expresso de amor. Esta verdade revelada a presena
antecipada na nossa histria daquela viso ltima e definitiva de Deus, que est reservada para
quantos acreditam n'Ele ou O procuram de corao sincero. Assim, o fim ltimo da existncia
pessoal objecto de estudo quer da filosofia, quer da teologia. Embora com meios e contedos
diversos, ambas apontam para aquele caminho da vida (Sal 1615, 11) que, segundo nos diz a
f, tem o seu termo ltimo de chegada na alegria plena e duradoura da contemplao de Deus
Uno e Trino.
CAPTULO II - CREDO UT INTELLEGAM

1. A sabedoria sabe e compreende todas as coisas (Sab9, 11)


16. Quo profunda seja a ligao entre o conhecimento da f e o da razo, j a Sagrada Escritura
no-lo indica com elementos de uma clareza surpreendente. Comprovam-no sobretudo os Livros

Sapienciais. O que impressiona na leitura, feita sem preconceitos, dessas pginas da Sagrada
Escritura o facto de estes textos conterem no apenas a f de Israel, mas tambm o tesouro de
civilizaes e culturas j desaparecidas. Como se de um desgnio particular se tratasse, o Egipto
e a Mesopotmia fazem ouvir novamente a sua voz, e alguns traos comuns das culturas do
Antigo Oriente ressurgem nestas pginas ricas de intuies singularmente profundas.
No por acaso que o autor sagrado, ao querer descrever o homem sbio, o apresenta como
aquele que ama e busca a verdade: Feliz o homem que constante na sabedoria, e que
discorre com a sua inteligncia; que repassa no seu corao os caminhos da sabedoria, e que
penetra no conhecimento dos seus segredos; vai atrs dela como quem lhe segue o rasto, e
permanece nos seus caminhos; olha pelas suas janelas, e escuta s suas portas; repousa junto
da sua morada, e fixa um pilar nas suas paredes; levanta a sua tenda junto dela, e estabelece ali
agradvel morada; coloca os seus filhos debaixo da sua proteco, e ele mesmo morar debaixo
dos seus ramos; sua sombra estar defendido do calor, e repousar na sua glria (Sir 14, 2027).
Para o autor inspirado, como se v, o desejo de conhecer uma caracterstica comum a todos os
homens. Graas inteligncia, dada a todos, crentes e descrentes, a possibilidade de
saciarem-se nas guas profundas do conhecimento (cf. Prov 20, 5). Seguramente, no Antigo
Israel, o conhecimento do mundo e dos seus fenmenos no se realizava pela via da abstraco,
como j o fazia o filsofo jnico ou o sbio egpcio. E menos ainda podia o bom israelita conceber
o conhecimento nos parmetros prprios da poca moderna, mais propensa subdiviso do
saber. Apesar disso, o mundo bblico fez confluir, para o grande mar da teoria do conhecimento, o
seu contributo original.

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Qual? O carcter peculiar do texto bblico reside na convico de que existe uma unidade
profunda e indivisvel entre o conhecimento da razo e o da f. O mundo e o que nele acontece,
assim como a histria e as diversas vicissitudes da nao so realidades observadas, analisadas
e julgadas com os meios prprios da razo, mas sem deixar a f alheia a este processo. Esta no
intervm para humilhar a autonomia da razo, nem para reduzir o seu espao de aco, mas
apenas para fazer compreender ao homem que, em tais acontecimentos, Se torna visvel e actua
o Deus de Israel. Assim, no possvel conhecer profundamente o mundo e os factos da histria,
sem ao mesmo tempo professar a f em Deus que neles actua. A f aperfeioa o olhar interior,
abrindo a mente para descobrir, no curso dos acontecimentos, a presena operante da
Providncia. A tal propsito, significativa uma expresso do livro dos Provrbios: A mente do
homem dispe o seu caminho, mas o Senhor quem dirige os seus passos (16, 9). como se
dissesse que o homem, pela luz da razo, pode reconhecer a sua estrada, mas percorr-la de
maneira decidida, sem obstculos e at ao fim, ele s o consegue se, de nimo recto, integrar a
sua pesquisa no horizonte da f. Por isso, a razo e a f no podem ser separadas, sem fazer
com que o homem perca a possibilidade de conhecer de modo adequado a si mesmo, o mundo e
Deus.
17. No h motivo para existir concorrncia entre a razo e a f: uma implica a outra, e cada qual
tem o seu espao prprio de realizao. Aponta nesta direco o livro dos Provrbios, quando
exclama: A glria de Deus encobrir as coisas, e a glria dos reis investig-las (25, 2).
Deus e o homem esto colocados, em seu respectivo mundo, numa relao nica. Em Deus
reside a origem de tudo, n'Ele se encerra a plenitude do mistrio, e isto constitui a sua glria; ao
homem, pelo contrrio, compete o dever de investigar a verdade com a razo, e nisto est a sua
nobreza. Um novo ladrilho colocado neste mosaico pelo Salmista, quando diz: Quo
insondveis para mim, Deus, vossos pensamentos! Quo imenso o seu nmero! Quisera contlos, so mais que as areias; se pudesse chegar ao fim, estaria ainda convosco (139/ 138, 1718). O desejo de conhecer to grande e comporta tal dinamismo que o corao do homem, ao
tocar o limite intransponvel, suspira pela riqueza infinita que se encontra para alm deste, por
intuir que nela est contida a resposta cabal para toda a questo ainda sem resposta.
18. Podemos, pois, dizer que Israel, com a sua reflexo, soube abrir razo o caminho para o
mistrio. Na revelao de Deus, pde sondar em profundidade aquilo que a razo estava
procurando alcanar sem o conseguir. A partir desta forma mais profunda de conhecimento, o
Povo Eleito compreendeu que a razo deve respeitar algumas regras fundamentais, para
manifestar do melhor modo possvel a prpria natureza. A primeira regra ter em conta que o
conhecimento do homem um caminho que no permite descanso; a segunda nasce da
conscincia de que no se pode percorrer tal caminho com o orgulho de quem pensa que tudo
seja fruto de conquista pessoal; a terceira regra funda-se no temor de Deus , de quem a razo
deve reconhecer tanto a transcendncia soberana como o amor solcito no governo do mundo.
Quando o homem se afasta destas regras, corre o risco de falimento e acaba por encontrar-se na

13
condio do insensato . Segundo a Bblia, nesta insensatez encerra-se uma ameaa vida.
que o insensato ilude-se pensando que conhece muitas coisas, mas, de facto, no capaz de
fixar o olhar nas realidades essenciais. E isto impede-lhe de pr ordem na sua mente (cf. Prov 1,
7) e de assumir uma atitude correcta para consigo mesmo e o ambiente circundante. Quando,
depois, chega a afirmar que Deus no existe (cf. Sal 1413, 1), isso revela, com absoluta
clareza, quanto seja deficiente o seu conhecimento e quo distante esteja ele da verdade plena a
respeito das coisas, da sua origem e do seu destino.
19. Encontramos, no livro da Sabedoria, alguns textos importantes, que iluminam ainda melhor
este assunto. L, o autor sagrado fala de Deus que Se d a conhecer tambm atravs da
natureza. Para os antigos, o estudo das cincias naturais coincidia, em grande parte, com o saber
filosfico. Depois de ter afirmado que o homem, com a sua inteligncia, capaz de conhecer a
constituio do universo e a fora dos elementos (...), o ciclo dos anos e a posio dos astros, a
natureza dos animais mansos e os instintos dos animais ferozes (Sab 7, 17.19-20), por outras
palavras, que o homem capaz de filosofar, o texto sagrado d um passo em frente muito
significativo. Retomando o pensamento da filosofia grega, qual parece referir-se neste contexto,
o autor afirma que, raciocinando precisamente sobre a natureza, pode-se chegar ao Criador:
Pela grandeza e beleza das criaturas, pode-se, por analogia, chegar ao conhecimento do seu
Autor (Sab 13, 5). Reconhece-se, assim, um primeiro nvel da revelao divina, constitudo pelo
maravilhoso livro da natureza ; lendo-o com os meios prprios da razo humana, pode-se
chegar ao conhecimento do Criador. Se o homem, com a sua inteligncia, no chega a
reconhecer Deus como criador de tudo, isso fica-se a dever no tanto falta de um meio
adequado, como sobretudo ao obstculo interposto pela sua vontade livre e pelo seu pecado.
20. Nesta perspectiva, a razo valorizada, mas no superexaltada. O que ela alcana pode ser
verdade, mas s adquire pleno significado se o seu contedo for situado num horizonte mais
amplo, o da f: O Senhor quem dirige os passos do homem; como poder o homem
compreender o seu prprio destino? (Prov 20, 24). A f, segundo o Antigo Testamento, liberta a
razo, na medida em que lhe permite alcanar coerentemente o seu objecto de conhecimento e
situ-lo naquela ordem suprema onde tudo adquire sentido. Em resumo, pela razo o homem
alcana a verdade, porque, iluminado pela f, descobre o sentido profundo de tudo e,
particularmente, da prpria existncia. Justamente, pois, o autor sagrado coloca o incio do
verdadeiro conhecimento no temor de Deus: O temor do Senhor o princpio da sabedoria
(Prov 1, 7; cf. Sir 1, 14).
2. Adquire a sabedoria, adquire a inteligncia (Prov 4, 5)
21. Segundo o Antigo Testamento, o conhecimento no se baseia apenas numa atenta
observao do homem, do mundo e da histria, mas supe como indispensvel tambm uma
relao com a f e os contedos da Revelao. Aqui se concentram os desafios que o Povo
Eleito teve de enfrentar e a que deu resposta. Ao reflectir sobre esta sua condio, o homem

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bblico descobriu que no se podia compreender seno como ser em relao : relao consigo
mesmo, com o povo, com o mundo e com Deus. Esta abertura ao mistrio, que provinha da
Revelao, acabou por ser, para ele, a fonte dum verdadeiro conhecimento, que permitiu sua
razo aventurar-se em espaos infinitos, recebendo inesperadas possibilidades de compreenso.
Segundo o autor sagrado, o esforo da investigao no estava isento da fadiga causada pelo
embate nas limitaes da razo. Sente-se isso mesmo, por exemplo, nas palavras com que o
livro dos Provrbios denuncia o cansao provado ao tentar compreender os misteriosos desgnios
de Deus (cf. 30, 1-6). Todavia, apesar da fadiga, o crente no desiste. E a fora para continuar o
seu caminho rumo verdade provm da certeza de que Deus o criou como um explorador (cf.

Coel 1, 13), cuja misso no deixar nada sem tentar, no obstante a contnua chantagem da
dvida. Apoiando-se em Deus, o crente permanece, em todo o lado e sempre, inclinado para o
que belo, bom e verdadeiro.
22. S. Paulo, no primeiro captulo da carta aos Romanos, ajuda-nos a avaliar melhor quanto seja
incisiva a reflexo dos Livros Sapienciais. Desenvolvendo com linguagem popular uma
argumentao filosfica, o Apstolo exprime uma verdade profunda: atravs da criao, os
olhos da mente podem chegar ao conhecimento de Deus. Efectivamente, atravs das criaturas,
Ele faz intuir razo o seu poder e a sua divindade (cf. Rom 1, 20). Deste modo,
atribuda razo humana uma capacidade tal que parece quase superar os seus prprios limites
naturais: no s ultrapassa o mbito do conhecimento sensorial, visto que lhe possvel reflectir
criticamente sobre o mesmo, mas, raciocinando a partir dos dados dos sentidos, pode chegar
tambm causa que est na origem de toda a realidade sensvel. Em terminologia filosfica,
podemos dizer que, neste significativo texto paulino, est afirmada a capacidade metafsica do
homem.
Segundo o Apstolo, no projecto originrio da criao estava prevista a capacidade de a razo
ultrapassar comodamente o dado sensvel para alcanar a origem mesma de tudo: o Criador.
Como resultado da desobedincia com que o homem escolheu colocar-se em plena e absoluta
autonomia relativamente quele que o tinha criado, perdeu tal facilidade de acesso a Deus
criador.
O livro do Gnesis descreve de maneira figurada esta condio do homem, quando narra que
Deus o colocou no jardim do den, tendo no centro a rvore da cincia do bem e do mal (2,
17). O smbolo claro: o homem no era capaz de discernir e decidir, por si s, aquilo que era
bem e o que era mal, mas devia apelar-se a um princpio superior. A cegueira do orgulho iludiu os
nossos primeiros pais de que eram soberanos e autnomos, podendo prescindir do conhecimento
vindo de Deus. Nesta desobedincia original, eles implicaram todo o homem e mulher, causando
razo traumas srios que haveriam de dificultar-lhe, da em diante, o caminho para a verdade
plena. Agora a capacidade humana de conhecer a verdade aparece ofuscada pela averso contra
Aquele que fonte e origem da verdade. O prprio apstolo S. Paulo nos revela como, por causa

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do pecado, os pensamentos dos homens se tornaram vos e os seus arrazoados tortuosos e
falsos (cf. Rom 1, 21-22). Os olhos da mente deixaram de ser capazes de ver claramente: a razo
foi progressivamente ficando prisioneira de si mesma. A vinda de Cristo foi o acontecimento de
salvao que redimiu a razo da sua fraqueza, libertando-a dos grilhes onde ela mesma se tinha
algemado.
23. Deste modo, a relao do cristo com a filosofia requer um discernimento radical. No Novo
Testamento, especialmente nas cartas de S. Paulo, aparece claramente este dado: a
contraposio entre a sabedoria deste mundo e a sabedoria de Deus revelada em Jesus
Cristo. A profundidade da sabedoria revelada rompe o crculo dos nossos esquemas de reflexo
habituais, que no so minimamente capazes de exprimi-la de forma adequada.
O incio da primeira carta aos Corntios apresenta radicalmente este dilema. O Filho de Deus
crucificado o acontecimento histrico contra o qual se desfaz toda a tentativa da mente para
construir, sobre razes puramente humanas, uma justificao suficiente do sentido da existncia.
O verdadeiro ponto nodal, que desafia qualquer filosofia, a morte de Jesus Cristo na cruz. Aqui,
de facto, qualquer tentativa de reduzir o plano salvfico do Pai a mera lgica humana est
destinada falncia. Onde est o sbio? Onde est o erudito? Onde est o investigador deste
sculo? Porventura, Deus no considerou louca a sabedoria deste mundo? (1 Cor 1, 20)
interroga-se enfaticamente o Apstolo. Para aquilo que Deus quer realizar, no basta a simples
sabedoria do homem sbio, requer-se um passo decisivo que leve ao acolhimento duma
novidade radical: O que louco segundo o mundo que Deus escolheu para confundir os
sbios (...). O que vil e desprezvel no mundo, que Deus escolheu, como tambm aquelas
coisas que nada so, para destruir as que so (1 Cor 1, 27-28). A sabedoria do homem recusa
ver na prpria fragilidade o pressuposto da sua fora; mas S. Paulo no hesita em afirmar:
Quando me sinto fraco, ento que sou forte (2 Cor 12, 10). O homem no consegue
compreender como possa a morte ser fonte de vida e de amor, mas Deus, para revelar o mistrio
do seu desgnio salvador, escolheu precisamente o que a razo considera loucura e
escndalo . Usando a linguagem dos filsofos do seu tempo, Paulo chega ao clmax da sua
doutrina e do paradoxo que quer exprimir: Deus escolheu, no mundo, aquelas coisas que nada
so, para destruir as que so (cf. 1 Cor 1, 28). Para exprimir o carcter gratuito do amor
revelado na cruz de Cristo, o Apstolo no tem medo de usar a linguagem mais radical que os
filsofos empregavam nas suas reflexes a respeito de Deus. A razo no pode esgotar o
mistrio de amor que a Cruz representa, mas a Cruz pode dar razo a resposta ltima que esta
procura. S. Paulo coloca, no a sabedoria das palavras, mas a Palavra da Sabedoria como
critrio, simultaneamente, de verdade e de salvao.
Por conseguinte, a sabedoria da Cruz supera qualquer limite cultural que se lhe queira impor,
obrigando a abrir-se universalidade da verdade de que portadora. Como grande o desafio
lanado nossa razo e como so enormes as vantagens que ter, se ela se render! A filosofia,
que por si mesma j capaz de reconhecer a necessidade do homem se transcender

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continuamente na busca da verdade, pode, ajudada pela f, abrir-se para, na loucura da Cruz,
acolher como genuna a crtica a quantos se iludem de possuir a verdade, encalhando-a nas
sirtes dum sistema prprio. A relao entre a f e a filosofia encontra, na pregao de Cristo
crucificado e ressuscitado, o escolho contra o qual pode naufragar, mas tambm para alm do
qual pode desembocar no oceano ilimitado da verdade. Aqui evidente a fronteira entre a razo e
a f, mas torna-se claro tambm o espao onde as duas se podem encontrar.
CAPTULO III - INTELLEGO UT CREDAM

1. Caminhar procura da verdade


24. Nos Actos dos Apstolos, o evangelista Lucas narra a chegada de Paulo a Atenas, numa das
suas viagens missionrias. A cidade dos filsofos estava cheia de esttuas, que representavam
vrios dolos; e chamou-lhe a ateno um altar, que Paulo prontamente aproveitou como motivo e
base comum para iniciar o anncio do querigma: Atenienses disse ele , vejo que sois, em
tudo, os mais religiosos dos homens. Percorrendo a vossa cidade e examinando os vossos
monumentos sagrados, at encontrei um altar com esta inscrio: "Ao Deus desconhecido". Pois
bem! O que venerais sem conhecer, que eu vos anuncio (Act 17, 22-23). Partindo daqui, S.
Paulo fala-lhes de Deus enquanto criador, como Aquele que tudo transcende e a tudo d vida.
Depois continua o seu discurso, dizendo: Fez a partir de um s homem, todo o gnero humano,
para habitar em toda a face da Terra; e fixou a sequncia dos tempos e os limites para a sua
habitao, a fim de que os homens procurem a Deus e se esforcem por encontr-Lo, mesmo
tacteando, embora no Se encontre longe de cada um de ns (Act 17, 26-27).
O Apstolo pe em destaque uma verdade que a Igreja sempre guardou no seu tesouro: no mais
fundo do corao do homem, foi semeado o desejo e a nostalgia de Deus. Recorda-o a liturgia de
Sexta-feira Santa, quando, convidando a rezar pelos que no crem, diz: Deus eterno e
omnipotente, criastes os homens para que Vos procurem, de modo que s em Vs descansa o
seu corao . 22 Existe, portanto, um caminho que o homem, se quiser, pode percorrer; o seu
ponto de partida est na capacidade de a razo superar o contingente para se estender at ao
infinito.
De vrios modos e em tempos diversos, o homem demonstrou que conseguia dar voz a este seu
desejo ntimo. A literatura, a msica, a pintura, a escultura, a arquitectura e outras realizaes da
sua inteligncia criadora tornaram-se canais de que ele se serviu para exprimir esta sua ansiosa
procura. Mas foi sobretudo a filosofia que, de modo peculiar, recolheu este movimento,
exprimindo, com os meios e segundo as modalidades cientficas que lhe so prprias, este desejo
universal do homem.

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25. Todos os homens desejam saber , 23 e o objecto prprio deste desejo a verdade. A
prpria vida quotidiana demonstra o interesse que tem cada um em descobrir, para alm do que
ouve, a realidade das coisas. Em toda a criao visvel, o homem o nico ser que capaz no
s de saber, mas tambm de saber que sabe, e por isso se interessa pela verdade real daquilo
que v. Ningum pode sinceramente ficar indiferente quanto verdade do seu saber. Se
descobre que falso, rejeita-o; se, pelo contrrio, consegue certificar-se da sua verdade, sente-se
satisfeito. a lio que nos d Santo Agostinho, quando escreve: Encontrei muitos com desejos
de enganar outros, mas no encontrei ningum que quisesse ser enganado . 24 Considera-se,
justamente, que uma pessoa alcanou a idade adulta, quando consegue discernir, por seus
prprios meios, entre aquilo que verdadeiro e o que falso, formando um juzo pessoal sobre a
realidade objectiva das coisas. Est aqui o motivo de muitas pesquisas, particularmente no
campo das cincias, que levaram, nos ltimos sculos, a resultados to significativos,
favorecendo realmente o progresso da humanidade inteira.
E a pesquisa to importante no campo terico, como no mbito prtico: ao referir-me a este,
desejo aludir procura da verdade a respeito do bem que se deve realizar. Com efeito, graas
precisamente ao agir tico, a pessoa, se actuar segundo a sua livre e recta vontade, entra pela
estrada da felicidade e encaminha-se para a perfeio. Tambm neste caso, est em questo a
verdade. Reafirmei esta convico na carta encclica Veritatis splendor: No h moral sem
liberdade (...). Se existe o direito de ser respeitado no prprio caminho em busca da verdade, h
ainda antes a obrigao moral grave para cada um de procurar a verdade e de aderir a ela, uma
vez conhecida . 25
Por isso, necessrio que os valores escolhidos e procurados na vida sejam verdadeiros, porque
s estes que podem aperfeioar a pessoa, realizando a sua natureza. No fechando-se em si
mesmo que o homem encontra esta verdade dos valores, mas abrindo-se para a receber mesmo
de dimenses que o transcendem. Esta uma condio necessria para que cada um se torne
ele mesmo e cresa como pessoa adulta e madura.
26. Ao princpio, a verdade apresenta-se ao homem sob forma interrogativa: A vida tem um

sentido? Para onde se dirige? primeira vista, a existncia pessoal poderia aparecer
radicalmente sem sentido. No preciso recorrer aos filsofos do absurdo, nem s perguntas
provocatrias que se encontram no livro de Job para duvidar do sentido da vida. A experincia
quotidiana do sofrimento, pessoal e alheio, e a observao de muitos factos, que luz da razo
se revelam inexplicveis, bastam para tornar iniludvel um problema to dramtico como a
questo do sentido da vida. 26 A isto se deve acrescentar que a primeira verdade absolutamente
certa da nossa existncia, para alm do facto de existirmos, a inevitabilidade da morte. Perante
um dado to desconcertante como este, impe-se a busca de uma resposta exaustiva. Cada um
quer, e deve, conhecer a verdade sobre o seu fim. Quer saber se a morte ser o termo definitivo
da sua existncia, ou se algo permanece para alm da morte; se pode esperar uma vida
posterior, ou no. significativo que o pensamento filosfico tenha recebido, da morte de

