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Eric Gustavo Cardin

Silvio Antnio Colognese


Organizadores

AS CINCIAS SOCIAIS NAS FRONTEIRAS


Teorias e metodologias de pesquisa

Copyright 2014 dos autores


Reviso:
Ana Paula Fernandes Abreu e autores
Produo Grfica e impresso:
Grfica JB

Conselho Editorial:
Juan Carlos Arriaga-Rodrguez

- Miguel ngelo Lazzaretti

Antonio Higuera Bonfil

- Paulo Roberto Azevedo

Tania Camal-Cheluja

- Osmir Dombrowski

Paulo Henrique Barbosa Dias

- Gustavo Biasoli Alves

Geraldo Magella Neres


Organizao:
Eric Gustavo Cardin
Silvio Antnio Colognese
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
As Cincias Sociais nas fronteiras: teorias e metodologias de pesquisa/
[organizao]

Silvio Antonio Colognese, Eric Gustavo Cardin. --

1. ed. -- Cascavel, PR: JB, 2014

Vrios autores.
Bibliografia.
ISBN 978-85-67182-04-9

1. Cincias sociais - Metodologia 2. Cincias sociais - Pesquisa 3.


Pesquisa - Metodologia
I. Colognese, Silvio Antnio. II. Cardin, Eric Gustavo

14-01768

CDD-300.72
ndice para catlogo sistemtico:

1. Cincias sociais: Metodologia


2. Cincias sociais: Pesquisa

300.72
300.72

Todos os textos so de responsabilidade exclusiva de seus autores.


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SUMRIO

APRESENTAO ...............................................................................5
1. LA CONCEPCIN DE LAS FRONTERAS Y LOS LMITES
TERRITORIALES EN EL PENSAMIENTO GEOGRFICO DE JEAN
GOTTMANN....................................................................13
Juan Carlos Arriaga-Rodrguez
2. TEORIA DAS FRONTEIRAS E TOTALIDADE ..........................43
Eric Gustavo Cardin
3. FRONTEIRAS: ENTRE OS CAMINHOS DA OBSERVAO E OS
LABIRINTOS DA INTERPRETAO..............................................61
Jos Lindomar C. Albuquerque
4. A INFUSO ETNOGRFICA EM COMUNIDADES NA
FRONTEIRA..........................................................................................81
Rodrigo Kummer
Silvio Antnio Colognese
5. ETNOGRAFIA NA FRONTEIRA BRASIL-BOLVIA, EM
CORUMB-MS: POR UMA ANTROPOLOGIA NAS
FRONTEIRAS...................................................................................107
Gustavo Villela Lima da Costa
6. TEXTUALIZANDO CONDIES FRONTEIRIAS: A
CONTRIBUIO DA LITERATURA FICCIONAL PARA O ESTUDO
DO CONTRABANDO......................................................................125
Adriana Dorfman

7. ANDAR EL CAMINO, ENCONTRAR EL PROPIO HOGAR: RELATO


VITAL DE UN MIGRANTE A LA FRONTERA MXICOBELICE..............................................................................................147
Antonio Higuera Bonfil
8. FRONTEIRAS MLTIPLAS: NARRATIVAS SOBRE OS SERTES
DO PARAN......................................................................................183
Valdir Gregory
9. RUPTURA HISTORICA E (DES)CONTINUIDADES
CULTURAIS NA FRONTEIRA: OS DESAFIOS DO
PESQUISADOR.................................................................................215
Erneldo Schallenberger
10. APUNTES SOBRE LOS MRGENES: FRONTERAS,
FRONTERIZACIONES, RDENES SOCIOTERRITORIALES.......239
Mara Lois

LA CONCEPCIN DE LAS FRONTERAS Y LOS


LMITES TERRITORIALES EN EL PENSAMIENTO
GEOGRFICO DE JEAN GOTTMANN

Juan Carlos Arriaga-Rodrguez1

INTRODUCCIN

Una de las contribuciones para el estudio de las fronteras y los


lmites territoriales ms interesantes fue elaborada por Jean Gottmann
(1915-1994). Frecuentemente citado por los estudiosos del tema, sin
embargo, la obra de este gegrafo francs de origen hngaro ha despertado
curiosidad slo hasta aos recientes.
Jean Gottmann fue un intelectual prolijo2. Su impresionante obra
escrita aborda una amplia variedad de temas, en diferentes campos de la
Geografa Humana. Su pasin fue la Geografa Urbana, y a l se debe el
concepto de megalpolis, desarrollado en su obra clsica Megalopolis:
The Urbanizad Northeastern Seabord of the United States, publicada en
1961. Como se sabe, este trabajo es un estudio de un rea regional y su
gente, pero no desde el mtodo descriptivo tradicional de la escuela regional francesa, sino como un anlisis de la dinmica de transformacin
de un espacio urbano y de la concentracin de personas y actividades
econmicas en una amplia regin urbana.
La teora de las fronteras de Gottmann, desarrollada a finales de
los cuarenta y principio de los cincuenta, ha permanecido inexplorada
en su totalidad por los estudiosos del tema. Ello se debe, en gran medida,
a que esta teora no fue sistematizada en un solo libro, como s ocurri
con los trabajos sintticos de otros autores. Si bien la base de la
13

argumentacin de Gottmann sobre las fronteras se encuentra desarrollada


en Le Politique des tats et leur Gographie (1952) y en The Significance of Territory (1973), aspectos particulares de su teora fueron
profundizados en diferentes artculos. Autores como Paul Claval, George
Prevelakis, Luca Muscar3, Peter Taylor, John OLhoglin, entre otros,
han dedicado sus esfuerzos para darle un cuerpo coherente y sinttico a
todo ese conjunto de trabajos en los que Gottmann proporcion un
enfoque novedoso de las fronteras.
En este artculo presentamos el enfoque propuesto por Jean
Gottmann para el estudio de las fronteras y los lmites territoriales
contemporneos, al cual denominamos teora de la particin de los
espacios humanos. Por sus caractersticas tericas y metodolgicas,
consideramos que esta teora es distinta a otras que han dominado los
estudios en la materia, pues centra su atencin en el anlisis de las
relaciones espacio-sociedad que influyen en el establecimiento y
configuracin de las fronteras y lmites.

CONTEXTO EPISTEMOLGICO Y METODOLGICO


EN EL QUE APARECE EL PENSAMIENTO GEOGRFICO DE
JEAN GOTTMANN
El contexto terico en el que surgieron las principales tesis
geogrficas de Jean Gottmann estuvo marcado por el debate entre las
escuelas geogrficas francesa y alemana, la renovacin terica de la
geografa regional y el despegue de la geografa teortica4. El debate
entre el regionalismo francs y la geopoltica alemana estuvo centrado
en el carcter determinante del espacio sobre las instituciones sociales
(determinismo geogrfico). Para la escuela alemana, el espacio es
determinante para la creacin del Estado, las formas de gobierno, la
cultura y el carcter de las naciones; para la escuela francesa, la
personalidad de la nacin y el surgimiento del Estado y sus instituciones
de gobierno es producto de la organizacin social5.
En cuanto a la renovacin del pensamiento geogrfico de la escuela
francesa, al finalizar la Segunda Guerra Mundial aparecieron diferentes
de trabajos de gegrafos franceses que rompieron con lo que Gottmann
14

