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ESTUDO
SOBRE
A
F SALVFICA
ARTHUR W. PINK

MONERGISMO.COM
Ao Senhor Pertence a Salvao (Jonas 2:9)
www.monergismo.com

Traduzido do original ingls


Studies on Saving Faith (1932)
Traduo: Vanderson Moura da Silva (exceto parte importante do sexto captulo, de autoria
da Chapel Library, e ligeiramente modificado).
Biografia de Arthur W. Pink: Vanderson Moura da Silva
Edio, Reviso e Projeto Grfico: Felipe Sabino de Arajo Neto
Primeira edio em portugus: 2006
As citaes escritursticas utilizadas neste livro so da Edio Revista e Corrigida de
Almeida, da Imprensa Bblica do Brasil, exceto quando uma outra verso indicada.

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CONTEDO
NOTA DE AGRADECIMENTO ........................................................................................................................ 4
PREFCIO ........................................................................................................................................................... 5
PARTE 1 SINAIS DOS TEMPOS ................................................................................................................... 7
PARTE 1 - SINAIS DOS TEMPOS ........................................................................................................................... 7
PARTE 2 F SALVFICA.............................................................................................................................. 13
PARTE 2 - F SALVFICA ................................................................................................................................... 13
1. SUAS FALSIFICAES ................................................................................................................................... 14
2. SUA NATUREZA ............................................................................................................................................ 19
3. SUA DIFICULDADE ........................................................................................................................................ 25
4. SUA COMUNICAO ..................................................................................................................................... 31
5. SUAS EVIDNCIAS......................................................................................................................................... 37
PARTE 3 VINDO A CRISTO ........................................................................................................................ 43
PARTE 3 VINDO A CRISTO .............................................................................................................................. 43
6. OBSTCULOS PARA VIR A CRISTO ............................................................................................................... 46
7. VINDO A CRISTO COM O NOSSO ENTENDIMENTO .......................................................................................... 51
8. VINDO A CRISTO COM NOSSAS AFEIES ..................................................................................................... 57
9. VINDO A CRISTO COM A NOSSA VONTADE .................................................................................................... 61
10. TESTES ........................................................................................................................................................ 65
PARTE 4 - SEGURANA ................................................................................................................................. 67
11. INTRODUO .............................................................................................................................................. 67
12. SUA NATUREZA .......................................................................................................................................... 74
13. SUA BASE ................................................................................................................................................... 80
14. SUA OBTENO .......................................................................................................................................... 86
15. SEUS SUJEITOS ............................................................................................................................................ 91
16. SEUS IMPEDIMENTOS .................................................................................................................................. 93
17. SUA MANUTENO..................................................................................................................................... 96
18. SEUS FRUTOS .............................................................................................................................................. 99
19. DILOGO 1: SR. CONFIANA CARNAL ...................................................................................................... 100
20. DILOGO 2: AS QUESTES DO SR. CORAO HUMILDE ........................................................................... 106
21. DILOGO 3: O EDITOR VISITA CORAO HUMILDE ................................................................................. 112
22. DILOGO 4: O ESPRITO ELEVADO DE CORAO HUMILDE ..................................................................... 117
UMA BREVE BIOGRAFIA............................................................................................................................ 122

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NOTA DE AGRADECIMENTO
A presente obra, disponvel agora no portal Monergismo.com, o primeiro fruto do
Projeto de Traduo, que lanamos h menos de um ano.
Nossa mais sincera gratido ao tradutor, Vanderson Moura da Silva, que se dedicou,
sozinho e gratuitamente, a verter em nosso idioma este valioso livro para o benefcio
espiritual de muitas pessoas.
Agradecemos profundamente tambm ao Rev. Odayr Olivetti, o qual, em meio s suas
muitas obrigaes, se disps, de imediato e de bom grado, a prefaciar essa verso em
portugus.
nossa orao que Deus use a leitura deste livro, no somente para a edificao dos
seus eleitos, mas tambm para chamar e despertar muitos deles que ainda possuem a mente
obscurecida.
Rogamos ao Esprito de Deus sua bno sobre nosso labor, e que ele se digne a
transportar, mediante a leitura dos captulos seguintes, muitos das trevas para o maravilhoso
Reino do Filho de Deus, fazendo com que a bendita luz do Evangelho raie no corao de cada
um deles.
Aproveitamos esta oportunidade de lanamento para convidar todos os irmos que se
sentem especialmente capacitados a trabalhar com literatura crist sadia que se unam a este
projeto para que outras obras de extremo valor sejam disponibilizadas gratuitamente em
nossa lngua, to carente da s teologia e da mais edificante doutrina.
Nisto, como em tudo o mais, soli Deo gloria!
Felipe Sabino de Arajo Neto
Cuiab, 02 de janeiro de 2006

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PREFCIO
Antes de falar algo sobre o livro em epgrafe, tomo a liberdade de fazer algumas
observaes, calcado nos estranhos traos da personalidade e da vida do Autor.
Homem difcil de encaixar nos mais diversos ambientes, no agentou mais que dois
meses no Instituto Bblico Moody o que j nos deixa entrever alguns aspectos, confirmados
por sua decidida tomada de posio na corrente das gloriosas doutrinas da graa, comumente
chamada calvinista. Porque, como Spurgeon alertou, foi com as pregaes de Moody
(sumamente bem intencionado) que as multides que freqentavam o Tabernculo de
Spurgeon em Londres comearam a debandar, e a evangelizao antropocntrica expandiuse.
notvel que somente depois da morte de Pink seus escritos passaram a ser
devidamente avaliados e difundidos. Notvel, mas no estranho. Tem sido comum isso, tanto
no campo da religio como no das artes. Muitos artistas (pintores, msicos, escritores) s tm
sido adequadamente apreciados depois da sua morte. Com Joo Calvino, felizmente,
aconteceu um repdio cedo demais, com tempo para ser reconhecido o erro e ele, expulso de
Genebra, foi procurado e trazido de volta cidade que ele encontrou imunda, em todos os
aspectos, e que deixou um exemplo de limpeza, em todos os aspectos.
Graas a Deus que, embora tarde para Pink, suas obras ganharam a devida circulao.
E aqui temos a traduo deste precioso estudo sobre a f verdadeira, a verdadeira f
salvadora.
Uma preocupao que tenho em nosso tempo foi a preocupao do Autor em seu
tempo: a preocupao com a iluso otimista de muitos quanto ao aparente e falso progresso
da causa do Evangelho.
Objetivo do Autor: No sair atrs de culpados, mas mostrar como a evangelizao que
se fazia e que se faz era defeituosa em suas nfases e em suas omisses, com gravssimas
conseqncias para os que aceitam sua falsa, enganosa e diablica mensagem.
O Autor descreve sucintamente o que o Evangelho no , e se estende em mostrar o
que o Evangelho , fundamentado na Escritura Sagrada, e termina a Parte 1 perguntando o
que o povo de Deus deve fazer, e respondendo com a Bblia.
A Parte 2 uma descrio da f salvfica falsificaes, natureza, dificuldade,
comunicao da f salvfica. Sempre com forte e pertinente argumentao bblica, o autor
lamenta o fato de que florescem os cultos anticristos por toda parte, no escapando os
setores ortodoxos da cristandade. Tenho notado que muitos cristos enxergam alguns
desses males atualmente, mas poucos oferecem o antdoto: a pregao da Palavra integral de
Deus. Pink o faz.
Parte 3 Vindo a Cristo. O Autor comea citando um bom nmero de passagens
desafiadoras do Novo Testamento. Passa depois a exp-las. Divide o assunto nos seguintes
pontos: obstculos para vir a Cristo. destaque que fao: mostra com grande competncia
que o homem natural, no regenerado, incapaz de vir a Cristo; vindo a Cristo com o

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nosso entendimento; vindo a Cristo com os nossos afetos; vindo a Cristo com a nossa
vontade. Mente, corao, volio. Graas s operaes do Esprito Santo. Pink apresenta
sete testes da f salvfica, comentando com discernimento sete fundamentos falsos da f
crist. Pessoas que confundem produtos da mente natural com as reais evidncias ou provas
da converso genuna.
Parte 4 Segurana incluindo as idias de certeza e segurana.
No item 11, Introduo, o Autor faz um escoro histrico da doutrina da segurana, da
Idade Mdia ao presente (incio do sculo vinte). No segundo pargrafo, a declarao que
faz quanto posio dos Reformadores sobre a doutrina da segurana, especialmente em
contraste com a declarao feita pouco antes sobre os puritanos, uma generalizao. Como
tradutor dos quatro volumes das Institutas de Joo Calvino (de sua edio original francesa de
1541), posso assegurar que Ele foi em extremo cuidadoso para evitar extremos como o aqui
indicado.
Nos itens 12 em diante a argumentao sobre a natureza, a base, a obteno, os
sujeitos, os impedimentos, a manuteno e os frutos da segurana (trs frutos so explicitados
com base em passagens bblicas pertinentes).
Em funo de reaes posteriores publicao dos estudos sobre a f salvfica, o
Autor acrescentou quatro dilogos: um com o Sr. Confiana Carnal e trs com o Sr. Corao
Humilde. So sumamente interessantes e esclarecedores. Focalizam aspectos prticos, mas
fundamentados na mesma cerrada argumentao bblica que caracteriza o livro todo.
A divulgao do presente livro de suma relevncia na presente situao da causa do
Evangelho. Queira Deus, por Sua graa e por Seu Esprito, despertar os coraes
adormecidos pelo narctico das iluses e abrir os olhos que o deus deste sculo cegou, para
que se interessem por obras como a que acabo de comentar e para que marchem humildes e
confiantes rumo s prstinas fontes da Revelao, e cheguem com o corao transformado
pelo fogo do Esprito ao Calvrio, para que possam realmente rejubilar-se ante o tmulo
vazio!
Rev. Odayr Olivetti
guas da Prata, 2 de janeiro de 2006

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PARTE 1 SINAIS DOS TEMPOS


Parte 1 - Sinais dos Tempos
geralmente reconhecido que espiritualmente a Cristandade est numa mar baixa e
no poucos percebem que a s doutrina est em rpida decadncia, todavia muitos dentre o
povo de Deus ficam confortados ao supor que o Evangelho ainda est sendo amplamente
pregado e que, por isso, grandes multides esto sendo salvas. Ai!, tal suposio otimista est
mal fundada e alicerada na areia. Se a mensagem agora sendo entregue em Missions Hall
for examinada, se os folhetos que so espalhados entre as massas de fora da igreja sofrerem
escrutnio, se os oradores de ar livre forem cuidadosamente ouvidos, se os sermes ou
discursos de uma campanha para ganhar almas forem analisados; resumindo, se o
moderno evangelismo for pesado nas balanas das Sagradas Escrituras, ser achado em
falta carecendo do que vital a uma genuna converso, sem aquilo que essencial caso se
mostre aos pecadores sua necessidade de um Salvador, sem aquilo que produzir as vidas
transfiguradas de novas criaturas em Cristo Jesus.
No com esprito implicante algum que escrevemos, procurando fazer homens
culpados por uma palavra. No que estejamos buscando perfeio, e queixamo-nos por no
ach-la, nem criticamos outros porque no esto fazendo as coisas como julgamos que
devessem ser feitas. No; no, uma matria de longe mais sria que isso. O evangelismo
de hoje no apenas superficial at o mximo grau, mas radicalmente defeituoso. A ele
falta uma base na qual se fundamentar para apelar a pecadores para vir a Cristo. H no
somente uma lamentvel falta de proporo (a misericrdia divina sendo posta com muito
mais proeminncia que Sua santidade, Seu amor mais do que Sua ira), mas tambm uma fatal
omisso daquilo que Deus d para comunicar um conhecimento de pecado. H no s uma
repreensvel introduo de brilhante cantoria, gracejos bem humorados e anedotas para
entreter, mas uma estudada omisso do negro pano de fundo sobre o qual unicamente o
Evangelho pode eficazmente brilhar.
Realmente sria a denncia acima, mas isso somente a metade o lado negativo,
o que est faltando. Pior ainda o que est sendo vendido pelos evangelistas bufarinheiros
dos dias atuais. O contedo positivo da mensagem deles nada seno o atirar de areia nos
olhos do pecador. Sua alma posta para dormir pelo narctico do Diabo, ministrado numa
forma a mais insuspeita. Aqueles que realmente recebem a mensagem a qual est agora
sendo anunciada da maioria dos plpitos e tribunas ortodoxos atualmente, esto sendo
fatalmente enganados. um caminho que ao homem parece direito, mas, a menos que a
soberania divina intervenha por um milagre da graa, todos os que o seguem certamente
descobriro que os seus fins so os caminhos da morte. Dezenas de milhares que
confiantemente imaginam que esto destinados ao Cu, tero uma terrvel desiluso quando
se virem no Inferno.
O que o Evangelho? uma mensagem de boas novas do Cu para fazer com que
rebeldes que desafiam a Deus fiquem vontade em sua impiedade? dado com o propsito
de dar a certeza a jovens loucos por prazeres que, contanto que apenas creiam no h nada

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para temerem no futuro? Certamente se pensaria assim pela maneira na qual o Evangelho
apresentado ou antes pervertido pela maioria dos evangelistas, e mais ainda quando
olhamos a vida de seus convertidos. Seguramente aqueles com qualquer grau de
discernimento espiritual devem perceber que para se assegurar aos tais que Deus os ama e
Seu Filho morreu por eles, e que um perdo pleno por todos os seus pecados (passados,
presentes e futuros) pode ser obtido por simplesmente aceitar a Cristo como seu Salvador
pessoal, no nada seno atirar prolas aos porcos.
O Evangelho no uma coisa parte. No algo independente da revelao anterior
da Lei de Deus. No um anncio de que Ele afrouxou Sua justia ou rebaixou o padro de
Sua santidade. Longe disso, quando escrituristicamente exposto o Evangelho apresenta a
mais clara demonstrao e climatrica prova da inexorabilidade da justia de Deus e de Sua
infinita abominao do pecado. Porm, para biblicamente exporem o Evangelho, jovens
imberbes e homens de negcio os quais devotam seu tempo livre ao esforo evangelstico
esto totalmente desqualificados. Ai!, o orgulho da carne consente a tamanhos incompetentes
para se lanarem aonde os muito mais sbios temem pisar. essa multiplicao de nefitos
que amplamente responsvel pela funesta situao que agora nos confronta, e por as
igrejas e assemblias estarem to grandemente preenchidas com tais convertidos,
explica o porqu de eles serem to anti-espirituais e mundanas.
No, meu leitor, o Evangelho est muito, muito longe de dar pouca importncia ao
pecado. O Evangelho nos mostra o quo francamente Deus trata com o pecado. Ele revelanos a terrvel espada da Sua justia castigando Seu amado Filho a fim de que a expiao
pudesse ser feita pelas transgresses do Seu povo. Longe de o Evangelho pr de lado a Lei,
ele exibe o Salvador suportando a maldio dela. O Calvrio forneceu a mais solene e
inspiradora mostra de temor reverente do dio de Deus ao pecado que o tempo ou a
eternidade jamais fornecero. E voc imagina que o Evangelho seja exaltado ou Deus
glorificado sendo oferecido aos mundanos e dizendo-lhes que eles podem ser salvos neste
momento por simplesmente aceitar a Cristo como o seu Salvador pessoal, enquanto esto
apegados aos seus dolos e seus coraes ainda amantes do pecado? Se o fizer, eu contarlhes-ei uma mentira, perverterei o Evangelho, insultarei a Cristo, e tornarei a graa divina em
lascvia.
No h dvidas de que alguns leitores prontamente objetaro s nossas speras e
sarcsticas colocaes acima perguntando, Quando se ps a questo, Que devo fazer para
ser salvo?, o apstolo inspirado no diz expressamente Cr no Senhor Jesus Cristo e sers
salvo? Podemos incorrer em erro, se dissermos ao pecador a mesma coisa hoje? No temos
ns a garantia divina para assim proceder? Verdade, tais palavras esto nas Sagradas
Escrituras, e porque esto, muitas pessoas superficiais e no versadas concluem que esto
justificadas repetindo-as para todo mundo. Mas seja assinalado que Atos 16.31 no foi
dirigido a uma multido promscua, mas para um indivduo em particular, o qual texto ao
mesmo tempo sugere que no se trata de uma mensagem para ser indiscriminadamente
proclamada, mas antes uma palavra especial, queles cujos caracteres correspondam quele
a quem ela pela primeira vez foi falada.
Versculos das Escrituras no devem ser tirados de seu contexto, mas examinados,
interpretados, e aplicados de acordo com o seu contexto, e exigem que se os considerem em
atitude de orao, de meditao cuidadosa, e de estudo prolongado, e o fracasso nesse ponto
que explica essas mensagens artificiais e sem valor dessa era de pressa e precipitao.
Vejamos o contexto de Atos 16.31, e o que encontramos? Qual foi a ocasio, e a quem foi

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que o apstolo e seus companheiros disseram Cr no Senhor Jesus Cristo? Sete respostas
so dadas ali, as quais fornecem um esquema contundente e completo do carter daqueles a
quem estamos ns autorizados em dar essa palavra verdadeiramente evangelstica. Enquanto
resumidamente mencionamos esses sete detalhes, que o leitor pondere cuidadosamente neles.
Primeiro, o homem a quem aquelas palavras foram faladas havia acabado de
testemunhar o poder de Deus de operar milagres. E de repente sobreveio um to grande
terremoto, que os alicerces do crcere se moveram, e logo se abriram todas as portas, e foram
soltas as prises (Atos 16.26). Segundo, em conseqncia disso o homem ficou
profundamente agitado, a ponto mesmo de se desesperar: Tirou a espada, e quis matar-se,
cuidando que os prisioneiros j tinham fugido (v. 27). Terceiro, ele sentiu a necessidade de
iluminao: E, pedindo luz,... (v. 29). Quarto, sua autocomplacncia foi expressamente
despedaada, pois saltou... todo trmulo (v. 29). Quinto, ele se ps em seu devido lugar
(perante Deus) no p, pois ele se prostou ante Paulo e Silas (v. 29). Sexto, ele
demonstrou respeito e considerao pelos servos de Deus, pois ele ... tirando-os para
fora,... (v. 30). Stimo, ento, com uma profunda preocupao por sua alma, ele perguntou,
Que necessrio que eu faa para me salvar?
Eis, ento, algo definitivo para nossa orientao se estivermos desejosos de ser
orientados. No foi uma pessoa inconstante, negligente, despreocupada, que foi exortada a
simplesmente crer; antes, porm, algum a quem foi dada clara evidncia que uma
poderosa obra de Deus j tinha sido operada nele. Foi uma alma despertada (v. 27). Nesse
caso no houve necessidade alguma de pression-lo por sua condio perdida, pois
obviamente ele a sentiu; nem foram os apstolos exigidos para insistir com ele sobre a
obrigao do arrependimento, pois seu procedimento inteiro indicou sua contrio. Mas
aplicar as palavras faladas a ele queles que esto totalmente cegos para seu estado depravado
e completamente morto para com Deus, seria maior tolice que colocar uma garrafa de sais
para cheirar no nariz de quem acaba de ser arrastado inconsciente da gua. Que o crtico deste
artigo leia cuidadosamente todo o livro de Atos e veja se consegue achar um simples exemplo
dos apstolos discursando a uma audincia promscua ou uma companhia de pagos idlatras
e simplesmente dizendo-lhes para crer em Cristo.
Assim como o mundo no estava pronto para o Novo Testamento antes de ter
recebido o Antigo; assim como os judeus no estavam preparados para o ministrio de Cristo
at Joo Batista ter ido adiante dEle clamando para que se arrependessem, tambm o no
salvo no est em condio alguma hoje para o Evangelho at a Lei ser aplicada a seus
coraes, pois pela lei vem o conhecimento do pecado (Romanos 3.20). uma perda de
tempo semear em solo que jamais tenha sido arado ou cavado! Apresentar o sacrifcio vicrio
de Cristo queles cuja paixo dominante se encher de pecado, dar aquilo que santo aos
ces. O que os no convertidos necessitam ouvir sobre o carter dAquele com quem eles
tem que se haver, Suas reivindicaes sobre eles, Suas justas exigncias, e a infinita
enormidade do desprezo que nutrem por Ele e que esto trilhando seus prprios caminhos.
A natureza da salvao de Cristo tristemente mal retratada pelo evangelista do
presente. Ele anuncia um Salvador do Inferno, ao invs de um Salvador do pecado. E da a
razo de muitos estarem fatalmente ludibriados, pois h multides que desejam escapar do
Lago de fogo que no tm desejo algum de serem libertas de sua carnalidade e mundanismo.
A primeirssima coisa que dita dEle no Novo Testamento , chamars o seu nome Jesus;
porque ele salvar o seu povo (no da ira vindoura, mas) dos seus pecados (Mateus 1.21).
Cristo um Salvador para aqueles que se do conta da extraordinria maldade do pecado, que