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Scrates, uma orientao decisiva que o marcou durante mais de dois milnios. Certamente no
por acaso que os filsofos, perante a realidade da morte, sempre voltam a pr-se este
problema, associado questo do sentido da vida e da imortalidade.
27. A tais questes, no pode esquivar-se ningum nem o filsofo, nem o homem comum. E,
da resposta que se lhes der, deriva uma orientao decisiva da investigao: a possibilidade, ou
no, de alcanar uma verdade universal. Por si mesma qualquer verdade, mesmo parcial, se
realmente verdade, apresenta-se como universal e absoluta. Aquilo que verdadeiro deve ser
verdadeiro sempre e para todos. Contudo, para alm desta universalidade, o homem procura um
absoluto que seja capaz de dar resposta e sentido a toda a sua pesquisa: algo de definitivo, que
sirva de fundamento a tudo o mais. Por outras palavras, procura uma explicao definitiva, um
valor supremo, para alm do qual no existam, nem possam existir, ulteriores perguntas ou
apelos. As hipteses podem seduzir, mas no saciam. Para todos, chega o momento em que,
admitam-no ou no, h necessidade de ancorar a existncia a uma verdade reconhecida como
definitiva, que fornea uma certeza livre de qualquer dvida.
Os filsofos procuraram, ao longo dos sculos, descobrir e exprimir tal verdade, criando um
sistema ou uma escola de pensamento. Mas, para alm dos sistemas filosficos, existem outras
expresses nas quais o homem procura formular a sua filosofia : trata-se de convices ou
experincias pessoais, tradies familiares e culturais, ou itinerrios existenciais vividos sob a
autoridade de um mestre. A cada uma destas manifestaes, subjaz sempre vivo o desejo de
alcanar a certeza da verdade e do seu valor absoluto.
2. Os diferentes rostos da verdade do homem
28. H que reconhecer que a busca da verdade nem sempre se desenrola com a referida
transparncia e coerncia de raciocnio. Muitas vezes, as limitaes naturais da razo e a
inconstncia do corao ofuscam e desviam a pesquisa pessoal. Outros interesses de vria
ordem podem sobrepor-se verdade. Acontece tambm que o prprio homem a evite, quando
comea a entrev-la, porque teme as suas exigncias. Apesar disto, mesmo quando a evita,
sempre a verdade que preside sua existncia. Com efeito, nunca poderia fundar a sua vida
sobre a dvida, a incerteza ou a mentira; tal existncia estaria constantemente ameaada pelo
medo e a angstia. Assim, pode-se definir o homem como aquele que procura a verdade.
29. impensvel que uma busca, to profundamente radicada na natureza humana, possa ser
completamente intil e v. A prpria capacidade de procurar a verdade e fazer perguntas implica
j uma primeira resposta. O homem no comearia a procurar uma coisa que ignorasse
totalmente ou considerasse absolutamente inatingvel. S a previso de poder chegar a uma
resposta que consegue induzi-lo a dar o primeiro passo. De facto, assim sucede normalmente
na pesquisa cientfica. Quando o cientista, depois de ter uma intuio, se lana procura da
explicao lgica e emprica dum certo fenmeno, f-lo porque tem a esperana, desde o incio,

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de encontrar uma resposta, e no se d por vencido com os insucessos. Nem considera intil a
intuio inicial, s porque no alcanou o seu objectivo; dir antes, e justamente, que no
encontrou ainda a resposta adequada.
O mesmo deve valer tambm para a busca da verdade no mbito das questes ltimas. A sede
de verdade est to radicada no corao do homem que, se tivesse de prescindir dela, a sua
existncia ficaria comprometida. Basta observar a vida de todos os dias para constatar como
dentro de cada um de ns se sente o tormento de algumas questes essenciais e, ao mesmo
tempo, se guarda na alma, pelo menos, o esboo das respectivas respostas. So respostas de
cuja verdade estamos convencidos, at porque notamos que no diferem substancialmente das
respostas a que muitos outros chegaram. Por certo, nem toda a verdade adquirida possui o
mesmo valor; todavia, o conjunto dos resultados alcanados confirma a capacidade que o ser
humano, em princpio, tem de chegar verdade.
30. Convm, agora, fazer uma rpida meno das diversas formas de verdade. As mais
numerosas so as verdades que assentam em evidncias imediatas ou recebem confirmao da
experincia: esta a ordem prpria da vida quotidiana e da pesquisa cientfica. Nvel diverso
ocupam as verdades de carcter filosfico, que o homem alcana atravs da capacidade
especulativa do seu intelecto. Por ltimo, existem as verdades religiosas, que de algum modo tm
as suas razes tambm na filosofia; esto contidas nas respostas que as diversas religies
oferecem, nas suas tradies, s questes ltimas. 27
Quanto s verdades filosficas, necessrio especificar que no se limitam s s doutrinas, por
vezes efmeras, dos filsofos profissionais. Como j disse, todo o homem , de certa forma, um
filsofo e possui as suas prprias concepes filosficas, pelas quais orienta a sua vida. De
diversos modos, consegue formar uma viso global e uma resposta sobre o sentido da prpria
existncia: e, luz disso, interpreta a prpria vida pessoal e regula o seu comportamento. aqui
que deveria colocar-se a questo da relao entre as verdades filosfico-religiosas e a verdade
revelada em Jesus Cristo. Antes de responder a tal questo, preciso ter em conta outro dado da
filosofia.
31. O homem no foi criado para viver sozinho. Nasce e cresce numa famlia, para depois se
inserir, pelo seu trabalho, na sociedade. Assim a pessoa aparece integrada, desde o seu
nascimento, em vrias tradies; delas recebe no apenas a linguagem e a formao cultural,
mas tambm muitas verdades nas quais acredita quase instintivamente. Entretanto, o
crescimento e a maturao pessoal implicam que tais verdades possam ser postas em dvida e
avaliadas atravs da actividade crtica prpria do pensamento. Isto no impede que, uma vez
passada esta fase, aquelas mesmas verdades sejam recuperadas com base na experincia
feita ou em virtude de sucessiva ponderao. Apesar disso, na vida duma pessoa, so muito mais
numerosas as verdades simplesmente acreditadas que aquelas adquiridas por verificao
pessoal. Na realidade, quem seria capaz de avaliar criticamente os inumerveis resultados das

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cincias, sobre os quais se fundamenta a vida moderna? Quem poderia, por conta prpria,
controlar o fluxo de informaes, recebidas diariamente de todas as partes do mundo e que, por
princpio, so aceites como verdadeiras? Enfim, quem poderia percorrer novamente todos os
caminhos de experincia e pensamento, pelos quais se foram acumulando os tesouros de
sabedoria e religiosidade da humanidade? Portanto, o homem, ser que busca a verdade,
tambm aquele que vive de crenas.
32. Cada um, quando cr, confia nos conhecimentos adquiridos por outras pessoas. Neste acto,
pode-se individuar uma significativa tenso: por um lado, o conhecimento por crena apresentase como uma forma imperfeita de conhecimento, que precisa de se aperfeioar progressivamente
por meio da evidncia alcanada pela prpria pessoa; por outro lado, a crena muitas vezes
mais rica, humanamente, do que a simples evidncia, porque inclui a relao interpessoal, pondo
em jogo no apenas as capacidades cognoscitivas do prprio sujeito, mas tambm a sua
capacidade mais radical de confiar noutras pessoas, iniciando com elas um relacionamento mais
estvel e ntimo.
Importa sublinhar que as verdades procuradas nesta relao interpessoal no so primariamente
de ordem emprica ou de ordem filosfica. O que se busca sobretudo a verdade da prpria
pessoa: aquilo que ela e o que manifesta do seu prprio ntimo. De facto, a perfeio do homem
no se reduz apenas aquisio do conhecimento abstracto da verdade, mas consiste tambm
numa relao viva de doao e fidelidade ao outro. Nesta fidelidade que leva doao, o homem
encontra plena certeza e segurana. Ao mesmo tempo, porm, o conhecimento por crena, que
se fundamenta na confiana interpessoal, tem a ver tambm com a verdade: de facto,
acreditando, o homem confia na verdade que o outro lhe manifesta.
Quantos exemplos se poderiam aduzir para ilustrar este dado! O primeiro que me vem ao
pensamento o testemunho dos mrtires. Com efeito, o mrtir a testemunha mais genuna da
verdade da existncia. Ele sabe que, no seu encontro com Jesus Cristo, alcanou a verdade a
respeito da sua vida, e nada nem ningum poder jamais arrancar-lhe esta certeza. Nem o
sofrimento, nem a morte violenta podero faz-lo retroceder da adeso verdade que descobriu
no encontro com Cristo. Por isso mesmo que, at agora, o testemunho dos mrtires atrai, gera
consenso, escutado e seguido. Esta a razo pela qual se tem confiana na sua palavra:
descobre-se neles a evidncia dum amor que no precisa de longas demonstraes para ser
convincente, porque fala daquilo que cada um, no mais fundo de si mesmo, j sente como
verdadeiro e que h tanto tempo procurava. Em resumo, o mrtir provoca em ns uma profunda
confiana, porque diz aquilo que j sentimos e torna evidente aquilo que ns mesmos queramos
ter a fora de dizer.
33. Deste modo, foi possvel completar progressivamente os dados do problema. O homem, por
sua natureza, procura a verdade. Esta busca no se destina apenas conquista de verdades
parciais, fsicas ou cientficas; no busca s o verdadeiro bem em cada um das suas decises.

21
Mas a sua pesquisa aponta para uma verdade superior, que seja capaz de explicar o sentido da
vida; trata-se, por conseguinte, de algo que no pode desembocar seno no absoluto. 28 Graas
s capacidades de que est dotado o seu pensamento, o homem pode encontrar e reconhecer
uma tal verdade. Sendo esta vital e essencial para a sua existncia, chega-se a ela no s por via
racional, mas tambm atravs de um abandono fiducial a outras pessoas que possam garantir a
certeza e autenticidade da verdade. A capacidade e a deciso de confiar o prprio ser e
existncia a outra pessoa constituem, sem dvida, um dos actos antropologicamente mais
significativos e expressivos.
bom no esquecer que tambm a razo, na sua busca, tem necessidade de ser apoiada por um
dilogo confiante e uma amizade sincera. O clima de suspeita e desconfiana, que por vezes
envolve a pesquisa especulativa, ignora o ensinamento dos filsofos antigos, que punham a
amizade como um dos contextos mais adequados para o recto filosofar.
Do que ficou dito conclui-se que o homem se encontra num caminho de busca, humanamente
infindvel: busca da verdade e busca duma pessoa em quem poder confiar. A f crist vem em
sua ajuda, dando-lhe a possibilidade concreta de ver realizado o objectivo dessa busca. De facto,
superando o nvel da simples crena, ela introduz o homem naquela ordem da graa que lhe
consente participar no mistrio de Cristo, onde lhe oferecido o conhecimento verdadeiro e
coerente de Deus Uno e Trino. Deste modo, em Jesus Cristo, que a Verdade, a f reconhece o
apelo ltimo dirigido humanidade, para que possa tornar realidade o que experimenta como
desejo e nostalgia.
34. Esta verdade, que Deus nos revela em Jesus Cristo, no est em contraste com as verdades
que se alcanam filosofando. Pelo contrrio, as duas ordens de conhecimento conduzem
verdade na sua plenitude. A unidade da verdade j um postulado fundamental da razo
humana, expresso no princpio de no-contradio. A Revelao d a certeza desta unidade, ao
mostrar que Deus criador tambm o Deus da histria da salvao. Deus que fundamenta e
garante o carcter inteligvel e racional da ordem natural das coisas, sobre o qual os cientistas se
apoiam confiadamente, 29 o mesmo que Se revela como Pai de nosso Senhor Jesus Cristo.
Esta unidade da verdade, natural e revelada, encontra a sua identificao viva e pessoal em
Cristo, como recorda o apstolo Paulo: A verdade que existe em Jesus (Ef 4, 21; cf. Col 1, 1520). Ele a Palavra eterna, na qual tudo foi criado, e ao mesmo tempo a Palavra encarnada
que, com toda a sua pessoa,30 revela o Pai (cf. Jo 1, 14.18). Aquilo que a razo humana procura
sem o conhecer (cf. Act 17, 23), s pode ser encontrado por meio de Cristo: de facto, o que
n'Ele se revela a verdade plena (cf. Jo 1, 14-16) de todo o ser que, n'Ele e por Ele, foi criado
e, por isso mesmo, n'Ele encontra a sua realizao (cf. Col 1, 17).
35. Tendo estas consideraes gerais como pano de fundo, necessrio agora examinar, de
maneira mais directa, a relao entre a verdade revelada e a filosofia. Tal relao requer uma
dupla considerao, visto que a verdade que nos vem da Revelao tem de ser,

22
simultaneamente, compreendida pela luz da razo. S nesta dupla acepo que ser possvel
especificar a justa relao da verdade revelada com o saber filosfico. Por isso, vamos
considerar, em primeiro lugar, as relaes entre a f e a filosofia ao longo da histria, donde ser
possvel individuar alguns princpios, que constituem os pontos de referncia aos quais recorrer
para estabelecer a correcta relao entre as duas ordens de conhecimento.
CAPTULO IV - A RELAO ENTRE A F E A RAZO

1. As etapas significativas do encontro entre a f e a razo


36. Os Actos dos Apstolos testemunham que o anncio cristo se encontrou, desde os seus
primrdios, com as correntes filosficas do tempo. L se refere a discusso que S. Paulo teve
com alguns filsofos epicuristas e esticos (17, 18). A anlise exegtica do discurso no
Arepago evidenciou repetidas aluses a ideias populares, predominantemente de origem
estica. Certamente isso no se deu por acaso; os primeiros cristos, para se fazerem
compreender pelos pagos, no podiam citar apenas Moiss e os profetas nos seus
discursos, mas tinham de servir-se tambm do conhecimento natural de Deus e da voz da
conscincia moral de cada homem (cf. Rom 1, 19-21; 2, 14-15; Act 14, 16-17). Como, porm, na
religio pag, esse conhecimento natural tinha degenerado em idolatria (cf. Rom 1, 21-32), o
Apstolo considerou mais prudente ligar o seu discurso ao pensamento dos filsofos, que desde
o incio tinham contraposto, aos mitos e cultos mistricos, conceitos mais respeitosos da
transcendncia divina.
De facto, um dos cuidados que mais a peito tiveram os filsofos do pensamento clssico, foi
purificar de formas mitolgicas a concepo que os homens tinham de Deus. Bem sabemos que
a religio grega, como grande parte das religies csmicas, era politesta, chegando a divinizar
at coisas e fenmenos da natureza. As tentativas do homem para compreender a origem dos
deuses e, nestes, a do universo tiveram a sua primeira expresso na poesia. As teogonias
permanecem, at hoje, o primeiro testemunho desta investigao do homem. Os pais da filosofia
tiveram por misso mostrar a ligao entre a razo e a religio. Estendendo o olhar para os
princpios universais, deixaram de contentar-se com os mitos antigos e procuraram dar
fundamento racional sua crena na divindade. Embocou-se assim uma estrada que, saindo das
antigas tradies particulares, levava a um desenvolvimento que correspondia s exigncias da
razo universal. O fim que tal desenvolvimento tinha em vista era a verificao crtica daquilo em
que se acreditava. A primeira a ganhar com esse caminho feito foi a concepo da divindade. As
supersties acabaram por ser reconhecidas como tais, e a religio, pelo menos em parte, foi
purificada pela anlise racional. Foi nesta base que os Padres da Igreja instituram um dilogo
fecundo com os filsofos antigos, abrindo a estrada ao anncio e compreenso do Deus de
Jesus Cristo.

23
37. Quando se menciona este movimento de aproximao dos cristos filosofia, obrigatrio
recordar tambm a cautela com que eles olhavam outros elementos do mundo cultural pago,
como, por exemplo, a gnose. A filosofia, enquanto sabedoria prtica e escola de vida, podia
facilmente ser confundida com um conhecimento de tipo superior, esotrico, reservado a poucos
iluminados. , sem dvida, a especulaes esotricas deste gnero que pensa S. Paulo, quando
adverte os Colossenses: Vede que ningum vos engane com falsas e vs filosofias, fundadas
nas tradies humanas, nos elementos do mundo, e no em Cristo (2, 8). Como so actuais
estas palavras do Apstolo, quando as referimos s diversas formas de esoterismo que hoje se
difundem mesmo entre alguns crentes, privados do necessrio sentido crtico! Seguindo as
pegadas de S. Paulo, outros escritores dos primeiros sculos, particularmente Santo Ireneu e
Tertuliano, puseram reservas a uma orientao cultural que pretendia subordinar a verdade da
Revelao interpretao dos filsofos.
38. Como vemos, o encontro do cristianismo com a filosofia no foi fcil nem imediato. A
exercitao desta e a frequncia das respectivas escolas foi vista mais vezes pelos primeiros
cristos como transtorno, do que como uma oportunidade. Para eles, a primeira e mais urgente
misso era o anncio de Cristo ressuscitado, que havia de ser proposto num encontro pessoal,
capaz de levar o interlocutor converso do corao e ao pedido do Baptismo. De qualquer
modo, isso no significa que ignorassem a obrigao de aprofundar a compreenso da f e suas
motivaes; antes pelo contrrio. injusta e pretextuosa a crtica de Celso, quando acusa os
cristos de serem gente iletrada e rude . 31 A explicao deste seu desinteresse inicial tem de
ser procurada noutro lado. Na realidade, o encontro com o Evangelho oferecia uma resposta to
satisfatria questo do sentido da vida, at ento insolvel, que frequentar os filsofos parecialhes uma coisa sem interesse e, em certos aspectos, superada.
Isto , hoje, ainda mais claro, se se pensa ao contributo dado pelo cristianismo, quando defende o
acesso verdade como um direito universal. Derrubadas as barreiras raciais, sociais e sexuais, o
cristianismo tinha anunciado, desde as suas origens, a igualdade de todos os homens diante de
Deus. A primeira consequncia deste conceito registou-se no tema da verdade, ficando
decididamente superado o carcter elitista que a sua busca tinha no pensamento dos antigos: se
o acesso verdade um bem que permite chegar a Deus, todos devem estar em condies de
poder percorrer esta estrada. As vias para chegar verdade continuam a ser muitas; mas, dado
que a verdade crist tem valor salvfico, cada uma delas s pode ser percorrida se conduzir
meta final, ou seja, revelao de Jesus Cristo.
Como pioneiro dum encontro positivo com o pensamento filosfico, sempre marcado por um
prudente discernimento, h que recordar S. Justino. Apesar da grande estima que continuava a
ter pela filosofia grega depois da sua converso, afirmava decidida e claramente que tinha
encontrado, no cristianismo, a nica filosofia segura e vantajosa . 32 De forma semelhante,
Clemente de Alexandria chamava ao Evangelho a verdadeira filosofia , 33 e, em analogia com
a lei mosaica, via a filosofia como uma instruo propedutica f crist 34 e uma preparao ao

24
Evangelho. 35 Uma vez que a filosofia anela por aquela sabedoria que consiste na rectido da
alma e da palavra e na pureza da vida, est aberta sabedoria e tudo faz para a alcanar. No
nosso meio, designam-se por filsofos os que amam a sabedoria que criadora e mestra de
tudo, isto , o conhecimento do Filho de Deus .36 Segundo este pensador alexandrino, a filosofia
grega no tem como primeiro objectivo completar ou corroborar a verdade crist; a sua funo ,
sobretudo, a defesa da f: A doutrina do Salvador perfeita em si mesma e no precisa de
apoio, porque a fora e a sabedoria de Deus. A filosofia grega no torna mais forte a verdade
com o seu contributo, mas, porque torna impotente o ataque da sofstica e desarma os assaltos
traioeiros contra a verdade, foi justamente chamada sebe e muro de vedao da vinha .37
39. Entretanto, na histria deste desenvolvimento, possvel constatar a assuno crtica do
pensamento filosfico por parte dos pensadores cristos. No meio dos primeiros exemplos
encontrados, sobressai, sem dvida, Orgenes. Contra os ataques lanados pelo filsofo Celso,
ele recorre filosofia platnica para argumentar e responder-lhe. Citando vrios elementos do
pensamento platnico, comea a elaborar uma primeira forma de teologia crist. Naquele tempo,
a designao mesma de teologia e a sua concepo como discurso racional sobre Deus ainda
estavam ligadas sua origem grega. Na filosofia aristotlica, por exemplo, o termo designava a
parte mais nobre e o verdadeiro apogeu do discurso filosfico. Mas, luz da revelao crist, o
que anteriormente indicava uma doutrina genrica sobre a divindade, passou a assumir um
significado totalmente novo, ou seja, a reflexo que o crente realiza para exprimir a verdadeira

doutrina acerca de Deus. Este pensamento cristo novo, que estava a desenvolver-se, servia-se
da filosofia, mas ao mesmo tempo tendia a distinguir-se nitidamente dela. A histria revela que o
prprio pensamento platnico, quando foi assumido pela teologia, sofreu profundas
transformaes, especialmente em conceitos como a imortalidade da alma, a divinizao do
homem e a origem do mal.
40. Nesta obra de cristianizao do pensamento platnico e neoplatnico, merecem meno
particular os Padres Capadcios, Dionsio chamado o Areopagita e sobretudo Santo Agostinho. O
grande Doutor ocidental contactara diversas escolas filosficas, mas todas o tinham desiludido.
Quando se lhe deparou a verdade da f crist, ento teve a fora de realizar aquela converso
radical a que os filsofos anteriormente contactados no tinham conseguido induzi-lo. Ele mesmo
refere o motivo: Preferindo a doutrina catlica, j sentia, ento, que era mais razovel e menos
enganoso sermos obrigados a crer o que no demonstrava, quer houvesse prova, mesmo que
esta no estivesse ao alcance de qualquer pessoa, quer a no houvesse. Seria isto mais sensato
do que zombarem da crena os maniquestas, apoiados em temerria promessa de cincia, para
depois nos mandarem acreditar em inmeras fbulas to absurdas que as no podiam provar .
38

Quanto aos platnicos, que ocupavam lugar privilegiado nos pontos de referimento de

Agostinho, este censurava-os porque, embora conhecessem o fim para onde se devia tender,
tinham, porm, ignorado o caminho que l conduzia: o Verbo encarnado. 39 O Bispo de Hipona
conseguiu elaborar a primeira grande sntese do pensamento filosfico e teolgico, nela
confluindo correntes do pensamento grego e latino. Tambm nele a grande unidade do saber,

25
que tinha o seu fundamento no pensamento bblico, acabou por ser confirmada e sustentada pela
profundidade do pensamento especulativo. A sntese feita por Santo Agostinho permanecer
como a forma mais elevada de reflexo filosfica e teolgica que o Ocidente, durante sculos,
conheceu. Com uma histria pessoal intensa e ajudado por uma admirvel santidade de vida, ele
foi capaz de introduzir, nas suas obras, muitos dados que, apelando-se experincia,
antecipavam j futuros desenvolvimentos de algumas correntes filosficas.
41. De diversas formas, pois, os Padres do Oriente e do Ocidente entraram em relao com as
escolas filosficas. Isto no significa que tenham identificado o contedo da sua mensagem com
os sistemas a que faziam referncia. A pergunta de Tertuliano: Que tm em comum Atenas e
Jerusalm? Ou, a Academia e a Igreja? , 40 um sintoma claro da conscincia crtica com que
os pensadores cristos encararam, desde as origens, o problema da relao entre a f e a
filosofia, vendo-o globalmente, tanto nos seus aspectos positivos como nas suas limitaes. No
eram pensadores ingnuos. Precisamente porque viviam de forma intensa o contedo da f, eles
conseguiam chegar s formas mais profundas da reflexo. Por isso, injusto e redutivo limitar o
seu trabalho a mera transposio das verdades de f para categorias filosficas. Eles fizeram
muito mais; conseguiram explicitar plenamente aquilo que resultava ainda implcito e preliminar
no pensamento dos grandes filsofos antigos. 41 Estes, conforme j disse, tiveram a funo de
mostrar o modo como a razo, livre dos vnculos externos, podia escapar do beco sem sada dos
mitos, para melhor se abrir transcendncia. Uma razo purificada e recta era capaz de se elevar
aos nveis mais elevados da reflexo, dando fundamento slido percepo do ser, do
transcendente e do absoluto.
Aqui mesmo se insere a novidade operada pelos Padres. Acolheram a razo na sua plena
abertura ao absoluto e, nela, enxertaram a riqueza vinda da Revelao. O encontro no foi
apenas questo de culturas, uma das quais talvez seduzida pelo fascnio da outra; mas verificouse no ntimo da alma, e foi um encontro entre a criatura e o seu Criador. Ultrapassando o fim
mesmo para o qual inconscientemente tendia por fora da sua natureza, a razo pde alcanar o
sumo bem e a suma verdade na pessoa do Verbo encarnado. Ao encararem as filosofias, os
Padres no tiveram medo de reconhecer tanto os elementos comuns como as diferenas que
aquelas apresentavam relativamente Revelao. A percepo das convergncias no ofuscava
neles o reconhecimento das diferenas.
42. Na teologia escolstica, o papel da razo educada filosoficamente torna-se ainda mais notvel
sob o impulso da interpretao anselmiana do intelectus fidei. Segundo o santo Arcebispo de
Canturia, a prioridade da f no faz concorrncia investigao prpria da razo. De facto, esta
no chamada a exprimir um juzo sobre os contedos da f; seria incapaz disso, porque no
idnea. A sua tarefa , antes, saber encontrar um sentido, descobrir razes que a todos permitam
alcanar algum entendimento dos contedos da f. Santo Anselmo sublinha o facto de que o
intelecto deve pr-se procura daquilo que ama: quanto mais ama, mais deseja conhecer. Quem
vive para a verdade, tende para uma forma de conhecimento que se inflama num amor sempre