llam: la costumbre largamente establecida de separar los problemas


fsicos y humanos en los tratados de Geografa general.6 Efectivamente,
una nueva generacin de gegrafos de la escuela regional emprendi la
tarea de formular con la mayor precisin posible la relacin del hombre
con su entorno espacial. A esta generacin perteneci Jean Gottmann.
A pesar de los intentos de la escuela francesa por renovarse en el
plano metodolgico, la Geografa Humana pasaba por un perodo de
crisis en la dcada de los cincuenta. El paradigma clsico de la geografa
regional, tanto la francesa como la anglo-estadunidense, tuvo cada vez
mayores problemas para interpretar la geografa social del mundo. El
sistema econmico mundial surgido de la Segunda Guerra Mundial
impuls la rpida urbanizacin, la explotacin intensiva de materias
primas y un acelerado desarrollo industrial y tecnolgico, entre otros
fenmenos espaciales. Las regiones anteriormente identificadas se
transformaron o se combinaron con otras, lo cual desvel las carencias
de la geografa regional para explicar la naturaleza de esos cambios.
El mismo problema se presentaba en el campo de Geografa
Poltica. Con la derrota de Alemania en la Segunda Guerra Mundial, la
Geopoltica cay en una situacin de descrdito ser llamado geopoltico
era considerado una ofensa, seala Gottmann7. Junto a ello, la Geografa
Poltica mostraba avances tericos poco significativos.
De esta manera, en la dcada de 1950 exista la necesidad urgente
de renovar la teora en la Geografa Humana, situacin que estimul el
despegue de los estudios cuantitativos, o Geografa teortica, de gran
auge a partir de entonces. Sin embargo, la expansin del enfoque teortico
tuvo como resultado la declinacin y el desprestigio de la Geografa en
todo el mundo; poco a poco en las Ciencias Sociales se la consider,
injustamente, una disciplina lejana o definitivamente intil.
La geografa cuantitativa se especializ en los microanlisis,
abandonando su objetivo principal que es el estudio global de la geografa
del planeta. Sus seguidores pensaban que el uso de categoras generales
en la investigacin de problemas geogrficos locales converta a la
disciplina en una actividad no-cientfica. Para darle el carcter
cientfico, recuperaron el mtodo lgico deductivo y la relacin causal
entre la geografa fsica y los fenmenos sociales propuestos por el
positivismo lgico. Su fundamento terico es que las localidades forman
15

parte de un todo funcional y estn regidas por un orden; el objetivo de la


Geografa, por lo tanto, es descubrir las leyes que rigen el orden de las
relaciones en el sistema mediante modelos matemticos, normativos o
probabilsticos8.
Fue en ese contexto de reinvencin de la Geografa Humana que
Jean Gottmann desarroll su trabajo intelectual. Muchas de sus ideas
tuvieron buena acogida en la disciplina, especialmente en el campo de la
Geografa Urbana, pues supo integrar de manera armnica todos los
procesos espaciales generados por la accin humana. A pesar de lo anterior, en lo que respecta a sus reflexiones sobre las fronteras y los lmites
territoriales, sus conceptos fueron muy avanzados y sofisticados para su
poca, sobre todo porque entonces el mundo era pensado exclusivamente
en la divisin de dos sistema econmicos y sociales: el comunismo y el
capitalismo.
Para Gottmann, el estudio fenmenos geogrficos, incluidos los
procesos de instalacin de lmites territoriales y fronteras, debe observar
la dualidad del espacio geogrfico, una perspectiva planteada
originalmente por el bilogo terico Claude Bernard (1813-1878). Esta
dualidad se manifiesta en un entorno humano externo y otro interno. El
entorno humano externo refiere al medioambiente natural que rodea y
con el cual interacta, en trminos fsico-qumicos, el hombre. Por otra
parte, el entorno humano interno no bien definido a mediados del
siglo XX, reconoca Gottmann es el sistema complejo integrado por
elementos histricos, tnicos, sociales, religiosos, culturales y econmicos
que condicionan la vida de una comunidad.9
En este sentido, segn Gottmann, el primer paso para estudiar los
fenmenos geogrficos es definir el ambiente humano interno e identificar
sus elementos permanentes, su fluidez (fluctuaciones polticas, sociales
y culturales que la historia registra) y las fuerzas que lo mueven. En
segundo lugar, este ambiente humano se materializa en espacios
geogrficos especficos, los cuales son dinmicos y mantienen una
interrelacin permanente. Por ltimo, si bien el objetivo de la Geografa
Humana es explicar la interrelacin entre la geografa del planeta y los
grupos humanos, el punto de partida es identificar las diferencias entre
tales espacios a partir del ambiente humano interno en el cual se basa la
organizacin del espacio y el uso social de los recursos10.

16

Los tres postulados anteriores forman la base epistemolgica del


enfoque propuesto por Gottmann para el estudio de las fronteras, al cual
denominamos teora de la particin de los espacios humanos. Por sus
caractersticas tericas y metodolgicas, la propuesta de Gottmann es
un enfoque terico y metodolgico de tipo holstico y dialctico: es
holstico porque interpreta a la realidad como una totalidad compleja; y
dialctico porque no intenta explicar fenmenos particulares a partir
razonamientos deductivos o inductivos, sino los interpreta a partir de las
fuerzas y procesos internos que los guan, los que a su vez siguen a
fuerzas y procesos generales11.
En el estudio de las fronteras, ciertos enfoques se concentran en el
anlisis de los factores causales que influyen en la fragmentacin y
divisin de los espacios humanos (poder, recursos naturales, riqueza de
las naciones, etctera), mientras que otros se especializan en describir
los efectos espaciales de tales factores (conquista, zona de influencia,
Hinterland, vordeland, enclaves, zonas de interpenetracin, etctera)12.
En muy pocos estudios se presta atencin a las relaciones espaciosociedad que influyen en el establecimiento y organizacin de las
fronteras13. El enfoque de Gottmann sobre las fronteras parte de en esta
consideracin, y el primer concepto que se define es el de particin de
los espacios humanos.
El concepto espacio humano hace referencia al espacio geogrfico
ocupado y transformado por las comunidades humanas. Este espacio es
limitado, en el sentido de que slo es accesible en funcin de la tecnologa
de que disponen los grupos sociales. El espacio humano extiende sus
lmites con el desarrollo constante de las capacidades tcnicas. El espacio
geogrfico que no est accesible a los grupos humanos no genera ninguna
disputa, pero cuando las sociedades adquieren la tecnologa necesaria
para llegar a ese espacio, empiezan a dividirlo, dando origen a las disputas
y reclamos territoriales que conocemos. Esto explica por qu el concepto
de espacio humano est estrechamente relacionado al concepto espacio
poltico; ambos son espacios humanos complejos y sintticos (todos
los aspectos de la vida humana estn integrados en ellos) en lo fsico y
cultural, econmico y social, militar y diplomtico14.
El espacio humano est subdividido en territorios ocupados,
organizados, diferenciados y dominados por grupos sociales distintos,
17

los cuales dan forma a las comunidades polticas que a su vez presentan
formas de organizacin econmica y poltica diferentes. El proceso
histrico de fragmentacin, organizacin y diferenciacin de territorios
es la particin poltica del mundo. Se trata de un proceso persistente en
las sociedades modernas, y al mismo tiempo es una de las
representaciones simblicas de la humanidad expresada en los mapas.
Para Gottmann, el mapa es la representacin imaginada de la
fragmentacin de los espacios humanos.

PARTICIN
La categora central en la concepcin de las fronteras de Gottmann
es el concepto de particin del espacio geogrfico. Gottmann lo define
como un proceso que consiste en dividir, organizar y diferenciar el espacio
geogrfico que es accesible a los grupos sociales.15 La particin ocurre
cuando las reas del planeta son ocupadas y transformadas por una
comunidad humana, lo cual a su vez slo es posible cuando esa
comunidad posee cierta capacidad tcnica y material.
Por ejemplo, hasta 1947, la particin de los espacios marinos
(mares, lecho y subsuelo marino) no estaba a discusin internacional;
pero una vez que ciertas sociedades desarrollaron la tecnologa para
explotar recursos minerales submarinos, los mares fueron sometidos a
un proceso intenso de divisin y diferenciacin (mar territorial, mar
patrimonial, mar internacional, etctera). En 1982, una vez establecidas
las reglas jurdicas y geogrficas internacionales para fijar los lmites
martimos, el proceso de particin se aceler, transformando a los mares
y ocanos en una red compleja de compartimentos bajo dominio y
jurisdiccin exclusiva de los Estados16. El Mar Caribe es un claro ejemplo
de ello.
Al dividir un espacio, este adquiere singularidad, es nico. Tal
singularidad viene de los rasgos fsicos del espacio dividido
(compartimento), su ubicacin, el sistema de relaciones que establece
con otros compartimentos, y por sus zonas de frontera y reas limtrofes.
El sistema de relaciones entre compartimentos es producto de procesos
histricos, por lo tanto las dimensiones de los compartimentos son
18

cambiantes, lo mismo que sus fronteras y lmites17.