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sentem o pavoroso fardo dele em suas conscincias, que desprezam a si mesmos por isso, que
anelam ser libertos de seu terrvel domnio; e um Salvador para no outros mais. Fosse Ele
salvar do Inferno aqueles que ainda estivessem afeioados ao pecado, seria o Ministro do
pecado, indultando a impiedade deles e colocando-se do seu lado contra Deus. Que coisa
indizivelmente horrvel e blasfema com que se acusa o Santo!
Caso o leitor exclame, eu no estou cnscio da odiosidade do pecado nem me curvei
com um senso de minha culpa quando Cristo me salvou. Ento, sem hesitar, respondemos, ou
voc nunca foi salvo mesmo, ou no foi salvo h tanto tempo assim como supe.
Verdadeiramente, medida que o cristo cresce na graa ele tem uma mais clara percepo
do que o pecado rebelio contra Deus e um mais profundo aborrecimento e desgosto
por ele; mas pensar que algum cuja conscincia nunca foi golpeada pelo Esprito e cujo
corao no ficou contrito ante Deus possa ser salvo por Cristo, imaginar algo que no
existe no domnio dos fatos. No necessitam de mdico os sos, mas sim os doentes
(Mateus 9.12): s quem realmente procura alvio do grande Mdico so aqueles que esto
enfermos pelo pecado que anelam ser libertos de suas obras que desonram a Deus e das
contaminaes que mancham suas almas.
Considerando, ento, que a salvao de Cristo uma salvao do pecado do amor a
ele, do seu domnio, da sua culpa e da sua punio ento se segue necessariamente que a
primeira grande tarefa e o principal trabalho do evangelista pregar sobre PECADO: definir
o que ele (visto que distinto de crime) de fato , mostrar em que sua infinita enormidade
consiste; traar suas mltiplas aes no corao; indicar que nada menos que o castigo eterno
o seu merecimento. Ah, mas pregao sobre pecado no meramente expressar algumas
platitudes a seu respeito, mas devotar sermo aps sermo para explicar o que o pecado
vista de Deus no tornar o evangelista popular nem atrair as multides, tornar? No
mesmo, e sabendo disso, aqueles que amam o louvor dos homens mais do que a aprovao de
Deus, e que do maior valor aos seus salrios que s almas imortais, tratam de cortar aquela
parte. Mas tal pregao ir afastar o povo! Ao que respondemos, melhor afast-lo a afastar
o Esprito Santo por infielmente servir aos interesses carnais.
Os termos da salvao de Cristo so erroneamente declarados pelo evangelista atual.
Com rarssimas excees ele conta aos seus ouvintes que a salvao pela graa e recebida
como dom gratuito; que Cristo fez tudo pelo pecador, e nada mais resta a ele seno crer
confiar nos infinitos merecimentos de Seu sangue. E to amplamente essa concepo agora
prevalece em crculos ortodoxos, to grande a freqncia com que so os ouvidos
ensurdecidos, to profundamente isso se arraigou nas mentes, que para algum agora desafila e denunci-la como sendo to inadequada e parcial quanto ludibriadora e errnea, ser
instantaneamente tachado com o estigma de herege, e acusado de desonrar o trabalho
completo de Cristo por inculcar salvao pelas obras. No obstante, este escritor j se
preparou bem para correr esse risco.
A salvao pela graa, pela graa somente, pois a uma criatura cada no h nada
que possa ela fazer para merecer a aprovao divina ou ganhar a sua aprovao. Contudo, a
graa divina no exercida custa da santidade, pois a ltima nunca transige com o pecado.
igualmente verdade que a salvao um dom gratuito, mas uma mo vazia que deve
receb-la, e no uma que ainda se agarra fortemente ao mundo! Porm, no verdade que
Cristo fez tudo pelo pecador. Ele no encheu Sua barriga com as alfarrobas dos porcos,
julgando-as incapazes de satisfaz-lo. Ele no retornou terra longnqua, levantou-se, foi ao
Pai, e reconheceu seus pecados esses so atos os quais o prprio pecador deve executar.

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Sim, ele no ser salvo por execut-los, todavia tambm fato que no poder ser salvo sem
a sua execuo no mais do que o prdigo poderia receber o beijo Paterno e o anel
enquanto ainda permanecesse a uma culpvel distncia dEle!
Algo mais do que crer necessrio salvao. Um corao de ao que esteja em
rebelio contra Deus no pode crer para a salvao: antes tem de ser quebrado. Est escrito
se vs no arrependerdes, todos de igual modo perecereis (Lucas 13.3). Arrependimento
no menos essencial que f, sim, no pode haver o ltimo sem o primeiro. Nem depois vos
arrependestes para o crer (Mateus 21.32). A ordem clara e suficientemente formulada por
Cristo: Arrependei-vos, e crede no Evangelho (Marcos 1.15). Arrependimento afligir-se
pelo pecado. Arrependimento um repdio de corao ao pecado. Arrependimento uma
determinao de corao para deixar o pecado. E onde h verdadeiro arrependimento a graa
est livre para atuar, pois as exigncias de santidade so conservadas quando se renuncia ao
pecado. Assim, a obrigao do evangelista bradar Deixe o mpio o seu caminho, e o
homem maligno os seus pensamentos, e se converta ao Senhor, que se compadecer dele;
torne para o nosso Deus, porque grandioso em perdoar (Isaas 55.7). Sua tarefa apelar
para que seus ouvintes deponham as armas de sua batalha contra Deus, e ento suplicar a
misericrdia atravs de Cristo.
O caminho da salvao est falsamente definido. Na maioria das vezes o
evangelista moderno assegura a sua congregao que tudo que qualquer pecador tem de
fazer para escapar do Inferno e ter a certeza do Cu receber a Cristo como seu Salvador
pessoal. Mas tal ensino expressamente enganador. Ningum pode receber a Cristo como
seu Salvador enquanto rejeita-O como Senhor. verdade que o pregador acrescenta que, o
que aceita Cristo deve tambm se render a Ele como Senhor, mas ele imediatamente estraga
tudo ao garantir que ainda que o convertido falhe a, contudo o Cu est destinado a ele. Esta
a uma das mentiras do Diabo. Somente aqueles que estejam espiritualmente cegos
declarariam que Cristo salvar qualquer que despreze Sua autoridade e recuse o Seu jugo:
isso seria, meu leitor, no graa, mas uma desgraa acusar Cristo de dar um prmio
iniqidade.
em Seu ofcio de Senhor que Cristo mantm a honra de Deus, desempenha Seu
governo, impe Sua Lei, e se o leitor se voltar para estas passagens Lucas 1.46, 47; Atos
5.31 (prncipe e Salvador); 2 de Pedro 1.11; 2.20; 3.18 onde ocorre os dois ttulos,
descobrir que sempre Senhor e Salvador, e no Salvador e Senhor. Portanto, aqueles
que no se curvaram ao cetro de Cristo e O entronizaram em seus coraes e vidas, e,
todavia, imaginam que esto confiando nEle como seu Salvador, esto iludidos, e a menos
que Deus os liberte dessas iluses, descero s chamas eternas com uma mentira na sua mo
direita (Isaas 44.20). Cristo a Causa de eterna salvao para todos os que Lhe obedecem
(Hebreus 5.9), mas a atitude daqueles que no se submetem ao Seu Senhorio no
queremos que Este reine sobre ns (Lucas 19.14). Faa uma pausa ento, meu leitor, e
honestamente encare a questo: voc est sujeito ao Seu querer, est sinceramente se
esforando para guardar Seus mandamentos?
Ai! Ai! O caminho da salvao de Deus quase inteiramente desconhecido hoje, a
natureza da salvao de Cristo quase universalmente mal entendida, e os termos da Sua
salvao mal representados em ambos os seus aspectos. O Evangelho o qual est sendo
agora proclamado , de nove em dez casos, apenas uma perverso da Verdade, e dezenas de
milhares, certos de que iro para o Cu, esto agora se apressando para o Inferno, to rpido
quanto o tempo possa permitir. As coisas esto de longe, de longe, pior na Cristandade do

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que at o pessimista e o alarmista supe. No somos um profeta, nem nos permitiremos


qualquer especulao sobre o que as profecias bblicas predizem homens mais sbios que
o escritor freqentemente se fizeram de tolos ao assim procederem. Somos francos em dizer
que no sabemos o que Deus est por fazer. As condies religiosas estavam muito piores,
isso na Inglaterra, cento e cinqenta anos atrs. Mas isso ns grandemente tememos: a menos
que a Deus agrade conceder um real avivamento, no demorar e as trevas cobriro a terra, e
a escurido os povos (Isaas 60.2, ARA), pois o evangelismo constitui, em nosso
julgamento, o mais solene de todos os sinais dos tempos.
O que deve o povo de Deus fazer face situao existente? Efsios 5.11 fornece a
resposta divina: no comuniqueis com as obras infrutuosas das trevas, mas antes condenaias, e tudo que oposto luz da Palavra treva. obrigao que cada cristo deve assumir
o no ter negcios com a monstruosidade evangelstica corrente: deixar de dar qualquer
apoio moral e financeiro s mesmas, no freqentar nenhum de seus encontros, no fazer
circular nenhum de seus folhetos. Aqueles pregadores que contam aos pecadores que eles
podem ser salvos sem largar seus dolos, sem arrepender-se, sem render-se ao Senhorio de
Cristo so to errneos e perigosos como outros que insistem que a salvao pelas obras e
que o Cu deve ser ganho por nossos prprios esforos.

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PARTE 2 F SALVFICA
Parte 2 - F Salvfica
Quem crer e for batizado ser salvo; mas quem no crer ser condenado (Marcos
16.16). Essas so palavras de Cristo, o Cristo ressurreto, e so as ltimas que Ele proferiu
antes de deixar esta terra. Outra mais importante jamais foi dirigida aos filhos dos homens.
Elas reclamam a nossa mais diligente ateno. Elas so da maior conseqncia possvel, pois
nelas esto expostas os termos da felicidade ou da misria eterna; vida e morte, e as
condies para ambas. F a principal graa salvfica, e incredulidade o principal pecado que
leva condenao. A lei, a qual traz ameaa de morte para qualquer pecado, j deu a sentena
de condenao para todos, pois que todos pecaram. Essa sentena to peremptria que
admite apenas uma exceo todos sero executados se no crerem.
A condio de vida conforme nos dada a conhecer por Cristo em Marcos 16.16
dupla: a principal, f; a acessria, batismo; acessria, assim a definimos, porque no
absolutamente necessria vida, tal como o a f. Prova disso achada no fato de sua
omisso na segunda metade do verso: no quem no for batizado ser condenado, mas
quem no crer. F to indispensvel que, ainda que algum seja batizado, contudo no
creia, ser condenado. Como dissemos acima, o pecador j est condenado: a espada da
Divina justia j est mesmo desembainhada e somente aguarda para dar o golpe fatal. Nada
pode desvi-la seno a f salvfica em Cristo. Meu leitor, continuar na descrena faz com que
o Inferno seja to certo como se voc j l estivesse. Permanecendo na incredulidade, voc
est sem esperana, e sem Deus no mundo (Efsios 2.12).
Agora, se crer for to necessrio, e no crer to perigoso e fatal, interessa-nos
profundamente saber em que se deve crer. Incumbe a cada um de ns fazer a mais diligente e
meticulosa investigao quanto natureza da f salvfica. Tanto mais pelo fato de que nem
toda f salva; sim, nem toda f em Cristo salva. Multides esto enganadas sobre essa matria
vital. Milhares daqueles que sinceramente crem que receberam Cristo como seu Salvador
pessoal e esto descansando em Sua obra, esto construindo sua casa sobre a areia. Vastos
nmeros que no tm dvida alguma de que Deus os aceitou no Amado, e que esto
eternamente seguros em Cristo, somente sero despertados dos seus to agradveis sonhos
quando a fria mo da morte os agarrar; e a ser tarde demais. Indizivelmente solene isso.
Leitor, ser esse o seu destino? Outros que estavam to seguros da salvao quanto voc,
esto agora no Inferno.

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1. Suas Falsificaes
H aqueles que tm uma f que to semelhante quela que salvfica que eles
prprios reputam-na de fato como tal, e outros igualmente podem consider-la suficiente,
sim, at mesmo outros com o esprito de discernimento. Simo, o mago, um caso desses.
Dele est escrito: E creu at o prprio Simo; e, sendo batizado, ficou de contnuo com
Felipe (Atos 8.13). Tal era a f que ele tinha, e assim a expressou, que Felipe o reputou
como um genuno cristo, e o admitiu queles privilgios que so peculiares a esse povo.
Todavia, pouco tempo depois, o apstolo Pedro disse a Simo: Tu no tens parte nem sorte
nesta palavra, porque o teu corao no reto diante de Deus... vejo que ests em fel de
amargura, e em lao de iniqidade (Atos 8.21,23).
Um homem pode crer em toda a verdade que conhea das Escrituras, e pode estar
muito mais familiarizado com elas do que muitos cristos autnticos. Pode ter estudado a
Bblia por um tempo maior, e assim sua f pode compreender muita coisa que esses ainda no
tenham alcanado. Visto ser seu conhecimento mais extenso, assim sua f pode ser mais
completa. Nessa espcie de f ele pode ir to longe quanto o apstolo Paulo foi, quando ele
disse: Mas confesso-te isto: que, conforme aquele caminho que chamam seita, assim sirvo
ao Deus de nossos pais, crendo tudo quanto est escrito na lei e nos profetas (Atos 24.14).
Mas isso no prova que tal f seja salvfica. Um exemplo disso visto em Agripa: Crs tu
nos profetas, rei Agripa? Bem sei que crs (Atos 26.27).
Chame a f acima de meramente histrica, se voc preferir, todavia as Escrituras
tambm ensinam que pessoas podem possuir uma f que no seja salvfica. Tal f a qual
agora aludimos tem dois ingredientes os quais nem educao nem esforo prprio podem
produzir: luz espiritual e um poder divino que move a mente para o consentimento. Ento um
homem pode ter tanto a iluminao quanto a inclinao do cu, e, todavia, no estar
regenerado. Temos uma prova solene disso em Hebreus 6.4-6. Ali lemos a respeito de um
grupo de apstatas, a respeito dos quais dito, impossvel... sejam outra vez renovados
para o arrependimento. Contudo, desses se diz que foram iluminados e que provaram o
dom celestial, o que quer dizer que no apenas o perceberam, mas tiveram inclinao por ele
e o abraaram; e ambos, porque foram eles participantes do Esprito Santo.
As pessoas podem ter uma f divina, no somente em seu poder originador, mas
tambm em sua fundao. O fundamento da sua f pode ser o testemunho divino, nos quais
eles repousam com inabalada confiana. Podem dar crdito ao que crem no apenas por que
lhes parece razovel ou mesmo certo, mas porque esto plenamente persuadidos de que se
trata da Palavra dAquele que no pode mentir. Crer nas Escrituras na base de serem elas a
Palavra de Deus, uma f divina. Tal era a f que possua a nao de Israel aps o seu
maravilhoso xodo do Egito e livramento do Mar Vermelho. Dessa nao est registrado: E
temeu o povo ao Senhor, e creram no Senhor, e em Moiss, seu servo (xodo 14.31);
contudo da grande maioria deles dito, Cujos corpos caram no deserto... e a quem jurou
que no entrariam no seu repouso (Hebreus 3.17,18).
de fato solene e esquadrinhador um fiel estudo das Escrituras nesse ponto, e
descobrir quanto dito de pessoas no salvas as quais tm f no Senhor. Em Jeremias 13.11
descobrimos Deus dizendo, Porque, como o cinto est ligado aos lombos do homem, assim

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eu liguei a mim toda a casa de Israel, e toda a casa de Jud, diz o Senhor, e ligar a Deus
o mesmo que confiar nEle; vide 2 Reis 18.5,6. Todavia daquela mesmssima gerao Deus
disse, Este povo maligno, que se recusa a ouvir as minhas palavras, que caminham segundo
o propsito do seu corao, e anda aps deuses alheios, para servi-los, e inclinar-se diante
deles, ser tal como este cinto, que para nada presta (Jeremias 13.10).
O termo firmar-se outro que denota firme confiana. E acontecer naquele dia
que os resduos de Israel, e os escapados da casa de Jac, nunca mais se estribaro [=se
firmaro] sobre o que os feriu; antes se estribaro sobre o Senhor, o Santo de Israel, em
verdade (Isaas 10.20). Tu conservars em paz aquele cuja mente est firme em ti (Isaas
26.3). E, contudo, descobrimos uma classe de que se est registrada: E at da cidade santa
tomam o nome, e se firmam sobre o Deus de Israel (Isaas 48.2). Quem duvidaria de que
isso tudo no era a f salvfica? Ah, no sejamos apressados demais em pular para as
concluses: desse mesmo povo Deus disse: eras duro, e a tua cerviz um nervo de ferro, e a
tua testa de bronze (Isaas 48.4).
Novamente, o termo encostar-se usado para denotar no apenas confiana, mas
dependncia no Senhor. Da Esposa dito, Quem esta que sobe do deserto, e vem
encostada... ao seu amado? (Cantares de Salomo 8.5). possvel que uma expresso tal
como essa possa ser aplicada queles que no so salvos? Sim, , e por ningum menos que o
Prprio Deus: Ouvi agora isto, vs, chefes da casa de Jac, e vs, maiorais da casa de Israel,
que abominais o juzo e perverteis tudo o que direito... Os seus chefes do as sentenas por
presentes, e os seus sacerdotes ensinam por interesse, e os seus profetas adivinham por
dinheiro; e ainda se encostam ao Senhor, dizendo: No est o Senhor no meio de ns?
nenhum mal nos sobrevir (Miquias 3.9,11). Da mesma maneira milhares de pessoas
carnais e mundanas esto se encostando em Cristo para defend-los, a fim de que no possam
cair no Inferno, e esto confiantes de que nenhum mal lhes sobrevir. Todavia, tal
confiana uma horrvel presuno.
Descansar em uma promessa divina com confiana implcita, e isso diante de grande
desalento e perigo, sem dvida algo que no poderamos esperar que fosse ter base em
pessoas no salvas. Ah, a verdade mais estranha que a fico. Tal coisa est de fato descrita
na inerrante Palavra de Deus. Quando Senaqueribe e seu grande exrcito cercavam as cidades
de Jud, Ezequias disse, Esforai-vos, e tende bom nimo; no tenhais medo, nem vos
espanteis por causa do rei da Assria, nem por causa de toda a multido que est com ele,
porque h um maior conosco do que com ele. Com ele est o brao de carne, mas conosco o
Senhor nosso Deus (2 Crnicas 32.7,8); e nos dito que o povo descansou nas palavras de
Ezequias. Ezequias havia falado as palavras de Deus, e o povo descansando nelas estaria
descansando no prprio Deus. Todavia, menos de quinze anos depois, esse mesmo povo fez
pior do que as naes (2 Crnicas 33.9). Assim, descansar numa promessa de Deus, no ,
por si mesmo, prova alguma de regenerao.
Confiar em Deus, no fundamento de Seu pacto era de longe mais do que descansar
numa promessa divina; contudo, homens no regenerados podem at chegar a tanto. Um caso
assim encontrado em Abias, rei de Jud. sem dvida contundente ler e ponderar o que
dito em 2 Crnicas 13, quando Jeroboo e suas hostes sobem contra ele. Primeiro, ele fez
lembrar a todo Israel que o Senhor Deus havia dado o reino a Davi e seus filhos para sempre
por um concerto de sal (v. 5). Em seguida, ele denunciou os pecados de seu adversrio (vv.
6-9). Ento afirmou ser o Senhor nosso Deus e que Ele estava conosco (vv. 10-12).
Porm Jeroboo no deu ateno, mas forou a batalha contra eles. Abias e o seu povo