26
maior por aquilo que conhece, embora admita que ainda no fizera tudo aquilo que estaria no seu
desejo: Ad te videndum factus sum; et nondum feci propter quod factus sum . 42 Assim, o
desejo da verdade impele a razo a ir sempre mais alm; esta fica como que embevecida pela
constatao de que a sua capacidade sempre maior do que aquilo que alcana. Chegada aqui,
porm, a razo capaz de descobrir onde est o termo do seu caminho: Penso efectivamente
que, quem investiga uma coisa incompreensvel, se deve contentar de chegar, pela razo, a
reconhecer com a mxima certeza a sua existncia real, embora no seja capaz de penetrar, pela
inteligncia, o seu modo de ser (...). Alis, que h de to incompreensvel e inefvel como aquilo
que est acima de tudo? Portanto, se aquilo de cuja essncia suprema discutimos at agora,
ficou estabelecido sobre razes necessrias, ainda que a inteligncia no o possa penetrar de
forma a conseguir traduzi-lo em palavras claras, nem por isso vacila minimamente o fundamento
da sua certeza. Com efeito, se uma reflexo anterior compreendeu de maneira racional que
incompreensvel (rationabiliter comprehendit incomprehensibile esse) o modo como a sabedoria
suprema sabe aquilo que fez (...) , quem explicar como ela mesma se conhece e exprime, dado
que sobre ela o homem nada ou quase nada pode saber? . 43
Confirma-se assim, uma vez mais, a harmonia fundamental entre o conhecimento filosfico e o
conhecimento da f: a f requer que o seu objecto seja compreendido com a ajuda da razo; por
sua vez a razo, no apogeu da sua indagao, admite como necessrio aquilo que a f
apresenta.
2. A novidade perene do pensamento de S. Toms de Aquino
43. Neste longo caminho, ocupa um lugar absolutamente especial S. Toms, no s pelo
contedo da sua doutrina, mas tambm pelo dilogo que soube instaurar com o pensamento
rabe e hebreu do seu tempo. Numa poca em que os pensadores cristos voltavam a descobrir
os tesouros da filosofia antiga, e mais directamente da filosofia aristotlica, ele teve o grande
mrito de colocar em primeiro lugar a harmonia que existe entre a razo e a f. A luz da razo e a
luz da f provm ambas de Deus: argumentava ele; por isso, no se podem contradizer entre si.
44

Indo mais longe, S. Toms reconhece que a natureza, objecto prprio da filosofia, pode contribuir
para a compreenso da revelao divina. Deste modo, a f no teme a razo, mas solicita-a e
confia nela. Como a graa supe a natureza e leva-a perfeio, 45 assim tambm a f supe e
aperfeioa a razo. Esta, iluminada pela f, fica liberta das fraquezas e limitaes causadas pela
desobedincia do pecado, e recebe a fora necessria para elevar-se at ao conhecimento do
mistrio de Deus Uno e Trino. Embora sublinhando o carcter sobrenatural da f, o Doutor
Anglico no esqueceu o valor da racionabilidade da mesma; antes, conseguiu penetrar
profundamente e especificar o sentido de tal racionabilidade. Efectivamente, a f de algum
modo exercitao do pensamento ; a razo do homem no anulada nem humilhada, quando
presta assentimento aos contedos de f; que estes so alcanados por deciso livre e

27
consciente. 46
Precisamente por este motivo que S. Toms foi sempre proposto pela Igreja como mestre de
pensamento e modelo quanto ao recto modo de fazer teologia. Neste contexto, apraz-me recordar
o que escreveu o meu Predecessor, o Servo de Deus Paulo VI, por ocasio do stimo centenrio
da morte do Doutor Anglico: Sem dvida, S. Toms possuiu, no mximo grau, a coragem da
verdade, a liberdade de esprito quando enfrentava os novos problemas, a honestidade intelectual
de quem no admite a contaminao do cristianismo pela filosofia profana, mas to pouco
defende a rejeio apriorstica desta. Por isso, passou histria do pensamento cristo como um
pioneiro no novo caminho da filosofia e da cultura universal. O ponto central e como que a
essncia da soluo que ele deu ao problema novamente posto da contraposio entre razo e
f, com a genialidade do seu intuito proftico, foi o da conciliao entre a secularidade do mundo
e a radicalidade do Evangelho, evitando, por um lado, aquela tendncia anti-natural que nega o
mundo e seus valores, mas, por outro, sem faltar s exigncias supremas e inabalveis da ordem
sobrenatural . 47
44. Entre as grandes intuies de S. Toms, conta-se a de atribuir ao Esprito Santo o papel de
fazer amadurecer, como sapincia, a cincia humana. Desde as primeiras pginas da Summa
theologi, 48 o Aquinate quis mostrar o primado daquela sapincia que dom do Esprito Santo e
que introduz no conhecimento das realidades divinas. A sua teologia permite compreender a
peculiaridade da sapincia na sua ligao ntima com a f e o conhecimento de Deus: conhece
por conaturalidade, pressupe a f e chega a formular rectamente o seu juzo a partir da verdade
da prpria f: A sapincia elencada entre os dons do Esprito Santo distinta da mencionada
entre as virtudes intelectuais. De facto, esta segunda adquire-se pelo estudo; aquela, pelo
contrrio, "provm do alto", como diz S. Tiago. Mas tambm distinta da f, porque esta aceita a
verdade divina tal como , enquanto prprio do dom da sapincia julgar segundo a verdade
divina . 49
Mas, ao reconhecer a prioridade desta sapincia, o Doutor Anglico no esquece a existncia de
mais duas formas complementares de sabedoria: a filosfica, que se baseia sobre a capacidade
que tem o intelecto, dentro dos prprios limites naturais, de investigar a realidade; e a sabedoria

teolgica, que se fundamenta na Revelao e examina os contedos da f, alcanando o prprio


mistrio de Deus.
Intimamente convencido de que omne verum a quocumque dicatur a Spiritu Sancto est , 50 S.
Toms amou desinteressadamente a verdade. Procurou-a por todo o lado onde pudesse
manifestar-se, colocando em relevo a sua universalidade. Nele, o Magistrio da Igreja viu e
apreciou a paixo pela verdade; o seu pensamento, precisamente porque se mantm sempre no
horizonte da verdade universal, objectiva e transcendente, atingiu alturas que a inteligncia
humana jamais poderia ter pensado .51 , pois, com razo que S. Toms pode ser definido
apstolo da verdade .52 Porque se consagrou sem reservas verdade, no seu realismo soube

28
reconhecer a sua objectividade. A sua filosofia verdadeiramente uma filosofia do ser, e no do
simples aparecer.
3. O drama da separao da f e da razo
45. Quando surgiram as primeiras universidades, a teologia comeou a relacionar-se mais
directamente com outras formas da pesquisa e do saber cientfico. Santo Alberto Magno e S.
Toms, embora admitindo uma ligao orgnica entre a filosofia e a teologia, foram os primeiros a
reconhecer filosofia e s cincias a autonomia de que precisavam para se debruar eficazmente
sobre os respectivos campos de investigao. Todavia, a partir da baixa Idade Mdia, essa
distino legtima entre os dois conhecimentos transformou-se progressivamente em nefasta
separao. Devido ao esprito excessivamente racionalista de alguns pensadores, radicalizaramse as posies, chegando-se, de facto, a uma filosofia separada e absolutamente autnoma dos
contedos da f. Entre as vrias consequncias de tal separao, sobressai a difidncia cada vez
mais forte contra a prpria razo. Alguns comearam a professar uma desconfiana geral, cptica
ou agnstica, quer para reservar mais espao f, quer para desacreditar qualquer possvel
referncia racional mesma.
Em resumo, tudo o que o pensamento patrstico e medieval tinha concebido e actuado como uma
unidade profunda, geradora dum conhecimento capaz de chegar s formas mais altas da
especulao, foi realmente destrudo pelos sistemas que abraaram a causa de um
conhecimento racional, separado e alternativo da f.
46. As radicalizaes mais influentes so bem conhecidas e visveis, sobretudo na histria do
Ocidente. No exagerado afirmar que boa parte do pensamento filosfico moderno se
desenvolveu num progressivo afastamento da revelao crist at chegar explicitamente
contraposio. No sculo passado, este movimento tocou o seu apogeu. Alguns representantes
do idealismo procuraram, de diversos modos, transformar a f e os seus contedos, inclusive o
mistrio da morte e ressurreio de Jesus Cristo, em estruturas dialcticas racionalmente
compreensveis. Mas a esta concepo, opuseram-se diversas formas de humanismo ateu,
elaboradas filosoficamente, que apontaram a f como prejudicial e alienante para o
desenvolvimento pleno do uso da razo. No tiveram medo de se apresentar como novas
religies, dando base a projectos que desembocaram, no plano poltico e social, em sistemas
totalitrios traumticos para a humanidade.
No mbito da investigao cientfica, foi-se impondo uma mentalidade positivista, que no apenas
se afastou de toda a referncia viso crist do mundo, mas sobretudo deixou cair qualquer
aluso viso metafsica e moral. Por causa disso, certos cientistas, privados de qualquer
referimento tico, correm o risco de no manterem, ao centro do seu interesse, a pessoa e a
globalidade da sua vida. Mais, alguns deles, cientes das potencialidades contidas no progresso
tecnolgico, parecem ceder lgica do mercado e ainda tentao dum poder demirgico sobre

29
a natureza e o prprio ser humano.
Como consequncia da crise do racionalismo, apareceu o niilismo. Enquanto filosofia do nada,
consegue exercer um certo fascnio sobre os nossos contemporneos. Os seus seguidores
defendem a pesquisa como fim em si mesma, sem esperana nem possibilidade alguma de
alcanar a meta da verdade. Na interpretao niilista, a existncia somente uma oportunidade
para sensaes e experincias onde o efmero detm o primado. O niilismo est na origem duma
mentalidade difusa, segundo a qual no se deve assumir qualquer compromisso definitivo, porque
tudo fugaz e provisrio.
47. Por outro lado, preciso no esquecer que, na cultura moderna, foi alterada a prpria funo
da filosofia. De sabedoria e saber universal que era, foi-se progressivamente reduzindo a uma
das muitas reas do saber humano; mais, sob alguns dos seus aspectos, ficou reduzida a um
papel completamente marginal. Entretanto, foram-se consolidando sempre mais outras formas de
racionalidade, pondo assim em evidncia o carcter marginal do saber filosfico. Em vez de
apontarem para a contemplao da verdade e a busca do fim ltimo e do sentido da vida, essas
formas de racionalidade so orientadas, ou pelo menos orientveis, como razo instrumental
ao servio de fins utilitaristas, de prazer ou de poder.
Quanto seja perigoso absolutizar esta estrada, fi-lo notar j na minha primeira carta encclica, ao
escrever: O homem de hoje parece estar sempre ameaado por aquilo mesmo que produz, ou
seja, pelo resultado do trabalho das suas mos e, ainda mais, pelo resultado do trabalho da sua
inteligncia e das tendncias da sua vontade. Os frutos desta multiforme actividade do homem,
com grande rapidez e de modo muitas vezes imprevisvel, passam a ser no tanto objecto de
"alienao", no sentido de que so simplesmente tirados queles que os produzem, como
sobretudo, pelo menos parcialmente, num crculo consequente e indirecto dos seus efeitos, tais
frutos voltam-se contra o prprio homem. Eles so de facto dirigidos, ou podem s-lo, contra o
homem. Nisto parece consistir o acto principal do drama da existncia humana contempornea,
na sua dimenso mais ampla e universal. Assim, o homem vive mergulhado cada vez mais no
medo. Teme que os seus produtos, naturalmente no todos nem a maior parte, mas alguns e
precisamente aqueles que encerram uma especial poro da sua genialidade e da sua iniciativa,
possam ser voltados de maneira radical contra si mesmo . 53
Na sequncia destas transformaes culturais, alguns filsofos, abandonando a busca da
verdade por si mesma, assumiram como nico objectivo a obteno da certeza subjectiva ou da
utilidade prtica. Em consequncia, deu-se o obscurecimento da verdadeira dignidade da razo,
impossibilitada de conhecer a verdade e de procurar o absoluto.
48. Assim, o dado saliente desta ltima parte da histria da filosofia a constatao duma
progressiva separao entre a f e a razo filosfica. verdade que, observando bem, mesmo na
reflexo filosfica daqueles que contriburam para ampliar a distncia entre f e razo, se

30
manifestam s vezes grmenes preciosos de pensamento que, se aprofundados e desenvolvidos
com mente e corao recto, podem fazer descobrir o caminho da verdade. Estes grmenes de
pensamento podem-se encontrar, por exemplo, nas profundas anlises sobre a percepo e a
experincia, a imaginao e o inconsciente, sobre a personalidade e a intersubjectividade, a
liberdade e os valores, o tempo e a histria. Inclusive o tema da morte pode tornar-se, para todo o
pensador, um severo apelo a procurar dentro de si mesmo o sentido autntico da prpria
existncia. Todavia isto no pode fazer esquecer a necessidade que a actual relao entre f e
razo tem de um cuidadoso esforo de discernimento, porque tanto a razo como a f ficaram
reciprocamente mais pobres e dbeis. A razo, privada do contributo da Revelao, percorreu
sendas marginais com o risco de perder de vista a sua meta final. A f, privada da razo, ps em
maior evidncia o sentimento e a experincia, correndo o risco de deixar de ser uma proposta
universal. ilusrio pensar que, tendo pela frente uma razo dbil, a f goze de maior incidncia;
pelo contrrio, cai no grave perigo de ser reduzida a um mito ou superstio. Da mesma maneira,
uma razo que no tenha pela frente uma f adulta no estimulada a fixar o olhar sobre a
novidade e radicalidade do ser.
luz disto, creio justificado o meu apelo veemente e incisivo para que a f e a filosofia recuperem
aquela unidade profunda que as torna capazes de serem coerentes com a sua natureza, no
respeito da recproca autonomia. Ao desassombro (parresia) da f deve corresponder a audcia
da razo.
CAPTULO V - INTERVENES DO MAGISTRIO EM MATRIA FILOSFICA

1. O discernimento do Magistrio como diaconia da verdade


49. A Igreja no prope uma filosofia prpria, nem canoniza uma das correntes filosficas em
detrimento de outras. 54 A razo profunda desta reserva est no facto de que a filosofia, mesmo
quando entra em relao com a teologia, deve proceder segundo os seus mtodos e regras; caso
contrrio, no haveria garantia de permanecer orientada para a verdade, tendendo para a mesma
atravs dum processo racionalmente controlvel. Pouca ajuda daria uma filosofia que no agisse
luz da razo, segundo princpios prprios e especficas metodologias. Fundamentalmente, a
raiz da autonomia de que goza a filosofia, h que individu-la no facto de a razo estar orientada,
por sua natureza, para a verdade e dotada em si mesma dos meios necessrios para a alcanar.
Uma filosofia, ciente deste seu estatuto constitutivo , no pode deixar de respeitar as
exigncias e evidncias prprias da verdade revelada.
E, todavia, vimos, na histria, os extravios e erros em que vrias vezes incorreu o pensamento
filosfico, sobretudo moderno. No funo nem competncia do Magistrio intervir para colmar
as lacunas dum discurso filosfico carente. Mas, j sua obrigao reagir, de forma clara e

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vigorosa, quando teses filosficas discutveis ameaam a recta compreenso do dado revelado e
quando se difundem teorias falsas e sectrias que semeiam erros graves, perturbando a
simplicidade e a pureza da f do povo de Deus.
50. Por conseguinte, o Magistrio eclesistico pode, e deve, exercer com autoridade, luz da f,
o discernimento crtico sobre filosofias e afirmaes que contradigam a doutrina crist. 55 Ao
Magistrio compete, antes de mais, indicar os pressupostos e as concluses filosficas que so
incompatveis com a verdade revelada, formulando assim as exigncias que, do ponto de vista da
f, se impem filosofia. Alm disso, no desenvolvimento do saber filosfico, surgiram diversas
escolas de pensamento; ora, este pluralismo impe ao Magistrio a responsabilidade de exprimir
o seu juzo sobre a compatibilidade ou incompatibilidade das concepes de base, defendidas por
essas escolas, com as exigncias prprias da palavra de Deus e da reflexo teolgica.
A Igreja tem o dever de indicar aquilo que pode existir, num sistema filosfico, de incompatvel
com a sua f. Na verdade, muitos contedos filosficos relativos, por exemplo, a Deus, ao
homem, sua liberdade e ao seu comportamento tico , tm a ver directamente com a Igreja,
porque tocam na verdade revelada que ela guarda. Quando ns, Bispos, realizamos o referido
discernimento, temos a obrigao de ser testemunhas da verdade , no cumprimento dum
servio humilde, mas firme, que todo o filsofo devia prezar, em benefcio da recta ratio, ou seja,
da razo que reflecte correctamente sobre a verdade.
51. Em todo o caso, tal discernimento no deve ser visto primariamente de forma negativa, como
se a inteno do Magistrio fosse eliminar ou reduzir qualquer possibilidade de mediao; ao
contrrio, as suas intervenes visam em primeiro lugar suscitar, promover e encorajar o
pensamento filosfico. Os filsofos so, alis, os primeiros a compreender a exigncia de
autocrtica, de correco de eventuais erros, e a necessidade de ultrapassar os limites demasiado
estreitos em que a sua reflexo foi concebida. De modo particular, deve-se considerar que a
verdade uma s, embora as suas expresses acusem os vestgios da histria e sejam, alm
disso, obra duma razo humana ferida e enfraquecida pelo pecado. Daqui se conclui que
nenhuma forma histrica da filosofia pode, legitimamente, ter a pretenso de abraar a totalidade
da verdade ou de possuir a explicao cabal do ser humano, do mundo e da relao do homem
com Deus.
E hoje, com esta multiplicao de sistemas, mtodos, conceitos e argumentos filosficos, muitas
vezes extremamente fragmentrios, impe-se ainda com maior urgncia um discernimento crtico
luz da f. Este discernimento no fcil, porque, se j custoso reconhecer as capacidades
naturais e inalienveis da razo com as suas limitaes constitutivas e histricas, mais
problemtico ainda se pode tornar s vezes o discernimento de cada uma das propostas
filosficas para verificar, do ponto de vista da f, o que apresentam de vlido e fecundo e o que
existe nelas de errado ou perigoso. De qualquer modo, a Igreja sabe que os tesouros da
sabedoria e da cincia esto escondidos em Cristo (Col 2, 3); por isso, ela intervm,

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estimulando a reflexo filosfica, para que no se obstrua a estrada que leva ao conhecimento do
mistrio.
52. No foi s recentemente que o Magistrio da Igreja interveio para manifestar o seu
pensamento a respeito de determinadas doutrinas filosficas. A ttulo de exemplo, basta recordar,
no decurso dos sculos, as tomadas de posio acerca das teorias que defendiam a
preexistncia das almas, 56 e ainda sobre as diversas formas de idolatria e esoterismo
supersticioso, contidas em teses astrolgicas; 57 sem esquecer os textos mais sistemticos contra
algumas teses do averrosmo latino, incompatveis com a f crist. 58
Se a palavra do Magistrio se fez ouvir mais frequentemente a partir da segunda metade do
sculo passado, foi porque, naquele perodo, numerosos catlicos sentiram o dever de contrapor
uma filosofia prpria s vrias correntes do pensamento moderno. Daqui resultou, para o
Magistrio da Igreja, a obrigao de vigiar a fim de que tais filosofias no degenerassem, por sua
vez, em formas errneas e negativas. Acabaram assim censurados os dois extremos: dum lado, o

fidesmo 59 e o tradicionalismo radical,60 pela sua falta de confiana nas capacidades naturais da
razo; e, do outro, o racionalismo 61 e o ontologismo, 62 porque atribuam razo natural aquilo
que apenas se pode conhecer pela luz da f. Os contedos positivos deste debate foram
formalizados na constituio dogmtica Dei Filius, por meio da qual um conclio ecumnico o
Vaticano I intervinha, pela primeira vez e de forma solene, sobre as relaes entre razo e f.
A doutrina contida neste texto marcou, intensa e positivamente, a investigao filosfica de
muitos crentes e constitui ainda hoje um ponto normativo de referncia para uma correcta e
coerente reflexo crist neste mbito particular.
53. Mais do que teses filosficas isoladas, as tomadas de posio do Magistrio ocuparam-se da
necessidade do conhecimento racional e por conseguinte, em ltima anlise, do conhecimento
filosfico para a compreenso da f. O Conclio Vaticano I, sintetizando e confirmando
solenemente os ensinamentos que o Magistrio pontifcio tinha proposto aos fiis de maneira
ordinria e constante, ps em evidncia como so inseparveis e ao mesmo tempo irredutveis
entre si o conhecimento natural de Deus e a Revelao, a razo e a f. O Conclio partia da
exigncia fundamental pressuposta tambm pela Revelao da cognoscibilidade natural da
existncia de Deus, princpio e fim de todas as coisas, 63 para concluir com a solene afirmao j
citada: Existem duas ordens de conhecimento, distintas no apenas pelo seu princpio, mas
tambm pelo seu objecto . 64 que era preciso afirmar, contra qualquer forma de racionalismo, a
distino entre os mistrios da f e as concluses filosficas, e ainda a transcendncia e
precedncia daqueles sobre estas; por outro lado, contra as tentaes fidestas, tornava-se
necessrio corroborar a unidade da verdade e tambm o contributo positivo que o conhecimento
racional pode, e deve, dar para o conhecimento da f: Mas, embora a f esteja acima da razo,
no poder existir nunca uma verdadeira divergncia entre f e razo, porque o mesmo Deus que
revela os mistrios e comunica a f, foi quem colocou tambm, no esprito humano, a luz da
razo. E Deus no poderia negar-Se a Si mesmo, pondo a verdade em contradio com a