Fragmentar el espacio geogrfico no es suficiente para que un grupo
social pueda apropirselo, adems se le debe organizar. La organizacin
del espacio se expresa en normas de propiedad y posesin, individual o
colectiva, de reas del territorio. El espacio geogrfico se le organiza
por sus usos productivos, administrativos, sociales, culturales, recreativos,
ambientales, religiosos, habitacionales, militares, etctera 18. La
organizacin del espacio exige la creacin instituciones que aseguren la
unidad e indivisibilidad de cada compartimento mediante la reproduccin
y proteccin de las estructuras sociales dominantes.
Un fragmento del planeta ya dividido y organizado se diferencia
de otros circundantes por numerosos factores, en parte geogrfico-natural (ambiente humano externo) y en parte sociales (ambiente humano
interno). El espacio geogrfico ha sido diferenciado, primero, por factores
fsicos (clima, suelo, hidrografa) y naturales (plantas y animales) del
planeta y por el reparto desigual de recursos; segundo, por la divisin y
organizacin del espacio que le es accesible a los grupos sociales; tercero,
por la divisin y organizacin poltica que desarrollan los Estados
modernos. El fragmento del planeta que ha sido dividido, organizado y
diferenciado por los Estados es el territorio. En palabras de Gottmann,
el territorio es un compartimento del espacio polticamente diferenciado
de aquellos que lo rodean19.
Existen otros tipos de compartimentoscreados en otras pocas
de la historia y por diferentes grupos sociales lo mismo que definiciones
y concepciones de fronteras para cada uno de esos compartimentos.
Tambin es posible encontrar diversas categoras de compartimentos:
locales, territoriales, regionales (interiores e internacionales) y
continentales. Todos los tipos de compartimentos y sus categoras
existentes confirman que el mundo ha sido compartimentado y circundado
por lmites y fronteras20.
La diferenciacin de los espacios humanos se establece, en primer
lugar, mediante una serie de componentes distintivos que un grupo social dice poseer y que no pertenecen a otros. Esos componentes son,
segn Gottmann: el pasado histrico y su interpretacin comn a los
miembros de una comunidad cultural, pero ajena para aquellos ms all
de la frontera; el ambiente humano externo local y, sobre todo, lo que la
19

gente piensa que ve en el medio fsico y las condiciones sociales en las


que vive; las creencias basadas en la religin, valores sociales o algunos
patrones de memorias polticas, o en la combinacin de estas tres
ideologas. Gottmann denomina iconografas a estos componentes, y
afirma que en estos se fundamenta la diferenciacin de los espacios
humanos21. En este marco, el lmite es el rea que marca el inicio y el fin
de la diferencia y la identidad de una comunidad nacional; en tanto que
la frontera es un espacio de interaccin cultural intensa.
Por todo lo anterior, la particin de los espacios humanos es un
concepto geogrfico-social a la vez que poltico aunque en Ciencia
Poltica es prcticamente desconocido. La particin poltica es una forma
de accin sobre la geografa del mundo, un medio de control y dominio
de espacios humanos, y una fuerza de unificacin de regiones para
conformar territorios. La delimitacin territorial y la identificacin de
los lmites territoriales slo son posibles por la particin poltica del
planeta22.
Asimismo, la particin no slo define las divisiones entre territorios
nacionales, sino que adems influye en las relaciones internacionales
entre los Estados. Cambiar lmites internacionales tiene consecuencias
polticas nacionales e internacionales de gran trascendencia. Por ejemplo,
en un proceso de particin, puede ocurrir que comunidades culturales
mayoritarias pueden ser convertidas en minora, y viceversa; o tambin
que el balance de poder internacional sea alterado. Es por esta razn que
mucha sangre ha corrido a causa de la modificacin de los lmites
territoriales.
La guerra de los Balkanes de la dcada de los noventa ha ratificado
la importancia poltica de la particin del mundo. El caso de Kosovo
sirve como ejemplo. La comunidad de origen albans fue minora en la
provincia de Kosovo, pero al quedar separada la provincia del de Serbia,
los albaneses se convirtieron en mayora y los serbios en minora. En
trminos geopolticos, la creacin del Estado de Kosovo ha incrementado
la preocupacin de otros Estados europeos de que otros movimientos
secesionistas locales tomen fuerza y decidan imitar el ejemplo kosovar.
As pues, si la particin del planeta es un tema de gran importancia
para la Geografa Humana, cabe preguntar entonces Por qu la
humanidad tiene necesidad de dividir, organizar y diferenciar el pedazo

20

del mundo que habita?Cules son los factores que conducen a los grupos
sociales a fragmentar territorios mediante lneas de separacin y a
identificar las fronteras?
Estas son preguntas fundamentales en el contexto de la
globalizacin, pues existe la idea generalizada de que el mundo vive la
homogenizacin y unificacin de sociedades humanas y los territorios y,
en consecuencia, los lmites y las fronteras estn en proceso de
desaparicin23. Parecera que las fuerzas de la globalizacin estaran
impulsando la creacin de una gran aldea global, a contra corriente de
la particin del mundo. Sin embargo, la teora de la particin de los
espacios humanos sostiene que la geografa del planeta no ha dejado de
ser heterognea, y que las comunidades humanas continan dividiendo,
organizando y diferenciando el espacio que habitan. En consecuencia,
las fronteras y los lmites territoriales, antes que desaparecer, van
adquiriendo nuevos usos con forme cambia la sociedad capitalista.

CIRCULACIN
El espacio geogrfico est caracterizado por la heterogeneidad y
la diferenciacin. En trminos sociales, los espacios son representados
segn las diferentes culturas, tradiciones y prcticas sociales que ah
ocurren; trminos geogrficos, se caracterizan por la distribucin desigual
de recursos naturales, variedad de factores fsicos, climas y vida animal
y vegetal. Esta variedad de espacios humanos y geogrficos se traduce
en una amplia diversidad de regiones, todas diferenciadas e
interconectadas24.
Para Gottmann, el estudio de los fenmenos sociales debe partir
de una concepcin de la geografa como un sistema de espacios
diferenciados e interconectados. Afirma que disciplinas como las
Relaciones Internacionales, la Historia Poltica y la Geografa Poltica
deben tener presente que la evolucin de los espacios humanos
diferenciados es el fundamento de cualquier investigacin en sus campos de estudio respectivos25.
Ahora bien, el sistema de espacios diferenciados no significa
aislamiento ni separacin permanente de grupos humanos, por el
21

contrario, es el terreno en el que se mueve y avanzan las fuerzas de


circulacin (en el sentido que Vidal de la Blache y Fernand Braudel le
dan al concepto). La heterogeneidad espacial hace referencia a la desigual
distribucin geogrfica de factores como recursos naturales, mano de
obra, capital y tecnologa; la mano de obra y el capital se concentran en
ciertas localidades del planeta, igual como ocurre con la concentracin
de recursos minerales y energticos. La heterogeneidad espacial es una
condicin que crea diferencias de potencial humano, lo que a su vez
puede generar el flujo de los recursos antes mencionados. Es obvio que
las sociedades demandan una gran variedad de productos y materias
primas, muchos de los cuales no produce o posee. Esta demanda genera
complementariedad de recursos a diferentes niveles, que van de lo local
a lo global.
As pues, grandes poblaciones concentradas en pequeas porciones
de territorio, o la ausencia de mano de obra en otros lugares, constituye
una diferencia de potencial humano que posteriormente puede dar origen
a migraciones. Si todas las diferencias de potencial que existen en el
mundo fueran sumadas, el resultado podra ser un gran capital de
oportunidades econmicas. Sin embargo, estas oportunidades no pueden
traer resultados en tanto existan obstculos, naturales o creados por el
hombre, al flujo de recursos. Por lo tanto, para que exista ese flujo, se
requieren conexiones.
A lo largo de la historia la humanidad ha creado conexiones entre
lugares con potencialidades diferentes. Los medios de comunicacin y
transporte han sido los instrumentos que las comunidades han utilizado
para ampliar su campo de movimiento. A mayor movimiento, mayores
beneficios econmicos y culturales son cosechados, aunque en este
proceso muchos grupos sociales han sido despojados de los beneficios.
El resultado positivo de la expansin de movimiento y del intercambio a
escala global ha creado una fuerza enorme que empuja hacia la
vinculacin econmica regional del mundo. Esa fuerza es denominada
circulacin por Jean Gottmann26.
Gottmann seala que el concepto circulacin fue formulado por
Vidal de la Blache, aunque no de una manera acabada en el marco de
una teora geogrfica general. Agrega que el concepto condujo a Vidal
de la Blache a remarcar la importancia de las ciudades como nodos en la