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fizeram grande matana entre eles (v. 17, ARA), porque confiaram no Senhor Deus de seus
pais (v. 18). Todavia, desse mesmo Abias dito, e andou em todos os pecados que seu
pai, etc. (1 Reis 15.3). Homens no regenerados podem confiar em Deus, depender de
Cristo, descansar em Sua promessa, e alegar o seu pacto.
E os homens de Nnive (que eram pagos) creram em Deus (Jonas 3.5).
contundente isso, pois o Deus do Cu era um estranho para eles, e Seu profeta um homem a
quem desconheciam por que ento deveriam eles dar crdito a sua mensagem? Alm do
mais, no foi numa promessa, mas numa ameaa, que eles creram. Quo mais fcil ento
para um povo agora vivendo sob o Evangelho aplicar a si mesmos uma promessa, que um
pago uma terrvel ameaa! Ao aplicar uma ameaa encontraremos provavelmente mais
oposio, tanto interna quanto externa. Interna, pois uma ameaa como uma plula amarga,
o amargor da morte nela est; no admira que seja difcil de descer. Externa tambm, pois
Satans estar pronto para suscitar oposio: ele fica preocupado em ver os homens
alarmados com a ameaa, para que o senso de suas misrias nela denunciadas no os
despertem a buscar um modo de escaparem. Ele fica mais tranqilo com esses quando esto
seguros, e laborar por mant-los afastados daquela, para que no se despertem de seus
sonhos de paz e felicidade, enquanto adormecem em suas garras.
Mas agora, aplicando uma promessa, um homem no regenerado comumente no
encontra oposio alguma. Nem de dentro, pois a promessa de perdo e vida a verdadeira
substncia, a quintessncia do Evangelho. No admira que estejam prontos a trag-la com
avidez. E Satans nem de longe se opor, antes encorajar e ajudar quem no tem interesse
algum naquela, para aplic-la; pois ele sabe que ser a maneira de firm-los e estabelec-los
na sua condio natural. Uma promessa mal aplicada ser um selo sobre o sepulcro,
certificando-lhes no tmulo do pecado, aonde jazem e apodrecem. Portanto, se homens no
regenerados podem aplicar uma ameaa, a qual nesse caso mais difcil, como parece pode
ter sido o caso dos ninivitas, porque no podem eles estar aptos a aplicar (apropriar-se de)
uma promessa do Evangelho quando lhes parece no haver dificuldade e oposio? (David
Clarkson, 1680, por algum tempo co-pastor com J. Owen; a quem somos devedores de muito
do que acima est escrito).
Outro exemplo mais solene de gente com f, mas no a salvfica, visto nos ouvintes
ao p do caminho, dos quais Cristo disse, creram por algum tempo (Lucas 8.13).
Concernente a essa classe o Senhor declarou que ela ouve a Palavra e logo a recebe com
alegria (Mateus 13.20). Quantos assim no temos encontrado e conhecido: almas felizes
com faces radiantes, espritos exuberantes, cheios de zelo que outros tambm se deliciam
quando os encontram. Quo difcil distinguir tais dos genunos cristos os ouvintes em
boa terra. A diferena no aparente, no, jaz debaixo da superfcie os primeiros no tm
raiz em si mesmo (Mateus 13.21): precisa se escavar a fundo para descobrir tal fato! Voc j
se auto-analisou escrupulosamente, meu leitor, para averiguar se a raiz da matria (J
19.28) est ou no em voc?
Mas remetamo-nos agora para outro caso o qual parece ainda mais incrvel. H
aqueles que esto desejosos de receber a Cristo como seu Salvador, entretanto so mais
relutantes em submeter-se a Ele como seu Senhor, estar sob Seu comando, ser governado por
Suas leis. Todavia h algumas pessoas no regeneradas que reconhecem Cristo como seu
Senhor. Eis a prova escriturstica de nossa assero: Muitos me diro naquele dia: Senhor,
Senhor, no profetizamos ns em teu nome? e em teu nome no expulsamos demnios? e em
teu nome no fizemos muitas maravilhas? E ento lhes direi abertamente: Nunca vos conheci;

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apartai-vos de mim, vs que praticais a iniqidade (Mateus 7.22,23). H uma grande classe
(muitos) que professam sujeio a Cristo como Senhor, e que fazem muitas obras
poderosas em Seu nome: assim, pessoas que podem at mostrar sua f por suas obras, e,
todavia, ela no uma f salvfica!
impossvel dizer quo longe uma f no salvfica pode ir, e quo estritamente ela
pode se assemelhar que o . A primeira tem Cristo por seu objeto; da mesma forma a outra
(Joo 2.23,24). A que salva obrada pelo Esprito Santo; tambm a no salvfica (Hebreus
6.4). A f salvfica produzida pela Palavra de Deus; assim tambm aquela (Mateus
13.20,21). A que salva tornar o homem preparado para a volta do Senhor, assim tambm a
outra; de ambas virgens loucas e prudentes est escrito, ento todas aquelas virgens se
levantaram, e prepararam as suas lmpadas (Mateus 25.7). F salvfica acompanhada de
alegria; assim tambm o aquela (Mateus 13.20).
Talvez alguns leitores de pronto diro, tudo isso muito perturbador, e se atentado de
fato, mais desolador. Possa Deus em Sua misericrdia permitir que este artigo possa surtir
tais efeitos em muitos que o lerem. se voc preza sua alma, no a trate com leviandade. Se
h uma tal coisa (e h) como uma f em Cristo que no salva, ento quo fcil estar
enganado acerca da minha f! No sem razo que o Esprito Santo to claramente nos
alertou nesse mesmo ponto. O seu corao enganado o desviou (Isaas 44.20). A soberba
do teu corao te enganou (Obadias 1.3). Vede no vos enganem (Lucas 21.8). Porque,
se algum cuida ser alguma coisa, no sendo nada, engana-se a si mesmo (Glatas 6.3). Em
nenhum outro ponto Satans se vale da sua astcia e poder mais tenazmente, e com maior
sucesso, que em levar as pessoas a acreditarem que possuem uma f salvfica quando no a
tm.
O Diabo engana mais almas com isso do que com todos os seus outros ardis postos
juntamente. Tenha este presente artigo por ilustrao. Quantas almas cegadas por Satans llo-o e diro, isso no se aplica a mim; eu sei que a minha f a que salva! desse modo que
o Diabo afasta o fulcro da Palavra de convico de Deus, e segura seus cativos em sua
incredulidade. Ele opera neles um senso de falsa segurana, persuadindo-lhes que esto
seguros na arca, e os induz a ignorar as ameaas da Palavra e apropriarem-se somente de suas
confortantes promessas. Ele os dissuade de darem ateno quela exortao a mais salutar,
Examinai-vos a vs mesmos, se permaneceis na f; provai-vos a vs mesmos (2 aos
Corntios 13.5). leitor meu, atente agora a essa palavra.
Ao encerrar este primeiro artigo esforar-nos-emos para apontar algumas das
particularidades em que a f no salvfica defeituosa, e aonde ela falha em conduzir
salvao. Primeiro, porque muitos querem a Cristo para salv-los do Inferno, mas no para
salv-los do seu prprio eu. Querem ser libertos da ira vindoura, mas desejam ficar com sua
obstinao e satisfao de seus prprios desejos. Porm, ningum ditar a Ele o que fazer:
voc deve ser salvo nos Seus termos, ou no o ser absolutamente. Quando Cristo salva, Ele
salva do pecado de seu poder e poluio, e, portanto, de sua culpa. E a prpria essncia do
pecado a determinao de ter seu prprio caminho (Is 53.6). Onde Cristo salva, Ele subjuga
o esprito de obstinao, e implanta um genuno, um poderoso, um duradouro desejo e
determinao de agrad-Lo.
Repetindo: muitos jamais foram salvos porque desejam dividir Cristo; querem recebLo como um Salvador, mas no esto desejosos de sujeitarem-se a Ele como seu Senhor. Ou,
se esto preparados para t-Lo como Senhor, no o como um absoluto Senhor. Mas no

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pode ser assim: Cristo ou ser Senhor de tudo, ou no ser Senhor em absoluto. Porm, a
grande maioria dos cristos professantes preferiria a soberania de Cristo limitada em certos
pontos; ela no deve entrincheirar-se muito alm do que alguns impuros desejos mundanos
ou interesses carnais o permitam. Sua paz eles cobiam, mas Seu jugo no bem vindo.
Dos tais Cristo ainda dir: E, quanto queles meus inimigos que no quiseram que eu
reinasse sobre eles, trazei-os aqui e matai-os diante de mim (Lucas 19.27).
Repetindo: h multides que esto bem prontas para Cristo justific-las, mas no para
santific-las. Alguma espcie ou algum grau de santificao elas toleraro, mas de serem
santificadas por completo, todo o vosso esprito, e alma, e corpo (1 Tessalonicenses 5.23),
no apreciam. Para os seus coraes serem santificados, para o orgulho e a cobia serem
subjugados, seria demais, tanto quanto arrancar o olho direito. A constante mortificao de
todos os seus membros, eles no experimentam. Para Cristo vir a eles como um Refinador,
para queimar suas concupiscncias, consumir suas impurezas, dissolver cabalmente suas
velhas estruturas naturais, derreter suas almas, a fim de faz-las verter sobre um novo molde,
eles no gostam. Negarem-se expressamente a si mesmos e tomarem a sua cruz cada dia,
uma tarefa de que se esquivam com dio.
Repetindo: muitos esto desejosos por Cristo para oficiar como seu Sacerdote, mas
no para legislar como seu Rei. Pergunte-lhes, de uma maneira genrica, se esto prontos
para fazer seja o que for que Ele lhes requeira, e respondero afirmativa, enftica e
confiantemente. Mas v s particularidades: aplique a cada um deles aqueles mandamentos e
preceitos especficos do Senhor os quais estejam eles ignorando, e imediatamente bradaro:
Legalismo! ou, No podemos ser perfeitos em tudo. Especifique nove obrigaes e talvez
eles a estejam executando, mas mencione uma dcima e isso imediatamente os enraivecer,
pois voc chegou muito perto do caso deles. Herodes com contentamento ouvia Joo e fazia
muitas coisas (Marcos 6.20), mas quando o ltimo se referiu a Herodias, aquele ficou
melindrado. Muitos esto dispostos a deixar o teatro e o baralho, e se recusam a irem a Cristo
fora do arraial. Outros esto dispostos a tal, mas recusam-se a deixar suas concupiscncias
carnais e mundanas. Leitor, se h uma reserva em sua obedincia, voc est no caminho para
o Inferno. Em nosso prximo artigo comear o estudo da natureza da f salvfica.

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2. Sua Natureza
H uma gerao que pura aos seus olhos, e que nunca foi lavada da sua imundcia
(Provrbios 30.12). Muitos e muitos supem que um verso como esse se aplica somente
queles que esto confiando em alguma outra coisa que no Cristo para serem aceitos diante
de Deus, tal como aqueles que se fiam em batismo, membresia de igreja ou no seu prprio
desempenho moral e religioso. Mas um grande engano limitar tais Escrituras classe citada.
Versculos tais como H caminho que ao homem parece direito, mas o fim dele so os
caminhos da morte (Provrbios 14.12), tm uma aplicao de longe mais ampla do que
meramente queles que esto descansando em algo de ou oriundo de si prprios para se
habilitarem ao deleite eterno. Igualmente errneo imaginar que as nicas almas enganadas
que existem so aquelas que no tm f nenhuma em Cristo.
H na Cristandade hoje um enorme contingente que ensinado que nada que o
pecador possa fazer jamais merecer a estima de Deus. Foi ele informado, e corretamente,
que as maiores conquistas morais do homem natural so somente trapos de imundcia
vista do Deus trinamente santo. Ouve com tanta freqncia serem citadas passagens tais
como, pela graa sois salvos, por meio da f; e isto no vem de vs; dom de Deus. No
vem das obras, para que ningum se glorie (Efsios 2.8,9); No pelas obras de justia que
houvssemos feito, mas segundo a sua misericrdia, nos salvou (Tito 3.5), que fica
totalmente convencido de que o Cu no pode ser alcanado por nenhum feito da criatura.
Alm disso, -lhes dito to amide que apenas Cristo pode salvar qualquer pecador, que isso
se torna um credo firmado, que nem o homem nem o Diabo podem abal-lo. At aqui tudo
bem.
A esse grande grupo de quem estamos nos referindo tambm ensinado que ao passo
que Cristo o nico Caminho para o Pai, todavia Ele O quando a f pessoalmente
exercida em e sobre Si: que Ele somente torna-Se nosso Salvador quando cremos nEle.
Durante os ltimos vinte e cinco anos, quase toda a nfase da pregao do Evangelho foi
posta sobre a f em Cristo, e esforos evangelsticos foram quase inteiramente direcionados
para se fazer com que o povo creia no Senhor Jesus. Aparentemente tem havido grande
sucesso: milhares e milhares tm respondido; aceitaram, como supem, a Cristo como seu
nico Salvador pessoal. Entretanto desejamos assinalar aqui que supor que todos os que
crem em Cristo esto salvos um erro to srio quanto concluir que somente esto
enganados (e so descritos em Provrbios 14.12 e 30.12) quem no tem f nenhuma em
Cristo.
Ningum consegue ler o Novo Testamento atentamente sem descobrir que h um
crer em Cristo que no salva. Em Joo 8.30 nos dito que, dizendo Ele estas coisas,
muitos creram nEle, observe cuidadosamente que no meramente dito muitos O creram,
mas muitos nEle creram1. Entretanto, no se preciso ir mais longe na leitura do captulo
para descobrir que as almas daquelas mesmas pessoas no estavam regeneradas nem salvas.
Em Joo 5.44 encontramos o Senhor dizendo a esses mesmos crentes que eles tinham por
Aqui, o autor joga com as duas regncias do verbo ingls to believe. Esse verbo pode receber as preposies on
(que a que aparece no texto da tradicionalssima verso inglesa King James) e in. Se regido pela primeira, tem
o sentido de crer, acreditar. J no outro caso, quer dizer crer em, ter f em. algo difcil de ser
reproduzido com exatido em portugus (N. do T.).
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pai o Diabo; e em Joo 5.59 topamos com eles pegando pedras para atirar nEle. Isso
apresenta uma real dificuldade para alguns; mas no deveria. Eles criaram sua prpria
dificuldade, ao supor que a f em Cristo necessariamente salva. No salva. H uma f em
Cristo que salva, e h tambm uma outra que no.
At muitos dos principais creram nEle. Ento, foram tais homens salvos? Muitos
pregadores e evangelistas, tanto quanto dezenas de milhares de incautos por eles cegados,
responderiam, Com a maior certeza. Mas notemos o que imediatamente segue aqui: Mas no
O confessavam por causa dos fariseus, para no serem expulsos da sinagoga. Porque amavam
mais a glria dos homens do que a glria de Deus (Joo 12.42,43). Diro alguns dos nossos
leitores agora que aqueles homens eram salvos? Nesse caso, prova clara de que vocs so
totalmente estranhos a qualquer obra salvfica de Deus em suas almas. Homens que tm
medo de correrem o risco de perder suas posies mundanas, interesses temporais, reputaes
pessoais, ou qualquer outra coisa mais que cara a eles, por amor a Cristo, esto, todavia, em
seus pecados no importa quanto eles possam estar confiando na obra completa de Cristo
para lev-los ao Cu.
Provavelmente a maioria de nossos leitores foi educada sob o ensino de que h apenas
duas classes de pessoas neste mundo, crentes e incrdulos. Mas tal classificao a mais
enganadora, e absolutamente errnea. A Palavra de Deus divide os habitantes da terra em trs
classes: No vos torneis causa de tropeo nem [1] para judeus, nem [2] para gentios, nem to
pouco [3] para a igreja de Deus (1 aos Corntios 10.32, ARA). Era assim durante os tempos
do Antigo Testamento, mais notavelmente a partir dos dias de Moiss. Primeiro havia o
gentio ou naes pags, fora da comunidade de Israel, as quais eram de longe formadas
pela maior classe. Correspondente a essa classe hoje so os incontveis milhes de modernos
pagos, os quais so amantes dos prazeres mais do que amantes de Deus. Segundo, havia a
nao de Israel, a qual tem de ser dividida em dois grupos, pois como declara Romanos 9.6,
nem todos os que so de Israel so israelitas. De longe a maior poro da nao de Israel
era apenas nominalmente povo de Deus, em relao apenas exterior com Ele: correspondendo
tal classe est a grande massa de professantes vazios que trazem o nome de Cristo. Terceiro,
havia o remanescente espiritual de Israel, cujo chamado, esperana e herana eram celestiais:
correspondem eles hoje aos genunos cristos, o pequeno rebanho de Deus (Lucas 12.32).
A mesma trplice diviso dos homens claramente discernvel pelo Evangelho de
Joo. Primeiro, havia os ouvintes endurecidos da nao, os escribas e fariseus, sacerdotes e
ancies. Do comeo ao fim eles estiverem aberta em oposio a Cristo, e nem Seu bendito
ensino nem Suas maravilhas operadas tiveram qualquer efeito para derret-los. Segundo,
havia o povo comum que O ouvia de boa vontade (Marcos 12.37), um grande nmero dos
quais dito terem crido nEle (vide Joo 2.23; 7.31; 8.30; 10.42; 11.45; 12.11), mas a
respeito de quem nada havia que demonstrassem estivessem salvos. No se opuseram
abertamente a Cristo, mas nunca Lhe entregaram seus coraes. Ficaram impressionados com
Suas credenciais divinas, todavia facilmente se ofendiam (Joo 6.66). Terceiro, havia um
insignificante punhado de pessoas que O receberam (Joo 1.12) em seus coraes e vidas;
receberam-No como seu Senhor e Salvador.
As mesmas classes so claramente discernveis (aos olhos ungidos) no mundo atual.
Primeiro, h a vasta multido que no faz profisso alguma, que nada vem em Cristo que O
possam desejar; pessoas que esto surdas a qualquer apelo, e que pouco faz para esconder seu
dio do Senhor Jesus. Segundo, h aquele grande grupo que atrado a Cristo de uma
maneira natural. Longe de serem abertamente antagonistas a Ele e Sua causa, so achados

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entre Seus seguidores. Tendo sido muito instrudos na Verdade, eles crem em Cristo,
exatamente como crianas educadas por maometanos conscienciosos crem firme e
devotamente em Maom. Havendo recebido muita instruo concernente s virtudes do
precioso sangue de Cristo, eles confiam em seus mritos para livr-los da ira vindoura; e,
todavia, nada h em suas vidas dirias que mostrem que sejam novas criaturas em Cristo
Jesus! Terceiro, h os poucos (Mateus 7.13,14) que negam a si mesmos, tomam suas cruzes
diariamente, e seguem um desprezado e rejeitado Cristo no caminho da obedincia em amor e
sem reservas a Deus.
Sim, h uma f em Cristo que salva; porm, h uma outra que no. Dessa assertiva
provavelmente poucos discordaro, contudo muitos estaro inclinados a enfraquec-la
dizendo, que f em Cristo que no salva meramente uma f histrica, ou, onde h um crer
sobre Cristo em vez de um crer nEle. Nada disso. Que h aqueles que se enganam a respeito
de uma f histrica sobre Cristo, tomando-a por salvfica, no negamos, mas o que
enfatizaramos aqui, o fato solene de que h tambm alguns que tem mais do que uma f
histrica, mais do que um mero conhecimento de cabea sobre Ele, que, todavia, possuem
uma f que no chega a ser aquela que vivifica e salva. No somente h alguns com tal f,
mas presentemente h vasto contingente desses em todo o nosso redor. So pessoas que
fornecem os anttipos daqueles aos quais chamamos ateno no ltimo artigo: que eram
representados e ilustrados na poca do Antigo Testamento por aqueles que criam,
descansavam, encostavam-se ao Senhor, mas que eram, no obstante, almas no salvas.
Do que, ento, consiste a f salvfica? Ao procurar responder a essa questo nosso
objetivo presente no s fornecer uma definio escriturstica, mas uma que, ao mesmo
tempo, a diferencie de uma que no salve. Nem isso qualquer tarefa fcil, pois as duas
coisas freqentemente tm muito em comum: aquela f em Cristo que no salva, tem em si
mais que um elemento ou ingrediente daquela que une vitalmente a alma a Ele. Essas
armadilhas, as quais o escritor deve agora procurar evitar, so desencorajar indevidamente os
santos de fato por um lado, por elevar o padro mais alto do que as Escrituras o fazem; e, por
outro lado, encorajar os professantes no regenerados ao rebaixar demais o padro a fim de
inclu-los. Ns no desejamos reter do povo de Deus sua legtima poro; nem queremos
cometer o pecado de tomar o po dos filhos e deit-lo aos ces. Que o Esprito Santo Se digne
a nos guiar na Verdade.
Muito erro evitado nessa matria se o devido cuidado for tomado para estruturar
uma definio escriturstica de incredulidade. Repetidamente nas Escrituras encontramos crer
e no crer colocado como antteses, e podemos ter muita ajuda para chegar a uma correta
concepo da real natureza da f salvfica, quando obtemos um entendimento certo do carter
da incredulidade. Ao mesmo tempo descobrir-se- que a f que salva de longe mais do que
um assentimento de corao no que a Palavra de Deus coloca perante ns, quando
percebemos que no crer muito mais do que um erro de julgamento ou um fracasso em
aceitar a Verdade. A Escritura retrata a incredulidade como um princpio virulento e violento
de oposio a Deus. Incredulidade tem um lado tanto passivo e negativo quanto ativo e
positivo, e, portanto, o substantivo grego traduzido tanto por incredulidade (Romanos
11.20; Hebreus 4.6,112), e desobedincia (Efsios 2.2; 5.6), e o verbo por no crer
(Hebreus 3.183; 11.31) e no obedecer (1 Pedro 3.1; 4.17). Uns poucos exemplos concretos
tornaro isso mais claro.
2

A verso portuguesa de Joo Ferreira de Almeida da Bblia, tanto na variante Corrigida quanto na Atualizada,
trazem aqui desobedincia (N. do T.).
3
Isso na verso inglesa usada pelo autor. Vide nota anterior (N. do T.).