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verdade .65
54. Neste sculo, o Magistrio voltou vrias vezes ao mesmo assunto, alertando contra a
tentao racionalista. neste horizonte que se devem colocar as intervenes do Papa S. Pio X,
pondo em relevo como, na base do modernismo, havia posies filosficas de linha fenomenista,
agnstica e imanentista.66 E no se pode esquecer a importncia que teve a rejeio catlica da
filosofia marxista e do comunismo ateu.67
Sucessivamente, o Papa Pio XII fez ouvir a sua voz quando, na carta encclica Humani generis,
preveniu contra interpretaes errneas que andavam ligadas com as teses do evolucionismo, do
existencialismo e do historicismo. Explicava ele que estas teses no foram elaboradas nem eram
propostas por telogos, mas tinham a sua origem fora do redil de Cristo ; 68 acrescentava,
porm, que tais extravios no deviam ser liminarmente rejeitados, mas examinados criticamente:
Ora, estas tendncias, que se afastam em medida desigual da recta via, no podem ser
ignoradas ou transcuradas pelos filsofos e telogos catlicos, que tm o grave dever de
defender a verdade divina e humana, e de faz-la penetrar na mente dos homens. Pelo contrrio,
devem conhecer bem estas opinies, quer porque as doenas no podem ser curadas, se
primeiro no so bem conhecidas, quer porque algumas vezes mesmo nas afirmaes falsas se
esconde um pouco de verdade, quer finalmente porque os prprios erros foram a nossa mente a
investigar e a perscrutar, com maior diligncia, certas verdades filosficas e teolgicas .69
Por ltimo, tambm a Congregao da Doutrina da F, no cumprimento do seu mnus especfico
ao servio do magistrio universal do Romano Pontfice, 70 teve de intervir para sublinhar o perigo
que comportava a assuno acrtica, feita por alguns telogos da libertao, de teses e
metodologias provenientes do marxismo. 71
Vemos assim que, no passado, o Magistrio exerceu reiteradamente e sob diversas modalidades
o discernimento em matria filosfica. Aquilo que os meus Venerados Predecessores
enunciaram, constitui um contributo precioso que no pode ser esquecido.
55. Se observarmos a situao actual, constatamos que os problemas retornam, mas com
peculiaridades novas. J no se trata de questes que interessam apenas a indivduos ou grupos,
mas de convices to generalizadas no ambiente que se tornam, em certa medida, mentalidade
comum. Tal , por exemplo, a desconfiana radical na razo, que evidenciam as concluses mais
recentes de muitos estudos filosficos. De vrias partes ouviu-se falar, a este respeito, de fim
da metafsica : querem que a filosofia se contente com tarefas mais modestas, tais como a mera
interpretao dos factos ou apenas a investigao sobre determinados campos do saber humano
ou das suas estruturas.
Tambm, na teologia, voltam a assomar as tentaes de outrora. Por exemplo, em algumas
teologias contemporneas comparece novamente um certo racionalismo, principalmente quando

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asseres, consideradas filosoficamente fundadas, so tomadas como normativas para a
investigao teolgica. Isto sucede sobretudo quando o telogo, por falta de competncia
filosfica, se deixa condicionar de modo acrtico por afirmaes que j entraram na linguagem e
cultura corrente, mas carecem de suficiente base racional. 72
No faltam tambm perigosas recadas no fidesmo, que no reconhece a importncia do
conhecimento racional e do discurso filosfico para a compreenso da f, melhor, para a prpria
possibilidade de acreditar em Deus. Uma expresso, hoje generalizada, desta tendncia fidesta
o biblicismo , que tende a fazer da leitura da Sagrada Escritura, ou da sua exegese, o nico
referencial da verdade. Assim, acaba-se por identificar a palavra de Deus s com a Sagrada
Escritura, anulando deste modo a doutrina da Igreja que o Conclio Ecumnico Vaticano II
expressamente reafirmou. Com efeito, a constituio Dei Verbum, depois de recordar que a
palavra de Deus est presente tanto nos textos sagrados como na Tradio, 73 afirma sem
rodeios: A Sagrada Tradio e a Sagrada Escritura constituem um s depsito sagrado da
palavra de Deus, confiado Igreja; aderindo a este, todo o Povo santo persevera unido aos seus
Pastores na doutrina dos Apstolos .74 Portanto, a Sagrada Escritura no constitui, para a Igreja,
a sua nica referncia; a regra suprema da sua f 75 provm efectivamente da unidade que o
Esprito estabeleceu entre a Sagrada Tradio, a Sagrada Escritura e o Magistrio da Igreja,
numa reciprocidade tal que os trs no podem subsistir de maneira independente.76
Alm disso, no se deve subestimar o perigo que existe quando se quer individuar a verdade da
Sagrada Escritura com a aplicao de uma nica metodologia, esquecendo a necessidade de
uma exegese mais ampla que permita o acesso, em unio com toda a Igreja, ao sentido pleno
dos textos. Os que se dedicam ao estudo da Sagrada Escritura nunca devem esquecer que as
diversas metodologias hermenuticas tm tambm na sua base uma concepo filosfica:
preciso examin-las com grande discernimento, antes de as aplicar aos textos sagrados.
Outras formas de fidesmo latente podem-se identificar na pouca considerao que reservada
teologia especulativa, e ainda no desprezo pela filosofia clssica, de cujas noes provieram os
termos para exprimir tanto a compreenso da f como as prprias formulaes dogmticas. O
Papa Pio XII, de veneranda memria, alertou contra este esquecimento da tradio filosfica e
abandono das terminologias tradicionais. 77
56. Constata-se, enfim, uma generalizada desconfiana relativamente a asseres globais e
absolutas sobretudo da parte de quem pensa que a verdade resulte do consenso, e no da
conformidade do intelecto com a realidade objectiva. Compreende-se que, num mundo
subdividido em tantos campos de especializaes, se torne difcil reconhecer aquele sentido total
e ltimo da vida que tradicionalmente a filosofia procurava. Mas nem por isso posso, luz da f
que reconhece em Jesus Cristo tal sentido ltimo, deixar de encorajar os filsofos, cristos ou
no, a terem confiana nas capacidades da razo humana e a no prefixarem metas demasiado
modestas sua investigao filosfica. A lio da histria deste milnio, quase a terminar,

35
testemunha que a estrada a seguir esta: no perder a paixo pela verdade ltima, nem o anseio
de pesquisa, unidos audcia de descobrir novos percursos. a f que incita a razo a sair de
qualquer isolamento e a abraar de bom grado qualquer risco por tudo o que belo, bom e
verdadeiro. Deste modo, a f torna-se advogada convicta e convincente da razo.
2. Solicitude da Igreja pela filosofia
57. O Magistrio, porm, no se limitou a pr em destaque os erros e desvios das doutrinas
filosficas. Mas, com igual cuidado, quis confirmar os princpios fundamentais para uma genuna
renovao do pensamento filosfico, indicando mesmo percursos concretos a seguir. Nesta linha,
o Papa Leo XIII, com a carta encclica terni Patris, realizou um passo de alcance
verdadeiramente histrico na vida da Igreja. Efectivamente aquela constitui, at ao dia de hoje, o
nico documento pontifcio dedicado, a esse nvel, inteiramente filosofia. O grande Pontfice
retomou e desenvolveu a doutrina do Conclio Vaticano I sobre a relao entre f e razo,
mostrando como o pensamento filosfico um contributo fundamental para a f e para a cincia
teolgica. 78 Passado mais de um sculo, muitas indicaes, l contidas, nada perderam do seu
interesse tanto do ponto de vista prtico como pedaggico; a primeira de todas a que diz
respeito ao valor incomparvel da filosofia de S. Toms. A reposio do pensamento do Doutor
Anglico era vista pelo Papa Leo XIII como a melhor estrada para se recuperar um uso da
filosofia conforme s exigncias da f. S. Toms, escrevia ele, ao mesmo tempo que, como
devido, distingue perfeitamente a f da razo, une-as a ambas com laos de amizade recproca:
conserva os direitos prprios de cada uma e salvaguarda a sua dignidade .79
58. So conhecidas as felizes consequncias que teve este convite pontifcio. Os estudos sobre o
pensamento de S. Toms e doutros autores escolsticos receberam novo incentivo. Foi dado um
forte impulso aos estudos histricos, de que resultou uma nova descoberta das riquezas do
pensamento medieval, at ento amplamente desconhecidas, e constituram-se novas escolas
tomistas. Com a aplicao da metodologia histrica, fizeram-se grandes progressos no
conhecimento da obra de S. Toms, e muitos foram os estudiosos que corajosamente
introduziram a tradio tomista nas discusses dos problemas filosficos e teolgicos daquele
tempo. Os telogos catlicos mais influentes deste sculo, a cuja reflexo e pesquisa muito deve
o Conclio Vaticano II, so filhos de tal renovao da filosofia tomista. E assim a Igreja pde, no
decurso do sculo XX, dispor dum vigoroso grupo de pensadores, formados na escola do Doutor
Anglico.
59. Contudo, a renovao tomista e neotomista no foi o nico sinal de retoma do pensamento
filosfico na cultura de inspirao crist. J antes, e contemporneamente ao convite do Papa
Leo XIII, tinham surgido vrios filsofos catlicos que, valendo-se de correntes de pensamento
mais recentes e com uma metodologia prpria, geraram obras filosficas de grande influncia e
valor duradouro. Houve quem tivesse organizado snteses de nvel to alto que nada tinham a
invejar aos grandes sistemas do idealismo, e quem pusesse as bases epistemolgicas para uma

36
nova exposio da f, luz de uma renovada compreenso da conscincia moral; houve quem
tivesse elaborado uma filosofia que, partindo da anlise da imanncia, abria o caminho para o
transcendente, e quem tentasse traduzir as exigncias da f no horizonte da metodologia
fenomenolgica. Em suma, partindo de diversas perspectivas, continuou-se a elaborar formas de
reflexo filosfica, que visavam manter viva a grande tradio do pensamento cristo na unidade
de f e razo.
60. O Conclio Ecumnico Vaticano II, por sua vez, apresenta uma doutrina muito rica e fecunda a
propsito da filosofia. No posso esquecer, sobretudo no contexto desta carta encclica, que um
captulo inteiro da constituio Gaudium et spes constitui uma espcie de compndio de
antropologia bblica, fonte de inspirao tambm para a filosofia. Naquelas pginas, trata-se do
valor da pessoa humana criada imagem de Deus, indicam-se os motivos da sua dignidade e
superioridade relativamente ao resto da criao, e mostra-se a capacidade transcendente da sua
razo. 80 Na referida Constituio conciliar, considera-se tambm o problema do atesmo e
denunciam-se, juntamente com suas causas, os erros desta viso filosfica, sobretudo no que diz
respeito dignidade inalienvel da pessoa e da sua liberdade. 81 E um profundo significado
filosfico reveste tambm o ponto culminante daquelas pginas, que transcrevia j na minha
primeira carta encclica, a Redemptor hominis, e mantive como um dos pontos de referncia
constante no meu magistrio: Na realidade, o mistrio do homem s no mistrio do Verbo
encarnado se esclarece verdadeiramente. Ado, o primeiro homem, era efectivamente figura do
futuro, isto , de Cristo Senhor. Cristo, novo Ado, na prpria revelao do mistrio do Pai e do
seu amor, revela o homem a si mesmo e descobre-lhe a sua vocao sublime . 82
O Conclio ocupou-se tambm do estudo da filosofia, ao qual se devem dedicar os candidatos ao
sacerdcio; so recomendaes que se podem generalizar a todo o ensino cristo. Afirma-se
num dos documentos conciliares: As disciplinas filosficas sejam ensinadas de forma que os
alunos possam adquirir, antes de mais, um conhecimento slido e coerente do homem, do mundo
e de Deus, apoiados num patrimnio filosfico perenemente vlido, tendo em conta as
investigaes filosficas dos tempos actuais 83
Estas directrizes foram depois retomadas e especificadas noutros documentos do Magistrio,
com o intuito de garantir uma slida formao filosfica sobretudo queles que se preparam para
os estudos teolgicos. Tambm eu sublinhei, em vrias ocasies, a importncia desta formao
filosfica para todos os que, um dia, tero de enfrentar, na vida pastoral, as questes do mundo
actual e individuar as causas de determinados comportamentos, a fim de lhes dar pronta
resposta. 84
61. Se foi necessrio intervir, em diversas circunstncias, sobre este tema, reiterando o valor das
intuies do Doutor Anglico e insistindo a favor da aquisio do seu pensamento, isso ficou a
dever-se tambm ao facto de no terem sido sempre observadas as directrizes do Magistrio,
com a solicitude desejada. De facto, nos anos posteriores ao Conclio Vaticano II, pde observar-

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se, em muitas escolas catlicas, um certo declnio nesta matria, devido menor estima sentida
no apenas pela filosofia escolstica, mas pelo estudo da filosofia em geral. Com surpresa e
mgoa, tenho de constatar que vrios telogos compartilham este desinteresse pelo estudo da
filosofia.
Na base desta indiferena, h diversas razes. Em primeiro lugar, aquela falta de confiana na
razo que se manifesta em grande parte da filosofia contempornea, abandonando em larga
escala a investigao metafsica das questes ltimas do homem para concentrar a sua ateno
sobre problemas particulares e regionais, s vezes puramente formais. Depois, h que
acrescentar o equvoco que se gerou sobretudo a respeito das cincias humanas . O Conclio
Vaticano II afirmou, vrias vezes, o valor positivo da pesquisa cientfica para um conhecimento
mais profundo do mistrio do homem. 85 Mas, o convite dirigido aos telogos para conhecerem
estas cincias e, se vier a propsito, aplic-las correctamente nos seus estudos, no deve ser
interpretado como uma implcita autorizao para marginalizar a filosofia, pondo-a de parte na
formao pastoral e na prparatio fidei. E, finalmente, no se pode esquecer o interesse
novamente sentido pela inculturao da f. Em particular, a vida das jovens Igrejas permitiu
descobrir, ao lado de formas elevadas de pensamento, a presena de mltiplas expresses de
sabedoria popular. Isto constitui um autntico patrimnio de cultura e de tradies. Todavia, o
estudo dos costumes tradicionais deve ser acompanhado simultaneamente pela pesquisa
filosfica. Ser esta que possibilitar fazer sobressair os traos positivos da sabedoria popular,
criando a necessria ligao com o anncio do Evangelho.86
62. Desejo insistir novamente que o estudo da filosofia reveste um carcter fundamental e
indispensvel na estrutura dos estudos teolgicos e na formao dos candidatos ao sacerdcio.
No por acaso que o currculo dos estudos teolgicos antecedido por um perodo de tempo
especialmente consagrado ao estudo da filosofia. Esta deciso, confirmada pelo Conclio
Ecumnico Lateranense V, 87 tem as suas razes na experincia maturada durante a Idade Mdia,
quando foi posta em relevo a importncia de uma harmonia construtiva entre o saber filosfico e o
teolgico. Esta organizao dos estudos influenciou, facilitou e promoveu, embora de forma
indirecta, uma boa parte do progresso da filosofia moderna. Temos um exemplo significativo na
influncia exercida pelas Disputationes metaphysic de Francisco Surez, que eram seguidas
at mesmo nas universidades luteranas da Alemanha. Pelo contrrio, o abandono desta
metodologia foi causa de graves carncias, tanto na formao sacerdotal como na investigao
teolgica. Basta considerar, por exemplo, como a sua negligncia no mbito do pensamento e da
cultura moderna levou ao encerramento de toda a forma de dilogo ou recepo indiscriminada
de qualquer filosofia.
Nutro profunda esperana de que estas dificuldades sero superadas merc de uma sbia
formao filosfica e teolgica, que nunca deve faltar na Igreja.
63. Em virtude das razes aduzidas, senti a urgncia de confirmar, por meio desta carta encclica,

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o grande interesse que a Igreja tem pela filosofia; ou melhor, a ligao ntima do trabalho
teolgico com a investigao filosfica da verdade. Daqui nasce o dever que o Magistrio tem de
discernir e estimular um pensamento filosfico que no esteja em dissonncia com a f. A minha
misso propor alguns princpios e pontos de referncia, que considero necessrios para se
poder instaurar uma relao harmoniosa e eficaz entre a teologia e a filosofia. luz deles, ser
possvel discernir com maior clareza se e como deve a teologia relacionar-se com os diversos
sistemas ou asseres filosficas que o mundo actual apresenta.
CAPTULO VI - INTERACO DA TEOLOGIA COM A FILOSOFIA

1. A cincia da f e as exigncias da razo filosfica


64. A palavra de Deus destina-se a todo o homem, de qualquer poca e lugar da terra; e o
homem, por natureza, filsofo. Por sua vez, a teologia, enquanto elaborao reflexiva e
cientfica da compreenso da palavra divina luz da f, no pode deixar de recorrer s filosofias
que vo surgindo ao longo da histria, tanto para algumas das suas formas de proceder como
para realizar funes mais especficas. Sem pretender indicar aos telogos metodologias
particulares porque tal no compete ao Magistrio , desejo, porm, lembrar algumas funes
prprias da teologia, onde, por causa da prpria natureza da Palavra revelada, se exige o recurso
ao pensamento filosfico.
65. A teologia est organizada, enquanto cincia da f, luz dum duplo princpio metodolgico:
auditus fidei e intellectus fidei. Com o primeiro, recolhe os contedos da Revelao tal como se
foram explicitando progressivamente na Sagrada Tradio, na Sagrada Escritura e no Magistrio
vivo da Igreja. 88 Pelo segundo, a teologia quer responder s exigncias prprias do pensamento,
atravs da reflexo especulativa.
Quanto preparao para um correcto auditus fidei, a filosofia proporciona teologia a sua ajuda
peculiar, quando examina a estrutura do conhecimento e da comunicao pessoal, e sobretudo
as vrias formas e funes da linguagem. Igualmente importante a contribuio da filosofia para
uma compreenso mais coerente da Tradio eclesial, das intervenes do Magistrio e das
sentenas dos grandes mestres da teologia: estes, de facto, exprimem-se frequentemente por
conceitos e formas de pensamento conotados com determinada tradio filosfica. Neste caso,
pede-se ao telogo no s que exponha conceitos e termos atravs dos quais a Igreja possa
reflectir e elaborar a sua doutrina, mas que conhea profundamente tambm os sistemas
filosficos que tenham, porventura, influenciado as noes e a terminologia, a fim de se chegar a
interpretaes correctas e coerentes.
66. Relativamente ao intellectus fidei, importa considerar, antes de mais, que a Verdade divina,

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que nos proposta nas Sagradas Escrituras, interpretadas correctamente pela doutrina da Igreja
, 89 goza de uma inteligibilidade prpria, logicamente to coerente que se deve propor como um
autntico saber. O intellectus fidei explicita esta verdade, no s quando investiga as estruturas
lgicas e conceptuais das proposies em que se articula a doutrina da Igreja, mas tambm e
sobretudo quando pe em realce o significado salvfico de tais proposies para o indivduo e
para a humanidade. pelo conjunto destas proposies que o crente chega a conhecer a histria
da salvao, que culmina na pessoa de Jesus Cristo e no seu mistrio pascal; ele participa deste
mistrio, com a sua adeso de f.
A teologia dogmtica deve ser capaz de articular o sentido universal do mistrio de Deus, Uno e
Trino, e da economia da salvao, quer de modo narrativo, quer sobretudo de forma
argumentativa. Por outras palavras, deve faz-lo mediante expresses conceptuais, formuladas
de modo crtico e universalmente acessvel. De facto, sem o contributo da filosofia no seria
possvel ilustrar certos contedos teolgicos como, por exemplo, a linguagem sobre Deus, as
relaes pessoais no seio da Santssima Trindade, a aco criadora de Deus no mundo, a
relao entre Deus e o homem, a identidade de Cristo que verdadeiro Deus e verdadeiro
homem. E o mesmo se diga de diversos temas da teologia moral, onde preciso recorrer, de
imediato, a conceitos como lei moral, conscincia, liberdade, responsabilidade pessoal, culpa,
etc., cuja definio provm da tica filosfica.
Por isso, necessrio que a razo do crente tenha um conhecimento natural, verdadeiro e
coerente das coisas criadas, do mundo e do homem, que so tambm objecto da revelao
divina; mais ainda, ela deve ser capaz de articular este conhecimento de maneira conceptual e
argumentativa. Assim, a teologia dogmtica especulativa pressupe e implica uma filosofia do
homem, do mundo e, mais radicalmente, do prprio ser, fundada sobre a verdade objectiva.
67. A teologia fundamental, pelo seu prprio carcter de disciplina que tem por funo dar razo
da f (cf. 1 Ped 3, 15), dever procurar justificar e explicitar a relao entre a f e a reflexo
filosfica. J o Conclio Vaticano I, reafirmando o ensinamento paulino (cf. Rom 1, 19-20),
chamara a ateno para o facto de existirem verdades que se podem conhecer de modo natural
e, consequentemente, filosfico. O seu conhecimento constitui um pressuposto necessrio para
acolher a revelao de Deus. Quando a teologia fundamental estuda a Revelao e a sua
credibilidade com o relativo acto de f, dever mostrar como emergem, luz do conhecimento
pela f, algumas verdades que a razo, autonomamente, j encontra ao longo do seu caminho de
pesquisa. A essas verdades, a Revelao confere-lhes plenitude de sentido, orientando-as para a
riqueza do mistrio revelado, onde encontram o seu fim ltimo. Basta pensar, por exemplo, ao
conhecimento natural de Deus, possibilidade de distinguir a revelao divina de outros
fenmenos, ou ao conhecimento da sua credibilidade, capacidade que tem a linguagem
humana de falar, de modo significativo e verdadeiro, mesmo do que ultrapassa a experincia
humana. Por todas estas verdades, a mente levada a reconhecer a existncia duma via
realmente propedutica f, que pode desembocar no acolhimento da Revelao, sem faltar

40
minimamente aos seus prprios princpios e autonomia. 90
Da mesma forma, a teologia fundamental dever manifestar a compatibilidade intrnseca entre a
f e a sua exigncia essencial de se explicitar atravs de uma razo capaz de dar com plena
liberdade o seu consentimento. Assim, a f saber mostrar plenamente o caminho a uma razo
em busca sincera da verdade. Deste modo a f, dom de Deus, apesar de no se basear na razo,
decerto no pode existir sem ela; ao mesmo tempo, surge a necessidade de que a razo se
fortifique na f, para descobrir os horizontes aos quais, sozinha, no poderia chegar . 91
68. A teologia moral tem, possivelmente, uma necessidade ainda maior do contributo filosfico.
Na Nova Aliana, a vida humana est efectivamente muito menos regulada por prescries do
que na Antiga. A vida no Esprito conduz os crentes a uma liberdade e responsabilidade que
ultrapassam a prpria Lei. No entanto, o Evangelho e os escritos apostlicos no deixam de
propor ora princpios gerais de conduta crist, ora ensinamentos e preceitos especficos; para
aplic-los s circunstncias concretas da vida individual e social, o cristo tem necessidade de
valer-se plenamente da sua conscincia e da fora do seu raciocnio. Por outras palavras, a
teologia moral deve recorrer a uma viso filosfica correcta tanto da natureza humana e da
sociedade, como dos princpios gerais duma deciso tica.
69. Talvez se possa objectar que, na situao actual, o telogo, mais do que filosofia, deveria
recorrer ajuda de outras formas do saber humano, concretamente histria e sobretudo s
cincias, de que todos admiram os progressos extraordinrios recentemente alcanados. Outros,
impelidos por uma maior sensibilidade relao entre f e culturas, defendem que a teologia
deveria dar preferncia s sabedorias tradicionais, em vez de uma filosofia de origem grega e
eurocntrica. Outros ainda, partindo duma concepo errada do pluralismo de culturas, negam
simplesmente o valor universal do patrimnio filosfico abraado pela Igreja.
Os aspectos sublinhados, j presentes alis na doutrina conciliar, 92 contm uma parte de
verdade. O referimento s cincias, til em muitos casos porque permite um conhecimento mais
completo do objecto de estudo, no deve, porm, fazer esquecer a necessidade que h da
mediao duma reflexo tipicamente filosfica, crtica e aberta ao universal, solicitada tambm
por um fecundo intercmbio entre as culturas. A minha preocupao pr em destaque o dever
de no se ficar pelo caso isolado e concreto, descuidando assim a tarefa primria que
manifestar o carcter universal do contedo de f. Alm disso, no se deve esquecer que a
peculiar contribuio do pensamento filosfico permite discernir, tanto nas diversas concepes
da vida como nas culturas, no o que os homens pensam, mas qual a verdade objectiva . 93
No as diversas opinies humanas, mas somente a verdade pode servir de ajuda filosofia.
70. Alm do mais, o tema da relao com as culturas merece uma reflexo especfica, apesar de
necessariamente no exaustiva, pelas implicaes que da derivam para as vertentes filosfica e
teolgica. O processo de encontro e comparao com as culturas uma experincia que a Igreja