22

relacin entre pases y como lugares que organizan la vida en sus regiones.
De esta manera, el uso del suelo aparece determinado por el sistema de
relaciones exteriores que la circulacin materializa y no por sus
caractersticas geolgicas, climticas o biolgicas. Gottmann va un poco
ms adelante y afirma: El valor del espacio est determinado por sus
usos sociales, no por los factores fsicos que lo caracterizan27.
A diferencia de Braudel, Gottmann divide la circulacin en dos
rdenes: uno poltico, representado por el desplazamiento de personas,
ejrcitos, trabajadores y el flujo de ideas; el otro, materializado en el
intercambio de mercancas, tcnicas, capitales y materias primas28.
La circulacin de hombres, ideas y productos es la gran fuerza
dinmica que transforma a los espacios humanos, pues permite
organizarlos para producir bienes y recursos, al mismo tiempo que los
diferencia de otros circundantes (regiones agrcolas, industriales, mineras,
forestales, ganaderas, etctera). Por ejemplo, las villas espaolas en
Amrica que prosperaron, fueron slo aquellas instaladas para cumplir
la funcin de nodos para la circulacin de personas y riquezas entre las
colonias y la metrpoli. Otros poblados crecieron o vegetaron segn
fueron ms o menos favorecidas por las corrientes de circulacin que las
atravesaban. Se puede sealar, por lo tanto, que las ciudades coloniales
en la Amrica espaola, y por extensin las regiones que dominaban, se
desarrollaron o declinaron dependiendo de la apertura o cerrazn que
tuvieron a la circulacin29.
Por otra parte, la circulacin es una de las fuerzas que mueve la
particin econmico-social del mundo, lo cual es ms evidente en el
mbito local. El triunfo de la circulacin est asociado a la abolicin de
cualquier forma de obstculo tcnico, geogrfico o cultural al libre flujo
de factores econmicos. Es por eso que en el pensamiento econmico,
las fronteras y los lmites internacionales son el primer obstculo que
debe desaparecer.
Gottmann observa que la generalizacin mundial de la circulacin,
si llegara a ocurrir algn da, conducira a la abolicin gradual de la
heterogeneidad econmica y social, pero no suspendera el proceso de
particin del planeta. Se trata especficamente, agrega, de la abolicin
de la injusticia geogrfica y humana y, con esta, de la mayora de las
causas de la guerra, el conflicto y las desigualdades sociales; la
23

apropiacin, explotacin y ejercicio del poder sobre los espacios seguira


manifestndose en formas insospechadas.
Ahora bien, si las supuestas ventajas deque trae consigo la
circulacin son evidentes, entonces Por qu ocurre la particin del
mundo? Para Gottmann, la respuesta se encuentra en la existencia de
una segunda fuerza, paralela a la circulacin y la define como
iconografa30. Circulacin e iconografa son las dos fuerzas que mueven
la geopoltica del mundo. Cuando la circulacin triunfa, un espacio regional se unifica; por el contrario, el fortalecimiento de las iconografas
locales conduce a la particin de regiones o al reforzamiento de
lasfragmentaciones ya existentes.

ICONOGRAFAS
El ideal de la unificacin de la humanidad no es nuevo en la historia,
afirma Gottmann. En ciertos momentos de la historia han surgido intentos
de unificacin regional, especialmente bajo la conduccin de un gobierno
imperial (Roma antigua, Imperio Britnico, Imperio Mongol, Imperio
Espaol, el imperialismo estadounidense, etctera). Sin embargo,
reconoce que las fuerzas de la circulacin no son suficientes para alcanzar
la unificacin del mundo, pues existe otra an ms poderosa que
promueve la particin del mundo, a la cual denomina iconografa.
Para ejemplificar el proceso anterior podemos tomar el proceso de
unificacin-particin del imperio espaol en Amrica. La mayor parte
continente americano estuvo bajo dominio del imperio espaol. Dada la
magnitud del territorio colonial, Espaa lo dividi en diferentes unidades
administrativas para poder defenderlo y explotarlo. Al colapsar el imperio espaol, la mayora de esas unidades se convirtieron en repblicas
que a su vez lucharon entre s por ganar o conservar un territorio
supuestamente heredado. Cada antigua unidad administrativa reclamaba
derechos territoriales, los cuales fueron satisfechos, en parte, a lo largo
del siglo XIX mediante guerras y negociaciones diplomticas, definiendo
en gran medida el actual mapa poltico del continente31.
Podemos observar que a los deseos de unificacin del imperio
espaol se impuso la fragmentacin de la colonia en una realidad
24

heterognea y compleja de territorios provinciales (distribucin de la


poblacin, fragmentacin y diversidad del medio fsico, culturas,
tradiciones, ideologas, instituciones polticas y econmicas, etctera).
En cada uno de esos territorios, las lites criollas inventaron, recuperaron,
desarrollaron y reprodujeron ideas, imgenes, percepciones y
descripciones de sus respectivos territorios, las mezclaron con intereses
e ideologas polticas y con ello construyeron su propio discurso de
diferenciacin e identidad territorial.
El concepto iconografa en Gottmann debe ser entendido como
una fuerza paralela no necesariamente contraria a la circulacin,
que estimula la fragmentacin del mundo en diferentes formas de
compartimentos, una de las cuales es el territorio. Tambin es una fuerza
que mantiene unidos a los sujetos que conforman comunidades culturales
o polticas.
El uso de iconografas para el anlisis de los fenmenos geogrficos
no es de ninguna manera un mtodo de interpretacin de los smbolos
sociales, sino que sirve para identificar a los smbolos que tienen un
significado y un sentido territorial. Gottmann recurre a la siguiente
metfora para ejemplificar su definicin del concepto. Se trata, dice, de
un cono que es el smbolo de una comunidad humana ligeramente
diferente de los que caracterizan a otras comunidades; se trata de un
smbolo adornado con cualquier joya o riquezas que la comunidad pudiera
abastecer y que se vuelve el orgullo de todos los miembros de esa
comunidad.
Esas joyas y riquezas son ideas, objetos, emblemas y muchas otras
cosas quetienen un alto valor simblico para una comunidad. No se trata
necesariamente de elementos identificados con la civilizacin o la cultura,
pues para Gottmann estos conceptos tienen una definicin muy general
y, por lo tanto, son imprecisos para identificar identidades sociales. Por
el contrario, el concepto iconografa tiene un contenido especfico, no
como una mera suma de smbolos, sino como elementos histrico-sociales
que tienen una gran influencia en la percepcin y concepcin de los
espacios humanos.
En Gottmann, el concepto iconografa est presente en la raz de la
diversidad cultural del mundo. En este contexto, el concepto iconografa
de Gottmann se opone al concepto patrn cultural de Franz Boas
25