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22

Tome o caso de Ado. Houve algo mais do que uma mera falha negativa de crer na
solene ameaa de Deus de que no dia em que ele comesse do fruto proibido certamente
morreria: pela desobedincia de um s homem, muitos foram feitos pecadores (Romanos
5.19). Nem a odiosidade do pecado de nosso primeiro pai consistiu em dar ouvidos mentira
da Serpente, pois 1 Timteo 2.14 expressamente declara Ado no foi enganado. No, ele
estava determinado a ter o seu prprio caminho, no importava o que Deus tivesse proibido e
ameaado. Desse modo, o primeiro caso de descrena na histria humana consistiu no
somente em negativamente fracassar em trazer ao corao o que Deus havia to clara e
solenemente dito, mas tambm num deliberado desafio de se rebelar contra Ele.
Tome o caso de Israel no deserto. Concernente a ele dito: No puderam entrar (na
terra prometida) por causa de sua incredulidade (Hebreus 3.19). Agora, o que significa
exatamente essas palavras? Significam que Cana lhes escapou por seu fracasso em se
apropriar da promessa de Deus? Sim, pois uma promessa de entrar foi deixada a eles,
mas no estava misturada com a f naqueles que a ouviram (Hebreus 4.1,2) Deus tinha
declarado que a semente de Abrao deveria herdar a terra que manava leite e mel, e era o
privilgio daquela gerao que foi liberta do Egito apropriar-se de e aplicar aquela promessa
a si mesma. Mas no o fez. E no foi tudo! Havia algo de longe pior: havia outro elemento
em sua descrena que comumente se perde de vista hoje em dia estava em desobedincia
aberta contra Deus. Quando os espias retornaram com uma amostra de uvas excelentes, e
Josu insistiu para que subisse e possusse a terra, no o fizeram. Conforme declarou Moiss,
Porque vs no quisestes subir, mas fostes rebeldes ao mandado do Senhor Nosso Deus
(Deuteronmio 1.26). Ah, sua descrena tem um lado positivo: eram obstinados,
desobedientes, rebeldes.
Considere agora o caso daquela gerao de Israel que estava na Palestina quando o
Senhor Jesus apareceu entre ela como um ministro da circunciso, por causa da verdade de
Deus (Romanos 15.8). Joo 1.11 nos informa que, veio para o que era seu, e os seus no o
receberam, o qual, conforme o versculo seguinte define, no creram nEle. Mas tudo?
Foram culpados de nada mais do que um fracasso em consentir com o Seu ensinamento e
confiar em Sua pessoa? Na verdade, pelo contrrio: isso foi meramente o lado negativo de
sua incredulidade. Positivamente, eles O aborreceram (Joo 15.25), e no quiseram vir a
Ele (Joo 5.40). Suas santas exigncias no se adequavam aos seus desejos carnais, e,
portanto, disseram, no queremos que este reine sobre ns (Lucas 19.14). Assim, sua
incredulidade tambm consistia no esprito de obstinao e rebelio aberta, uma determinao
de agradar a si prprios a todo custo.
Incredulidade no simplesmente uma enfermidade da natureza cada do homem, mas
um crime odioso. Em toda parte a Escritura atribui isso ao amor ao pecado, obstinao da
vontade, dureza de corao. Incredulidade tem sua raiz numa natureza depravada, numa
mente que inimizade contra Deus. Amor ao pecado a sua causa imediata. E a condenao
esta: Que a luz veio ao mundo, e os homens amaram mais as trevas do que a luz, porque as
suas obras eram ms (Joo 3.19). A luz do Evangelho levada a um lugar ou a pessoas:
eles se aproximam assim dele para descobrir sua finalidade ou tendncia; porm, to logo
descobrem que ele tem por alvo desprend-los e aos seus pecados, no querem saber dele.
No gostam dos termos do Evangelho, e assim perecem em e por suas iniqidades (John
Owen). Se o Evangelho fosse mais clara e fielmente pregado, menos ainda professariam crer
nele!

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23

F salvfica, ento, o oposto da incredulidade condenatria. Ambas saem do


corao: incredulidade, de um corao que est alienado de Deus, em estado de rebelio
contra Ele; a outra, de um corao que est reconciliado com Ele e assim cessou de combatLo. Desse modo, um elemento essencial ou ingrediente na f salvfica um render-se
autoridade de Deus, uma submisso de si prprio ao Seu governo. muito mais do que meu
entendimento assentir e minha vontade consentir com o fato de que Cristo um Salvador
para os pecadores, e que ele est pronto para receber todos os que se fiam nEle. Para ser
recebido por Cristo, eu no apenas devo ir a Ele renunciando toda a minha justia prpria
(Romanos 10.3), como um mendigo de mos vazias (Mateus 19.21), mas devo tambm
abandonar toda a minha obstinao e rebelio contra Ele (Salmo 2.11,12; Provrbios 28.13).
Caso um insurreto e sedicioso venha a um rei terreno buscando seu soberano favor e perdo,
ento, obviamente, a prpria lei que estipula sua vinda a ele por perdo, exige que ele deva
vir de joelhos, pondo de lado sua hostilidade. Assim com um pecador que realmente venha
de maneira salvfica a Cristo pro perdo; contra a lei da f faz-lo de outra forma.
F salvfica um genuno vir a Cristo: Mateus 28; Joo 6.37, etc. Mas tomemos
cuidado para no esquecermos a clara e inevitvel implicao de tal termo. Se digo, eu vim
aos E.U.A., ento eu necessariamente indico que deixei algum outro pas para vir at aqui.
Assim vir a Cristo: alguma coisa tem de ser deixada. Vir a Cristo no apenas envolve o
abandonar de todo falso objeto de confiana, mas tambm inclui e ocasiona o abandonar
todos os competidores para o meu corao. Porque reis como ovelhas desgarradas; mas
agora tendes voltado ao Pastor e Bispo das vossas almas (1 Pedro 2.25). E o que se quer
dizer por reis [note o tempo pretrito no mais agiam daquele modo] como ovelhas
desgarradas? Isaas 53.6 nos diz: Todos ns andamos desgarrados como ovelhas; cada um
se desviava pelo seu caminho. Ah, eis o que deve ser deixado antes de podermos
verdadeiramente vir a Cristo aquele rumo de obstinao deve ser abandonado. O filho
prdigo no podia vir ao seu pai enquanto permanecesse na terra distante. Caro leitor, se voc
ainda est seguindo o rumo de agradar a si mesmo, voc est somente enganando a si prprio
se pensa que veio a Cristo.
Nem a breve definio acima dada por ns, do que significa realmente vir a
Cristo, qualquer coisa forada ou desconhecida oriunda de ns mesmos. Eu seu livro, Come
and Welcome to Jesus Christ, John Bunyan escreveu: Vir a Cristo atendido com um
sincero e honesto abandonar de tudo por Ele [aqui ele cita Lucas 14.26,27]. Por essas e
outras expresses semelhantes em outros lugares, Cristo descreve quem verdadeiramente vai
a Ele: o que lana tudo para trs de si. H um grande nmero de gente no mundo que finge
vir a Cristo. Eles muito se assemelham ao homem de quem lemos em Mateus 21.30 que
respondeu ao seu pai: eu vou, senhor; e no foi. Quando Cristo chama atravs de Seu
Evangelho, dizem, eu vou, senhor, mas ainda permanecem no mesmo lugar por prazeres e
deleites carnais. C. H. Spurgeon, em seu sermo sobre Joo 6.44, disse, Vir a Cristo
abrange em si arrependimento, auto-abnegao, e f no Senhor Jesus, e assim resume em si
mesmo todas aquelas coisas as quais so as verdadeiras assistentes desses grandes passos do
corao, tais como a crena na verdade, oraes ardentes a Deus, a submisso da alma aos
preceitos do Seu Evangelho. Em seu sermo sobre Joo 6.37, ele diz, vir a Cristo significa
retornar do pecado e confiar nEle. Vir a Cristo um abandonar de todas as falsas confianas,
um renunciar de todo amor ao pecado, e um olhar a Cristo como o pilar solitrio de nossa
confiana e esperana.
F salvfica consiste da completa rendio de todo o meu ser e vida s reivindicaes
de Deus sobre mim: mas a si mesmos se deram primeiramente ao Senhor (2 Corntios 8.5).

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a aceitao sem reservas de Cristo como meu absoluto Senhor, dobrando-me ao Seu querer
e recebendo Seu jugo. Possivelmente alguns podero objetar, ento por que os cristos so
exortados como o so em Romanos 12.1? Respondemos, todas as tais exortaes so
simplesmente um chamado para que eles continuem como de incio: Como, pois, recebestes
o Senhor Jesus Cristo, assim tambm andai nele (Colossenses 2.6). Sim, note-o bem, que
Cristo recebido como SENHOR. quo, quo rebaixados foram os padres do Novo
Testamento nessa moderna maneira de implorar aos pecadores para receberem Cristo como
seu prprio Salvador pessoal. Se o leitor consultar sua concordncia encontrar que em
cada passagem onde os dois ttulos so achados juntos, sempre Senhor e Salvador, e
nunca vice-versa: veja Lucas 1.46,47; 2 Pedro 1.11; 2.20; 3.18.
At que o mpio fique sensvel excessiva pecaminosidade do seu rumo vil de
obstinao e auto-satisfao, at que fique genuinamente quebrantado e penitente a respeito
disso diante de Deus, at que esteja desejoso de renunciar ao mundo por Cristo, at que tenha
resolvido andar sob Seu governo pois os tais colocarem-se na dependncia dEle para
obterem perdo e vida no f, mas espalhafatosa presuno; mas acrescentar ao insulto a
injria. E para o tal tomar Seu santo nome sobre seus lbios poludos e professar ser Seu
seguidor, a mais terrvel blasfmia, e chegar perigosamente perto de cometer esse pecado
para o qual no h perdo. Ai, ai do moderno evangelismo, por encorajar e produzir
justamente tais monstruosidades nefandas e que desonram a Cristo.
F salvfica crer em Cristo com o corao: Se com a tua boca confessares ao
Senhor Jesus, e em teu corao creres que Deus o ressuscitou dos mortos, sers salvo. Visto
que com o corao se cr para a justia (Romanos 10.9,10). No h algo tal como uma f
salvfica em Cristo onde no haja real amor por Ele, e por real amor, queremos dizer um
amor que evidenciado pela obedincia. Cristo no reconhece nenhum que seja Seu amigo a
no ser aqueles que fazem tudo o que Ele lhes manda (Joo 15.14). Como a incredulidade
uma espcie de rebelio, do mesmo modo f salvfica uma completa sujeio a Deus: da
lermos obedincia da f (Romanos 16.26). F salvfica para a alma o que a sade para o
corpo: um poderoso princpio de operao, cheio de vida, sempre operante, produzindo
frutos segundo sua prpria espcie.

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3. Sua Dificuldade
Alguns de nossos leitores provavelmente ficaro surpresos ao ouvir sobre a
dificuldade da f salvfica. Em quase todos os cantos hoje est sendo ensinado, mesmo por
homens de estilo ortodoxo e fundamentalistas, que ser salvo um negcio extremamente
simples. Conquanto uma pessoa creia em Joo 3.16 e descanse nele, ou aceite a Cristo
como seu Salvador pessoal, tudo o que necessrio. freqentemente dito que no h
nada que se tenha deixado para o pecador fazer seno dirigir sua f para o objeto certo: assim
como um homem confia em seu banco ou uma esposa em seu marido, deixe-o exercitar a
mesma faculdade de f e confiana em Cristo. To amplamente essa idia tem sido recebida,
que para qualquer um agora conden-la, cortejar o rtulo de hertico. Entretanto, o escritor
aqui sem hesitar denuncia isso como a mentira diablica mais insultante a Deus. Uma f
natural suficiente para se confiar em um objeto humano, mas uma f sobrenatural exigida
quando se trata de um objeto divino.
Ao observar os mtodos empregados pelos evangelistas e obreiros pessoais do
presente, ns somos levados a nos perguntar qual lugar ocupa o Esprito Santo em seus
pensamentos: certamente eles acalentam a mais degradante concepo daquele milagre da
graa o qual Ele leva a efeito, ao mover Ele um corao humano a verdadeiramente se render
ao Senhor Jesus. Ai, que nesses tempos degenerados, poucos tenham qualquer idia de que a
f que salva algo miraculoso. Antes, agora quase universalmente suposto que a f
salvfica nada mais que um ato da vontade humana, o qual qualquer homem capaz de
executar: tudo o que preciso trazer perante o pecador uns poucos versos da Escritura que
descrevam sua condio perdida, um ou dois que contenham a palavra crer, e ento um
pouco de persuaso para que ele aceite a Cristo, e est feito. E o terrvel que muito, muito
poucos vem qualquer coisa errada nisso cegos ao fato de que um tal processo somente a
droga do Diabo para aquietar milhares numa falsa paz.
Muitos foram persuadidos a crerem que esto salvos. Em realidade, sua f brotou
de nada mais do que um processo superficial de lgica. Algum obreiro pessoal [personal
worker] dirige-se a um homem que no tem preocupao alguma quanto glria de Deus e
nenhuma percepo de sua terrvel hostilidade contra Ele. Ansioso de ganhar outra alma
para Cristo, ele puxa o Novo Testamento e l para ele 1 Timteo 1.15. O obreiro diz: voc
um pecador. E, com o assentimento do homem, esse imediatamente informado: ento
aquele versculo inclui voc. Em seguida lido Joo 3.16, e passa-se questo, quem a
palavra todo inclui? A questo repetida at a pobre vtima responder, voc, eu, e todo
mundo. Ento perguntado a ele: voc cr nisso? Cr que Deus ama voc, que Cristo
morreu por voc? Se a resposta for sim, a ele imediatamente assegurado que agora est
salvo. Ah, meu leitor, se assim que voc foi salvo, ento foi com palavras persuasivas de
sabedoria humana e sua f sustm-se apenas em sabedoria dos homens (1 Corntios
2.4,5), e no no poder de Deus!
Multides parecem pensar que a facilidade para um pecador purificar seu corao
(Tiago 4.8), a mesma de se lavar as mos; parecem admitir ser a luz da verdade divina que
adentra na alma, luz esquadrinhadora e que murcha a carne, como o sol da manh entrando na
sua sala ao se erguer as venezianas; e que se voltar dos dolos para Deus, do mundo para
Cristo, do pecado para a santidade, como um navio d uma volta com o auxlio do timo.

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meu leitor, no seja enganado nessa matria vital: mortificar as concupiscncias da carne, ser
crucificado para o mundo, derrotar o Diabo, morrer diariamente para o pecado, e viver para a
justia, ser manso e humilde de corao, confiante e obediente, piedoso e paciente, fiel e
intransigente, amoroso e gentil; em uma palavra, ser um cristo, ser como Cristo, uma
tarefa alm, muito alm dos pobres recursos da decada natureza humana.
porque surgiu uma gerao que ignorante da real natureza da f salvfica, que
acha que tal uma coisa to simples. porque pouqussimos mesmo tm qualquer concepo
fundada nas Escrituras do carter da grande salvao de Deus que as iluses acima aludidas
so to largamente recebidas. porque muitssimo poucos percebem do que necessitam ser
salvos, que o evangelho (?) popular do momento to avidamente aceito. Uma vez que
visto que a f salvfica consiste de muito mais do que crer que Cristo morreu por mim, que
envolve e acarreta a completa entrega do meu corao e vida a Seu governo, um nmero
menor ainda de pessoas imaginar que a possui. Uma vez que visto que a salvao divina
no somente uma coisa legal, mas tambm experimental, que no somente justifica, mas
regenera e santifica, uma quantidade ainda menor supor que dela participante. Uma vez
que visto que Cristo veio aqui para salvar Seu povo no apenas do inferno, mas do pecado,
da obstinao e da satisfao dos prprios interesses, um nmero menor ainda de gente
desejar Sua salvao.
O Senhor Jesus no ensinou que f salvfica era uma matria simples. Longe disso.
Em vez de declarar que a salvao da alma fosse algo simples, na qual muitos pudessem
participar, Ele disse: Estreita a porta, e apertado o caminho que leva a vida, e poucos h
que a encontrem (Mateus 7.14). A nica senda que leva ao Cu a dura e laboriosa.. Por
muitas tribulaes nos importa entrar no Reino de Deus (Atos 14:22): uma entrada nesse
caminho requer os esforos mais extremos da alma Porfiai por entrar pela porta estreita
(Lucas 13.24)
Aps o jovem prncipe haver deixado Cristo, pesaroso, o Senhor voltou-se aos Seus
discpulos e disse, Quo difcil , para os que confiam nas riquezas, entrar no reino de Deus!
mais fcil passar um camelo pelo fundo de uma agulha, do que entrar um rico no reino de
Deus! (Marcos 10.24,25). Que lugar dado a uma tal passagem na teologia (se a isso pode
se chamar teologia) que est sendo ensinada nos Institutos Bblicos daqueles que esto
procurando se qualificar para o trabalho evangelstico e pessoal? Nenhum absolutamente.
Segundo seus pontos de vista to fcil um milionrio ser salvo quanto um miservel, visto
que tudo o que ambos devem fazer descansar na obra completa de Cristo. Mas aqueles
que esto se atolando de bens no pensam em Deus: Eles se fartaram em proporo do seu
pasto; estando fartos, ensoberbeceu-se o seu corao, por isso se esqueceram de mim
(Osias 13.6)!
Quando os discpulos ouviram essas palavras de Cristo admiraram-se muito, dizendo
[entre si]: Quem poder pois salvar-se? Tivesse os modernos de hoje os ouvido, logo os
teriam tranqilizado em seus temores, e lhes assegurado que qualquer e todos poderiam ser
salvos se cressem no Senhor Jesus. Porm no foi assim que Cristo os tranqilizou. Em vez
disso, Ele imediatamente acrescentou, Para os homens impossvel, mas no para Deus
(Marcos 10.27). De si prprio o pecador cado tem tanto poder para se arrepender
evangelicamente, quanto para criar um mundo. Para os homens impossvel exclui do
tribunal qualquer alegao especial do poder da vontade humana. Nada seno um milagre da
graa pode levar qualquer pecador a ser salvo.