41
viveu desde os comeos da pregao do Evangelho. O mandato de Cristo aos discpulos para
irem, a toda a parte at aos confins do mundo (Act 1, 8), transmitir a verdade revelada por
Ele, fez com que a comunidade crist pudesse bem cedo dar-se conta da universalidade do
anncio e dos obstculos resultantes da diversidade das culturas. Um trecho da carta de S. Paulo
aos cristos de feso oferece uma vlida ajuda para compreender como a Comunidade Primitiva
enfrentou este problema. Escreve o Apstolo: Agora porm, vs, que outrora estveis longe,
pelo Sangue de Cristo vos aproximastes. Ele a nossa paz, Ele que de dois povos fez um s,
destruindo o muro de inimizade que os separava (2, 13-14).
Iluminada por este texto, a nossa reflexo pode debruar-se sobre a transformao que se
operou nos gentios quando abraaram a f. As barreiras que separam as diversas culturas caem
diante da riqueza da salvao, realizada por Cristo. Agora, em Cristo, a promessa de Deus tornase uma oferta universal: no limitada j dimenso particular de um povo, da sua lngua ou dos
seus costumes, mas alargada a todos, como um patrimnio ao qual cada um pode livremente ter
acesso. Dos mais diversos lugares e tradies, todos so chamados, em Cristo, a participar na
unidade da famlia dos filhos de Deus. Cristo faz com que dois povos se tornem um s . Os
que estavam longe ficaram prximo , graas novidade gerada pelo mistrio pascal. Jesus
abate os muros de diviso e realiza a unificao, de um modo original e supremo, por meio da
participao no seu mistrio. Esta unidade to profunda que a Igreja pode dizer com S. Paulo:
J no sois hspedes nem peregrinos, mas sois concidados dos santos e membros da famlia
de Deus (Ef 2, 19).
Nesta assero to simples, est contida uma grande verdade: o encontro da f com as diversas
culturas deu vida a uma nova realidade. Na verdade, quando as culturas esto profundamente
radicadas na natureza humana, contm em si mesmas o testemunho da abertura, prpria do
homem, ao universal e transcendncia. por isso que elas apresentam perspectivas distintas
da verdade, que so de evidente utilidade para o homem, porque lhe fazem vislumbrar valores
capazes de tornar a sua existncia sempre mais humana. 94 Por outro lado, na medida em que
evocam os valores das tradies antigas, as culturas trazem consigo embora de modo
implcito, mas nem por isso menos real a referncia manifestao de Deus na natureza,
como se viu antes nos textos sapienciais e no ensinamento de S. Paulo.
71. Uma vez que as culturas esto intimamente relacionadas com os homens e a sua histria,
partilham das mesmas dinmicas do tempo humano. E, consequentemente, registam
transformaes e progressos com os encontros que os homens promovem e com as recprocas
transmisses dos seus modelos de vida. As culturas alimentam-se com a comunicao de
valores, e a sua vitalidade e subsistncia dependem da sua capacidade de permanecerem
abertas para acolher a novidade. Como se explicam tais dinmicas? Todo o homem est
integrado numa cultura; depende dela, e sobre ela influi. simultaneamente filho e pai da cultura
onde est inserido. Em cada manifestao da sua vida, o homem traz consigo algo que o
caracteriza no meio da criao: a sua constante abertura ao mistrio e o seu desejo inexaurvel

42
de conhecimento. Em consequncia, cada cultura traz gravada em si mesma e deixa transparecer
a tenso para uma plenitude. Pode-se, portanto, dizer que a cultura contm em si prpria a
possibilidade de acolher a revelao divina.
Tambm o modo como os cristos vivem a f, est imbudo da cultura do ambiente circundante, e
vai progressivamente contribuindo, por sua vez, para modelar as caractersticas do mesmo. Os
cristos transmitem, a cada cultura, a verdade imutvel que Deus revelou na histria e na cultura
dum povo. Ao longo dos sculos, continua a reproduzir-se o mesmo fenmeno testemunhado
pelos peregrinos presentes em Jerusalm, no dia de Pentecostes. Ao escutarem os Apstolos,
perguntavam-se: Mas qu! Essa gente que est a falar no da Galileia? Que se passa, ento,
para que cada um de ns os oia falar na nossa lngua materna? Partos, medos, elamitas,
habitantes da Mesopotmia, da Judeia e da Capadcia, do Ponto e da sia, da Frgia e da
Panflia, do Egipto e das regies da Lbia, vizinha de Cirene, colonos de Roma, judeus e
proslitos, cretenses e rabes, ouvimo-los anunciar nas nossas lnguas as maravilhas de Deus!
(Act 2, 7-11). O anncio do Evangelho nas diversas culturas, ao exigir de cada um dos
destinatrios a adeso da f, no os impede de conservar a prpria identidade cultural. Isto no
provoca qualquer diviso, pois o povo dos baptizados distingue-se por uma universalidade que
capaz de acolher todas as culturas, fazendo com que aquilo que nelas est implcito se
desenvolva at sua explanao plena na verdade.
Em consequncia disto, uma cultura nunca pode servir de critrio de juzo e, menos ainda, de
critrio ltimo de verdade a respeito da revelao de Deus. O Evangelho no contrrio a esta ou
quela cultura, como se quisesse, ao encontrar-se com ela, priv-la daquilo que lhe pertence, e a
obrigasse a assumir formas extrnsecas que lhe so estranhas. Pelo contrrio, o anncio que o
crente leva ao mundo e s culturas uma forma real de libertao de toda a desordem
introduzida pelo pecado e, simultaneamente, uma chamada verdade plena. Neste encontro, as
culturas no so privadas de nada, antes so estimuladas a abrirem-se novidade da verdade
evanglica, de que recebem impulso para novos progressos.
72. O facto da misso evangelizadora ter encontrado em primeiro lugar no seu caminho a filosofia
grega, no constitui de forma alguma impedimento para outros relacionamentos. Hoje, medida
que o Evangelho entra em contacto com reas culturais que estiveram at agora fora do mbito
de irradiao do cristianismo, novas tarefas se abrem inculturao. Colocam-se nossa
gerao problemas anlogos aos que a Igreja teve de enfrentar nos primeiros sculos.
O meu pensamento vai espontaneamente at s terras do Oriente, to ricas de tradies
religiosas e filosficas muito antigas. Entre elas, ocupa um lugar especial a ndia. Um grande
mpeto espiritual leva o pensamento indiano a procurar uma experincia que, libertando o esprito
dos condicionamentos de tempo e espao, tenha valor de absoluto. No dinamismo desta busca
de libertao, situam-se grandes sistemas metafsicos.

43
Compete aos cristos de hoje, sobretudo aos da ndia, a tarefa de extrair deste rico patrimnio os
elementos compatveis com a sua f, para se obter um enriquecimento do pensamento cristo.
Nesta obra de discernimento, que tem a sua fonte de inspirao na declarao conciliar Nostra

aetate, devero ter em considerao um certo nmero de critrios. O primeiro a universalidade


do esprito humano, cujas exigncias fundamentais so idnticas nas mais distintas culturas. O
segundo, derivado do anterior, consiste no seguinte: quando a Igreja entra em contacto com
grandes culturas que nunca tinha encontrado antes, no pode pr de parte o que adquiriu pela
inculturao no pensamento greco-latino. Rejeitar uma tal herana seria contrariar o desgnio
providencial de Deus, que conduz a sua Igreja pelos caminhos do tempo e da histria. Alis, este
critrio vlido para a Igreja de todos os tempos tambm para a Igreja de amanh, que se
sentir enriquecida com as aquisies resultantes do encontro em nossos dias com as culturas
orientais, e desta herana h-de tirar, por sua vez, indicaes novas para entrar frutuosamente
em dilogo com as culturas que a humanidade fizer florir no seu caminho rumo ao futuro. Em
terceiro lugar, h-de precaver-se por no confundir a legtima reivindicao de especificidade e
originalidade do pensamento indiano, com a ideia de que uma tradio cultural deve enclausurarse na sua diferena e afirmar-se pela sua oposio s outras tradies ideia essa que seria
contrria precisamente natureza do esprito humano.
O que fica dito para a ndia, vale tambm para a herana das grandes culturas da China, do
Japo e demais pases da sia, bem como das riquezas das culturas tradicionais da frica,
transmitidas sobretudo por via oral.
73. luz destas consideraes, a justa relao que se deve instaurar entre a teologia e a filosofia
h-de ser pautada por uma reciprocidade circular. Quanto teologia, o seu ponto de partida e
fonte primeira ter de ser sempre a palavra de Deus revelada na histria, ao passo que o
objectivo final s poder ser uma compreenso cada vez mais profunda dessa mesma palavra
por parte das sucessivas geraes. Visto que a palavra de Deus Verdade (cf. Jo 17, 17), uma
melhor compreenso dela s tem a beneficiar com a busca humana da verdade, ou seja, o
filosofar, no respeito das leis que lhe so prprias. No se trata simplesmente de utilizar, no
raciocnio teolgico, qualquer conceito ou parcela dum sistema filosfico; o facto decisivo que a
razo do crente exerce as suas capacidades de reflexo na busca da verdade, dentro dum
movimento que, partindo da palavra de Deus, procura alcanar uma melhor compreenso da
mesma. claro, de resto, que a razo, movendo-se dentro destes dois plos palavra de Deus
e melhor conhecimento desta , encontra-se prevenida, e de algum modo guiada, para evitar
percursos que poderiam conduzi-la fora da Verdade revelada e, em ltima anlise, fora pura e
simplesmente da verdade; mais ainda, ela sente-se estimulada a explorar caminhos que, sozinha,
nem sequer suspeitaria de poder percorrer. Esta relao de reciprocidade circular com a Palavra
de Deus enriquece a filosofia, porque a razo descobre horizontes novos e inesperados.
74. A prova da fecundidade de tal relao oferecida pela prpria vida de grandes telogos
cristos que se distinguiram tambm como grandes filsofos, deixando escritos de tamanho valor

44
especulativo que justificam ser colocados ao lado dos grandes mestres da filosofia antiga. Isto
vlido tanto para os Padres da Igreja, de entre os quais h que citar pelo menos os nomes de S.
Gregrio Nazianzeno e S. Agostinho, como para os Doutores medievais entre os quais sobressai
a grande trade formada por S. Anselmo, S. Boaventura e S. Toms de Aquino. A relao entre a
filosofia e a palavra de Deus manifesta-se fecunda tambm na investigao corajosa realizada
por pensadores mais recentes, de entre os quais me apraz mencionar, no mbito ocidental,
personagens como John Henry Newman, Antnio Rosmini, Jacques Maritain, tienne Gilson,
Edith Stein, e, no mbito oriental, estudiosos com a estatura de Vladimir S. Solov'ev, Pavel A.
Florenskij, Petr J. Caadaev, Vladimir N. Losskij. Ao referir estes autores, ao lado dos quais outros
nomes poderiam ser citados, no tenciono obviamente dar aval a todos os aspectos do seu
pensamento, mas apenas prop-los como exemplos significativos dum caminho de pesquisa
filosfica que tirou notveis vantagens da sua confrontao com os dados da f. Uma coisa
certa: a considerao do itinerrio espiritual destes mestres no poder deixar de contribuir para
o avano na busca da verdade e na utilizao dos resultados conseguidos para o servio do
homem. Espera-se que esta grande tradio filosfico-teolgica encontre, hoje e no futuro, os
seus continuadores e estudiosos para bem da Igreja e da humanidade.
2. Diferentes estdios da filosofia
75. Como consta da histria das relaes entre a f e a filosofia, apontada acima brevemente,
podem distinguir-se diversos estdios da filosofia relativamente f crist. O primeiro a filosofia

totalmente independente da revelao evanglica: o estdio da filosofia, existente


historicamente nas pocas que precederam o nascimento do Redentor, e, mesmo depois dele,
nas regies onde o Evangelho ainda no chegou. Nesta situao, a filosofia apresenta a legtima
aspirao de ser um empreendimento autnomo, ou seja, que procede segundo as suas prprias
leis, valendo-se simplesmente das foras da razo. Embora cientes dos graves limites devidos
debilidade congnita da razo humana, uma tal aspirao deve ser apoiada e fortalecida. De
facto, o trabalho filosfico, como busca da verdade no mbito natural, pelo menos implicitamente
permanece aberto ao sobrenatural.
E, mesmo quando o prprio discurso teolgico que se serve de conceitos e argumentaes
filosficas, a exigncia de correcta autonomia do pensamento h-de ser respeitada. Com efeito, a
argumentao conduzida segundo rigorosos critrios racionais garantia para a obteno de
resultados universalmente vlidos. Tambm aqui se verifica o princpio segundo o qual a graa
no destri, mas aperfeioa a natureza: a anuncia de f, que envolve a inteligncia e a vontade,
no destri mas aperfeioa o livre arbtrio do crente, que acolhe em si prprio o dado revelado.
Desta exigncia em si mesma correcta, afasta-se nitidamente a teoria da chamada filosofia
separada , sustentada por vrios filsofos modernos. Mais do que afirmao da justa autonomia
do filosofar, ela constitui a reivindicao duma auto-suficincia do pensamento que claramente
ilegtima: rejeitar as contribuies de verdade vindas da revelao divina significa efectivamente

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impedir o acesso a um conhecimento mais profundo da verdade, danificando precisamente a
filosofia.
76. Um segundo estdio da filosofia aquilo que muitos designam com a expresso filosofia

crist. A denominao, em si mesma, legtima, mas no deve dar margem a equvocos: com
ela, no se pretende aludir a uma filosofia oficial da Igreja, j que a f enquanto tal no uma
filosofia. Com aquela designao, deseja-se sobretudo indicar um modo cristo de filosofar, uma
reflexo filosfica concebida em unio vital com a f. Por conseguinte, no se refere
simplesmente a uma filosofia elaborada por filsofos cristos que, na sua pesquisa, quiseram no
contradizer a f. Quando se fala de filosofia crist, pretende-se abraar todos aqueles importantes
avanos do pensamento filosfico que no seriam alcanados sem a contribuio, directa ou
indirecta, da f crist.
Assim, a filosofia crist contm dois aspectos: um subjectivo, que consiste na purificao da
razo por parte da f. Esta, enquanto virtude teologal, liberta a razo da presuno uma tpica
tentao a que os filsofos facilmente esto sujeitos. J S. Paulo e os Padres da Igreja, e mais
recentemente filsofos, como Pascal e Kierkegaard, a estigmatizaram. Com a humildade, o
filsofo adquire tambm a coragem para enfrentar algumas questes que dificilmente poderia
resolver sem ter em considerao os dados recebidos da Revelao. Basta pensar, por exemplo,
aos problemas do mal e do sofrimento, identidade pessoal de Deus e questo acerca do
sentido da vida, ou, mais diretamente, pergunta metafsica radical: Porque existe o ser? .
Temos, depois, o aspecto objectivo, que diz respeito aos contedos: a Revelao prope
claramente algumas verdades que, embora sejam acessveis razo por via natural,
possivelmente nunca seriam descobertas por ela, se tivesse sido abandonada a si prpria.
Colocam-se, neste horizonte, questes como o conceito de um Deus pessoal, livre e criador, que
tanta importncia teve para o progresso do pensamento filosfico e, de modo particular, para a
filosofia do ser. Pertence ao mesmo mbito a realidade do pecado, tal como vista pela luz da f,
e que ajuda a filosofia a enquadrar adequadamente o problema do mal. Tambm a concepo da
pessoa como ser espiritual uma originalidade peculiar da f: o anncio cristo da dignidade,
igualdade e liberdade dos homens influiu seguramente sobre a reflexo filosfica, realizada pelos
filsofos modernos. Nos tempos mais recentes, pode-se mencionar a descoberta da importncia
que tem, tambm para a filosofia, o acontecimento histrico, centro da revelao crist. No foi
por acaso que aquele se tornou perne de uma filosofia da histria, que se apresenta como um
novo captulo da busca humana da verdade.
Entre os elementos objectivos da filosofia crist, inclui-se tambm a necessidade de explorar a
racionalidade de algumas verdades expressas pela Sagrada Escritura, tais como a possibilidade
de uma vocao sobrenatural do homem, e tambm o prprio pecado original. So tarefas que
induzem a razo a reconhecer que existe a verdade e o racional, muito para alm dos limites
estreitos onde ela seria tentada a encerrar-se. Estas temticas ampliam, de facto, o mbito do

46
racional.
Ao reflectirem sobre estes contedos, os filsofos no se tornaram telogos, j que no
procuraram compreender e ilustrar as verdades da f a partir da Revelao; continuaram a
trabalhar no seu prprio terreno e com a sua metodologia puramente racional, mas alargando a
sua investigao a novos mbitos da verdade. Pode-se dizer que, sem este influxo estimulante da
palavra de Deus, boa parte da filosofia moderna e contempornea no existiria. O dado mantm
toda a sua relevncia, mesmo diante da constatao decepcionante de no poucos pensadores
destes ltimos sculos que abandonaram a ortodoxia crist.
77. Outro estdio significativo da filosofia verifica-se quando a prpria teologia que chama em

causa a filosofia. Na verdade, a teologia sempre teve, e continua a ter, necessidade da


contribuio filosfica. Realizado pela razo crtica luz da f, o trabalho teolgico pressupe e
exige, ao longo de toda a sua pesquisa, uma razo conceptual e argumentativamente educada e
formada. Alm disso, a teologia precisa da filosofia como interlocutora, para verificar a
inteligibilidade e a verdade universal das suas afirmaes. No foi por acaso que os Padres da
Igreja e os telogos medievais assumiram, para tal funo explicativa, filosofias no crists. Este
facto histrico indica o valor da autonomia que a filosofia conserva mesmo neste terceiro estdio,
mas mostra igualmente as transformaes necessrias e profundas que ela deve sofrer.
precisamente no sentido de uma contribuio indispensvel e nobre que a filosofia foi chamada,
desde a Idade Patrstica, ancilla theologi. De facto, o ttulo no foi atribudo para indicar uma
submisso servil ou um papel puramente funcional da filosofia relativamente teologia; mas no
mesmo sentido em que Aristteles falava das cincias experimentais como servas da
filosofia primeira . A expresso, hoje dificilmente utilizvel devido aos princpios de autonomia
antes mencionados, foi usada ao longo da histria para indicar a necessidade da relao entre as
duas cincias e a impossibilidade de uma sua separao.
Se o telogo se recusasse a utilizar a filosofia, arriscar-se-ia a fazer filosofia sem o saber e a
fechar-se em estruturas de pensamento pouco idneas compreenso da f. Se o filsofo, por
sua vez, exclusse todo o contacto com a teologia, ver-se-ia na obrigao de apoderar-se por
conta prpria dos contedos da f crist, como aconteceu com alguns filsofos modernos. Tanto
num caso como noutro, surgiria o perigo da destruio dos princpios bsicos de autonomia que
cada cincia justamente quer ver garantidos.
O estdio da filosofia agora considerado, devido s implicaes que comporta na compreenso
da Revelao, est, como acontece com a teologia, mais directamente colocado sob a autoridade
do Magistrio e do seu discernimento, como expus mais acima. Das verdades de f derivam,
efectivamente, determinadas exigncias que a filosofia deve respeitar, quando entra em relao
com a teologia.

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78. luz destas reflexes, fcil compreender porque tenha o Magistrio louvado reiteradamente
os mritos do pensamento de S. Toms, e o tenha proposto como guia e modelo dos estudos
teolgicos. O que interessava no era tomar posio sobre questes propriamente filosficas,
nem impor a adeso a teses particulares; o objectivo do Magistrio era, e continua a ser, mostrar
como S. Toms um autntico modelo para quantos buscam a verdade. De facto, na sua
reflexo, a exigncia da razo e a fora da f encontraram a sntese mais elevada que o
pensamento jamais alcanou, enquanto soube defender a novidade radical trazida pela
Revelao, sem nunca humilhar o caminho prprio da razo.
79. Ao explicitar melhor os contedos do Magistrio precedente, minha inteno, nesta ltima
parte, indicar algumas exigncias que a teologia e, ainda antes, a palavra de Deus coloca,
hoje, ao pensamento filosfico e s filosofias actuais. Como j assinalei, o filsofo deve proceder
segundo as prprias regras e basear-se sobre os prprios princpios; todavia, a verdade uma
s. A Revelao, com os seus contedos, no poder nunca humilhar a razo nas suas
descobertas e na sua legtima autonomia; a razo, por sua vez, no dever perder nunca a sua
capacidade de interrogar-se e de interrogar, consciente de no poder arvorar-se em valor
absoluto e exclusivo. A verdade revelada, projectando plena luz sobre o ser a partir do esplendor
que lhe vem do prprio Ser subsistente, iluminar o caminho da reflexo filosfica. Em resumo, a
revelao crist torna-se o verdadeiro ponto de enlace e confronto entre o pensar filosfico e o
teolgico, no seu recproco intercmbio. Espera-se, pois, que telogos e filsofos se deixem guiar
unicamente pela autoridade da verdade, para que seja elaborada uma filosofia de harmonia com
a palavra de Deus. Esta filosofia ser o terreno de encontro entre as culturas e a f crist, o
espao de entendimento entre crentes e no crentes. Ajudar os crentes a convencerem-se mais
intimamente de que a profundidade e a autenticidade da f saem favorecidas quando esta se une
ao pensamento e no renuncia a ele. Mais uma vez, encontramos nos Padres a lio que nos
guia nesta convico: Crer, nada mais seno pensar consentindo [...]. Todo o que cr, pensa;
crendo pensa, e pensando cr [...]. A f, se no for pensada, nada . 95 Mais: Se se tira o
assentimento, tira-se a f, pois, sem o assentimento, realmente no se cr . 96
CAPTULO VII - EXIGNCIAS E TAREFAS ACTUAIS

1. As exigncias irrenunciveis da palavra de Deus


80. A Sagrada Escritura contm, de forma explcita ou implcita, toda uma srie de elementos que
permite alcanar uma perspectiva de notvel densidade filosfica acerca do homem e do mundo.
Os cristos foram gradualmente tomando conscincia da riqueza contida naquelas pginas
sagradas. Delas se conclui que a realidade que experimentamos, no o absoluto: no
incriada, nem se autogerou. S Deus o Absoluto. Nas pginas da Bblia, o homem visto como

imago Dei, que contm indicaes precisas sobre o seu ser, a sua liberdade e a imortalidade do

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seu esprito. Uma vez que o mundo criado no autosuficiente, qualquer iluso de autonomia
que ignore a essencial dependncia de Deus de toda criatura incluindo o homem leva a
dramas que destroem a busca racional da harmonia e do sentido da existncia humana.
Tambm o problema do mal moral a forma mais trgica do mal considerado na Bblia,
dizendo-nos que este no pode ser reduzido a uma mera deficincia devida matria, mas uma
ferida que provm de uma manifestao desordenada da liberdade humana. Finalmente, a
palavra de Deus apresenta o problema do sentido da existncia e revela a resposta para o
mesmo, encaminhando o homem para Jesus Cristo, o Verbo de Deus encarnado, que realiza em
plenitude a existncia humana. Poder-se-iam ainda explicitar outros aspectos da leitura do texto
sagrado; de qualquer modo, o que sobressai a rejeio de toda a forma de relativismo,
materialismo, pantesmo.
A convico fundamental desta filosofia presente na Bblia que a vida humana e o mundo
tm um sentido e caminham para a sua plenitude, que se verifica em Jesus Cristo. O mistrio da
Encarnao permanecer sempre o centro de referncia para se poder compreender o enigma da
existncia humana, do mundo criado, e mesmo de Deus. A filosofia encontra, neste mistrio, os
desafios extremos, porque a razo chamada a assumir uma lgica que destri as barreiras
onde ela mesma corre o risco de se fechar. Somente aqui, porm, o sentido da existncia alcana
o seu ponto culminante. Com efeito, torna-se inteligvel a essncia ntima de Deus e do homem:
no mistrio do Verbo encarnado, so salvaguardadas a natureza divina e a natureza humana,
com sua respectiva autonomia, e simultaneamente manifesta-se aquele vnculo nico que as
coloca em mtuo relacionamento, sem confuso. 97
81. Deve ter-se em conta que um dos dados mais salientes da nossa situao actual consiste na
crise de sentido . Os pontos de vista, muitas vezes de carcter cientfico, sobre a vida e o
mundo multiplicaram-se tanto que estamos efectivamente assistindo afirmao crescente do
fenmeno da fragmentao do saber. precisamente isto que torna difcil e frequentemente v a
procura de um sentido. E, mais dramtico ainda, neste emaranhado de dados e de factos, em que
se vive e que parece constituir a prpria trama da existncia, tantos se interrogam se ainda tem
sentido pr-se a questo do sentido. A pluralidade das teorias que se disputam a resposta, ou os
diversos modos de ver e interpretar o mundo e a vida do homem no fazem seno agravar esta
dvida radical, que facilmente desemboca num estado de cepticismo e indiferena ou nas
diversas expresses do niilismo.
Em consequncia disto, o esprito humano fica muitas vezes ocupado por uma forma de
pensamento ambguo, que o leva a encerrar-se ainda mais em si prprio, dentro dos limites da
prpria imanncia, sem qualquer referncia ao transcendente. Privada da questo do sentido da
existncia, uma filosofia incorreria no grave perigo de relegar a razo para funes meramente
instrumentais, sem uma autntica paixo pela busca da verdade.