sobre el cual se apoya la definicin de fronteras culturales en los estudios


antropolgicos de las fronteras y al concepto histrico civilizacin
de Arnold Toynbee segn el cual, el territorio y sus fronteras dependen
del grado de desarrollo civilizatorio de las sociedades.
Los conceptos patrn cultural y civilizacin han sido considerados
por sus creadores como la base sobre la cual fueron construidos los
territorios y, en consecuencia, sirven para definir la caracterstica principal de las fronteras: son espacios de transicin entre culturas o
civilizaciones. Para Gottmann, las fronteras slo pueden ser explicadas
en el marco de una geografa del poder, entre otras cosas porque los
elementos simblicos incluidos en una civilizacin y una cultura son
definidos, reproducidos y defendidos por las instituciones de poder de
una comunidad.
Por su parte, el concepto iconografa, como bien lo explica el
gegrafo brasileo, Marcio Antonio Cataia, es una accin de autodefensa,
una poltica de valor simblico establecida en cada lugar, que juega el
papel de cimiento entre miembros de una comunidad atada a un
territorio32. Las iconografas estimulan la circulacin al interior de un
territorio, pero la obstaculizan hacia el exterior. Cuando una comunidad
local considera que los beneficios obtenidos por la circulacin no le son
favorables, entonces reclama la secesin del territorio que habita. Este
ejemplo nos permite comprender el concepto iconografa introduce la
variable cultural en el anlisis de las fronteras desde una perspectiva de
la geografa del poder.
La relacin entre iconografas y particin de los espacios humanos
se manifiesta de tres formas. Primero las iconografas hacen posible la
relacin triangular entre individuos, Estado y espacio humano; relacin
que conduce a la emergencia del territorio. El territorio refuerza los
vnculos entre los individuos miembros de una sociedad poltica y se
vuelve parte de sus iconografas. George Prevelakis precisa que las
iconografas no estn hechas solamente de representaciones territoriales,
aunque la mayora de sus elementos tienen una relacin con la
territorialidad, real, imaginada o soada33. Religin, lenguaje, historia,
tabes, etctera, son las iconografas integradas y movilizadas en la
construccin de un discurso socio-territorial.
Segundo, las iconografas son un elemento muy importante para

26

la identificacin de los territorios por parte de las comunidades nacionales


que los habitan. La identificacin de los territorios nacionales ha sido
realizada mediante mapas. Efectivamente, en los ltimos dos siglos, la
cartografa poltica ha utilizado la iconografa de la nacin para reforzar
la idea del territorio como el cuerpo de la patria, una prctica muy
comn en el proceso de particin de Amrica durante los siglos XIX y
XX. En los siglos previos al XIX, independientemente del atraso tcnico
en la cartografa, los mapas coloniales no describan con exactitud las
divisiones de las unidades geogrfico-administrativas, sino que eran
simplemente la representacin imaginada del espacio bajo dominio
efectivo del monarca. El mapa, explica Alan K. Henrikson, posee un
alto valor iconogrfico, ya que representa simblicamente las jerarquas
de poder en los espacios geogrficos34.
Tercero, en las iconografas descansa la interpretacin, en trminos
culturales, de la situacin geopoltica del mundo en los diferentes perodos
de la historia35. Los sistemas geopolticos estn fundados en iconografas,
sin las cuales podran derrumbarse ante las fuerza de circulacin. La
secesin y fragmentacin territorial se explica precisamente por la
confrontacin y divorcio entre iconografas locales y la debilidad de la
iconografa nacional. As pues, es a travs de este concepto que pueden
descubrirse las fallas de la circulacin en la unificacin del mundo, y
permite explicar por qu las comunidades locales se encuentran atadas
al territorio y desarrollan diferentes estrategias contra las fuerzas de
circulacin que afectan sus identidades, incluidas la identidad con el
espacio en donde viven.
Adems de esas tres formas que las vinculan con la particin de
los espacios humanos, las iconografas se expresan geogrficamente en
diferentes niveles: parten de lo local y van subiendo a lo regional,
nacional, regional internacional y global. En esta dimensin, las
iconografas se observan ms dinmicas y cambian al ritmo de las
transformaciones sociales.
En lo local, las iconografas son una especie de pegamento que
mantiene unidos a los miembros de una comunidad cultural con el fin de
moldear ideolgicamente a una comunidad poltica. Adems del pasado
histrico, el medio ambiente local y creencias sociales y cosmogona,
las iconografas estn integradas de cosas materiales e inmateriales, y su
27

importancia depende del valor simblico que les otorguen los grupos
sociales. Las cosas materiales se refieren a los paisajes sociales, los
objetos para ritos religiosos, la comida, los utensilios de trabajo, la
vestimenta, entre otros; en tanto que las inmateriales tienen que ver con
las ideas, ideologas, costumbres, mitos, valores sociales, etctera. La
combinacin infinita de estos elementos produce no una, sino muchas
iconografas, aunque es slo una es la que enraza en cada grupo social
especfico y la reclama como parte de su identidad. La categora de anlisis
identidad es fundamental para entender el concepto iconografa, pues
sirve para explicar cmo son transformadas las mentalidades de los
sujetos para convertirlos en ciudadanos de determinada entidad poltica.
En el mbito nacional, las iconografas se manifiestan en la esfera
del poder del Estado. En este caso se conforman de smbolos de tres
clases diferentes: valores sociales, acontecimientos histricos que fueron
definitivos en la construccin de cada Estado, y la idea de organizacin
social. Los Estados modernos, seala Gottmann, se declaran modelos
puros, casi perfectos, de identidad nacional; procuran la estabilidad en
el juego de las iconografas locales evitando que alguna de estas rompa
con cualquiera de los tres smbolos nacionales mencionados.36
Finalmente, las iconografas globales estaran expresadas por
aquellos smbolos que se expresan en trminos de cosmografas, segn
el concepto de Johan Galtung.37 La ms poderosa de estas iconografas
globales es la llamada civilizacin occidental, la cual no slo tiene
que ver con simples expresiones culturales y de concepcin del universo
(ciencia), sino tambin cmo se divide el mundo en trminos geopolticos
y geoeconmicos, y el reparto los espacios humanos entre las lites del
poder mundial.38 En el caso de Amrica Latina lo podemos ejemplificar
con la Doctrina Monroe, que ms all de una simple proclama de poltica
internacional de Estados Unidos, es la identificacin de un espacio del
planeta (hemisferio occidental) bajo el dominio econmico y poltico de
una potencia y en donde debe imperar la forma de organizacin social
del modelo liberal (liberalismo poltico y liberalismo econmico).
La manifestacin de esas tres dimensiones geogrficas no significa
que las iconografas sean estables y duraderas, por el contrario, para
Gottmann la estabilidad de las identidades no es permanente, como
tampoco es homognea la actitud social hacia el cambio. Asimismo,

28

iconografas de distintas dimensiones pueden coexistir localmente y otras


veces chocar entre s. Tambin puede ocurrir que una iconografa local
entre en contradiccin con otra exterior, denominada iconografa imperial.
Todas las combinaciones posibles coexistencia de iconografas dan
por resultado un sistema amplio y diverso de interaccin de iconografas,
expresado en diferentes dimensiones espaciales. Conflictos o alianzas
de iconografas han guiado la historia de amplias regiones del mundo
el Caribe es un excelente ejemplo de ello. En los dos ltimos siglos, sin
embargo, en Occidente toda esa interaccin entre iconografas ha sido
sintetizada en una sola, e impuesta sobre todos los individuos que habitan
el territorio bajo dominio de un Estado: la iconografa de la nacin.
Para ejemplificar un sistema de interaccin de iconografas en
dimensiones geogrficas distintas podemos utilizar a la Comunidad de
Amrica del Norte. En este caso se observa la manipulacin de los
gobiernos de Canad, Estados Unidos y Mxico en favor de la iconografa
denominada Amrica del Norte, materializada en la Alianza para la
Prosperidad de Amrica del Norte. Con esta manipulacin a travs de
los medios de comunicacin se persigue reforzar las identidades de ciertos
grupos sociales (empresarios), los cuales eventualmente sern los
promotores del proceso de integracin econmica y poltica regional.
La estrategia de los tres gobiernos y sus grupos de apoyo es desvincular
del proceso de integracin a los grupos inconformes; particularmente de
los movimientos y organizaciones sociales que protestan por los efectos
negativos en la reorganizacin de sus territorios, y adoptan una posicin
crtica desde la identidad local. Por lo tanto, el xito de la iconografa
Amrica del Norte depende del control de los grupos disidentes, y
del grado de aceptacin y adhesin del resto de los miembros de las
comunidades locales a las ideologas y valores polticos inherentes a la
iconografa de la comunidad regional.
De regreso al eje del tema, las iconografas son muy importantes
para las sociedades modernas por diferentes motivos. Sin embargo, no
est muy clara su efectividad para alcanzar objetivos polticos, ni tampoco
su razn de ser para determinadas polticas de gobierno. Se podra
suponer que las iconografas son muy tiles para garantizar la estabilidad
poltica de los gobiernos, pues aparentemente los ciudadanos estaran
29