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E porque impossvel para o homem natural exercer f salvfica? Deixe a resposta


ser extrada do caso do jovem prncipe. Triste, deixou Cristo porque possua muitas
propriedades (Marcos 10.22). Ele estava inteiramente absorvido por elas. Eram seus dolos.
Seu corao estava escravizado pelas coisas terrenas. As exigncias de Cristo foram duras
demais: repartir com todos e segui-Lo, foi mais do que a carne e o sangue podem suportar.
Leitor, quais so os seus dolos? Para ele o Senhor disse, falta-te uma coisa. Qual era? Uma
entrega aos imperativos requisitos de Cristo, um corao rendido a Deus. Quando a alma est
empanturrada com a escria da terra, no h lugar para as impresses do Cu. Quando um
homem est satisfeito com riquezas carnais, ele no tem desejo algum pelas espirituais.
A mesma triste verdade salientada novamente na parbola de Cristo sobre a grande
ceia. A festa da graa divina divulgada, e atravs do Evangelho uma convocao geral
feita aos homens para que venham e participem dela. E qual a reao? Esta: todos uma
comearam a escusar-se (Lucas 14.18). E por que o fizeram? Porque estavam mais
interessados em outras coisas. Seus coraes estavam no campo (v. 18), nos bois (v. 19), no
conforto domstico (v. 20). Pessoas esto desejosas de aceitar a Cristo em seus prprios
termos, mas no no Seu. Que termos so os Seus, nos feito saber no mesmo captulo: dando
a Ele o lugar supremo em nossas afeies (v. 26), a crucificao do eu (v. 27), o abandono
dos dolos (v. 33). Por essa razo, Ele perguntou, qual de vs, querendo edificar uma torre
[figura de uma tarefa difcil, de pr as afeies nas coisas de cima], no se assenta primeiro a
fazer as contas dos gastos (Lucas 14.28).
Como podeis vs crer, recebendo honra um dos outros, e no buscando a honra que
vem s de Deus? (Joo 5.44). Essas palavras retratam o exerccio da f salvfica como a
simples matria a qual muitos acham dela? A palavra honra aqui significa aprovao ou
louvor. Enquanto aqueles judeus estavam tendo como seu principal alvo ganhar e conservar a
boa opinio uns dos outros, e indiferentes aprovao de Deus, era impossvel que viessem a
Cristo. D-se o mesmo agora: portanto qualquer que quiser ser [desejos e estar determinado
a ser] amigo do mundo constitui-se inimigo de Deus (Tiago 4.4). Vir a Cristo eficazmente,
crer nEle salvificamente, envolve o dar s costas ao mundo, alienar-se a si mesmo da estima
de nossos companheiros mpios (ou religiosos), e identificando a ns mesmos com Aquele
desprezado e rejeitado. Envolve curvar-se ao Seu jugo, render-se ao Seu Senhorio, e viver de
agora em diante para Sua glria. E essa no nenhuma tarefa pequena.
Trabalhai, no pela comida que perece, mas pela comida que permanece para a vida
eterna, a qual o Filho do homem vos dar (Joo 6.27). Tal linguagem implica que a obteno
da vida eterna seja uma matria simples? No; longe disso. Ela denota que um homem deve
estar em avidez mortal, subordinando todos os outros interesses em sua busca por ele, e estar
preparado para se lanar a tenazes esforos e sobrepujar dificuldades formidveis. Ento esse
versculo ensina salvao por obras, por esforos prprios? No, e Sim. No, no sentido de
que tudo o que faamos no pode merecer salvao vida eterna um dom. Porm, Sim,
no sentido de que uma procura de todo corao por salvao, e um uso diligente dos meios da
graa prescritos so exigidos de ns. Em lugar algum na Escritura h qualquer promessa ao
displicente. Compare Hebreus 4.11.
Ningum pode vir a mim, se o Pai que me enviou o no trouxer (Joo 6.44).
Manifestamente essa linguagem desmente sim a popular teoria dos dias que correm, que
repousa no poder da vontade do homem o ser salvo a qualquer hora que escolher.
Peremptoriamente esse versculo contradiz sim a idia, agradvel carne e que honra a
criatura, de que qualquer um pode receber a Cristo como seu Salvador no momento em que

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assim decidir faz-lo. A razo porque a homem natural no pode vir a Cristo at que o Pai o
traga, porque ele o servo do pecado (Joo 8.34), servindo a vrias concupiscncias (Tito
3.3), o cativo do Diabo (2 Timteo 2.26, ARA); o poder do Todo-Poderoso pode quebrar suas
cadeias e abrir as portas das prises (Lucas 4.18) antes que aquele possa vir a Cristo. Pode
algum que ame as trevas e odeie a Luz reverter o processo? No, no mais do que um
homem que tenha um p enfermo ou uma mo envenenada possa cur-los por um esforo de
vontade. Pode o etope mudar sua pele ou o leopardo suas manchas? No mais do que quem
est acostumado a fazer o mal, fazer o bem (Jeremias 13.23).
E se com dificuldade que o justo salvo, onde vai comparecer o mpio, sim, o
pecador? (1 Pedro 4.18, ARA). Matthew Henry disse: muito o que o melhor pode fazer
para assegurar a salvao de suas almas; h tantos sofrimentos, tentaes, e dificuldades para
serem superadas; tantos pecados para serem mortificados; a porta to estreita, e o caminho
to apertado, que muito o que o justo pode fazer para ser salvo. Deixe a absoluta
necessidade de salvao contrabalanar a dificuldade dela. Considere suas dificuldades as
maiores no incio; Deus oferece Sua graa e ajuda; a luta no durar muito. Seja seno fiel at
morte e Deus lhe dar a coroa da vida: Apocalipse 2.10. Tambm John Lillie, Depois de
tudo que Deus fez enviando Seu Filho, e o Filho enviando o Esprito Santo, somente com
dificuldade, extraordinria dificuldade, que a obra de salvar o justo avana para sua
consumao. A entrada no reino se d mediante muita tribulao atravs de combates
exteriores e medos interiores atravs de sedues do mundo, e de seu desdm atravs
de completa fraqueza e contnuos fracassos da carne, e de muitos dardos inflamados de
Satans.
Eis ento as razes do porqu de a f salvfica ser to difcil de se manifestar. (1) Por
natureza os homens so inteiramente ignorantes de seu real carter, e, portanto, so
facilmente ludibriados pelos substitutos plausveis de Satans. Mas mesmo quando eles so
pelas Escrituras informados disso, ou do as costas para Cristo entristecidos, como o jovem
prncipe quando soube dos termos do discipulado; ou hipocritamente professam o que no
possuem. (2) O poder do amor a si mesmo reina supremo no ntimo, e negar a si exigncia
demais para o no regenerado. (3) O amor ao mundo e a aprovao dos amigos pem-se no
caminho de uma completa entrega a Cristo. (4) As demandas de Deus de que Ele deve ser
amado de todo o corao e que devemos ser santos em toda a... maneira de viver
(comportamento) (1 Pedro 1.15) repele o carnal. (5) Trazer o oprbrio de Cristo, ser odiado
pelo mundo religioso (Joo 15.18), sofrer perseguio por causa da justia, algo de que a
carne e o sangue evitam. (6) A humilhao de ns mesmos perante Deus, penitentemente
confessando toda a nossa obstinao, algo contra o que um corao no quebrantado se
revolta. (7) Combater o bom combate da f (1 Timteo 6.12) e vencer o Diabo (1 Joo 2.13),
uma empresa rdua demais para aqueles que amam sua prpria comodidade.
Multides que desejam ser salvas do Inferno (o natural instinto de autopreservao)
esto muito pouco dispostas a serem salvas do pecado. Sim, h dezenas de milhares que esto
iludidos em pensar que aceitaram Cristo como seu Salvador, cujas vidas mostram
claramente que O rejeitaram como seu Senhor. Para um pecador obter o perdo de Deus, que
deixe o... seu caminho (Isaas 55.7). Nenhum homem pode voltar-se para Deus at que se
volte dos dolos (1 Tessalonicenses 1.9). Assim insistiu o Senhor Jesus, Qualquer de vs,
que no renuncia a tudo quanto tem, no pode ser meu discpulo (Lucas 14.33).
O que terrvel que tantos pregadores hoje, sob o pretexto de magnificar a graa de
Deus, representam a Cristo como o Ministro do pecado, como Um que logra, por Seu

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sacrifcio expiatrio, uma indulgncia para os homens continuarem a gratificar suas


concupiscncias carnais e mundanas. Contanto que um homem professe crer no nascimento
virginal e na morte vicria de Cristo, e alegue estar descansando nEle apenas para salvao,
ele pode se passar por um cristo de verdade quase que em todos os lugares hoje, mesmo se
sua vida cotidiana possa ser no diferente daquela do mundano moral que no faa profisso
alguma. O Diabo est dando clorofrmio para milhares que esto indo para o Inferno
precisamente com tal iluso. O Senhor Jesus pergunta, E por que me chamais, Senhor,
Senhor, e no fazeis o que eu digo? (Lucas 6.46); e insiste Nem todo o que me diz: Senhor,
Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que est nos
cus (Mateus 7.21).
A mais dura tarefa diante da maioria de ns no aprender, mas desaprender. Muitos
dos prprios filhos de Deus se afogaram tanto no adocicado veneno de Satans, que no de
forma alguma fcil tir-los de seus sistemas; e enquanto isso permanece neles, estupefaceialhes o entendimento. Tanto isso assim que, na primeira vez que um deles l um artigo como
esse, est pronto para atac-lo por ser um golpe declarado na suficincia da obra completa de
Cristo, como se estivssemos ns aqui ensinando que o sacrifcio expiatrio do Cordeiro
necessita-se ser acrescentado por alguma coisa proveniente da criatura. Nada disso. Nada
seno os mritos do Emanuel pode jamais habilitar qualquer pecador para estar de p diante
do Deus inefavelmente santo. Porm, o que estamos agora contendendo por isso, quando
Deus imputa a qualquer pecador a justia de Cristo? Certamente no enquanto aquele est em
oposio a Ele.
Alm do mais, ns no honramos a obra de Cristo at que corretamente definamos a
que aquela obra foi designada efetuar. O Senhor da glria no veio aqui e morreu para obter o
perdo de nossos pecados e levar-nos ao Cu enquanto nossos coraes permanecem ainda
apegados terra. No, Ele veio aqui preparar o caminho para o Cu (Joo 10.4; 14.4; Hebreus
10.20-22; 1 Pedro 2.21), chamar homens quele caminho, que por Seus preceitos e
promessas, Seu exemplo e esprito, Ele pde formar e moldar suas almas para aquele glorioso
estado, e faz-los desejosos de abandonar tudo por isso. Ele viveu e morreu para que Seu
Esprito pudesse vir e vivificar pecadores mortos para a novidade de vida, faz-los novos
criaturas em Si Mesmo, e lev-los a residir temporariamente neste mundo como se dele no
fossem, como aqueles cujos coraes j partiram dele. Cristo no veio aqui para tornar uma
mudana de corao, arrependimento, f, santidade pessoal, o amor supremo a Deus e a
obedincia a Ele sem reservas, como desnecessria, ou salvao como possvel sem eles.
Como soa estranho que algum possa supor isso dEle!
Ah, meu leitor, torna-se um teste esquadrinhador para cada um dos nossos coraes
encarar honestamente a questo: a isso que realmente anelo? Como Bunyan perguntou (em
seu The Jerusalem Sinner Saved), Quais so teus desejos? Desejas tu ser salvo? Desejas tu
ser salvo com uma salvao completa? Desejas tu ser salvo da culpa, e da imundcie,
tambm? Ests tu cansado do servio ao teu antigo senhor, o Diabo, o pecado, e o mundo? E
tais desejos puseram tua alma fuga? Lanastes tu quele que um Salvador da ira vindoura,
para vida? Se tais so teus desejos, e se no so fingidos, no temas.
Muitas pessoas pensam que quando pregamos salvao, queremos dizer salvao de
ir para o Inferno. Queremos dizer no s isso tambm, mas muito mais alm: pregamos
salvao do pecado; dizemos que Cristo apto para salvar um homem; e, com isso, apto para
salv-lo do pecado, e faz-lo santo; torn-lo um novo homem. Nenhuma pessoa tem qualquer
direito de dizer, sou salvo, enquanto ele continua no pecado como dantes. Como voc pode

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ser salvo do pecado enquanto viver nele? Um homem que esto se afogando no pode dizer
que est salvo da gua enquanto est afundando nela; um homem que est congelado no
pode dizer, com qualquer dose de verdade, que est salvo do frio enquanto est endurecido
pela rajada de vento do inverno. No, homem, Cristo no veio salvar-te em teus pecados, mas
para salvar-te deles; no para tornar a enfermidade tal que no possa te matar, mas para
deix-la mortal em si mesma, e, contudo, remov-la de ti, e a ti dela. Cristo Jesus veio ento
para curar-nos da praga do pecado, para tocar-nos com Sua mo e dizer, quero, s limpo
(C. H. Spurgeon comentando Mateus 9.12).
Aqueles que no desejam vivamente por santidade de corao e justia de vida, esto
to-somente enganando a si prprios quando supem que desejam ser salvos por Cristo. O
fato evidente , tudo que querido por muitos hoje meramente uma posio calmante para
suas conscincias, a qual os habilitaro a ir confortavelmente em um rumo de auto-satisfao,
a qual permitir-lhes- continuar em seus caminhos mundanos sem o medo da punio eterna.
Natureza humana a mesma em todo o mundo: aquele desgraado instinto que faz com que
multides creiam que pagando a um clrigo papista alguns dlares adquirem perdo de todos
os seus pecados passados, e uma indulgncia pelos futuros, move outras multides para
avidamente devorarem a mentira de que, com um corao impenitente e no quebrantado, por
um mero ato de vontade, podem crer em Cristo, e por esse meio obterem no somente
perdo divino para os pecados passados mas uma segurana eterna, no importa o que
faam ou deixam de fazer no futuro.
meu leitor, no seja enganado; Deus no livra a ningum da condenao seno os
que esto em Cristo Jesus (Romanos 8.1), e se algum est em Cristo, nova criatura ; as
coisas velhas j passaram [no devero passar]; eis que tudo se fez novo (2 Corntios
5.17). F salvfica faz com que um pecador venha a Cristo com uma sede real da alma, faz
com que ele possa beber da gua viva, precisamente de Seu Esprito santificador (Joo 7.38,
39). Amar nossos inimigos, abenoar os que nos maldizem, orar por aqueles que nos
desprezam, est muito longe de ser algo fcil; todavia, essa somente uma parte da tarefa a
qual Cristo designa queles que desejam ser Seus discpulos. Ele agiu assim, e deixou-nos um
exemplo para que segussemos Seus passos. E Sua salvao, em sua presente aplicao,
consiste de uma revelao a nossos coraes da necessidade imperativa de estarmos altura
de Seu alto e santo padro, com uma percepo de nossa prpria falta expressa de poder de
assim sermos; e um criar dentro de ns uma sede e uma fome intensa de tal justia pessoal, e
um voltar-se cotidianamente a Ele em humilde e confiante splica pela graa carecida e
poder.

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4. Sua Comunicao
Do ponto de vista humano, as coisas agora esto em um mau estado nos campos
industrial e social. triste ver tantos homens fisicamente aptos ansiosos por trabalho, mas
incapazes de obterem emprego4. Mas do ponto de vista espiritual, as coisas se encontram em
um estado de longe pior no domnio religioso. triste ver os cultos anticristos florescendo
por toda parte; mas de longe mais penoso , para aqueles que esto instrudos nas coisas de
Deus, descobrir que muito do pretenso Evangelho o qual est agora sendo pregado em
muitas igrejas fundamentalistas e sales evanglicos [Gospel halls], seno uma
iluso satnica. O Diabo sabe que seus cativos ficam bem sossegados quando a graa de Deus
e a obra completa de Cristo so fielmente proclamadas a eles, conquanto o nico caminho
no qual pecadores recebem as virtudes salvficas da Expiao seja infielmente escondido.
Enquanto a peremptria e imutvel exigncia divina de arrependimento deixada de lado,
enquanto os prprios termos de Cristo para o discipulado (i.e., como se tornar um cristo:
Atos 11.26) em Lucas 14.26,27,33 so estorvados e enquanto a f salvfica reduzida a um
mero ato da vontade, leigos cegos continuaro a ser levados por pregadores cegos, apenas
para ambos carem dentro do fosso.
As coisas esto de longe, de longe piores at nos setores ortodoxos da Cristandade
do que a maioria dos prprios filhos de Deus se d conta. As coisas esto podres mesmo na
prpria fundao, pois com rarssimas excees o caminho de Deus para a salvao no est
mais sendo ensinado. Dezenas de milhares aprendem sempre pontos da profecia, o
significado dos tipos, o significado dos nmeros, como dividir as dispensaes, os quais,
entretanto, nunca podem chegar ao conhecimento da verdade (2 Timteo 3.7) da salvao
mesma nunca podem, porque no querem pagar o preo (Provrbios 23.23), o qual
uma completa entrega ao Prprio Deus. At onde o escritor compreende a presente situao,
parece-lhe que o que necessrio hoje em dia pressionar para a ateno sria dos cristos
professantes questes tais como: quando que Deus aplica ao pecador as virtudes da obra
completa de Cristo? o que o que estou sendo chamado a fazer a fim de me apropriar da
eficcia da expiao de Cristo? o que que me d uma entrada verdadeira ao proveito de Sua
redeno?
As questes formuladas acima so somente trs diferentes caminhos de compor a
mesma pergunta. Agora a resposta popular a qual est sendo dada : nada mais exigido de
qualquer pecador que simplesmente crer no Senhor Jesus Cristo. Nos captulos antecedentes,
procuramos mostrar que uma tal resposta enganosa, inadequada, errada, e que, porque
ignora todas as outras escrituras as quais nos pem diante do que Deus requer do pecador:
deixa parte o relato da exigncia divina por arrependimento (com tudo o que essa envolve e
inclui), e os termos de Cristo para o discipulado claramente definidos em Lucas 14.
Restringirmo-nos a qualquer um termo da escritura sobre um assunto, ou grupo de passagens
que empreguem aquele termo, resulta em sua errnea concepo. Quem limita suas idias de
regenerao para a nica figura do novo nascimento, labora em srio erro sobre ele. Assim,
quem limita seus pensamentos sobre como ser salvo nica palavra crer, facilmente
enganado. Cuidado diligente precisa ser tomado para coligir tudo o que a Escritura ensina
sobre qualquer tpico para termos dele uma viso acurada e balanceada.
4

Texto escrito na poca da Grande Depresso Econmica dos anos 30 nos E.U.A., que se seguiu famigerada
quebra da Bolsa de Nova York, em outubro de 1929 (N. do T.).