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Para estar em consonncia com a palavra de Deus ocorre, antes de mais, que a filosofia volte a
encontrar a sua dimenso sapiencial de procura do sentido ltimo e global da vida. Esta primeira
exigncia, por sinal, constitui um estmulo utilssimo para a filosofia se conformar com a sua
prpria natureza. Deste modo, ela no ser apenas aquela instncia crtica decisiva que indica,
s vrias partes do saber cientfico, o seu fundamento e os seus limites, mas representar
tambm a instncia ltima de unificao do saber e do agir humano, levando-os a convergirem
para um fim e um sentido definitivos. Esta dimenso sapiencial ainda mais indispensvel hoje,
uma vez que o imenso crescimento do poder tcnico da humanidade requer uma renovada e viva
conscincia dos valores ltimos. Se viesse a faltar a estes meios tcnicos a sua orientao para
um fim no meramente utilitarista, poderiam rapidamente revelar-se desumanos e transformar-se
mesmo em potenciais destrutores do gnero humano. 98
A palavra de Deus revela o fim ltimo do homem, e d um sentido global sua aco no mundo.
Por isso, ela convida a filosofia a empenhar-se na busca do fundamento natural desse sentido,
que a religiosidade constitutiva de cada pessoa. Uma filosofia que quisesse negar a
possibilidade de um sentido ltimo e global, seria no apenas imprpria, mas errnea.
82. De resto, este papel sapiencial no poderia ser desempenhado por uma filosofia que no
fosse, ela prpria, um autntico e verdadeiro saber, isto , debruado no s sobre os aspectos
particulares e relativos sejam eles funcionais, formais ou teis da realidade, mas sobre a
verdade total e definitiva desta, ou seja, sobre o prprio ser do objecto de conhecimento. Daqui,
uma segunda exigncia: verificar a capacidade do homem chegar ao conhecimento da verdade;
mais, um conhecimento que alcance a verdade objectiva por meio daquela adquatio rei et

intellectus, a que se referem os Doutores da Escolstica. 99 Esta exigncia, prpria da f, foi


explicitamente reafirmada pelo Conclio Vaticano II: A inteligncia, de facto, no se limita ao
domnio dos fenmenos; embora, em consequncia do pecado, esteja parcialmente obscurecida
e debilitada, ela capaz de atingir com certeza a realidade inteligvel . 100
Uma filosofia, radicalmente fenomenista ou relativista, revelar-se-ia inadequada para ajudar no
aprofundamento da riqueza contida na palavra de Deus. De facto, a Sagrada Escritura sempre
pressupe que o homem, mesmo quando culpvel de duplicidade e mentira, capaz de conhecer
e captar a verdade clara e simples. Nos Livros Sagrados, e de modo particular no Novo
Testamento, encontram-se textos e afirmaes de alcance propriamente ontolgico. Os autores
inspirados, com efeito, quiseram formular afirmaes verdadeiras, isto , capazes de exprimir a
realidade objectiva. No se pode dizer que a tradio catlica tenha cometido um erro, quando
entendeu alguns textos de S. Joo e de S. Paulo como afirmaes sobre o ser mesmo de Cristo.
Ora, quando a teologia procura compreender e explicar estas afirmaes, tem necessidade do
auxlio duma filosofia que no renegue a possibilidade de um conhecimento objectivamente
verdadeiro, embora sempre passvel de aperfeioamento. Isto vale tambm para os juzos da
conscincia moral, que a Sagrada Escritura supe ser objectivamente verdadeiros. 101

50
83. As duas exigncias, j referidas, implicam uma terceira: ocorre uma filosofia de alcance

autenticamente metafsico, isto , capaz de transcender os dados empricos para chegar, na sua
busca da verdade, a algo de absoluto, definitivo, bsico. Trata-se duma exigncia implcita tanto
no conhecimento de tipo sapiencial, como de carcter analtico; de modo particular, uma
exigncia prpria do conhecimento do bem moral, cujo fundamento ltimo o sumo Bem, o
prprio Deus. No minha inteno falar aqui da metafsica enquanto escola especfica ou
particular corrente histrica; desejo somente afirmar que a realidade e a verdade transcendem o
elemento factvel e emprico, e quero reivindicar a capacidade que o homem possui de conhecer
esta dimenso transcendente e metafsica de forma verdadeira e certa, mesmo se imperfeita e
analgica. Neste sentido, a metafsica no deve ser vista como alternativa antropologia, pois
precisamente ela que permite dar fundamento ao conceito da dignidade da pessoa, assente na
sua condio espiritual. De modo particular, a pessoa constitui um mbito privilegiado para o
encontro com o ser e, consequentemente, com a reflexo metafsica.
Em toda a parte onde o homem descobre a presena dum apelo ao absoluto e ao transcendente,
l se abre uma fresta para a dimenso metafsica do real: na verdade, na beleza, nos valores
morais, na pessoa do outro, no ser, em Deus. Um grande desafio, que nos espera no final deste
milnio, saber realizar a passagem, to necessria como urgente, do fenmeno ao fundamento.
No possvel deter-se simplesmente na experincia; mesmo quando esta exprime e manifesta a
interioridade do homem e a sua espiritualidade, necessrio que a reflexo especulativa alcance
a substncia espiritual e o fundamento que a sustenta. Portanto, um pensamento filosfico que
rejeitasse qualquer abertura metafsica, seria radicalmente inadequado para desempenhar um
papel de mediao na compreenso da Revelao.
A palavra de Deus alude continuamente a realidades que ultrapassam a experincia e at mesmo
o pensamento do homem; mas, este mistrio no poderia ser revelado, nem a teologia
poderia de modo algum torn-lo inteligvel, 102 se o conhecimento humano se limitasse
exclusivamente ao mundo da experincia sensvel. Por isso, a metafsica constitui uma
intermediria privilegiada na pesquisa teolgica. Uma teologia, privada do horizonte metafsico,
no conseguiria chegar alm da anlise da experincia religiosa, no permitindo ao intellectus

fidei exprimir coerentemente o valor universal e transcendente da verdade revelada.


Se insisto tanto na componente metafsica, porque estou convencido de que este o caminho
obrigatrio para superar a situao de crise que aflige actualmente grandes sectores da filosofia
e, desta forma, corrigir alguns comportamentos errados, difusos na nossa sociedade.
84. A importncia da instncia metafsica torna-se ainda mais evidente, quando se considera o
progresso actual das cincias hermenuticas e das diferentes anlises da linguagem. Os
resultados alcanados por estes estudos podem ser muito teis para a compreenso da f,
enquanto manifestam a estrutura do nosso pensar e falar, e o sentido presente na linguagem.
Existem, porm, especialistas destas cincias que tendem, nas suas pesquisas, a deter-se no

51
modo como se compreende e exprime a realidade, prescindindo de verificar a possibilidade de a
razo descobrir a essncia da mesma. Como no individuar neste comportamento uma
confirmao da crise de confiana, que a nossa poca est a atravessar, acerca das capacidades
da razo? Alm disso, quando estas teses, baseando-se em convices apriorsticas, tendem a
ofuscar os contedos da f ou a negar a sua validade universal, ento no s humilham a razo,
mas colocam-se por si mesmas fora de jogo. De facto, a f pressupe claramente que a
linguagem humana seja capaz de exprimir de modo universal embora em termos analgicos,
mas nem por isso menos significativos a realidade divina e transcendente. 103 Se assim no
fosse, a palavra de Deus, que sempre palavra divina em linguagem humana, no seria capaz
de exprimir nada sobre Deus. A interpretao desta Palavra no pode remeter-nos apenas de
uma interpretao para outra, sem nunca nos fazer chegar a uma afirmao absolutamente
verdadeira; caso contrrio, no haveria revelao de Deus, mas s a expresso de noes
humanas sobre Ele e sobre aquilo que presumivelmente Ele pensa de ns.
85. Bem sei que, aos olhos de muitos dos que actualmente se entregam pesquisa filosfica,
podem parecer rduas estas exigncias postas pela palavra de Deus filosofia. Por isso mesmo,
retomando aquilo que, j h algumas geraes, os Sumos Pontfices no cessam de ensinar e
que o prprio Conclio Vaticano II confirmou, quero exprimir vigorosamente a convico de que o
homem capaz de alcanar uma viso unitria e orgnica do saber. Esta uma das tarefas que
o pensamento cristo dever assumir durante o prximo milnio da era crist. A subdiviso do
saber, enquanto comporta uma viso parcial da verdade com a consequente fragmentao do
seu sentido, impede a unidade interior do homem de hoje. Como poderia a Igreja deixar de
preocupar-se? Os Pastores recebem esta funo sapiencial directamente do Evangelho, e no
podem eximir-se do dever de concretiz-la.
Considero que todos os que actualmente desejam responder, como filsofos, s exigncias que a
palavra de Deus pe ao pensamento humano, deveriam elaborar o seu raciocnio sobre a base
destes postulados, numa coerente continuidade com aquela grande tradio que, partindo dos
antigos, passa pelos Padres da Igreja e os mestres da escolstica at chegar a englobar as
conquistas fundamentais do pensamento moderno e contemporneo. Se conseguir recorrer a
esta tradio e inspirar-se nela, o filsofo no deixar de se mostrar fiel exigncia de autonomia
do pensamento filosfico.
Neste sentido, muito importante que, no contexto actual, alguns filsofos se faam promotores
da descoberta do papel determinante que tem a tradio para uma forma correcta de
conhecimento. De facto, o recurso tradio no uma mera lembrana do passado; mas
constitui sobretudo o reconhecimento dum patrimnio cultural que pertence a toda a humanidade.
Poder-se-ia mesmo dizer que somos ns que pertencemos tradio, e por isso no podemos
dispor dela a nosso bel-prazer. precisamente este enraizamento na tradio que hoje nos
permite poder exprimir um pensamento original, novo e aberto para o futuro. Esta observao
ainda mais pertinente para a teologia, no s porque ela possui a Tradio viva da Igreja como

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fonte originria, 104 mas tambm porque ela, em virtude disso mesmo, deve ser capaz de
recuperar quer a profunda tradio teolgica que marcou as pocas precedentes, quer a tradio
perene daquela filosofia que, pela sua real sabedoria, conseguiu superar as fronteiras do espao
e do tempo.
86. A insistncia sobre a necessidade duma estreita relao de continuidade entre a reflexo
filosfica actual e a reflexo elaborada na tradio crist visa prevenir do perigo que se esconde
em algumas correntes de pensamento, hoje particularmente difusas. Embora brevemente,
considero oportuno deter-me sobre elas, para pr em relevo os seus erros e consequentes riscos
para a actividade filosfica.
A primeira aparece sob o nome de ecletismo, termo com o qual se designa o comportamento de
quem, na pesquisa, na doutrina e na argumentao, mesmo teolgica, costuma assumir ideias
tomadas isoladamente de distintas filosofias, sem se preocupar com a sua coerncia e conexo
sistemtica, nem com o seu contexto histrico. Deste modo, a pessoa fica impossibilitada de
discernir entre a parte de verdade dum pensamento e aquilo que nele pode ser errado ou
inadequado. Tambm possvel individuar uma forma extrema de ecletismo no abuso retrico
dos termos filosficos, s vezes praticado por alguns telogos. Este gnero de instrumentalizao
no favorece a busca da verdade, nem educa a razo tanto teolgica, como filosfica a
argumentar de forma sria e cientfica. O estudo rigoroso e profundo das doutrinas filosficas, da
linguagem que lhes peculiar, e do contexto onde surgiram, ajuda a superar os riscos do
ecletismo e permite uma adequada integrao daquelas na argumentao teolgica.
87. O ecletismo um erro de mtodo, mas poderia tambm ocultar em si as teses prprias do

historicismo. Para compreender correctamente uma doutrina do passado, necessrio que esteja
inserida no seu contexto histrico e cultural. Diversamente, o historicismo toma como sua tese
fundamental estabelecer a verdade duma filosofia com base na sua adequao a um determinado
perodo e funo histrica. Deste modo nega-se, pelo menos implicitamente, a validade perene
da verdade. O que era verdade numa poca, afirma o historicista, pode j no s-lo noutra. Em
resumo, a histria do pensamento, para ele, reduz-se a uma espcie de achado arqueolgico, a
que recorre a fim de pr em evidncia posies do passado, em grande parte j superadas e sem
significado para o tempo presente. Ora, apesar de a formulao estar de certo modo ligada ao
tempo e cultura, deve-se considerar que a verdade ou o erro nela expressos podem ser, no
obstante a distncia espcio-temporal, reconhecidos e avaliados como tais.
Na reflexo teolgica, o historicismo tende a maior parte das vezes a apresentar-se sob uma
forma de modernismo . Com a justa preocupao de tornar o discurso teolgico actual e
assimilvel para o homem contemporneo, faz-se apenas uso das asseres e termos filosficos
mais recentes, descuidando exigncias crticas que, luz da tradio, dever-se-iam
eventualmente colocar. Esta forma de modernismo, pelo simples facto de trocar a actualidade
pela verdade, revela-se incapaz de satisfazer as exigncias de verdade a que a teologia

53
chamada a dar resposta.
88. Outro perigo a ser considerado o cientificismo. Esta concepo filosfica recusa-se a
admitir, como vlidas, formas de conhecimento distintas daquelas que so prprias das cincias
positivas, relegando para o mbito da pura imaginao tanto o conhecimento religioso e teolgico,
como o saber tico e esttico. No passado, a mesma ideia aparecia expressa no positivismo e no
neopositivismo, que consideravam destitudas de sentido as afirmaes de carcter metafsico. A
crtica epistemolgica desacreditou esta posio; mas, vemo-las agora renascer sob as novas
vestes do cientificismo. Na sua perspectiva, os valores so reduzidos a simples produtos da
emotividade, e a noo de ser posta de lado para dar lugar ao facto puro e simples. A cincia,
prepara-se assim para dominar todos os aspectos da existncia humana, atravs do progresso
tecnolgico. Os sucessos inegveis no mbito da pesquisa cientfica e da tecnologia
contempornea contriburam para a difuso da mentalidade cientificista, que parece no conhecer
fronteiras, quando vemos como penetrou nas diversas culturas e as mudanas radicais que a
provocou.
Infelizmente, deve-se constatar que o cientificismo considera tudo o que se refere questo do
sentido da vida como fazendo parte do domnio do irracional ou da fantasia. Ainda mais
decepcionante a perspectiva apresentada por esta corrente de pensamento a respeito dos
outros grandes problemas da filosofia que, quando no passam simplesmente ignorados, so
analisados com base em analogias superficiais, destitudas de fundamentao racional. Isto leva
ao empobrecimento da reflexo humana, subtraindo-lhe aqueles problemas fundamentais que o

animal rationale se tem colocado constantemente, desde o incio da sua existncia sobre a terra.
Na mesma linha, ao pr de lado a crtica que nasce da avaliao tica, a mentalidade cientificista
conseguiu fazer com que muitos aceitassem a ideia de que aquilo que se pode realizar
tecnicamente, torna-se por isso mesmo tambm moralmente admissvel.
89. Portador de perigos no menores o pragmatismo, atitude mental prpria de quem, ao fazer
as suas opes, exclui o recurso a reflexes abstractas ou a avaliaes fundadas sobre princpios
ticos. As consequncias prticas, que derivam desta linha de pensamento, so notveis. De
modo particular, tem vindo a ganhar terreno uma concepo da democracia que no contempla o
referimento a fundamentos de ordem axiolgica e, por isso mesmo, imutveis: a admissibilidade,
ou no, de determinado comportamento decidida com base no voto da maioria parlamentar. 105
A consequncia de semelhante posio clara: as grandes decises morais do homem ficam
efectivamente subordinadas s deliberaes que os rgos institucionais vo assumindo pouco a
pouco. Mais, a prpria antropologia fica fortemente condicionada com a proposta duma viso
unidimensional do ser humano, da qual se excluem os grandes dilemas ticos e as anlises
existenciais sobre o sentido do sofrimento e do sacrifcio, da vida e da morte.
90. As teses examinadas at aqui conduzem, por sua vez, a uma concepo mais geral, que
parece constituir, hoje, o horizonte comum de muitas filosofias que no querem saber do sentido

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do ser. Estou a referir-me leitura niilista, que a rejeio de qualquer fundamento e
simultaneamente a negao de toda a verdade objectiva. O niilismo, antes mesmo de estar em
contraste com as exigncias e os contedos prprios da palavra de Deus, negao da
humanidade do homem e tambm da sua identidade. De facto, preciso ter em conta que o
olvido do ser implica inevitavelmente a perda de contacto com a verdade objectiva e,
consequentemente, com o fundamento sobre o qual se apoia a dignidade do homem. Deste
modo, abre-se espao possibilidade de apagar, da face do homem, os traos que revelam a sua
semelhana com Deus, conduzindo-o progressivamente a uma destrutiva ambio de poder ou
ao desespero da solido. Uma vez que se privou o homem da verdade, pura iluso pretender
torn-lo livre. Verdade e liberdade, com efeito, ou caminham juntas, ou juntas miseravelmente
perecem. 106
91. Ao comentar as correntes de pensamento acima lembradas, no foi minha inteno
apresentar um quadro completo da situao actual da filosofia: alis, esta dificilmente poderia ser
integrada numa viso unitria. Fao questo de assinalar que a herana do saber e da sabedoria
se enriqueceu efectivamente em diversos campos. Basta citar a lgica, a filosofia da linguagem, a
epistemologia, a filosofia da natureza, a antropologia, a anlise profunda das vias afectivas do
conhecimento, a perspectiva existencial aplicada anlise da liberdade. Por outro lado, a
afirmao do princpio de imanncia, que est no mago da pretenso racionalista, suscitou, a
partir do sculo passado, reaces que levaram a pr radicalmente em questo postulados
considerados indiscutveis. Nasceram assim correntes irracionalistas, ao mesmo tempo que a
crtica punha em evidncia a inutilidade da exigncia de auto-fundamentao absoluta da razo.
A nossa poca foi definida por certos pensadores como a poca da ps-modernidade . Este
termo, no raramente usado em contextos muito distanciados entre si, designa a apario de um
conjunto de factores novos, que, pela sua extenso e eficcia, se revelaram capazes de
determinar mudanas significativas e duradouras. Assim, o termo foi primeiramente usado no
campo de fenmenos de ordem esttica, social, tecnolgica. Depois, estendeu-se ao mbito
filosfico, permanecendo, porm, marcado por certa ambiguidade, quer porque a avaliao do
que se define como ps-moderno umas vezes positivo e outras negativo, quer porque no
existe consenso sobre o delicado problema da delimitao das vrias pocas histricas. Uma
coisa, todavia, certa: as correntes de pensamento que fazem referncia ps-modernidade
merecem adequada ateno. Segundo algumas delas, de facto, o tempo das certezas teria
irremediavelmente passado, o homem deveria finalmente aprender a viver num horizonte de
ausncia total de sentido, sob o signo do provisrio e do efmero. Muitos autores, na sua crtica
demolidora de toda a certeza e ignorando as devidas distines, contestam inclusivamente as
certezas da f.
De algum modo, este niilismo encontra confirmao na terrvel experincia do mal que
caracterizou a nossa poca. O optimismo racionalista que via na histria o avano vitorioso da
razo, fonte de felicidade e de liberdade, no pde resistir face dramaticidade de tal

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experincia, a ponto de uma das maiores ameaas, neste final de sculo, ser a tentao do
desespero.
Verdade que uma certa mentalidade positivista continua a defender a iluso de que, graas s
conquistas cientficas e tcnicas, o homem, como se fosse um demiurgo, poder chegar por si
mesmo a garantir o domnio total do seu destino.