listos y dispuestos al sacrificio para defender a la patria o a las


instituciones ante los ataques de enemigos internos o externos. La realidad
es distinta, pues existen casos en la historia, particularmente en Amrica
Latina, en los que se confirma que el uso de iconografas con fines
poltico-militares ha trado consecuencias inesperadas, incluso
contraproducentes; recordemos la guerra de las Malvinas.
Otra forma de utilizar a las iconografas con fines polticos es el
aislamiento de una comunidad nacional. Esta prctica ha sido realizada
por sociedades antiguas como Japn (siglos XVII al XIX) y China, y
recientemente pases como Albania y Afganistn; en Amrica Latina el
caso ms representativo ocurri en el Paraguay a mediados del siglo
XIX. En todos estos casos, el aislamiento endureci las iconografas
creadas y reproducidas desde el Estado.
Asimismo, los gobiernos tienden a recurrir a smbolos negativos
para explicar ciertos fenmenos sociales y justificar acciones polticas.
Las sociedades, al igual que los individuos, tienen diferentes capacidades
para adaptarse a los cambios, aunque algunas estn ms amenazadas
que otras. Sin embargo, ninguna sociedad puede adaptarse a la circulacin
plena, en la misma medida en que ninguna persona es capaz de reinventar
constantemente su estilo de vida. Por ejemplo, an hoy las sociedades
consideradas ms abiertas de Occidente sufren el estrs de la
inmigracin y tienden a restringir el movimiento de personas a travs de
sus fronteras, generando diferentes tipos de discursos para justificarlo,
desde posturas econmicas hasta de extremismo racial.
As pues, los gobiernos tienden a fortalecer simultneamente las
iconografas locales y determinadas iconografas regionales. Esta poltica
tiene un impacto profundo en el territorio y en la territorialidad, lo cual
se manifiesta en el endurecimiento de la particin poltica y el
establecimiento de fronteras vigiladas y permanentemente protegidas.
LA RELACIN CIRCULACIN-ICONOGRAFAS
De acuerdo con Jean Gottmann, las iconografas son
permanentemente reemplazadas o reinventadas a causa de los retos que
les impone la circulacin de personas, bienes e ideas. Por otra parte, son
un mecanismo ideolgico de defensa utilizado para evitar o reducir los
30

costos generados por los impactos negativos de la circulacin sobre el


Estado y sus instituciones. La circulacin produce cambios en los espacios
humanos. El comercio modifica los trminos de la competencia en una
economa regional cuando productos nuevos y baratos son introducidos
al mercado nacional, afectando la economa de los productores locales.
Nuevas ideas penetran en las sociedades a travs de la circulacin y
produce cambios en los comportamientos de las poblaciones. De esta
manera, para las mentes conservadoras, el cambio es equivalente a
corrupcin. Para evitar lo anterior, lo conveniente es minimizar la
circulacin recurriendo a las iconografas.
As pues, la circulacin es regulada por las iconografas. La
particin es un evento poltico, producto de la interaccin entre
iconografas, locales y regionales, y la fuerza de circulacin entre
localidades especficas. Es por esta razn que la particin es dinmica.
Los lmites territoriales cambian a pesar de los esfuerzos por reducir
esos cambios al mnimo y de los deseos por preservar el status quo.
Aunque la figura de los territorios permanece inmvil durante algn
tiempo y los gobiernos expresan posturas favorables a la circulacin, la
particin del mundo contina desarrollndose de la manera ms sutil.
An en Europa, en donde las fronteras de los pases de la Unin parecen
debilitarse y dirigirsea su desaparicin, las fronteras exteriores existen
en lo que se conoce como en centro europeo y la periferia europea.
En las fronteras externas (lmites y zonas de frontera) de la Unin Europea
an existen mecanismos de control y vigilancia rigurosa a la circulacin,
especialmente con Rusia y frica. En este sentido, utilizando palabras
de Gottmann: la intangibilidad de las fronteras no limita ni frena la
particin de los espacios humanos.
Esas dos fuerzas, la circulacin y las iconografas, no siempre
funcionan de manera coordinada en una misma direccin, fragmentar o
unificarun espacio geogrfico. En ocasiones la circulacin es capturada
por alguna iconografa y sirve a los propsitos de cierto grupo social.
Otras veces, la circulacin inventa sus propias iconografas. De esta
manera, por ejemplo, el discurso de la integracin latinoamericana est
basado en el reconocimiento a las diferencias e identidades subregionales
y el respeto a la autodeterminacin. Reconoce tambin, la integracin
econmica y la separacin poltica; la creacin de reas comercio
31

subregionales, separadas de las economas de otras subregiones. La


identidad latinoamericana ha creado su propia iconografa, el ideal
bolivariano, sin embargo no tan efectivo ni tan fuerte como la iconografa
imperial, la unin hemisfrica (panamericanismo) liderada por Estados
Unidos.
La iconografa de la integracin latinoamericana dio lugar a nuevas
regiones como el Mercosur. Esto confirma que la fuerza de las
iconografas no siempre obstruye a la fuerza de circulacin, por el
contrario, la redistribuye y la regula. La relacin dialctica entre las
fuerzas de circulacin y las fuerzas de las iconografas facilita interpretar
la evolucin de la geopoltica del mundo en diferentes lugares y
momentos. Tambin nos permite observar la historia dinmica de las
fronteras, los cambios constantes en el mapa poltico del mundo. El papel
de la circulacin es tan importante en la particin poltica del mundo,
como es el de las iconografas.

LAS FRONTERAS Y LOS LMITES TERRITORIALES EN


EL PARADIGMA DE LA PARTICIN DEL MUNDO
El fin del sistema mundial bipolar llev consigo la crisis de los
paradigmas de anlisis de las regiones humanas. Los enfoques
economicistas, tanto marxista como liberal, probaron su ineficacia para
explicar las guerras y conflictos polticos por reclamos territoriales. Las
interpretaciones ms extendidas fueron desarrolladas por los enfoques
poltico-jurdicos, en los que la diplomacia, el Derecho Internacional y
la poltica internacional determinaron la delimitacin territorial del
mundo.
A diferencia de los enfoques anteriores, lateora de la particin de
los espacios humanos ofrece una propuesta de interpretacin de las
fronteras y los lmites territoriales ms amplia, pues no slo incluye variables polticas y econmicas, sino que adems agrega la variable cultural. Asimismo, se distingue de los enfoque culturalistas y antropolgicos
en que evita usar conceptos ambiguos como cultura y civilizacin, los
cuales reducen la percepcin las fronteras a meras zonas contacto.
Lasobre-dimensin cultural de las fronteras cae frecuentemente en el
32

exceso de negar o augurar su futura desaparicin como lo sostienen las


interpretaciones economistas.
Por lo tanto, la teora de la particin de los espacios humanos es
una visin holstica de las fronteras, pues observa el proceso de
construccin de estos espacios desde las perspectivas econmica,
jurdico-poltica y cultural. En este sentido coincide con la interpretacin
de la historia total de Annales.
Para Gottmann, el lmite territorial es jurdicamente una lnealmite, y la frontera es una zona de interaccin humana39. Sin embargo,
ambos son espacios perifricos, cuyo origen es resultado de la particin
de la geografa del planeta y su primera funcin es la diferenciacin de
los compartimentos en los que ha sido dividido el mundo, incluidos los
territorios. En el proceso de particin, la frontera y el lmite son los
instrumentos utilizados por los Estados para dividir, marcar y diferenciar
sus territorios. Las distintas sociedades histricas han definido las
funciones de sus frontera, desde los limes romanos, los pagus de los
turcos, la muralla de los chinos, etctera, hasta las actuales fronteras
geopolticas. Cada una de estas concepciones de la frontera est
relacionada, invariablemente, al equilibrio de fuerzas entre la circulacin
y las iconografas.40
Las distintas concepciones de frontera que han existido en la historia
se derivan de los sistemas de compartimentos. Como mencionamos
anteriormente, un sistema de compartimentos es la divisin del territorio
en circunscripciones no necesariamente coincidentes con el territorio
estatal que cumplen fines especficos (reas administrativas,
econmicas, judiciales, militares, religiosas, etctera). La definicin y
extensin de esos compartimentos han variado con el tiempo en las
distintas sociedades. En consecuencia, los lmites y fronteras han sido
reubicados, borrados o redibujados de acuerdo con los cambios definidos
por el grupo en el poder en el sistema de compartimentos.
Poner atencin en el sistema de compartimentos nos permite
analizar el enramado de lmites y fronteras existentes en un territorio,
adems de que facilita distinguir a las fronteras en su distintas
dimensiones: fronteras de grandes bloques de pases, fronteras de
imperios, de los Estado nacionales, en regiones al interior de los Estados,
de en aglomeraciones urbanas y distritos rurales, etctera. Como bien
33