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Para ser mais especfico. Em Romanos 10.13 lemos, Porque todo aquele que invocar
o nome do Senhor ser salvo. Agora isso significa que todos que, com seus lbios, clamam
ao Senhor, que em nome de Cristo procuram Deus para receberem misericrdia, so por Ele
salvos? Quem responde afirmativamente, est somente se enganando com o mero som das
palavras, como o iludido romanista quando disputa acerca da presena corporal de Cristo no
po, porque Ele disse isto o meu corpo. E como devemos mostrar ao papista que ele est
enganado? Ora, comparando Escritura com Escritura. O mesmo se d aqui. O escritor bem se
lembra de estar em um navio em uma terrvel tempestade na costa de Newfoundland. Todas
as escotilhas eram construdas com sarrafos, e por trs dias a nenhum passageiro foi
permitido ficar no convs. Relados dos empregados de bordo eram inquietantes. Os homens
fortes estavam lvidos. medida que os ventos aumentavam e o navio bamboleava mais e
mais, ouvia-se certo nmero de homens e mulheres invocando o nome do Senhor. Ele os
salvou? Um dia ou dois depois, quando o tempo ficou bom, aqueles mesmos homens e
mulheres estavam bebendo, amaldioando e jogando cartas!
Talvez algum pergunte: mas Romanos 10.13 no o que quer dizer? Certamente o ,
mas nenhum versculo da Escritura d o seu significado gente preguiosa. Cristo Mesmo
conta-nos que h muitos que O chamam Senhor, a quem Ele dir apartai-vos de mim
(Mateus 7.22,23). Ento o que se faz com Romanos 10.13? Ora, compare-o diligentemente
com todas as outras passagens que nos fazem saber o que o pecador deve fazer antes que
Deus o salve. Se nada mais do que o medo da morte ou horror ao Inferno move o pecador a
invocar o Senhor, ele poderia igualmente invocar as rvores. O Todo-Poderoso no est
disposio de qualquer rebelde, que, ao ficar aterrorizado, roga por misericrdia. O que
desvia os seus ouvidos de ouvir a lei, at a sua orao ser abominvel (Provrbios 28.9)!
O que encobre as suas transgresses nunca prosperar, mas o que as confessa e deixa
alcanar misericrdia (Provrbios 28.13). O nico invocar o nome ao qual o Senhor
atenta, para aquele que emana de um corao quebrantado, penitente, que odeia o pecado,
que est sequioso de santidade.
O mesmo princpio se aplica a Atos 16.31 e todos os textos similares: Cr no Senhor
Jesus Cristo e sers salvo, tu e a tua casa. A um leitor casual, isso parece uma matria muito
simples, todavia uma ponderao mais estrita daquelas palavras deve descobrir que h mais
coisa envolvida do que aparece primeira vista. Note que os apstolos no disseram
meramente ao carcereiro de Filipos para descansar na obra completa de Cristo, ou confie
em Seu sacrifcio expiador. Antes, foi uma Pessoa que foi posta perante ele. Novamente, no
foi simplesmente creia no Salvador, mas no Senhor Jesus Cristo. Joo 1.12 mostra
claramente que crer receber, e para ser salvo, um pecador tem de receber Um que no
somente Salvador, mas Senhor, sim, que deve ser recebido como Senhor antes que Se
torne o Salvador de tal pessoa. E receber Cristo Jesus, o Senhor (Colossenses 2.6 ARA)
necessariamente envolve a renncia de nosso prprio senhorio pecaminoso, o depor as armas
de nossa batalha contra Ele, e o submeter-se ao Seu jugo e governo. E antes que qualquer
rebelde humano seja levado a isso, um milagre da divina graa tem de ser operado nele. E
isso nos traz mais imediatamente ao presente aspecto do nosso tema.
F salvfica no um produto nativo do corao humano, mas uma graa espiritual
comunicada do Alto. dom de Deus (Efsios 2.8). pela operao de Deus
(Colossenses 2.125). pelo poder de Deus (1 Corntios 2.5). Uma passagem das mais
5

Nesse ponto, as tradues mais correntes da Bblia evanglica em portugus (as variantes da verso de Joo
Ferreira de Almeida, a saber a Revista e Corrigida, a Revista e Atualizada e a Corrigida Fiel) no refletem bem

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notveis nessa matria encontrada em Efsios 1.16-20. L descobrimos o apstolo Paulo


orando para que os santos pudessem ter os olhos de seu entendimento iluminados, para que
pudessem conhecer qual a sobre-excelente grandeza do seu poder sobre ns, os que cremos,
segundo a operao da fora do seu poder, que manifestou em Cristo, ressuscitando-o dos
mortos.
Repare nas fortes expresses usadas aqui: no meramente o poder de Deus, ou a
grandeza dele, mas a sobre-excelente grandeza do seu poder sobre ns. Note ainda o padro
de comparao: ns cremos segundo a operao da fora do seu poder, que manifestou em
Cristo, ressuscitando-o dos mortos.
Deus tornou manifesta a fora do Seu poder quando ressuscitou a Cristo. Havia uma
poderosa dificuldade a ser superada, precisamente vencer o tmulo. Havia um poderoso
resultado a ser alcanado, precisamente o trazer vida Um que estava morto. Ningum seno
Deus Mesmo o rivalizaria em um milagre to estupendo. Estritamente anlogo aquele
milagre da graa o qual emana da f salvfica. O Diabo emprega todas as suas astcias e todo
seu poder para ret-lo cativo. O pecador est morto em delitos e pecados, e no pode vivificar
a si mesmo mais do que pode criar um mundo. Seu corao est apertadamente preso com a
mortalha que so as concupiscncias carnais e mundanas, e apenas Onipotncia pode
ressuscit-lo para a comunho com Deus. Bem pode cada servo verdadeiro do Senhor emular
o apstolo Paulo e orar ardentemente para que Deus ilumine Seu povo com respeito a essa
maravilha das maravilhas, a fim de que, em vez de atribuir sua f a um exerccio da prpria
vontade, possam livremente atribuir toda honra e glria a Quem somente e com justia
pertencem.
Se to-somente o cristo professante desta perversa gerao pudesse comear a obter
alguma concepo adequada da real condio de cada homem por natureza, poderia estar
menos inclinado a sofismar contra o ensinamento de que nada menos do que um milagre da
graa pode jamais qualificar qualquer pecador a crer na salvao de sua alma. Se ele pudesse
apenas ver que a atitude de corao para com Deus do mais refinado e moral, no nadinha
diferente daquela do mais vulgar e vicioso; que aquele que o mais amvel e benevolente
para com o prximo, no tem mais desejo real por Cristo do que o mais egosta e brutal;
ento ficaria evidente que o poder divino tem de operar para haver mudana de corao. O
poder divino se fez necessrio para criar, mas muito mais poder requerido para regenerar
uma alma: criao unicamente o comeo de alguma coisa sada do nada, mas regenerao
a transformao no s de um objeto desagradvel, mas de quem resiste com todo seu poder
aos graciosos desgnios do Oleiro Celestial.
No simplesmente que o Esprito Santo achega-se a um corao no qual no haja
amor algum a Deus, mas que Ele o encontra repleto de inimizade contra Si, e incapaz de estar
sujeito a Sua lei (Romanos 8.7). Verdadeiramente, o prprio indivduo pode estar bem
inconsciente desse terrvel fato, sim, pronto para neg-lo com indignao. Porm, isso
facilmente explicado. Se tem ele ouvido pouco ou nada seno do amor, da graa, da
misericrdia, da bondade de Deus, seria de fato surpresa se O odiasse. Mas uma vez que o
Deus da Escritura seja feito conhecido a ele no poder do Esprito, uma vez que ele seja levado
a perceber que Deus o Governante deste mundo, exigindo submisso ilimitada a todas as
o sentido original do termo grego (operao, obra eficaz, segundo A.H. Strong), pois o traduzem
por poder; no obstante, melhor compreendido pelas edies inglesas (operation, working). A espria
Traduo do Novo Mundo em nosso idioma, porm, traz corretamente operao, e a ela apelamos nesse
ponto do presente trabalho (N. do T.).

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Suas leis, que Ele inflexivelmente justo, e no tem o culpado por inocente; que Ele
soberano, e ama a quem Lhe aprouve e odeia a quem Ele quer; que longe de ser um Criador
condescendente, indulgente, que finge que no v as loucuras de Suas criaturas, Ele
inefavelmente santo, de modo que Sua justa ira se acende contra todos os obreiros da
iniqidade ento as pessoas ficaro cnscias da inimizade que nelas reside e que se
insurge contra Ele. E nada a no ser o poder onipotente do Esprito pode vencer tal inimizade
e levar qualquer rebelde a verdadeiramente amar o Deus da Sagrada Escritura.
Com acerto disse o puritano Thomas Goodwin, mais fcil um dia ouvir-se falar de
um lobo se casando com um cordeiro, ou vice-versa, do que um corao carnal se sujeitar
lei de Deus, a qual foi seu antigo marido Romanos 7.6. um virar o contrrio do outro.
gua virar vinho, h algum tipo de simbolismo, mas tal um milagre. Porm, tornar-se o
lobo cordeiro e o fogo, gua, um milagre ainda maior. Entre nada e alguma coisa h uma
distncia infinita, mas entre pecado e graa h uma ainda maior do que nada e o mais elevado
anjo no Cu... Destruir o poder do pecado em uma alma humana uma obra to grande
quanto remover a culpa do pecado. mais fcil dizer a um cego: veja, e a um aleijado: ande,
que dizer a um homem que jaz sob o poder do pecado: viva, seja santo, pois que a isso no se
sujeitar.
Em 2 Corntios 10.4 o apstolo descreve o carter daquela obra na qual os verdadeiros
servos de Cristo esto engajados. um conflito contra as foras de Satans. As armas da sua
milcia no so carnais assim como aquelas de soldados modernos partindo apenas com
espadas de madeira e escudos de papel, igual aos pregadores que pensam liberar os
prisioneiros do diabo por meio de aprendizado humano, mtodos mundanos, anedotas
tocantes, cantoria atrativa etc. No, suas armas so a Palavra de Deus e orao em todo
o tempo (Efsios 6.17,18); e mesmo essas so somente poderosas em Deus, isto , pela
Sua direta e especial beno sobre essas para almas em particular. No que segue, uma
descrio dada de onde visto o poder de Deus aqui, a saber, na poderosa oposio a qual
ele encontra e subjuga: (para destruio das fortalezas;) destruindo os conselhos, e toda a
altivez que se levanta contra o conhecimento de Deus, e levando cativo todo o entendimento
obedincia de Cristo.
Nisto jaz o poder de Deus quando Ele se agrada de assim torn-lo manifesto na
salvao de um pecador. O corao daquele pecador est fortificado contra Ele: fica como
que de ao contra Suas santas exigncias, Suas justas reivindicaes. Est determinado a no
se submeter Sua lei, nem a abandonar aqueles dolos proibidos. Aquele insolente rebelde
tomou a deciso de que no deixar para trs os deleites desse mundo e os prazeres do
pecado, e que no dar a Deus o lugar supremo em suas afeies. Mas Deus determinou-se a
vencer sua pecaminosa oposio, e a transform-lo em um amvel e leal sdito. A figura aqui
usada aquela de uma cidade sitiada o corao; suas fortalezas o poder reinante das
concupiscncias carnais e mundanas vo para a destruio; a obstinao quebrada, o
orgulho subjugado, e o rebelde desafiante feito um cativo de bom grado obedincia de
Cristo! Poderosas em Deus aponta para seu milagre da graa.
H um outro detalhe apontado pela analogia retirada de Efsios 1.19-21 a qual
exemplifica o grandioso poder de Deus, a saber, pondo-o [Cristo] sua direita nos cus. Os
membros do corpo mstico de Cristo esto predestinados a serem conformados gloriosa
imagem de sua glorificada Cabea: em parte, agora; de maneira perfeita, no Dia vindouro. A
ascenso de Cristo foi contrria natureza, sendo oposta lei da gravidade. Mas o poder de
Deus venceu essa oposio, e trasladou Seu ressurreto Filho corporalmente para o Cu. Da

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mesma forma, Sua graa produz em Seu povo aquilo que contrrio natureza, vencendo a
oposio da carne, e atraindo seus coraes para as coisas de cima. Como nos
maravilharamos se vssemos um homem estender seus braos e subitamente deixar a terra,
pairando em cima no cu. Todavia ainda mais maravilhoso quando contemplamos o poder
do Esprito fazendo com que uma criatura cheia de pecados eleve-se acima da tentao, do
mundanismo, e do pecado, e respire a atmosfera do Cu; quando uma alma humana levada
a desdenhar das coisas da terra e a achar sua satisfao nas de cima.
A ordem histrica em conexo com a Cabea em Efsios 1.19,20 tambm a ordem
experimental com respeito aos membros de Seu corpo. Antes de pr Seu Filho Sua destra
nos cus, Deus levantou-O dos mortos; assim, antes que o Esprito Santo conserte o corao
de um pecador para Cristo, Ele primeiro vivifica-o em novidade de vida. Deve haver vida
antes que possa haver viso, crena, ou boas obras levadas a cabo. Algum que esteja
fisicamente morto incapaz de fazer alguma coisa; assim aquele que est espiritualmente
morto incapaz de quaisquer exerccios espirituais. Primeiro deu-se vida a Lzaro, e ento se
removeu as faixas que prendiam suas mos e ps. Deus tem de regenerar antes que possa
haver uma nova criatura em Cristo Jesus. A lavagem de uma criana segue-se ao seu
nascimento.
Quando a vida espiritual comunicada alma, aquele indivduo est agora apto a ver
as coisas em suas verdadeiras cores. Na luz de Deus ele v luz (Salmo 36.9). A ele agora
dado perceber (pelo Esprito Santo) quo rebelde ele tem sido ao longo de sua vida contra o
Criador e Benfeitor: que, ao invs de fazer da vontade de Deus seu governo, ele seguia seu
prprio caminho; que ao invs de ter diante de si a glria de Deus, ele buscava somente
agradar e gratificar o eu. Mesmo que possa ter sido preservado de todas as formas externas
mais grosseiras de impiedade, ele agora reconhece que um leproso espiritual, uma criatura
vil e contaminada, expressamente incapaz de se aproximar de, e menos ainda de morar com
Ele, que inefavelmente santo, e uma tal apreenso f-lo sentir que no h esperanas para o
seu caso.
H uma colossal diferena entre ouvir ou ler de qual convico de pecado se trata, e
ser algum levado a senti-la nas profundezas da prpria alma. Multides esto familiarizadas
com a teoria, que esto totalmente alheios experincia dela. Pode-se ler dos tristes efeitos da
guerra, e pode-se concordar que de fato so eles terrveis; mas quando o inimigo est
prpria porta, pilhando seus bens, ateando fogo sua casa, assassinando seus queridos, ele
fica de longe mais sensvel s misrias da guerra do que jamais esteve (ou poderia estar)
anteriormente. Assim um incrdulo pode ouvir de quo terrvel estado se encontra o pecador
perante Deus, e quo terrvel sero os sofrimentos do Inferno; porm, quando o Esprito faz
compreender ao corao sua real condio, e f-lo sentir o ardor da ira divina em sua prpria
conscincia, ele est pronto para afundar em terror e desespero. Leitor, voc conhece algo de
uma tal experincia?
Somente desse modo qualquer alma est preparada para verdadeiramente apreciar
Cristo. Os que esto sos no precisam de mdico. A quem tem sido salvificamente
convencido, dado perceber que ningum a no ser o Senhor Jesus pode curar algum to
desesperadamente enfermo pelo pecado; que Ele somente pode comunicar aquela sade
espiritual (santidade) a qual o habilitar a correr nos caminhos dos mandamentos de Deus;
que nada seno Seu precioso sangue pode expiar os pecados do passado e nada que no seja
Sua graa todo-suficiente pode ir de encontro s prementes necessidades do presente e do
futuro. Assim, deve haver f discernidora, antes que venha a outra f. O Pai traz ao Filho

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(Joo 6.44) por comunicar mente uma profunda percepo de minha desesperada
necessidade de Cristo, ao dar ao corao um real sentido de Seu inestimvel valor, e fazendo
com que a vontade O receba em Seus prprios termos.

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5. Suas Evidncias
A grande maioria daqueles que lem este artigo sero, sem dvida, aqueles que
professam estar de posse de uma f que salva. A todos os tais colocaramos a questo: onde
est a sua prova? Quais efeitos ela tem produzido em voc? Uma rvore conhecida por seus
frutos, e uma fonte pelas guas que dela emanam; assim a natureza de sua f pode ser
verificada por um cuidadoso exame do que ela est produzindo. Dizemos, um exame
cuidadoso, pois nem todo fruto prprio para se comer nem toda gua para se beber; assim
nem todas as obras so efeitos de uma f que salva. Reforma no regenerao, e uma vida
transformada nem sempre indica um corao mudado. Voc foi salvo de uma averso aos
mandamentos de Deus e um desgosto por Sua santidade? Foi salvo do orgulho, da cobia, da
murmurao? Foi liberto do amor a este mundo, do medo do homem, do poder reinante do
pecado?
O corao de um homem cado inteiramente depravado: seus pensamentos e
imaginaes sendo somente maus continuamente (Gnesis 6.5). Est repleto de afeies e
desejos corruptos, os quais se esforam e influenciam o homem em tudo que ele faz. Agora o
Evangelho entra em direta oposio com essas concupiscncias egostas e afetos corruptos,
na raiz como no fruto delas (Tito 2.11,12). No h obrigao maior em que o Evangelho
insiste s nossas almas que na mortificao e na destruio delas, e isso indispensavelmente,
se temos a inteno de sermos feitos participantes de suas promessas (Romanos 8.13;
Colossenses 3.5-8). Logo, a primeira obra real da f depurar a alma dessas contaminaes,
e, por conseguinte, lemos, E os que so de Cristo crucificaram a carne com as suas paixes e
concupiscncias (Glatas 5.24). Observe bem que no que eles devam assim fazer, mas
que realmente o fazem eles, em certa medida ou grau.
Uma coisa pensar que realmente cremos em algo, outra bem diferente crer de
verdade. To volvel o corao humano que, mesmo nas coisas naturais os homens no
conhecem suas prprias mentes. Em negcios temporais o que um homem realmente cr
mais bem averiguado por sua prtica. Suponha que eu encontre um viajante em um
desfiladeiro estreito e conte-lhe que logo frente tem um rio intransponvel, e que a ponte
sobre esse est deteriorada: se ele recusa a voltar atrs, no estou eu certo em concluir que
no acreditou em mim? Ou, se um mdico me diz que fui pego por uma certa doena, e que
num curto espao de tempo ser fatal eu no usar o remdio prescrito na receita que
certamente me curar; no estaria ele justificado ao inferir que eu no confiei em seu
julgamento, se me visse no apenas ignorando suas instrues, mas seguindo um rumo
contrrio? Da mesma maneira, acreditar que h um Inferno, e, todavia, correr para ele;
acreditar que o pecado contnuo condenar, e todavia nele viver para que propsito se
orgulhar de uma tal f?
Ento, voltando-se ao que estava diante ns no ltimo artigo, deve ficar claro e fora de
qualquer dvida, que quando Deus comunica f salvfica a uma alma, seguir-se-o efeitos
radicais e reais. No se pode ser ressuscitado dos mortos sem haver um conseqente
caminhar em novidade de vida. No se pode ser o sujeito de um milagre de graa sendo
operado no corao sem uma perceptvel mudana aparecendo para todos os que o conhecem.
Onde uma raiz sobrenatural foi implantada, dela surgir fruto sobrenatural. No que a
perfeio sem pecado seja atingida nesta vida, nem que o princpio maligno, a carne, seja
erradicado de nossos seres, ou mesmo purificado. Entretanto, h agora um anelo por

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perfeio, h um esprito que resiste carne, h uma luta contra o pecado. E mais, h um
crescimento na graa, e uma presso para frente pelo caminho estreito que leva ao Cu.
Um erro srio to largamente propalado hoje em crculos ortodoxos, o qual
responsvel por tantas almas sendo enganadas, a doutrina, que aparentemente honra a
Cristo, de que Seu sangue que sozinho salva qualquer pecador. Ah, Satans muito
inteligente: ele sabe exatamente qual isca usar para cada lugar em que ele pesca. Muitos
grupos ressentir-se-iam com indignao de um pregador que lhes contasse que, o ser batizado
e tomar da ceia do Senhor so meios designados por Deus para salvao da alma; todavia a
maior parte dessas mesmas pessoas aceitaro prontamente a mentira de que apenas pelo
sangue de Cristo que podemos ser salvos. Tal verdade da parte de Deus, mas no da do
homem. A obra do Esprito em ns igualmente essencial quanto a obra de Cristo por ns.
Que o leitor pondere cuidadosamente no todo de Tito 3.5.
Salvao tem dois lados: tanto legal quanto experimental, e consiste de justificao e
santificao. Alm do mais, devo minha salvao no apenas ao Filho, mas s trs pessoas da
Divindade. Ai! quo pouco isso percebido hoje em dia, e quo pouco pregado. Em
primeiro lugar e antes de tudo, devo minha salvao a Deus Pai, que a ordenou e a planejou, e
que me elegeu para a salvao (2 Tessalonicenses 2.13). Em Tito 2.10 o Pai que
denominado Deus, nosso Salvador. Em segundo, e meritoriamente, devo minha salvao
obedincia e sacrifcio de Deus Filho encarnado, que, como meu Fiador, desempenhou tudo o
que a lei exigia, e satisfez todas as suas demandas sobre mim. Em terceiro, e eficazmente,
devo minha salvao s operaes de regenerao, santificao e preservao efetuadas pelo
Esprito: repare que Sua obra to proeminente em Lucas 15.8-10 quanto a do Pastor em
Lucas 15.4-7! Como Tito 3.5 to claramente afirma, Deus nos salvou pela lavagem da
regenerao, e da renovao do Esprito Santo; e a presena de Seu fruto em meu
corao e vida que fornece a imediata evidncia da minha salvao.
Com o corao se cr para a justia (Romanos 10.10). Por conseguinte, o corao
que devemos primeiramente examinar a fim de descobrir evidncias da presena de uma f
salvfica. E primeiramente, a Palavra de Deus fala-nos purificando os seus coraes pela f
(Atos 15.9). Outrora o Senhor disse, lava o teu corao da malcia, Jerusalm, para que
sejas salva (Jeremias 4.14). Um corao que est sendo purificado pela f (cf. 1 Pedro 1.22),
um que se voltou de todos os dolos impuros, e que se fixou em um Objeto puro. Bebe de
uma Fonte pura, deleita-se numa pura lei (Romanos 7.22), e anseia por passar a eternidade
com um puro Salvador (1 Joo 3.3). Ele detesta tudo que imundo e repugnante tanto
espiritual quanto moralmente sim, aborrece at a roupa manchada da carne (Judas 1.23).
Contrariamente, ama tudo que santo, amvel e semelhante a Cristo.
Os limpos de corao... vero a Deus (Mateus 5.8). Pureza de corao
absolutamente essencial para nos fazer idneos para habitar naquele lugar onde no entrar
de modo algum coisa alguma que contamine, e cometa abominao (Apocalipse 21.27).
Talvez uma definio um pouco mais completa seja exigida aqui. Purificar o corao pela f
consiste de primeiro purificar o entendimento, pelo brilhar da divina luz, a fim de purific-la
do erro. Segundo, da purificao da conscincia, para limp-la da culpa. Terceiro, do
purificar da vontade, para limp-la da obstinao e do egosmo. Quarto, da purificao das
afeies, a fim de purg-la do amor a tudo aquilo que mal. Na Escritura o corao inclui
todas essas quatro faculdades. Um propsito deliberado de continuar em um pecado que seja
no condiz com um corao puro.