2. Tarefas actuais da teologia


92. Enquanto compreenso da Revelao, a teologia, nas sucessivas pocas histricas, sempre
sentiu como prprio dever escutar as solicitaes das vrias culturas, para perme-las depois,
atravs duma coerente conceptualizao, com o contedo da f. Tambm hoje lhe compete uma
dupla tarefa. Por um lado, deve cumprir a misso que o Conclio Vaticano II lhe confiou: renovar
as suas metodologias, tendo em vista um servio mais eficaz evangelizao. Nesta perspectiva,
como no pensar s palavras pronunciadas pelo Sumo Pontfice Joo XXIII, na abertura do
Conclio? Dizia ele: Correspondendo viva expectativa de quantos amam sinceramente a
religio crist, catlica e apostlica, necessrio que esta doutrina seja conhecida mais ampla e
profundamente e que nela sejam instrudas e formadas mais plenamente as conscincias;
preciso que esta doutrina certa e imutvel, que deve ser fielmente respeitada, seja aprofundada e
apresentada segundo as exigncias do nosso tempo . 107
Mas, por outro lado, a teologia deve manter o olhar fixo sobre a verdade ltima que lhe foi
confiada por meio da Revelao, no se contentando nem se detendo em etapas intermdias. O
telogo recorde-se de que o seu trabalho corresponde ao dinamismo interior prprio da f e
que o objecto especfico da sua indagao a Verdade, o Deus vivo e o seu desgnio de
salvao revelado em Jesus Cristo . 108 Esta tarefa, que diz respeito em primeiro lugar
teologia, interpela tambm a filosofia. De facto, a quantidade imensa de problemas, que hoje
aparece, requer um trabalho comum, embora desenvolvido com metodologias diversas, para que
a verdade possa novamente ser conhecida e anunciada. A Verdade, que Cristo, impe-se como
autoridade universal que rege, estimula e faz crescer (cf. Ef 4, 15) tanto a teologia como a
filosofia.
O facto de acreditar na possibilidade de se conhecer uma verdade universalmente vlida no de
forma alguma fonte de intolerncia; pelo contrrio, condio necessria para um dilogo sincero
e autntico entre as pessoas. S com esta condio ser possvel superar as divises e percorrer
juntos o caminho que conduz verdade total, seguindo por sendas que s Esprito do Senhor
ressuscitado conhece. 109 O modo como se configura hoje concretamente a exigncia de unidade,
tendo em vista as tarefas actuais da teologia, o que desejo agora indicar.
93. O objectivo fundamental, que a teologia persegue, apresentar a compreenso da Revelao

e o contedo da f. Assim, o verdadeiro centro da sua reflexo h-de ser a contemplao do

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prprio mistrio de Deus Uno e Trino. E a este chega-se reflectindo sobre o mistrio da
encarnao do Filho de Deus: sobre o facto de Ele Se fazer homem e, depois, caminhar at
paixo e morte, mistrio este que desembocar na sua gloriosa ressurreio e ascenso
direita do Pai, donde enviar o Esprito de verdade para constituir e animar a sua Igreja. Neste
horizonte, a obrigao primeira da teologia a compreenso da kenosi de Deus, mistrio
verdadeiramente grande para a mente humana, porque lhe parece insustentvel que o sofrimento
e a morte possam exprimir o amor que se d sem pedir nada em troca. Nesta perspectiva, impese como exigncia fundamental e urgente uma anlise atenta dos textos: os textos bblicos
primeiro, e depois os que exprimem a Tradio viva da Igreja. A este respeito, surgem hoje
alguns problemas, novos s em parte, cuja soluo coerente no poder ser encontrada sem o
contributo da filosofia.
94. Um primeiro aspecto problemtico refere-se relao entre o significado e a verdade. Como
qualquer outro texto, tambm as fontes que o telogo interpreta transmitem, antes de mais, um
significado, que tem de ser individuado e exposto. Ora, este significado apresenta-se como a
verdade acerca de Deus, que comunicada pelo prprio Deus por meio do texto sagrado. Assim,
a linguagem de Deus toma corpo na linguagem humana, comunicando a verdade sobre Ele
mesmo com aquela condescendncia admirvel que reflecte a lgica da Encarnao. 110 Por
isso, ao interpretar as fontes da Revelao, necessrio que o telogo se interrogue sobre qual
seja a verdade profunda e genuna que os textos querem comunicar, embora dentro dos limites
da linguagem.
Quanto aos textos bblicos, e em particular os Evangelhos, a sua verdade no se reduz
seguramente narrao de simples acontecimentos histricos ou revelao de factos neutros,
como pretendia o positivismo historicista. 111 Pelo contrrio, esses textos expem acontecimentos,
cuja verdade est para alm da mera ocorrncia histrica: est no seu significado para e dentro

da histria da salvao. Esta verdade adquire a sua plena explicitao na leitura perene que a
Igreja faz dos referidos textos ao longo dos sculos, mantendo inalterado o seu significado
originrio. Portanto, urgente que se interroguem, filosoficamente tambm, sobre a relao que
h entre o facto e o seu significado; relao essa que constitui o sentido especfico da histria.
95. A palavra de Deus no se destina apenas a um povo ou s a uma poca. De igual modo,
tambm os enunciados dogmticos formulam uma verdade permanente e definitiva, ainda que s
vezes se possa notar neles a cultura do perodo em que foram definidos. Surge, assim, a
pergunta sobre como seja possvel conciliar o carcter absoluto e universal da verdade com o
inevitvel condicionamento histrico e cultural das frmulas que a exprimem. Como disse
anteriormente, as teses do historicismo no so defendveis. Pelo contrrio, a aplicao duma
hermenutica aberta questo metafsica capaz de mostrar como se passa das circunstncias
histricas e contingentes, onde maturaram os textos, verdade por eles expressa que est para
alm desses condicionalismos.

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Com a sua linguagem histrica e limitada, o homem pode exprimir verdades que transcendem o
fenmeno lingustico. De facto, a verdade nunca pode estar limitada a um tempo, nem a uma
cultura; conhecida na histria, mas supera a prpria histria.
96. Esta considerao permite vislumbrar a soluo de outro problema: o da perene validade dos
conceitos usados nas definies conciliares. J o meu venerado Predecessor Pio XII enfrentara a
questo, na carta encclica Humani generis. 112
A reflexo sobre este assunto no fcil, porque tem-se de atender cuidadosamente ao sentido
que as palavras adquirem nas diversas culturas e nas diferentes pocas. Entretanto, a histria do
pensamento mostra que certos conceitos bsicos mantm, atravs da evoluo e da variedade
das culturas, o seu valor cognoscitivo universal e, consequentemente, a verdade das proposies
que os exprimem. 113 Se assim no fosse, a filosofia e as cincias no poderiam comunicar entre
si, nem ser recebidas por culturas diferentes daquelas onde foram pensadas e elaboradas. O
problema hermenutico real, mas tem soluo. O valor objectivo de muitos conceitos no exclui,
alis, que o seu significado frequentemente seja imperfeito. A reflexo filosfica poderia ser de
grande ajuda neste campo. Possa ela prestar o seu contributo particular no aprofundamento da
relao entre linguagem conceptual e verdade, e na proposta de caminhos adequados para uma
sua correcta compreenso.
97. Se uma tarefa importante da teologia a interpretao das fontes, mais delicado e exigente
ainda o trabalho seguinte: a compreenso da verdade revelada, ou seja, a elaborao do

intellectus fidei. Como j aludi, o intellectus fidei requer o contributo duma filosofia do ser que,
antes de mais, permita teologia dogmtica realizar adequadamente as suas funes. O
pragmatismo dogmtico dos incios deste sculo, segundo o qual as verdades da f nada mais
seriam do que regras de comportamento, foi j refutado e rejeitado; 114 apesar disso, persiste
sempre a tentao de compreender estas verdades de forma puramente funcional. Neste caso,
cair-se-ia num esquema inadequado, redutivo e desprovido da necessria incisividade
especulativa. Por exemplo, uma cristologia que partisse unilateralmente de baixo , como hoje
se costuma dizer, ou uma eclesiologia elaborada unicamente a partir do modelo das sociedades
civis dificilmente poderiam evitar o perigo de tal reducionismo.
Se o intellectus fidei quer integrar toda a riqueza da tradio teolgica, tem de recorrer filosofia
do ser. Esta dever ser capaz de propor o problema do ser segundo as exigncias e as
contribuies de toda a tradio filosfica, incluindo a mais recente, evitando cair em estreis
repeties de esquemas antiquados. No quadro da tradio metafsica crist, a filosofia do ser
uma filosofia dinmica que v a realidade nas suas estruturas ontolgicas, causais e interrelacionais. A sua fora e perenidade derivam do facto de se basear precisamente sobre o acto
do ser, o que lhe permite uma abertura plena e global a toda a realidade, superando todo e
qualquer limite at alcanar Aquele que tudo leva perfeio. 115 Na teologia, que recebe os seus
princpios da Revelao como nova fonte de conhecimento, esta perspectiva confirmada

58
atravs da relao ntima entre f e racionalidade metafsica.
98. Idnticas consideraes podem ser feitas a propsito da teologia moral. A recuperao da
filosofia urgente tambm para a compreenso da f que diz respeito ao agir dos crentes. Diante
dos desafios que se levantam actualmente no campo social, econmico, poltico e cientfico, a
conscincia tica do homem desorientou-se. Na carta encclica Veritatis splendor, pus em
evidncia que muitos problemas do mundo contemporneo derivam de uma crise em torno da
verdade. Perdida a ideia duma verdade universal sobre o bem, cognoscvel pela razo humana,
mudou tambm inevitavelmente a concepo de conscincia: esta deixa de ser considerada na
sua realidade original, ou seja, como um acto da inteligncia da pessoa, a quem cabe aplicar o
conhecimento universal do bem a uma determinada situao e exprimir assim um juzo sobre a
conduta justa a ter aqui e agora; tende-se a conceder conscincia do indivduo o privilgio de
estabelecer autonomamente os critrios do bem e do mal, e de agir em consequncia. Esta viso
identifica-se com uma tica individualista, na qual cada um se v confrontado com a sua verdade,
diferente da verdade dos outros . 116
Ao longo de toda a encclica agora citada, sublinhei claramente o papel fundamental que compete
verdade no campo da moral. Ora esta verdade, na maior parte dos problemas ticos mais
urgentes, requer, da teologia moral, uma cuidadosa reflexo que saiba pr em evidncia as suas
razes na palavra de Deus. Para poder desempenhar esta sua misso, a teologia moral deve
recorrer a uma tica filosfica que tenha em vista a verdade do bem, isto , uma tica que no
seja subjectivista nem utilitarista. Tal tica implica e pressupe uma antropologia filosfica e uma
metafsica do bem. A teologia moral, valendo-se desta viso unitria que est necessariamente
ligada santidade crist e prtica das virtudes humanas e sobrenaturais, ser capaz de
enfrentar os vrios problemas que lhe dizem respeito tais como a paz, a justia social, a
famlia, a defesa da vida e do ambiente natural de forma mais adequada e eficaz.
99. Na Igreja, o trabalho teolgico est, primariamente, ao servio do anncio da f e da
catequese. 117 O anncio, ou querigma, chama converso, propondo a verdade de Cristo que
tem o seu ponto culminante no Mistrio Pascal: na verdade, s em Cristo possvel conhecer a
plenitude da verdade que salva (cf. Act 4, 12; 1 Tim 2, 4-6).
Neste contexto, fcil compreender a razo por que, alm da teologia, assuma tambm grande
relevo a referncia catequese: que esta possui implicaes filosficas que tm de ser
aprofundadas luz da f. A doutrina ensinada na catequese pretende formar a pessoa. Por isso a
catequese, que tambm comunicao lingustica, deve apresentar a doutrina da Igreja na sua
integridade, 118 mostrando a ligao que ela tem com a vida dos crentes. 119 Realiza-se, assim,
uma singular unio entre doutrina e vida, que impossvel conseguir de outro modo. De facto,
aquilo que se comunica na catequese no um corpo de verdades conceptuais, mas o mistrio
do Deus vivo. 120

59
A reflexo filosfica muito pode contribuir para esclarecer a relao entre verdade e vida, entre
acontecimento e verdade doutrinal, e sobretudo a relao entre verdade transcendente e
linguagem humanamente inteligvel. 121 A reciprocidade que se cria entre as disciplinas teolgicas
e os resultados alcanados pelas diversas correntes filosficas, pode traduzir-se numa real
fecundidade para a comunicao da f e para uma sua compreenso mais profunda.
CONCLUSO
100. Passados mais de cem anos da publicao da encclica terni Patris de Leo XIII, qual
me referi vrias vezes nestas pginas, pareceu-me necessrio abordar novamente e de forma
mais sistemtica o discurso sobre o tema da relao entre a f e a filosofia. bvia a importncia
que o pensamento filosfico tem no progresso das culturas e na orientao dos comportamentos
pessoais e sociais. Embora isso nem sempre se note de forma explcita, ele exerce tambm uma
grande influncia sobre a teologia e suas diversas disciplinas. Por estes motivos, considerei justo
e necessrio sublinhar o valor que a filosofia tem para a compreenso da f, e as limitaes em
que aquela se v, quando esquece ou rejeita as verdades da Revelao. De facto, a Igreja
continua profundamente convencida de que f e razo se ajudam mutuamente , 122 exercendo,
uma em prol da outra, a funo tanto de discernimento crtico e purificador, como de estmulo
para progredir na investigao e no aprofundamento.
101. Se detivermos o nosso olhar sobre a histria do pensamento, sobretudo no Ocidente, fcil
constatar a riqueza que sobreveio, para o progresso da humanidade, do encontro da filosofia com
a teologia e do intercmbio das suas respectivas conquistas. A teologia, que recebeu o dom
duma abertura e originalidade que lhe permite existir como cincia da f, fez seguramente com
que a razo permanecesse aberta diante da novidade radical que a revelao de Deus traz
consigo. E isto foi, sem dvida alguma, uma vantagem para a filosofia, que, assim, viu abrirem-se
novos horizontes apontando para sucessivos significados que a razo est chamada a
aprofundar.
Precisamente luz desta constatao, tal como reafirmei o dever que tem a teologia de recuperar
a sua genuna relao com a filosofia, da mesma forma sinto a obrigao de sublinhar que
conveniente para o bem e o progresso do pensamento que tambm a filosofia recupere a sua
relao com a teologia. Nesta, encontrar no a reflexo dum mero indivduo, que, embora
profunda e rica, sempre traz consigo as limitaes de perspectiva prprias do pensamento de um
s, mas a riqueza duma reflexo comum. De facto, quando indaga sobre a verdade, a teologia,
por sua natureza, sustentada pela nota da eclesialidade 123 e pela tradio do Povo de Deus,
com sua riqueza multiforme de conhecimentos e de culturas na unidade da f.
102. Com tal insistncia sobre a importncia e as autnticas dimenses do pensamento filosfico,
a Igreja promove a defesa da dignidade humana e, simultaneamente, o anncio da mensagem
evanglica. Ora, para estas tarefas, no existe, hoje, preparao mais urgente do que esta: levar

60
os homens descoberta da sua capacidade de conhecer a verdade 124 e do seu anseio pelo
sentido ltimo e definitivo da existncia. luz destas exigncias profundas, inscritas por Deus na
natureza humana, aparece mais claro tambm o significado humano e humanizante da palavra de
Deus. Graas mediao de uma filosofia que se tornou tambm verdadeira sabedoria, o homem
contemporneo chegar a reconhecer que ser tanto mais homem quanto mais se abrir a Cristo,
acreditando no Evangelho.
103. Alm disso, a filosofia como que o espelho onde se reflecte a cultura dos povos. Uma
filosofia que se desenvolve de harmonia com a f aceitando o estmulo das exigncias teolgicas,
faz parte daquela evangelizao da cultura que Paulo VI props como um dos objectivos
fundamentais da evangelizao. 125 Pensando na nova evangelizao, cuja urgncia no me
canso de recordar, fao apelo aos filsofos para que saibam aprofundar aquelas dimenses de
verdade, bem e beleza, a que d acesso a palavra de Deus. Isto torna-se ainda mais urgente, ao
considerar os desafios que o novo milnio parece trazer consigo: eles tocam de modo particular
as regies e as culturas de antiga tradio crist. Este cuidado deve considerar-se tambm um
contributo fundamental e original para o avano da nova evangelizao.
104. O pensamento filosfico frequentemente o nico terreno comum de entendimento e
dilogo com quem no partilha a nossa f. O movimento filosfico contemporneo exige o
empenhamento solcito e competente de filsofos crentes que sejam capazes de individuar as
expectativas, possibilidades e problemticas deste momento histrico. Discorrendo luz da razo
e segundo as suas regras, o filsofo cristo, sempre guiado naturalmente pela leitura superior que
lhe vem da palavra de Deus, pode criar uma reflexo que seja compreensvel e sensata mesmo
para quem ainda no possua a verdade plena que a revelao divina manifesta. Este terreno
comum de entendimento e dilogo ainda mais importante hoje, se se pensa que os problemas
mais urgentes da humanidade como, por exemplo, o problema ecolgico, o problema da paz
ou da convivncia das raas e das culturas podem ter soluo luz duma colaborao clara e
honesta dos cristos com os fiis doutras religies e com todos os que, mesmo no aderindo a
qualquer crena religiosa, tm a peito a renovao da humanidade. Afirmou-o o Conclio Vaticano
II: Por nossa parte, o desejo de um tal dilogo, guiado apenas pelo amor pela verdade e com a
necessria prudncia, no exclui ningum: nem aqueles que cultivam os altos valores do esprito
humano, sem ainda conhecerem o seu Autor, nem aqueles que se opem Igreja e, de vrias
maneiras, a perseguem . 126 Uma filosofia, na qual j resplandea algo da verdade de Cristo,
nica resposta definitiva aos problemas do homem, 127 ser um apoio eficaz para aquela tica
verdadeira e simultaneamente universal de que, hoje, a humanidade tem necessidade.
105. No posso concluir esta carta encclica sem dirigir um ltimo apelo, em primeiro lugar aos

telogos, para que prestem particular ateno s implicaes filosficas da palavra de Deus e
realizem uma reflexo onde sobressaia a densidade especulativa e prtica da cincia teolgica.
Desejo agradecer-lhes o seu servio eclesial. A estrita conexo entre a sabedoria teolgica e o
saber filosfico uma das riquezas mais originais da tradio crist no aprofundamento da

61
verdade revelada. Por isso, exorto-os a recuperarem e a porem em evidncia o melhor possvel a
dimenso metafsica da verdade, para desse modo entrarem num dilogo crtico e exigente quer
com o pensamento filosfico contemporneo, quer com toda a tradio filosfica, esteja esta em
sintonia ou contradio com a palavra de Deus. Tenham sempre presente a indicao dum
grande mestre do pensamento e da espiritualidade, S. Boaventura, que, ao introduzir o leitor na
sua obra Itinerarium mentis in Deum, convidava-o a ter conscincia de que a leitura no
suficiente sem a compuno, o conhecimento sem a devoo, a investigao sem o
arrebatamento do enlevo, a prudncia sem a capacidade de abandonar-se alegria, a actividade
separada da religiosidade, o saber separado da caridade, a inteligncia sem a humildade, o
estudo sem o suporte da graa divina, a reflexo sem a sabedoria inspirada por Deus . 128
Dirijo o meu apelo tambm a quantos tm a responsabilidade da formao sacerdotal, tanto
acadmica como pastoral, para que cuidem, com particular ateno, da preparao filosfica
daquele que dever anunciar o Evangelho ao homem de hoje, e mais ainda se se vai dedicar
investigao e ao ensino da teologia. Procurem organizar o seu trabalho luz das prescries do
Conclio Vaticano II 129 e sucessivas determinaes, que mostram a tarefa indeclinvel e urgente,
que cabe a todos ns, de contribuir para uma genuna e profunda comunicao das verdades da
f. No se esquea a grave responsabilidade de uma preparao prvia e condigna do corpo
docente, destinado ao ensino da filosofia nos Seminrios e nas Faculdades Eclesisticas. 130
necessrio que uma tal docncia possua a conveniente preparao cientfica, proponha de
maneira sistemtica o grande patrimnio da tradio crist, e seja efectuada com o devido
discernimento face s exigncias actuais da Igreja e do mundo.
106. O meu apelo dirige-se ainda aos filsofos e a quantos ensinam a filosofia, para que, na
esteira duma tradio filosfica perenemente vlida, tenham a coragem de recuperar as
dimenses de autntica sabedoria e de verdade, inclusive metafsica, do pensamento filosfico.
Deixem-se interpelar pelas exigncias que nascem da palavra de Deus, e tenham a fora de
elaborar o seu discurso racional e argumentativo de resposta a tal interpelao. Vivam em
permanente tenso para a verdade e atentos ao bem que existe em tudo o que verdadeiro.
Podero, assim, formular aquela tica genuna de que a humanidade tem urgente necessidade,
sobretudo nestes anos. A Igreja acompanha com ateno e simpatia as suas investigaes;
podem, pois, estar seguros do respeito que ela nutre pela justa autonomia da sua cincia. De
modo particular, quero encorajar os crentes empenhados no campo da filosofia para que
iluminem os diversos mbitos da actividade humana, graas ao exerccio de uma razo que se
torna mais segura e perspicaz com o apoio que recebe da f.
No posso, enfim, deixar de dirigir uma palavra tambm aos cientistas, que nos proporcionam,
com as suas pesquisas, um conhecimento sempre maior do universo inteiro e da variedade
extraordinariamente rica dos seus componentes, animados e inanimados, com suas complexas
estruturas de tomos e molculas. O caminho por eles realizado atingiu, especialmente neste
sculo, metas que no cessam de nos maravilhar. Ao exprimir a minha admirao e o meu

62
encorajamento a estes valorosos pioneiros da pesquisa cientfica, a quem a humanidade muito
deve do seu progresso actual, sinto o dever de exort-los a prosseguir nos seus esforos,
permanecendo sempre naquele horizonte sapiencial onde aos resultados cientficos e
tecnolgicos se unem os valores filosficos e ticos, que so manifestao caracterstica e
imprescindvel da pessoa humana. O cientista est bem cnscio de que a busca da verdade,
mesmo quando se refere a uma realidade limitada do mundo ou do homem, jamais termina;
remete sempre para alguma coisa que est acima do objecto imediato dos estudos, para os
interrogativos que abrem o acesso ao Mistrio . 131
107. A todos peo para se debruarem profundamente sobre o homem, que Cristo salvou no
mistrio do seu amor, e sobre a sua busca constante de verdade e de sentido. Iludindo-o, vrios
sistemas filosficos convenceram-no de que ele senhor absoluto de si mesmo, que pode decidir
autonomamente sobre o seu destino e o seu futuro, confiando apenas em si prprio e nas suas
foras. Ora, esta nunca poder ser a grandeza do homem. Para a sua realizao, ser
determinante apenas a opo de viver na verdade, construindo a prpria casa sombra da
Sabedoria e nela habitando. S neste horizonte da verdade poder compreender, com toda a
clareza, a sua liberdade e o seu chamamento ao amor e ao conhecimento de Deus como
suprema realizao de si mesmo.
108. Por ltimo, o meu pensamento dirige-se para Aquela que a orao da Igreja invoca como

Sede da Sabedoria. A sua vida uma verdadeira parbola, capaz de iluminar a reflexo que
desenvolvi. De facto, pode-se entrever uma profunda analogia entre a vocao da bemaventurada Virgem Maria e a vocao da filosofia genuna. Como a Virgem foi chamada a
oferecer toda a sua humanidade e feminilidade para que o Verbo de Deus pudesse encarnar e
fazer-Se um de ns, tambm a filosofia chamada a dar o seu contributo racional e crtico para
que a teologia, enquanto compreenso da f, seja fecunda e eficaz. E como Maria, ao prestar o
seu consentimento ao anncio de Gabriel, nada perdeu da sua verdadeira humanidade e
liberdade, assim tambm o pensamento filosfico, quando acolhe a interpelao que recebe da
verdade do Evangelho, nada perde da sua autonomia, antes v toda a sua indagao elevada
mais alta realizao. Os santos monges da antiguidade crist tinham compreendido bem esta
verdade, quando designavam Maria como a mesa intelectual da f . 132 N'Ela, viam a imagem
coerente da verdadeira filosofia, e estavam convencidos de que deviam philosophari in Maria.
Que a Sede da Sabedoria seja o porto seguro para quantos consagram a sua vida procura da
sabedoria! O caminho para a sabedoria, fim ltimo e autntico de todo o verdadeiro saber, possa
ver-se livre de qualquer obstculo por intercesso d'Aquela que, depois de gerar a Verdade e tLa conservado no seu corao, comunicou-A para sempre humanidade inteira.

Dado em Roma, junto de S. Pedro, no dia 14 de Setembro Festa da Exaltao da Santa Cruz
de 1998, vigsimo ano de Pontificado.