observa Gottmann, nuestro mundo est infinitamente compartimentado


y marcado por lmites y fronteras.41
Concentrmonos en el sistema de compartimento de los territorios
nacionales. Al respecto, Gottmann seala que la particin de los espacios
humanos en territorios ha fluido a lo largo de la historia. En este proceso,
la poltica del Estado ha sido necesaria para mantener la unidad del
territorio, especialmente a travs de medidas que refuerzan la
diferenciacin respecto de los otros territorios que lo rodean. El principio
de diferenciacin del territorio es uno de los elementos que permite
comprender las relaciones entre los espacios humanos y la organizacin
que estos soportan; es claramente observable en el campo del Derecho
Internacional, donde la historia de la reglamentacin internacional sobre
usos y soberana y apropiacin de los espacios terrestres, martimos,
submarinos y areos se ha realizado con base en la diferenciacin.42
Ahora bien, las fronteras y los lmites sirven para marcar la
diferenciacin de los territorios, no slo mediante medidas polticas, sino
sobre todo en las iconografas de las comunidades nacionales. Para
Gottmann, las formas ms importantes de fronteras estn en las mentes
de las comunidades nacionales y no en el territorio mismo.43 En este
sentido, la idea de fronteras seguras, porosas, peligrosas, mviles,
cerradas, abiertas, etctera, no son atributos inherentes a las fronteras,
sino cualidades asignadas por las comunidades culturales que ah viven.
El proceso de particin del planeta en compartimentos territoriales
es el que explica el origen permanencia y cambio de los lmites y las
fronteras.44 Los lmites y las fronteras no slo sirven para que un territorio
sea diferenciado de otros circundantes, tambin para marcar la divisin
y organizacin de este. En sentido estricto, las fronteras y los lmites no
aparecen por la bsqueda de la diferenciacin del territorio, sino como
consecuencia de la particin espacial. Esta concepcin nos permite
comprender por qu la delimitacin territorial es un problema poltico
entre Estados vecinos.
En cuanto a las fronteras en su dimensin poltica, Gottmann
explica este asunto con base en el modelo centro periferia. Este modelo
est basado en la divisin territorial establecida por los Estados nacionales
centralistas, para los cuales la ciudad capital es el corazn polticoeconmico-administrativo del pas. El Estado centralista fue impuesto

34

en la divisin territorial de Amrica Latina durante el siglo XIX.45


Segn dicho el modelo, las zonas de frontera estn subordinadas
al centro, en trminos polticos y econmicos. Las fronteras reciben
determinadas cualidades estratgicas y de seguridad, tanto militar como
comercial, por el gobierno central. En ciertos casos, estos espacios llegan
a dominar la estructura de poder nacional, en el sentido de que en ellas
descansan supuestas situaciones que amenazan al conjunto del Estado,
principalmente a su elemento territorial.46
En Gottmann, el modelo centro periferia es utilizado de dos maneras
para estudiar a las fronteras. La primera, para explicar la relacin entre
espacios simblicos diferenciados, aunque interdependientes. En esa
relacin, la frontera es representada como zona perifrica en donde ocurre
el conflicto, los desencuentros sociales, la aventura, la descarga de
agresividad. La frontera circunda al territorio nacional, el cual a su vez
representa la seguridad, el reposo, un ambiente propicio para la
produccin econmica, la continuidad de valores, es un espacio sagrado.47
La segunda manera en que Gottmann utiliza el modelo es para
descubrir el patrn de relacin sistmica entre el centro nacional y las
fronteras. En este caso, el centro nacional y la frontera son dos espacios
diferenciados en trminos polticos, y la relacin que mantienen es de
dominio (centro) y subordinacin (periferia).48
Cabe observar la similitud que guarda el modelo centro-periferia
de Gottmann con el modelo de la polaridad centro-periferia en el sistema
mundo capitalista de Immanuel Wallerstein. En los estudios de ste
ltimo, se explican la emergencia del sistema mundo moderno
contrastando las ventajas relativas de los imperios polticos (un sistema
de control centralizado del sistema, la propensin del Estado a cerrar y
defender sus fronteras, una burocracia jerrquica y un aparato de control
de las fronteras) con el sistema econmico capitalista (diferenciacin de
los espacios econmicos del planeta en centro, semi-periferia, periferia).
En todo caso, el modelo centro-periferia que utiliza Gottmann
considera a estos espacios como un sistema funcional a la vez que un
sistema simblico. El modelo esquematiza la relacin entre el centroncleo del poder nacional (capital) y la periferia fronteriza, resaltando la
inestabilidad en dicha relacin. No se trata de una relacin geomtrica,
expresada en distancias y ubicacin, sino en las polticas de organizacin
35

y reorganizacin del espacio geogrfico, cuyo fin es conservar la relacin


de domino-subordinacin y corregir los factores que provocan la
inestabilidad social en la periferia.
Al respecto, Owen Lattimore seala que cuando una regin
perifrica protesta al centro su situacin de subordinacin, estara
buscando compartir las funciones de centralidad o reemplazar la
estructura existente para convertirse, a su vez, en centro con su propia
periferia;49 esto ltimo es una secesin territorial, en la que ocurre una
ruptura entre lites de poder local. Lattimore explica este fenmeno con
evidencia emprica para Asia Central, aunque tambin puede hacerse
con los ejemplos de las independencias de las colonias espaolas en
Amrica y posterior fragmentacin en territorios nacionales.
En algunos estudios de frontera (Friedrich Ratzel) se acepta como
un hecho dado que el surgimiento de las sociedades polticas ocurri en
un rea central y posteriormente fue irradiada hacia las periferias, espacios
en donde el desarrollo cultural estaba ms retardado. En otros estudios
se establece que en la periferia fue donde se cultivaron aquellos elementos
distintivos de ciertas sociedades nacionales (Frederick Turner y
seguidores).
La concepcin espacial que se observa en estas interpretaciones
de la frontera es de una relacin geomtrica simple entre el centro y la
periferia, pues se presupone una situacin de equilibrio en la distribucin
geogrfica de factores de circulacin y de estabilidad en el proceso de
construccin de la identidad nacional. Asimismo, en esa relacin
geomtrica, la frontera es un espacio de avanzada de los factores
nacionales de circulacin y de la identidad nacional.50
A diferencia de las interpretaciones anteriores, en Gottmann, as
como en Owen Lattimore, el punto de partida para el anlisis de las
fronteras debe ser el proceso de organizacin y reorganizacin del centro
y la periferia, y los cambios que ese proceso genera en las relaciones de
dominio subordinacin entre tales polos espaciales. Slo mediante un
anlisis de este tipo es posible descubrir cmo determinada organizacin
social permiti o impidi el desarrollo de innovaciones en la periferia
fronteriza.
Los grupos sociales construyen fronteras (lingsticas, religiosas,
tnicas, etctera) entre ellos y con el exterior a partir de imgenes, ideas,