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Repetindo: f salvfica sempre evidenciada por um corao humilde. Ela rebaixa a


alma, pois essa descobre sua prpria vileza, nulidade e impotncia. Ela alma se d conta de
sua antiga pecaminosidade, e presente indignidade. Fica cnscia de sua fraqueza e misrias,
sua carnalidade e corrupes. Nada exalta mais a Cristo que a f, e nada humilha mais um
homem. A fim de engrandecer as riquezas de Sua graa, Deus selecionou a f como o mais
apropriado instrumento, e isso, porque o que nos leva a sair inteiramente de ns mesmos
para Si. F, ao se dar conta de que nada temos seno pecado e maldade, vem a Cristo como
um pedinte de mos vazias, para receber tudo dEle. F esvazia um homem da presuno, da
autoconfiana, e da justia prpria, e f-lo parecer nada, que Cristo pode ser tudo em todos. A
mais forte f sempre acompanhada pela maior humildade, pelo estimar de si mesmo como o
maior dos pecadores e indigno do menor dos favores: vide Mateus 8.8-10.
Repetindo, f salvfica sempre encontrada em um corao enternecido. E vos darei
um corao novo, e porei dentro de vs um esprito novo; e tirarei o corao de pedra da
vossa carne, e vos darei um corao de carne (Ezequiel 36.26). Um corao no regenerado
to duro quanto pedra, cheio de orgulho e presuno. No fica nada persuadido pelos
sofrimentos de Cristo, no sentido de que eles no agem como dissuasores contra a obstinao
e a auto-satisfao. Porm, o real cristo persuadido pelo amor de Cristo, e diz: como posso
pecar contra seu amor que o levou a morrer por mim? Quando surpreendido por uma falta, h
intenso enternecimento e amarga lamentao. meu leitor, voc conhece o que ficar
derretido perante Deus, por estar de corao quebrantado com angstia sobre pecar contra e
entristecer um tal Salvador? Ah, isso no a ausncia de pecado, mas o entristecer-se sobre
esse o que distingue o filho de Deus dos adeptos vazios.
Uma outra caracterstica da f salvfica que ela opera por caridade (Glatas 5.6).
No inativa, mas ativa. Essa f, a qual da operao de Deus6 (Colossenses 2.12), um
poderoso princpio de poder, difundindo energia espiritual a todas as faculdades da alma e
arregimentando-as no servio de Deus. F um princpio de vida pelo qual o cristo vive
para Deus; um princpio de movimento, pelo qual ele caminha para o Cu, ao longo da
estrada de santidade; um princpio de vigor, pelo qual ele se ope carne, ao mundo, e ao
Diabo. F no corao de um cristo como o sal que foi jogado para dentro da fonte
corrupta, que tornou as guas ruins em boas e a terra estril em frutfera. Dali segue-se uma
alterao de vida e relaes, e assim produz frutos em conformidade: Um homem bom tira
bons frutos do bom tesouro do seu corao; o qual tesouro f (John Bunyan em Christian
Behaviour).
Onde uma f salvfica est arragaida no corao ela cresce e se espalha em todos os
ramos da obedincia, e preenchida com os frutos da justia. Faz que seu possuidor aja para
Deus, e desse modo evidencie que ela uma coisa viva e no meramente uma teoria sem
vida. At um infante recm-nascido, ainda que no possa caminhar e trabalhar como um
homem crescido, todavia respira e grita, move-se e mama, e assim demonstra que vivo. Tal
se d com quem nasceu de novo: h um suspirar por Deus, um grito por Ele, um mover em
direo a Ele, um apegar-se a Ele. Mas o infante no anela continuar um beb; h
crescimento, aumento de fora, atividades ampliadas. Nem o cristo permanece estacionrio:
ele vai de fora em fora (Salmo 84.7).
Mas observe cuidadosamente, f no somente opera, mas opera por caridade.
nesse ponto que as obras do cristo diferem daquelas dos meramente religiosos. O papista
6

V. nota anterior (N. do T.).

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trabalha para que possa merecer o Cu. O fariseu trabalha para que possa ser aplaudido, para
que possa ser visto pelos homens, para que possa ter uma boa estima deles. O escravo
trabalha para que no seja espancado, para que no seja condenado. O formalista trabalha
para que possa calar a boca da conscincia, para que no o acuse, caso nada faa. O adepto
ordinrio trabalha porque uma vergonha no fazer nada onde tanto professado. Mas o
verdadeiro crente trabalha porque ama. Isso o principal, se no o nico motivo, que o pe a
trabalhar. Se no houvesse outro motivo interior ou exterior a si, todavia estaria trabalhando
para Deus, agindo por Cristo, por O amar; como fogo em seus ossos (David Clarkson).
F salvfica sempre acompanhada por um andar na obedincia. Nisto sabemos que
o conhecemos: se guardarmos os seus mandamentos. Aquele que diz: Eu conheo-o, e no
guarda os seus mandamentos, mentiroso, e nele no est a verdade (1 Joo 2.3,4). No
cometa engano nesse ponto: to infinito quanto os mritos do sacrifcio de Cristo, to
poderoso quanto a potncia de Sua intercesso sacerdotal, todavia de nada servem para
qualquer um que continua na senda da desobedincia. Ele no reconhece a ningum como
Seu discpulo exceto aqueles que O veneram como Senhor. Adeptos em demasia se
tranqilizam com a idia de que possuem justia imputada, enquanto esto indiferentes obra
santificadora do Esprito. Recusam-se a por o traje da obedincia, rejeitam o linho branco que
a justia dos santos. Eles desse modo revelam sua obstinao, sua inimizade a Deus, e sua
insubmisso ao Seu Filho. Tais homens podem dizer o que querem sobre justificao pela f,
e salvao pela graa, mas so, no fundo, rebeldes; eles no esto mais vestidos com as vestes
das bodas que aqueles que confiam na justia prpria, a quem eles to ardentemente
condenam. O fato , se desejamos pelas bnos da graa, devemos em nossos coraes
submetermo-nos s regras dela sem exigncias (C.H. Spurgeon em The Wedding
Garment).
Mais uma vez: f salvfica preciosa, pois, como ouro, ser provada (1 Pedro 1.7).
Um genuno cristo no teme teste algum: ele est querendo, sim, desejando ser provado pelo
Prprio Deus. Ele brada, Examina-me, Senhor, e prova-me; esquadrinha os meus rins e o
meu corao (Salmo 26.2). Portanto ele est disposto a ter sua f provada por outros, pois
no se afasta do exame da Escritura Sagrada. Freqentemente sonda a si mesmo, pois onde
tanto est em jogo, ele precisa estar seguro. Est ansioso para conhecer tanto o pior quanto o
melhor. A pregao que mais o agrada a que mais penetrante e discernidora. contrrio a
ser iludido com vs esperanas. No ficaria lisonjeado em um alto, porm sem fundamentos,
conceito de seu estado espiritual. Quando desafiado, ele atende ao conselho do apstolo em 2
Corntios 13.5.
Nisto o real cristo difere sim do formalista. O adepto presunoso cheio de orgulho,
e tendo uma alta opinio de si mesmo, est bem certo de que ele est salvo por Cristo. Ele
desdenha de quaisquer testes esquadrinhadores, e considera o auto-exame altamente ofensivo
e destrutivo f. Aquela pregao que mais o contenta, aquela que mantm a uma respeitvel
distncia, que no se aproxima da conscincia, que no faz escrutnio algum de seu corao.
Pregar a ele da obra completa de Cristo e da eterna segurana de todos os que crem nEle,
refora sua falsa paz e alimenta sua confiana carnal. Caso um real servo de Deus procure
convenc-lo de que sua esperana uma iluso, e sua confiana presunosa, ele o
consideraria um inimigo, como Satans buscando ench-lo de dvidas. H mais esperana de
um assassino ser salvo que dele sendo iludido.
Uma outra caracterstica da f salvfica que ela d ao corao vitria sobre todas as
vaidades e contrariedades das coisas de baixo. Porque todo o que nascido de Deus vence o

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mundo; e esta a vitria que vence o mundo, a nossa f (1 Joo 5.4). Observe que isso no
um ideal pelo qual o cristo combata, mas uma realidade da experincia presente. Nisso o
santo conformado sua Cabea: Tende bom nimo, eu venci o mundo (Joo 16.33).
Cristo venceu-o por Seu povo, e agora Ele vence-o neles. Ele abre seus olhos para ver a
falsidade e a baixeza do melhor que este mundo tem a oferecer, e dele desapega seus
coraes, satisfazendo-os com coisas espirituais. To pouco de fato o mundo atrai o autntico
filho de Deus, que ele anela pela futura poca em que Ele os remover dele. Ai! que
pouqussimos mesmo daqueles agora portando o nome de Cristo tenha qualquer real
familiaridade experimental com tais coisas.
Ai!, que to poucos estejam enganados por uma f que no salvfica. somente um
cristo quem vive para Cristo. Muitas pessoas pensam que podem ser crists em termos mais
fceis que esses. Acham que bastante confiar em Cristo enquanto no vivem para Ele.
Porm, a Bblia nos ensina que se somos participantes de Cristo em Sua morte, somos
tambm participantes de Sua vida. Se tivermos qualquer apreciao assim de Seu amor em
morrer por ns que nos leve a confiar nos mritos de Sua morte, seremos constrangidos a
consagrar nossas vidas ao Seu servio. E isso a nica evidncia da autenticidade de nossa
f (Charles Hodge comentando 2 Corntios 5.15).
Leitor, as coisas acima mencionadas so reais em sua prpria experincia? Se no,
quo indigna e m sua profisso! , portanto, um extraordinrio absurdo qualquer um
afetar ter um bom corao quando de fato vive uma vida perversa, ou no produz o fruto de
santidade universal em sua prtica. Homens que vivam nos caminhos do pecado, e, todavia,
gabam-se de que iro para o Cu, esperando serem recebidos na vida futura como pessoas
santas, sem uma prtica santa, agem como se esperassem fazer o seu Juiz de tolo. O que est
compreendido no que o apstolo diz (falando de homens praticando boas obras e vivendo
uma vida santa, desse modo evidenciando seu direito vida eterna), No erreis: Deus no se
deixa escarnecer; porque tudo o que o homem semear, isso tambm ceifar (Glatas 6.7). o
mesmo que dizer, no enganem a si prprios com uma expectativa de colher vida eterna
alm, se no semeia para o Esprito aqui; vo pensar que Deus ser feito de bobo por voc
(Jonathan Edwards em Religious Affections).
Aquilo que Cristo requer de Seus discpulos que O engrandeam e glorifiquem neste
mundo, e isso, por viverem de maneira santa e sofrendo pacientemente por Ele. Nada honra
mais a Cristo quando aqueles que trazem Seu nome, por santa obedincia, tornam manifesto o
poder de Seu amor sobre seus coraes e vidas. Ao contrrio, nenhuma infmia to grande
para Ele, nada mais desonroso a Si, do que aqueles que esto vivendo para agradarem ao eu
e que esto conformados a este mundo, disfararem sua malignidade sob Seu santo nome.
Um cristo quem toma Cristo por seu exemplo em tudo: por conseguinte, quo grande
insulto Lhe feito por aqueles que alegam ser cristos cujas vidas cotidianas mostram que
no tm respeito por Seu piedoso exemplo. So um fedor s suas narinas; so causa de
penoso desgosto aos Seus reais discpulos; so o maior impedimento de todos ao progresso de
Sua causa na terra; e, todavia, descobriro que os mais quentes lugares no Inferno esto
reservados para eles. que eles abandonassem seu rumo de auto-satisfao, ou ento
desistissem de professar o Nome que est acima de todo o nome.
Caso ao Senhor agrade utilizar este artigo para despedaar a falsa confiana de
algumas almas iludidas, e caso elas sinceramente perguntem: ento, como eu posso obter uma
f salvfica e genuna?, responderemos: use os meios que Deus prescreve. Quando a f o
Seu dom, Ele a d em Sua prpria maneira; e se desejamos receb-la, ento temos que nos

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por a ns mesmos naquele caminho em que Ele est habituado a comunic-la. F a obra de
Deus, mas Ele no a faz imediatamente, mas atravs dos canais de Seus meios designados. Os
meios prescritos no podem produzir f de si prprios. Eles no so eficazes a no ser como
instrumentos nas mos dEle, que a causa original. Ainda que Ele no esteja amarrado a Si
Mesmo a eles, todavia Ele nos confiou. Ainda que Ele esteja livre, contudo os meios so
necessrios para ns.
O primeiro meio orao. E vos darei um corao novo, e porei dentro de vs um
esprito novo (Ezequiel 36.26). Eis uma graciosa promessa, mas de que modo Ele a efetuar,
e a outras similares? Escute, Assim diz o Senhor JEOV: Ainda por isso me pedir a casa
de Israel, que lho faa (Ezequiel 36.37). Clame ardentemente a Deus por um novo corao,
por Seu Esprito regenerador, pelo dom da f salvfica. Orao uma obrigao universal.
Ainda que um incrdulo peque em orar (como em tudo o mais), todavia isso no um pecado
para ele.
O segundo meio a Palavra escrita ouvida (Joo 17.20; 1 Corntios 3.5), ou lida (2
Timteo 3.15). Disse Davi, Nunca me esquecerei dos teus preceitos, pois por eles me tens
vivificado (Salmo 119.93). As Escrituras so a Palavra de Deus; atravs delas Ele fala.
Ento as lemos: pedimos-Lhe que nos fale de vida, poder, livramento, paz, ao nosso corao.
Possa Deus dignar-se a adicionar Sua bno.

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PARTE 3 VINDO A CRISTO


Parte 3 Vindo a Cristo
A ttulo de introduo, tragamos perante os leitores as seguintes Escrituras: (1) No
quereis vir a mim para terdes vida Joo 5.40. (2) Vinde a mim, todos os que estais cansados
e oprimidos, e eu vos aliviarei Mateus 11.28. (3) Ningum pode vir a mim, se o Pai que me
enviou o no trouxer Joo 6.44. (4) Todo o que o Pai me d vir a mim; e o que vem a mim
de maneira nenhuma o lanarei fora Joo 6.37. (5) Se algum vier a mim, e no aborrecer a
seu pai, e me, e mulher, e filhos, e irmos, e irms, e ainda tambm a sua prpria vida, no
pode ser meu discpulo. E qualquer que no levar a sua cruz, e no vier aps mim, no pode
ser meu discpulo Lucas 14.26,27. (6) Chegando-vos para ele pedra viva, reprovada, na
verdade, pelos homens, mas para com Deus eleita e preciosa 1 Pedro 2.4. (7) Portanto pode
tambm salvar perfeitamente os que por ele se chegam a Deus, vivendo sempre para
interceder por eles Hebreus 7.25.
A primeira dessas passagens aplica-se a cada um dos homens e mulheres no
regenerados nesta terra. Enquanto esteja em um estado natural, homem algum pode vir a
Cristo. Ainda que todas as excelncias, tanto divina quanto humana, sejam achadas no Senhor
Jesus, ainda que Ele seja totalmente desejvel (Cantares 5.16), todavia os filhos cados de
Ado no vm nEle beleza para que O possam desejar. Eles podem estar bem instrudos na
doutrina de Cristo, podem acreditam sem hesitao em tudo que a Escritura afirma
concernente a Ele, podem freqentemente pr Seu nome em seus lbios, professarem estar
descansando em sua obra completa, entoarem Seus louvores, todavia estando com seus
coraes longe dEle. As coisas deste mundo tm a primazia em suas afeies. O
contentamento de si mesmo sua preocupao dominante. Ele por demais santo para que se
conforme ao amor deles pelo pecado; Suas reivindicaes so exigentes em demasia para se
ajustar aos seus coraes egostas; Seus termos de discipulado muito severos para seus
caminhos carnais. Eles no se rendero ao Seu Senhorio o que tambm era verdade para
cada um de ns at Deus executar um milagre de graa sobre nossos coraes.
A segunda dessas passagens contm um gracioso convite, feito pelo compassivo
Salvador a uma classe particular de pecadores. Todos so ao mesmo tempo qualificados,
clara e definitivamente, pelas palavras que imediatamente se seguem. O carter daqueles de
quem essa amorosa palavra diz respeito claramente definidos: so os cansados e
oprimidos. Mais claramente ento isso no se aplica vasta maioria de nossos
companheiros frvolos, de coraes alegres e amantes dos prazeres, que no tem considerao
alguma para com a glria de Deus e nenhuma preocupao acerca de sua ventura eterna.
Antes, a palavra para tais pobres criaturas , Alegra-te, mancebo, na tua mocidade, e recreiese o teu corao nos dias da tua mocidade, e anda pelos caminhos do teu corao, e pela vista
dos teus olhos; sabe, porm, que por todas estas coisas te trar Deus a juzo (Eclesiastes
11.9). Mas queles que esto muito cansados de tentarem guardar a lei e agradar a Deus,
que esto oprimidos, sentindo a sua total incapacidade de atender s Suas exigncias, e que
anelam ser libertos do poder e da contaminao do pecado, Cristo diz: vinde a mim, e eu vos
aliviarei.

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A terceira passagem supracitada imediatamente nos conta que vir a Cristo no o


negcio fcil que tanta gente imagina ser, nem uma coisa to simples como a maioria dos
pregadores a retratam. Em vez disso, o encarnado Filho de Deus positivamente declara que
um tal ato de todo impossvel a uma criatura cada e depravada a menos e at que o poder
divino seja levado a conduzi-la. Eis uma das palavras que mais humilham o orgulho, que
mais fenecem a carne, que mais rebaixam o homem. Vir a Cristo algo de longe, de longe
diverso de erguer sua mo para que algum clrigo protestante ore por voc, vir frente e
pegar a mo de algum evangelista bufarinheiro, assinar algum carto de deciso, unindo-se
a alguma igreja, ou quaisquer outras das muitas invenes (Ec 7.29) do homem. Antes
que qualquer um possa ou queira vir a Cristo o entendimento deve ser sobrenaturalmente
iluminado, o corao deve ser sobrenaturalmente transformado, o obstinado querer deve ser
sobrenaturalmente quebrantado.
A quarta passagem uma tambm que no palatvel mente carnal, todavia uma
poro preciosa para os filhos de Deus ensinados pelo Esprito. Ela expe a abenoada
verdade da eleio incondicional, ou da graa discriminadora de Deus. Ela fala de um povo
favorecido a quem o Pai deu o Seu Filho. Declara ela que cada um desse abenoado grupo
vir a Cristo: nem os efeitos de sua queda em Ado, o poder do pecado residente, o dio e os
incansveis esforos de Satans, nem as mentirosas iluses de pregadores cegos, sero
capazes de finalmente o impedir quando a hora designada por Deus chega, cada eleito Seu
liberto do poder das trevas e transportado para o reino do Filho do Seu amor. Ela anuncia
que cada um dos tais que vem a Cristo, no importa quo indigno e vil ele seja em si mesmo,
no importa quo negro e longo o enorme catlogo de seus pecados, Ele de modo algum os
despreza ou falha em os acolher com alegria, e sob nenhuma circunstncia Ele o lanar fora.
A quinta passagem uma que nos faz conhecidos os nicos termos nos quais Cristo
est disposto a receber pecadores. Aqui as inflexveis reivindicaes de Sua santidade so
exibidas. Ele deve ser coroado Senhor de tudo, ou Ele no ser Senhor de modo algum. Deve
haver a completa renncia de corao a tudo o que se pe em competio com Ele. No
tolerar Ele rival algum. Tudo o que pertence carne, seja encontrado em um ente querido,
seja em si mesmo, deve ser aborrecido. A cruz a insgnia do discipulado cristo: no uma
dourada utilizada no corpo, mas o princpio de renncia prpria e auto-sacrifcio governando
o corao. Quo evidente o , ento, que uma poderosa e sobrenatural obra da graa divina
deva ser trabalhada no corao humano, caso algum homem deseje mesmo satisfazer a tais
termos!
A sexta passagem conta-nos que o cristo deve continuar como comeou. Ns temos
que vir a Cristo no de uma vez por todas, mas com freqncia, diariamente. Ele o nico
somente que pode ministrar s nossas necessidades, e a Ele devemos constantemente voltar
para o suprimento delas. Em nosso sentimento de vazio, devemos tirar de sua plenitude
(Joo 1.16). Em nossa fraqueza, devemos voltar a Ele para obteno de vigor. Em nossa
ignorncia devemos buscar outra vez Sua purificao. Tudo que precisamos para esse tempo
e a eternidade est guardado nEle: alvio quando estamos cansados (Isaas 40.31), cura do
corpo quando estamos enfermos (xodo 15.26), conforto quando estamos tristes (1 Pedro
5.7), livramento quando somos tentados (Hebreus 2.18). Se temos vagado para longe dEle,
deixado nosso primeiro amor, ento o remdio arrepende-te, e pratica as primeiras obras
(Apocalipse 2.5), ou seja, lancemo-nos a Ele de novo, venhamos exatamente como da
primeira vez que fomos a Ele como indignos, pecadores confessos, indo atrs de Sua
misericrdia e perdo.