63

IOANNES PAULUS PP. II

1 Na minha primeira encclica, a Redemptor hominis, j tinha escrito: Tornmo-nos participantes


de tal misso de Cristo profeta, e, em virtude desta mesma misso e juntamente com Ele,
servimos a verdade divina na Igreja. A responsabilidade por esta verdade implica tambm am-la
e procurar obter a sua mais exacta compreenso, a fim de a tornarmos mais prxima de ns
mesmos e dos outros, com toda a sua fora salvfica, com o seu esplendor, com a sua
profundidade e simultaneamente a sua simplicidade [N. 19: AAS 71 (1979), 306].
2Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. past. sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et spes,
16.
3 Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 25.
4N. 4: AAS 85 (1993), 1136.
5 Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a revelao divina Dei Verbum, 2.
6Cf. Const. dogm. sobre a f catlica Dei Filius, III: DS 3008.
7 Ibid., IV: DS 3015; citado tambm em Conc. Ecum. Vat. II, Const. past. sobre a Igreja no mundo
contemporneo Gaudium et spes, 59.
8 Const. dogm. sobre a revelao divina Dei Verbum, 2.
9Joo Paulo II, Carta ap. Tertio millennio adveniente (10 de Novembro de 1994), 10: AAS 87
(1995), 11.

10 N. 4.
11 N. 8.
12 N. 22.
13 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a revelao divina Dei Verbum, 4.
14Ibid., 5.

64
15O Conclio Vaticano I, ao qual se refere a sentena anteriormente citada, ensina que a
obedincia da f exige o empenhamento da inteligncia e da vontade: Dado que o homem
depende totalmente de Deus, enquanto seu Criador e Senhor, e a razo criada est submetida
completamente verdade incriada, somos obrigados, quando Deus Se revela, a prestar-Lhe,
mediante a f, a plena submisso da nossa inteligncia e da nossa vontade [Const. dogm.
sobre a f catlica Dei Filius, III: DS 3008].
16 Sequncia, na Solenidade do Santssimo Corpo e Sangue de Cristo.
17 Penses (ed. L. Brunschvicg), 789.
18 Conc. Ecum. Vat. II, Const. past. sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et spes,
22.
19 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a revelao divina Dei Verbum, 2.
20Promio e nn. 1 e 15: PL 158, 223-224.226.235.
21 De vera religione, XXXIX, 72: CCL 32, 234.
22 Ut te semper desiderando qurerent et inveniendo quiescerent : Missale Romanum.
23 Aristteles, Metafsica, I, 1.
24 Confessiones, X, 23, 33: CCL 27,173.
25 N. 34: AAS 85 (1993), 1161.
26Cf. Joo Paulo II, Carta ap. Salvifici doloris (11 de Fevereiro de 1984), 9: AAS 76 (1984), 209210.
27 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decl. sobre a relao da Igreja com as religies no-crists Nostra

tate, 2.
28 Desenvolvo, h muito tempo, esta argumentao, tendo-a expresso em diversas ocasies:
"Quem o homem, e para que serve? E que bem ou que mal pode ele fazer?" (Sir 18, 8) (...)
Estas perguntas esto no corao de cada homem, como bem demonstra o gnio potico de
todos os tempos e de todos os povos, que, quase como profecia da humanidade, reprope
continuamente a sria pergunta que torna o homem verdadeiramente tal. Exprimem a urgncia de
encontrar um porqu da existncia, de todos os seus instantes, tanto das suas etapas salientes e
decisivas como dos seus momentos mais comuns. Em tais perguntas, testemunhada a razo
profunda da existncia humana, pois nelas a inteligncia e a vontade do homem so solicitadas a
procurar livremente a soluo capaz de oferecer um sentido pleno vida. Estes interrogativos,

65
portanto, constituem a expresso mais elevada da natureza do homem; por conseguinte, a
resposta a eles mede a profundidade do seu empenho na prpria existncia. Em particular,
quando o porqu das coisas procurado a fundo em busca da resposta ltima e mais exauriente,
ento a razo humana atinge o seu vrtice e abre-se religiosidade. De facto, a religiosidade
representa a expresso mais elevada da pessoa humana, porque o pice da sua natureza
racional. Brota da profunda aspirao do homem verdade, e est na base da busca livre e
pessoal que ele faz do divino [ Alocuo da Audincia Geral de quarta-feira, 19 de Outubro de
1983, 1-2: L'Osservatore Romano (ed. portuguesa, de 23 de Outubro de 1983), 12].
29 [Galileu] declarou explicitamente que as duas verdades, de f e de cincia, no podem
nunca contradizer-se, "procedendo igualmente do Verbo divino a Escritura santa e a natureza, a
primeira como ditada pelo Esprito Santo, a segunda como executora fidelssima das ordens de
Deus", segundo ele escreveu na sua carta ao Padre Benedetto Castelli, a 21 de Dezembro de
1613. O Conclio Vaticano II no se exprime diferentemente; retoma mesmo expresses
semelhantes, quando ensina: "A investigao metdica em todos os campos do saber, quando
levada a cabo (...) segundo as normas morais, nunca ser realmente
oposta f, j que as realidades profanas e as da f tm origem no mesmo Deus" (Gaudium et

spes, 36). Galileu manifesta, na sua investigao cientfica, a presena do Criador que o estimula,
que Se antecipa s suas intuies e as ajuda, operando no mais profundo do seu esprito [Joo
Paulo II, Discurso Pontifcia Academia das Cincias, a 10 de Novembro de 1979: L'Osservatore

Romano (ed. portuguesa, de 25 de Novembro de 1979), 6].


30 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a revelao divina Dei Verbum, 4.
31Orgenes, Contra Celso 3, 55: SC 136, 130.
32 Dilogo com Trifo, 8, 1: PG 6, 492.
33 Stromata I, 18, 90, 1: SC 30, 115.
34Cf. ibid. I, 16, 80, 5: SC 30, 108.
35 Cf. ibid. I, 5, 28, 1: SC 30, 65.
36 Ibid., VI, 7, 55, 1-2: PG 9, 277.
37 Ibid., I, 20, 100, 1: SC 30, 124.
38 Santo Agostinho, Confessiones VI, 5, 7: CCL 27, 77-78.
39 Cf. ibid. VII, 9, 13-14: CCL 27, 101-102.
40 Quid ergo Athenis et Hierosolymis? Quid academi et ecclesi? [ De prscriptione

66

hereticorum, VII, 9: SC 46, 98].


41 Cf. Congr. da Educao Catlica, Instr. sobre o estudo dos Padres da Igreja na formao
sacerdotal (10 de Novembro de 1989), 25: AAS 82 (1990), 617-618.
42 Santo Anselmo, Proslogion, 1: PL 158, 226.
43 Idem, Monologion, 64: PL 158, 210.
44 Cf. S. Toms de Aquino, Summa contra gentiles, I, VII.
45 Cum enim gratia non tollat naturam, sed perficiat [Idem, Summa theologi, I, 1, 8 ad 2].
46 Cf. Joo Paulo II, Discurso aos participantes no IX Congresso Tomista Internacional (29 de
Setembro de 1990): L'Osservatore Romano (ed. portuguesa de 28 de Outubro de 1990), 9.
47 Carta ap. Lumen Ecclesi (20 de Novembro de 1974), 8: AAS 66 (1974), 680.
48 Prterea, hc doctrina per studium acquiritur. Sapientia autem per infusionem habetur,
unde inter septem dona Spiritus Sancti connumeratur [ Summa theologi, I, 1, 6].
49 Ibid., II, II, 45, 1 ad 2; cf. tambm II, II, 45, 2.
50 Ibid., I, II, 109, 1 ad 1, que cita a conhecida frase do Ambrosiaster, In prima Cor 12,3: PL 17,
258.
51Leo XIII, Carta enc. TERNI PATRIS (4 de Agosto de 1879): ASS 11 (1878-1879), 109.
52 Paulo VI, Carta ap. Lumen Ecclesi (20 de Novembro de 1974), 8: AAS 66 (1974), 683.
53 Carta enc. Redemptor hominis (4 de Maro de 1979), 15: AAS 71 (1979), 286.
54 Cf. Pio XII, Carta enc. Humani generis (12 de Agosto de 1950): AAS 42 (1950), 566.
55 Cf. Conc. Ecum. Vat. I, Primeira const. dogm. sobre a Igreja de Cristo Pastor TERNUS: DS
3070; Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 25c.
56 Cf. Snodo de Constantinopla, DS 403.
57 Cf. Conclio de Toledo I, DS 205; Conclio de Braga I, DS 459-460; Sisto V, Bula Cli et terr
Creator (5 de Janeiro de 1586): Bullarium Romanum 44 (Roma, 1747), 176-179; Urbano VIII,

67

Inscrutabilis iudiciorum (1 de Abril de 1631): Bullarium Romanum 61 (Roma, 1758), 268-270.


58 Cf. Conc. Ecum. de Viena, Decr. Fidei catholic: DS 902; Conc. Ecum. Lateranense V, Bula

Apostolici regiminis: DS 1440.


59 Cf. Theses a Ludovico Eugenio Bautain iussu sui Episcopi subscript (8 de Setembro de
1840): DS 2751-2756; Theses a Ludovico Eugenio Bautain ex mandato S. Congr. Episcoporum et

Religiosorum subscript (26 de Abril de 1844): DS 2765-2769.


60 Cf. S. Congr. Indicis, Decr. Theses contra traditionalismum Augustini Bonnety (11 de Junho de
1855): DS 2811-2814.
61 Cf. Pio IX, Breve Eximiam tuam (15 de Junho de 1857): DS 2828-2831; Breve Gravissimas

inter (11 de Dezembro de 1862): DS 2850-2861.


62 Cf. S. Congr. do Santo Ofcio, Decr. Errores ontologistarum (18 de Setembro de 1861): DS
2841-2847.
63 Cf. Conc. Ecum. Vat. I, Const. dogm. sobre a f catlica Dei Filius, II: DS 3004; e cn. 2-1:
DS 3026.
64 Ibid., IV: DS 3015, citado em Conc. Ecum. Vat. II, Const. past. sobre a Igreja no mundo
contemporneo Gaudium et spes, 59.
65Conc. Ecum. Vat. I, Const. dogm. sobre a f catlica Dei Filius, IV: DS 3017.
66 Cf. Carta enc. Pascendi dominici gregis (8 de Setembro de 1907): ASS 40 (1907), 596-597.
67 Cf. Pio XI, Carta enc. Divini Redemptoris (19 de Maro de 1937): AAS 29 (1937), 65-106.
68Carta enc. Humani generis (12 de Agosto de 1950): AAS 42 (1950), 562-563.
69 Ibid.: o.c., 563-564.
70Cf. Joo Paul o II, Const. ap. Pastor Bonus (28 de Junho de 1988) arts. 48-49: AAS 80 (1988),
873; Congr. da Doutrina da F, Instr. sobre a vocao eclesial do telogo Donum veritatis (24 de
Maio de 1990), 18: AAS 82 (1990), 1558.
71 Cf. Instr. sobre alguns aspectos da teologia da libertao Libertatis nuntius (6 de Agosto
de 1984), VII-X: AAS 76 (1984), 890-903.
72 Com sua palavra clara e de grande autoridade, o Conclio Vaticano I tinha j condenado este

68
erro, ao afirmar, por um lado, que, relativamente f (...), a Igreja Catlica preconiza que uma
virtude sobrenatural pela qual, sob a inspirao divina e com a ajuda da graa, acreditamos que
so verdadeiras as coisas por Ele reveladas, no por causa da verdade intrnseca das coisas
percebida pela luz natural da razo, mas por causa da autoridade do prprio Deus que as revela,
o qual no pode enganar-Se nem enganar [Const. dogm. sobre a doutrina catlica Dei Filius, III:
DS 3008; e cn. 3- 2: DS 3032]. E, por outro lado, o Conclio declarava que a razo nunca
chega a ser capaz de penetrar [tais mistrios], nem as verdades que formam o seu objecto
especfico [ibid., IV: DS 3016]. Daqui tirava a seguinte concluso prtica: Os fiis cristos no
s no tm o direito de defender, como legtimas concluses da cincia, as opinies reconhecidas
contrrias doutrina da f, especialmente quando esto condenadas pela Igreja, mas so
estritamente obrigados a consider-las como erros, que apenas tm uma ilusria aparncia de
verdade [ibid., IV: DS 3018].
73 Cf. nn. 9-10.
74Const. dogm. sobre a revelao divina Dei Verbum, 10.
75 Ibid., 21.
76Cf. ibid., 10.
77 Cf. Carta enc. Humani generis (12 de Agosto de 1950): AAS 42 (1950), 565-567.571-573.
78Cf. Carta enc. TERNI PATRIS (4 de Agosto de 1879): ASS 11 (1878-1879), 97-115.
79 Ibid.: o.c., 109.
80Cf. nn. 14-15.
81Cf. ibid., 20-21.
82 Ibid., 22; cf. Joo Paulo II, Carta enc. Redemptor hominis (4 de Maro de 1979), 8: AAS 71
(1979), 271-272.
83Decr. sobre a formao sacerdotal Optatam totius, 15.
84Cf. Joo Paulo II, Const. ap. Sapientia christiana (15 de Abril de 1979), arts. 79-80: AAS 71
(1979), 495-496; Exort. ap. ps-sinodal Pastores dabo vobis (25 de Maro de 1992), 52: AAS 84
(1992), 750-751. Vejam-se tambm algumas reflexes sobre a filosofia de S. Toms: Discurso na
Pontifcia Universidade de S. Toms (17 de Novembro de 1979): L'Osservatore Romano (ed.
portuguesa de 25 de Novembro de 1979), 1; Discurso aos participantes no VIII Congresso
Tomista Internacional (13 de Setembro de 1980): L'Osservatore Romano (ed. portuguesa de 28
de Setembro de 1980), 4; Discurso aos participantes no Congresso Internacional da Sociedade S.
Toms de Aquino sobre A doutrina tomista da alma (4 de Janeiro de 1986): L'Osservatore

69

Romano (ed. portuguesa de 12 de Janeiro de 1986), 9. E ainda: S. Congr. da Educao Catlica,


Ratio fundamentalis institutionis sacerdotalis (6 de Janeiro de 1970), 70-75: AAS 62 (1970), 366368; Decr. Sacra theologia (20 de Janeiro de 1972): AAS 64 (1972), 583-586.
85Cf. Const. past. sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et spes, 57.62.
86Cf. ibid., 44.
87Cf. Bula Apostolici regimini sollicitudo, Sesso VIII: Conc. Rcum. Decreta (1991), 605-606.
88Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a revelao divina Dei Verbum, 10.
89S. Toms de Aquino, Summa theologi, II-II, 5, 3 ad 2.
90 A busca das condies, nas quais o homem faz por si prprio as primeiras perguntas
fundamentais acerca do sentido da vida, do fim que lhe deseja dar e daquilo que o espera depois
da morte, constitui para a Teologia Fundamental o prembulo necessrio, para que, tambm hoje,
a f possa mostrar plenamente o caminho a uma razo em busca sincera da verdade [Joo
Paulo II, Carta aos participantes no Congresso Internacional de Teologia Fundamental por
ocasio do 125o aniversrio da promulgao da Const. dogm. Dei Filius (30 de Setembro de
1995), 4: L'Osservatore Romano, (ed. portuguesa de 7 de Outubro de 1995), 10].
91 Ibid., 4: o.c., 10.
92Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. past. sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et

spes, 15; Decr. sobre a actividade missionria da Igreja Ad gentes, 22.


93 S. Toms de Aquino, De Clo 1, 22.
94Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. past. sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et
spes, 53-59.
95S. Agostinho, De prdestinatione Sanctorum 2, 5: PL 44, 963.
96Idem, De fide, spe et caritate, 7: CCL 64, 61.
97Cf. Conc. Ecum. de Calcednia, Symbolum, definitio: DS 302.
98Cf. Joo Paulo II, Carta enc. Redemptor hominis (4 de Maro de 1979), 15: AAS 71 (1979),
286-289.
99 Veja-se, por exemplo, S. Toms de Aquino, Summa theologi, I, 16, 1; S. Boaventura, Coll. in

70
Hex., 3, 8, 1.
100 Const. past. sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et spes, 15.
101Cf. Joo Paulo II, Carta enc. Veritatis splendor (6 de Agosto de 1993), 57-61: AAS 85 (1993),
1179-1182.
102Cf. Conc. Ecum. Vat. I, Const. dogm. sobre a f catlica Dei Filius, IV: DS 3016.
103Cf. Conc. Ecum. Lateranense IV, De errore abbatis Ioachim, II: DS 806.
104Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a revelao divina Dei Verbum, 24; Decr. sobre a
formao sacerdotal Optatam totius, 16.
105Cf. Joo Paulo II, Carta enc. Evangelium vit (25 de Maro de 1995), 69: AAS 87 (1995),
481.
106Neste mesmo sentido, escrevi na minha primeira encclica, comentando a frase
conhecereis a verdade, e a verdade tornar-vos- livres do Evangelho de S. Joo (8, 32): Estas
palavras encerram em si uma exigncia fundamental e, ao mesmo tempo, uma advertncia: a
exigncia de uma relao honesta para com a verdade, como condio de uma autntica
liberdade; e a advertncia, ademais, para que seja evitada qualquer verdade aparente, toda a
liberdade superficial e unilateral, toda a liberdade que no compreenda cabalmente a verdade
sobre o homem e sobre o mundo. Ainda hoje, depois de dois mil anos, Cristo continua a
aparecer-nos como Aquele que traz ao homem a liberdade baseada na verdade, como Aquele
que liberta o homem daquilo que limita, diminui e como que despedaa pelas prprias razes essa
liberdade, na alma do homem, no seu corao e na sua conscincia [Carta enc. Redemptor

hominis(4 de Maro de 1979), 12: AAS 71 (1979), 280-281].


107Discurso de abertura do Conclio (11 de Outubro de 1962): AAS 54 (1962), 792.
108 Congr. da Doutrina da F, Instr. sobre a vocao eclesial do telogo Donum veritatis (24 de
Maio de 1990), 7-8: AAS 82 (1990), 1552-1553.
109 Escrevi na encclica Dominum et vivificantem, comentando Jo 16, 12-13: Jesus apresenta
o Consolador, o Esprito da Verdade, como Aquele que "ensinar e recordar", como Aquele que
"dar testemunho" d'Ele; agora diz: "Ele vos guiar para a verdade total". Este "guiar para a
verdade total", em relao com aquilo que "os Apstolos por agora no esto em condies de
compreender", est necessariamente em ligao com o despojamento de Cristo, por meio da sua
paixo e morte de cruz, que ento, quando Ele pronunciava estas palavras, j estava iminente.
Mas, em seguida, torna-se bem claro que aquele "guiar para a verdade total" tem a ver no
apenas com o scandalum crucis, mas tambm com tudo o que Cristo "fez e ensinou" ( Act 1, 1).
Com efeito, o mysterium Christi na sua globalidade exige a f, porquanto ela que introduz o
homem oportunamente na realidade do mistrio revelado. O "guiar para a verdade total" realizase, pois, na f e mediante a f: obra do Esprito da verdade e fruto da sua aco no homem.

71
O Esprito Santo deve ser em tudo isso o guia supremo do homem, a luz do esprito humano [n.
6: AAS 78 (1986), 815-816].
110 Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a revelao divina Dei Verbum, 13.
111Cf. Pontifcia Comisso Bblica, Instr. sobre a verdade histrica dos Evangelhos (21 de Abril
de 1964): AAS 56 (1964), 713.
112 claro que a Igreja no pode estar ligada a qualquer sistema filosfico efmero; aquelas
noes e termos que, segundo o consenso geral, foram compostos ao longo de vrios sculos
pelos doutores catlicos para se chegar a um certo conhecimento e compreenso do dogma, sem
dvida que no se apoiam sobre fundamento to caduco. Apoiam-se, ao contrrio, em princpios
e noes ditadas por um verdadeiro conhecimento da criao; e, para deduzirem estes
conhecimentos, a verdade revelada, como se fosse uma estrela, iluminou a mente humana por
meio da Igreja. Por isso, no h de que maravilhar-se se alguma destas noes acabou no
apenas por ser usada em Conclios Ecumnicos, mas foi a de tal modo ratificada que no lcito
abandon-la [Carta enc. Humani generis (12 de Agosto de 1950): AAS 42 (1950), 566-567; cf.
Comisso Teolgica Internacional, Doc. Interpretationis problema (Outubro de 1989): Enchiridion

Vaticanum, XI, nn. 2717-2811].


113 Quanto ao prprio significado das frmulas dogmticas, este permanece, na Igreja, sempre
verdadeiro e coerente, mesmo quando se torna mais claro e melhor compreendido. Por isso, os
fiis devem rejeitar a opinio segundo a qual as frmulas dogmticas (ou uma parte delas) no
podem manifestar exactamente a verdade, mas apenas aproximaes variveis que, de certa
forma, no passam de deformaes e alteraes da mesma [S. Congr. da Doutrina da F, Decl.
sobre a defesa da doutrina catlica acerca da Igreja Mysterium Ecclesi (24 de Junho de 1973),
5: AAS 65 (1973), 403].
114Cf. Congr. S. Officii, Decr. Lamentabili (3 de Julho de 1907), 26: ASS 40 (1907), 473.
115Cf. Joo Paulo II, Discurso na Pontifcia Universidade de S. Toms (17 de Novembro de
1979), 6: L'Osservatore Romano (ed. portuguesa de 25 de Novembro de 1979), 8.
116N. 32: AAS 85 (1993), 1159-1160.
117Cf. Joo Paulo II, Exort. ap. Catechesi tradend (16 de Outubro de 1979), 30: AAS 71
(1979), 1302-1303; Congr. da Doutrina da F, Instr. sobre a vocao eclesial do telogo Donum

veritatis (24 de Maio de 1990), 7: AAS 82 (1990), 1552-1553.


118Cf. Joo Paulo II, Exort. ap. Catechesi tradend (16 de Outubro de 1979), 30: AAS 71
(1979), 1302-1303.
119 Cf. ibid., 22: o.c., 1295-1296.

72
120 Cf. ibid., 7: o.c., 1282.
121 Cf. ibid., 59: o.c., 1325.
122 Conc. Ecum. Vat. I, Const. dogm. sobre a f catlica Dei Filius, IV: DS 3019.
123 Ningum pode tratar a teologia como se fosse uma simples colectnea dos prprios
conceitos pessoais; mas cada um deve ter a conscincia de permanecer em ntima unio com
aquela misso de ensinar a verdade, de que responsvel a Igreja [Joo Paulo II, Carta enc.

Redemptor hominis (4 de Maro de 1979), 19: AAS 71 (1979), 308].


124Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decl. sobre a liberdade religiosa Dignitatis human, 1-3.
125Cf. Exort. ap. Evangelii nuntiandi (8 de Dezembro de 1975), 20: AAS 68 (1976), 18-19.
126Const. past. sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et spes, 92.
127Cf. ibid., 10.
128Prlogo, 4: Opera omnia, t. V (Florena 1891), 296.
129Cf. Decr. sobre a formao sacerdotal Optatam totius, 15.
130Cf. Joo Paulo II, Const. ap. Sapientia christiana (15 de Abril de 1979), arts. 67-68: AAS 71
(1979), 491-492.
131Joo Paulo II, Discurso na Universidade de Cracvia, por ocasio dos 600 anos da Alma
Mater Jaghelnica (8 de Junho de 1997), 4: L'Osservatore Romano (ed. portuguesa de 21 de
Junho de 1997), 6.
132 'e noer tes psteos trpeza [Pseudo-Epifnio, Homilia em louvor de Santa Maria Me de

Deus: PG 43, 493] .

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