36

valores, actitudes, percepciones y expectativas.51 En este esquema, el


centro es el lugar sagrado que define la identidad y la seguridad de una
comunidad, mientras que la frontera representa al lmite exterior de la
periferia, es un lugar que marca el inicio de la diferencia del grupo social, a la vez que representa lo desconocido, lo peligroso y salvaje; es un
lugar frecuentemente deshabitado. Esta percepcin de la frontera est
basada en elementos psicolgicos y socioculturales, los mismos que han
trascendido en nuevos enfoques de las fronteras.
Precisamente el debate sobre las percepciones psicolgicas y
socioculturales de las fronteras podemos encontrarlo en Geografa
Poltica, donde ciertos autores consideran a la frontera como una lnea
de separacin entre comunidades polticas hostiles (Ratzel, Robert
Holdich) (funcin negativa), y los que la definen como zona de encuentro,
e intercambio (interpenetracin) entre comunidades vecinas (funcin
positiva) (Camille Vallaux, L. W. Lyde).
La aproximacin que propone Gottmann no considera las funciones
de las fronteras en negativas o positiva. Para l, fronteras forman parte
de un sistema espacial complejo, el cual abarca todos los niveles del
sistema social.52 El carcter funcional de las fronteras tiene que ver con
los atributos que las instituciones de poder y las comunidades culturales
le asignan a estaos espacios perifricos. Es debido a estos atributos
simblicos que las instituciones conciben y justifican su comportamiento
y actitudes respecto a determinados fenmenos que ocurren en los lmites
de la periferia. La frontera est caracterizada por la representacin
simblica de la diferenciacin; es un espacio geogrfico que corta, divide, separa y diferencia grupos sociales.
Para finalizar, el modelo centro-periferia permite expresar dos ideas
fundamentales sobre las fronteras. Primero, la frontera se convierte en
smbolo de la organizacin del espacio alrededor del centro-ncleo y del
conjunto del espacio habitado por la nacin (el territorio). Segundo, en
este simbolismo de organizacin del espacio, el Estado intenta establecer
un orden entre la oposicin entre capital central y frontera (periferia
subordinada), lo cual sugiere que probabilidad de confrontacin entre
ambos espacios. Es en esta confrontacin en donde, eventualmente,
germinara un nuevo proceso de particin de los espacios humanos.53

37

CONCLUSIONES
La teora de las particiones de los espacios humanos es un enfoque
a las relaciones espacio sociedad que influyen en el establecimiento y
organizacin de los lmites territoriales y las fronteras. En este punto
radica la principal diferencia de otras teoras de fronteras, especialmente
de las visiones deterministas (histrico-diplomticas, geopolticas,
culturalistas) que han dominado en este campo.
El espacio humano es el espacio geogrfico ocupado y transformado
por las comunidades humanas. Est subdividido en diferentes
compartimentos, uno de los cuales es el territorio.Todos esos
compartimentos han sido organizados, diferenciados y dominados por
grupos sociales distintos. Tales grupos crean comunidades polticas, las
que a su vez presentan modelos de organizacin poltica y econmica
diferentes. Son precisamente las comunidades polticas las encargadas
de dirigir el proceso de particin del mundo.
El concepto particin se entiende como el proceso de divisin,
organizacin y diferenciacin de los espacios geogrficos accesibles a
los grupos sociales. La particin ocurre cuando las reas del planeta son
ocupadas y transformadas por una comunidad humana, lo cual a su vez
slo es posible si esa comunidad posee cierta capacidad tcnica y material.
El fragmento del planeta que ha sido dividido, organizado y
diferenciado por los Estados es el territorio, aunque existen otros tipos
de compartimentos definidos por los diferentes grupos sociales. Para
cada uno de esos compartimentos existen definiciones precisas para la
frontera y los lmites que los circundan. El proceso histrico de particin
del mundo es la clave para entender las transformaciones en la concepcin
de las fronteras, y tambin para explicar porque aparecen, cambian y se
desvanecen.
La particin es de los espacios humanos es econmica, social, cultural y poltica. Una de sus formas, la particin poltica, es la que conduce a la instalacin de lmites territoriales, e influye en las relaciones
internacionales entre los Estados. En este sentido, la particin poltica
38

es un concepto geopoltico de gran trascendencia en las relaciones de


poder mundial.
La particin de los espacios humanos es conducida por dos fuerzas,
a veces complementarias, aunque casi siempre antagnicas. Por ejemplo,
cuando la circulacin triunfa y un nuevo espacio regional se unifica, los
grupos de poder inventan un discurso de contenido geogrfico basado
en iconografas. Ese discurso debe ser de tal fuerza simblica que impida
o nulifiqueal reforzamiento de las iconografas que se oponen a la
unificacin. .
La relacin entre circulacin e iconografas siempre est presente
en el proceso de particin de los espacios humanos. La circulacin genera
cambios en las comunidades locales expuestas al flujo de ideas,
mercancas y personas. Ante el temor de los efectos desconocido de esos
cambios, los gobiernos recurren a las iconografas para regular o redirigir
a la circulacin.
La relacin dialctica entre las fuerzas de circulacin y las fuerzas
de las iconografas facilita el estudio de la particin del mundo, en diferentes
lugares y momentos. Tambin permite analizar la historia dinmica de las
fronteras y los cambios constantes en el mapa poltico del mundo definido
por los lmites territoriales. El papel de la circulacin es tan importante en la
particin poltica del mundo, como es el de las iconografas.
La teora de la particin de los espacios humanos es una propuesta de
interpretacin de las fronteras y los lmites territoriales holstica, pues no slo
incluye variables polticas y econmicas, sino que adems agrega la variable
socio-cultural con el concepto de iconografa.

NOTAS EXPLICATIVAS
1

Dr. en Historia Moderna. Profesor del Departamento de Estudios Internacionales de la Universidad de


Quintana Roo, Mxico. E-mail: arriaga@uqroo.mx
2

Segn datos de Luca Muscar (Complete, 2003), Jean Gottmann escribi cerca de 400 ttulos, entre
artculos, captulos de libro y libros completos.
3

Luca Muscar es el traductor de Gottmann al italiano. Vase de este autor: Gottmann, 2005;Complete,
2003; Strada, 2005.
4

Gottmann, French, 1946, p.80.

Gottmann, Background, 1942, p. 202.

Gottmann, French, 1946, p.86.

39

Gottmann, Background, 1942, p. 206.

Gottmann, Geography, 1951, p. 171; Chicarro, 1987, p. 47.

Gottmann, French, 1946, p.87; Gottmann, Mthode, 1947, p. 8.

10

Gottmann, French, 1946, p.87.

11

Galtung, Investigaciones, 1995, p. 34

12

Sobre el mtodo causal en el anlisis de la geografa humana vase, Gottmann, Mthode, 1947.

13

Gottmann, Geography, 1951, p. 154; Gottmann, Political, 1952, p. 153.

14

Gottmann, Politique, 1952, p. 4; Gottmann, Political, 1952, p. 154.

15

Gottmann, Political, 1952, p. 153.

16

Gottmann, Political, 1952, p. 512-13.

17

Gottmann, Political, 1952, p. 514.

18

Gottmann, Politique, 1952, p. 5.

19

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28

Gottmann, Politique, 1952, p. 215.

29

Gottmann, Politique, 1952, p. 215.

30

El concepto iconografa proviene de historia del arte, donde tiene dos acepciones: como smbolos,
su significado y su sentido histrico social; y como la bsqueda y anlisis de ideas implcitas en un
trabajo de arte, colocando ste en su contexto histrico
para esta definicin se utiliza tambin el trmino iconologa. El concepto fue acuado hacia finales
del siglo XVI por Cesare Ripa en Iconologa; un manual que ha servido de gua para interpretar los
smbolos y alegoras de la cristiandad, y de las culturas griega, romana y renacentista. Fue recuperado
por el historiador del arte Abraham Moritz Warburg (conocido tambin como Aby Warburg, 18661929) en su tesis sobre transmisin de la iconografa antigua a la cultura europea moderna. La idea
de las iconografas de Gottmann est influenciada, sin duda, por las teoras de Warburg. Sobre el origen
del concepto. Vase Cosgrove y Daniels, Iconography, 1989.
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Jean-Claude Thoening distingue dos modelos de divisin poltico administrativa del territorio: el
centralista, influenciado por el derecho romano; y el federalista, en el que las relaciones espaciales son
de carcter intergubernamental.
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