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A stima passagem assegura-nos da segurana eterna daqueles que vm mesmo.


Cristo salva perfeitamente ou para sempre aqueles que vm a Deus por Ele. Ele no tem
uma opinio hoje e outra amanh. No, Ele o mesmo ontem, e hoje, e eternamente
(Hebreus 13.8). Como havia amado os seus que estavam no mundo, amou-os at ao fim
(Joo 13.1), e abenoadamente Ele d sim prova disso, vivendo sempre para interceder por
eles. Visto que Suas oraes so eficazes, pois Ele declara que o Pai sempre O ouve (Joo
11.42), nenhum cujo nome esteja indelevelmente estampado no corao de nosso grande
Sumo Sacerdote pode jamais perecer. Aleluia!
Tendo procurado assim introduzir alguns dos principais aspectos do assunto o qual
nos ocupa a ateno, propomo-nos agora a entrar em certos detalhes conforme ao Esprito da
Verdade agrade nos conceder sua mui necessria assistncia. Consideremos alguns dos
obstculos para se vir a Cristo.

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6. Obstculos Para Vir A Cristo


Sob esse ttulo esforar-nos-emos por mostrar porque o homem natural incapaz de
vir a Cristo. Como ponto de partida citemos novamente Joo 6.44, Ningum pode vir a
mim se o Pai que me enviou no o trouxer. A razo pela qual duro esse discurso, at
mesmo para milhares que professam ser cristos, que eles fracassam completamente em
compreender o terrvel estrago que a queda provocou; e, o que pior, eles mesmos no se do
contam da chaga que existe nos seus prprios coraes (1 Reis 8:38). Certamente se o
Esprito j os tivesse despertado do sono da morte espiritual, e lhes dado ver alguma coisa do
pavoroso estado em que esto por natureza, e feito sentir que suas mentes carnais so
inimizade contra Deus (Rm. 8.7), ento eles no mais discordariam dessa solene palavra de
Cristo. Mas aquele que est espiritualmente morto no pode ver nem sentir espiritualmente.
Onde reside a total incapacidade do homem natural?
1. Ela no est na falta das faculdades necessrias. Isso tem de ser bastante
enfatizado, do contrrio o homem cado deixaria de ser uma criatura responsvel. Mesmo que
os efeitos da queda tenham sido terrveis, eles no privaram o homem de nenhuma das
faculdades que Deus originalmente lhe concedeu. verdade que o pecado tirou do homem a
capacidade de utilizar essas faculdades corretamente, ou seja, empreg-las para a glria do
Criador. Entretanto, o homem cado possui ainda a mesma natureza, corpo, alma e esprito,
que tinha antes da Queda. Nenhuma parte do ser do homem foi aniquilada, ainda que cada
uma tenha sido contaminada e corrompida pelo pecado. De fato, o homem morreu
espiritualmente, mas a morte no a extino do ser (aniquilao) __ morte espiritual a
alienao de Deus (Ef. 4.18). Aquele que espiritualmente morto est bem vivo e ativo no
servio de Satans.
A incapacidade do homem cado (no regenerado) de vir a Cristo no reside em
nenhum defeito fsico ou mental. Ele tem o mesmo p para lev-lo tanto a um local onde o
Evangelho pregado, como para caminhar at um cinema. Ele possui os mesmos olhos que
podem lhe servir para ler tanto as Escrituras Sagradas como os jornais mundanos. Ele tem os
mesmos lbios e voz para clamar a Deus os quais usa agora em conversas fiadas e em
canes ridculas. Assim, tambm, possui as mesmas faculdades mentais para ponderar sobre
as coisas de Deus e sobre a eternidade, as quais ele utiliza to diligentemente nos seus
negcios. por causa disso que o homem indesculpvel. o mau uso das faculdades que
o Criador lhe concedeu que aumenta a sua culpa. Que cada servo de Deus veja que essas
coisas pesam constantemente sobre os seus ouvintes no convertidos.
2. Ns temos de ir bem mais a fundo se quisermos encontrar a fonte da impotncia
espiritual do homem. Sua incapacidade est na sua natureza corrupta. Devido queda de
Ado, e por causa do nosso prprio pecado, a nossa natureza se tornou to corrompida e
depravada que impossvel para qualquer homem vir a Cristo, am-lO e serv-lO, estimlO mais que tudo neste mundo e submeter-se a Ele, at que o Esprito de Deus o regenere e
implante nele uma nova natureza. A fonte amarga no pode jorrar gua doce, nem a rvore
m produzir bons frutos. Deixe-me tentar explicar isso melhor atravs de uma ilustrao. da
natureza de um urubu alimentar-se de carnia; no entanto, ele tem os mesmos rgos e
membros que lhe permitiriam comer gros, como fazem as galinhas, mas ele no possui nem
a disposio nem o apetite para tal alimento. da natureza da porca o chafurdar na lama; e

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apesar dela possuir pernas como a ovelha para lev-la campina, lhe falta, entretanto, o
desejo por pastos verdejantes. Assim acontece com o homem no-regenerado. Ele tem as
mesmas faculdades fsicas e mentais que o homem regenerado possui para empregar no
servio e nas coisas de Deus, mas no tem amor por elas.
Ado... gerou um filho sua semelhana, conforme a sua imagem (Gn. 5:3). Que
terrvel contraste h aqui com o que lemos dois versculos antes: ... Deus criou o homem,
semelhana de Deus o fez. No intervalo entre esses dois versos, o homem caiu, e um pai
cado pode gerar somente um filho cado, transmitindo-lhe a sua prpria depravao. Quem
da imundcia poder tirar coisa pura? (J 14:4). Por isso ns encontramos o salmista de Israel
declarando, Eu nasci na iniquidade, e em pecado me concebeu minha me (Sl. 51:5). No
entanto, apesar de por natureza Davi ser um monte de iniquidade e pecado (como tambm
somos ns), mas tarde a graa fez dele o homem segundo o corao de Deus. Desde que
idade essa corrupo da natureza aparece nas crianas? At a criana se d a conhecer pelas
suas obras (Pv. 20:11). A corrupo do seu corao logo se manifesta: orgulho, vontade
prpria, vaidade, mentira, averso ao que bom, so frutos amargos que cedo brotam no
novo, mas corrupto, ramo.
3. A incapacidade do homem est na completa escurido em que se encontra o seu
intelecto. Essa importante faculdade da alma foi destituda da sua glria original, e coberta de
confuso. Tanto a mente como a conscincia esto corrompidas: No h quem entenda
(Rm. 3:11). O apstolo solenemente lembra os santos, Pois outrora reis trevas (Ef. 5:8),
no somente estavam em trevas, mas eram as prprias trevas. O pecado fechou as janelas
da alma e a escurido se estende por todo o lugar: ela a regio das trevas e da sombra da
morte, onde a luz como a escurido. L reina o prncipe das trevas, onde no se pratica nada
alm das obras das trevas. Ns nascemos espiritualmente cegos, e no podemos ter essa viso
restaurada sem um milagre da graa. Esse o seu caso quem quer que voc seja, se ainda no
nasceu de novo (Thomas Boston, 1680). So filhos sbios para o mal, e no sabem fazer o
bem (Jr. 4:22).
O pendor da carne inimizade contra Deus, pois no est sujeito lei de Deus, nem
mesmo pode estar (Rm 8.7). Existe no homem no regenerado uma oposio e averso pelas
coisas espirituais. Deus revelou a Sua vontade aos pecadores no tocante ao caminho da
salvao, contudo eles no trilharo esse caminho. Eles sabem que somente Cristo capaz de
salv-los, no entanto eles recusam se separar das coisas que obstruem o seu caminho at a
Ele. Eles ouvem que o pecado que mata a alma, no entanto o afagam em seu peito. Eles no
do ouvidos s ameaas de Deus. Os homens acreditam que o fogo h de consumi-los, e esto
em grande tormento para evit-lo; contudo, mostram com suas aes que consideram as
chamas eternas como se fossem um mero espantalho. O mandamento divino "santo, justo e
bom", mas o homem o odeia, e s o observa enquanto a sua respeitabilidade promovida
entre os homens.
4. A incapacidade do homem natural para vir a Cristo est na completa corrupo
dos seus sentimentos. O homem, no estado em que se encontra, antes de receber a graa de
Deus, ama tudo e qualquer coisa que no seja espiritual. Se voc quiser uma prova disso, olhe
ao seu redor. No h necessidade de nenhum monumento depravao dos sentimentos
humanos. Olhe por toda parte. No h uma rua, uma casa, e no somente isso, nenhum
corao, que no possua uma triste evidncia dessa terrvel verdade. Por que no Dia do
Senhor o homem no encontrado congregando-se na casa de Deus? Por que no nos
achamos mais freqentemente lendo nossas Bblias? O que acontece para a orao ser um

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dever quase que totalmente negligenciado? Por que Jesus Cristo to pouco amado? Por que
at mesmo os seus seguidores professos so to frios em seus sentimentos para com Ele? De
onde procedem essas coisas? Seguramente, caros irmos, ns no podemos credit-las a outra
fonte que no a corrupo e a perverso dos sentimentos. Ns amamos o que deveramos
odiar, e odiamos o que deveramos amar. No outra coisa seno a natureza humana cada
que nos faz amar esta vida mais do que a vida por vir. um efeito da Queda o fato do homem
amar o pecado mais que a justia, e os caminhos do mundo mais que os caminhos de Deus.
(C.H. Spurgeon, Sermo sobre Joo 6.44).
Os sentimentos do homem no regenerado so totalmente depravados e desordenados.
Enganoso o corao, mais do que todas as coisas, e desesperadamente corrupto (Jr. 17:9).
O Senhor Jesus afirmou solenemente que os sentimentos do homem cado (no regenerado)
so a fonte de toda abominao: Porque de dentro do corao do homem [no do Diabo!],
que procedem os maus desgnios, a prostituio, os furtos, os homicdios, os adultrios, a
avareza, a malcia, o dolo, a lascvia, a inveja, a blasfmia, a soberba, a loucura (Mc.
7:21,22). Os sentimentos do homem natural esto miseravelmente deformados, ele um
monstro espiritual. O seu corao se encontra onde deveriam estar os seus ps, seguro ao
cho; seus calcanhares esto levantados contra os Cus, para onde deveria estar posto o seu
corao (At. 9:5). Sua face est voltada para o inferno; por isso Deus o chama para converterse. Ele se alegra com o que deveria entristec-lo, e se entristece com o que deveria alegr-lo;
se gloria com a vergonha, e se envergonha da sua glria; abomina o que deveria desejar, e
deseja o que deveria abominar (Provrbios 2.13-15) (Extrado do livro Fourfold State, de
Boston).
5. Sua incapacidade est na total perverso da sua vontade. O homem pode ser salvo
se ele quiser, diz o arminiano. Ns lhe respondemos, "Meu caro senhor, ns todos cremos
nisso; mas essa que a dificuldade __ se ele quiser. Ns afirmamos que nenhum homem
deseja vir a Cristo por sua prpria vontade; no, no somos ns que o dizemos, mas Cristo
mesmo declara: Contudo no quereis vir a mim para terdes vida (Jo. 5:40); e enquanto esse
no quereis vir estiver registrado nas Escrituras ns no podemos ser levados a crer em
nenhuma doutrina do livre arbtrio. " estranho como as pessoas, quando falam sobre livre
arbtrio, falam de coisas das quais nada compreendem. Um diz Ora, eu creio que o homem
pode ser salvo ser ele quiser. Mas essa no toda a questo. O problema : o homem
naturalmente disposto a se submeter aos termos do Evangelho de Cristo? Afirmamos, com
autoridade bblica, que a vontade humana to desesperadamente dada ao engano, to
depravada, e to inclinada para tudo que mau, e to avessa a tudo aquilo que bom, que
sem a poderosa, sobrenatural e irresistvel influncia do Esprito Santo, nenhum homem
nunca ser constrangido a buscar a Cristo (C.H. Spurgeon).
H uma corda de trs dobras contra o cu e a santidade, que no fcil de ser
rompida; um homem cego, uma vontade pervertida, e um sentimento desordenado. A mente,
inchada pela vaidade, diz que o homem no deve se humilhar; a vontade, inimiga da vontade
de Deus, diz: ele no quer; as emoes corrompidas levantando-se contra o Senhor, em
defesa da vontade corrompida diz: ele no ir. Assim a pobre criatura permanece irredutvel
contra Deus, at o dia do Seu poder, quando feito nova criatura (Thomas Boston). Pode ser
que alguns leitores estejam inclinados a dizer: "ensinamentos como estes desencorajam
pecadores e os levam ao desespero". Nossa resposta : Primeiro, eles esto de acordo com a
Palavra de Deus! Segundo, esperamos que Ele se agrade em usar essas verdades para levar
alguns a desesperarem-se de qualquer ajuda que possam encontrar neles mesmos. Terceiro,
esse ensino manifesta a absoluta necessidade da obra do Esprito Santo nessas criaturas

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depravadas e espiritualmente impotentes, se algum dia vierem salvificamente a Cristo. Ento,


at que isso seja claramente entendido, o Seu auxlio nunca ser realmente buscado.
H algumas almas grandemente agoniadas e perplexas por saber o que exatamente
significa vir a Cristo. Elas lem e ouvem as palavras com freqncia, e talvez muitos
pregadores as tenham convidado para vir a Ele, todavia sem dar uma explicao
escriturstica da conotao daquele termo. Aqueles que tm sido despertados pelo Esprito,
mostrada sua funesta condio, convencidos de sua voluntria e duradoura rebelio contra
Deus, e levados a perceberem sua horrenda necessidade de Cristo, e que esto
verdadeiramente ansiosos de virem salvificamente a Ele, tm descoberto ser isso uma tarefa
totalmente alm de seu poder. Seu brado , Ah se eu soubesse que o poderia achar! Ento
me chegaria ao seu tribunal (J 23.23). Verdade, no h muitos que passem por uma tal
experincia, pois o rebanho de Deus pequeno (Lucas 12.32). Verdade, a imensa
maioria dos cristos professantes alega que descobriu que vir a Cristo um negcio muito
simples. Mas clara luz de Joo 6.44 devemos certificar-lhe, prezado leitor, que se voc acha
que o vir a Cristo seja fcil, ento isso prova de que voc nunca veio a Ele de todo de
modo espiritual e salvfico.
O que, ento, se quer dizer por vir a Cristo? Em primeiro lugar, e negativamente,
seja assinalado que no um ato que desempenhamos por qualquer um dos membros do
nosso corpo. Isso to bvio que no deveria haver necessidade de termos de fazer tal
declarao. Mas nesses pavorosos dias de ignorncia espiritual e perverso carnal das coisas
santas de Deus, explicar os mais elementares termos e verdades de fato requerido. Quando
tantas almas preciosas esto iludidas pensando que ir frente para o banco dos afligidos ou
dos penitentes7, ou o pegar a mo de algum pregador, a mesma coisa que vir a Cristo, no
ousamos nos omitir de definir esse termo aparentemente simples, nem ignorar a necessidade
de apontar o que ele no significa.
Em segundo lugar, a palavra vir, quando usada nessa conexo, metafrica: quer
dizer, uma palavra que expressa um ato do corpo transferida alma, para denotar sua ao.
Vir a Cristo significa o movimento de uma mente iluminada pelo Esprito em direo ao
Senhor Jesus como Profeta, para ser instruda por Ele; como Sacerdote, em cuja expiao
e intercesso confia; como Rei, para ser por Ele governada. Vir a Cristo implica um voltar s
costas ao mundo, e um retornar a Ele como nossa nica Esperana e Poro. um sair do eu
para que no mais descanse em qualquer coisa de si prpria. o abandonar de cada dolo e de
todas as outras coisas de que se depende, o corao saindo para Ele em amante submisso e
confiante f. a vontade rendendo-se a Ele como Senhor, pronta para aceitar Seu jugo, tomar
sua cruz, e segui-Lo sem reservas.
Vir a Cristo a alma toda se voltando para Cristo todo no exerccio da graa divina
sobre Ele; a mente, o corao e o querer sendo sobrenaturalmente atrados a Ele, para que
confie, ame e sirva a Ele. da obrigao e do interesse dos pecadores cansados e oprimidos
virem a Jesus Cristo renunciando a tudo o que est em oposio ou competio com Ele;
7

O autor se refere a uma prtica introduzida por Charles G. Finney no evangelicalismo americano no sculo
XIX: ao fim da pregao, o evangelista, na pretenso de reforar o que acabara de expor, passava a insistir
com fortes apelos queles movidos ou influenciados pela mensagem para que fossem frente e se sentassem
na primeira fileira do templo, reservada queles que queriam ou estavam a ponto de aceitar a Cristo como
Salvador (sic). Foi o hiperarminianista Finney quem primeiro apareceu com a controvertida estratgia de lanar
tais tipos de convites ao pecador e pression-lo do plpito para fazer uma deciso por Jesus, na parte final da
prdica, bem conhecida dos evanglicos brasileiros, trazida que foi da Amrica do Norte por muitos dos
primeiros missionrios protestantes que chegaram ao Pas (N. do T.).

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devemos aceit-Lo como nosso Mdico e Advogado, e entregarmo-nos sua direo e


governo, livremente desejando sermos salvos por Ele, em Seu prprio caminho, e em Seus
prprios termos (Matthew Henry). Antes de prosseguirmos, imploramos ardentemente a
cada leitor que, com orao e cuidado, teste e mea a si mesmo pelo que foi dito neste e no
pargrafo precedente. No tome nada por certo: se tiver apreo por sua alma, busque auxlio
divino para se assegurar que de fato vem a Cristo.
No presente, h um cristo de madeira catlico e um cristo de palavras dos falsos
pregadores8; porm Cristo Jesus, nosso Senhor, Deus forte, Pai da eternidade, Prncipe da
Paz (Isaas 9.6). O Cristo de Deus enche o cu e a terra: Ele Um por quem todas as coisas
existem e consistem. Est assentado destra da Majestade nas alturas, tendo todo poder,
domnio, e fora. Feito mais elevado que os cus, e a Ele todos os poderes e principados esto
sujeitos. Sua presena tanto a terra e os cus fugiro. Um tal Cristo no nem para ser
oferecido nem proferido, vendido ou dado por homens pecadores. Ele o inefvel Dom do
Pai para tantos quanto Ele ordenou vida eterna, e para ningum mais. Esse Cristo, esse Dom
do Pai, sobrenaturalmente revelado e aplicado aos herdeiros da salvao pelo Esprito
Santo, quando, onde, e como a Ele agrade; e no quando, onde e como apraza o homem.
No artigo precedente detivemo-nos detalhadamente naquelas palavras de Cristo em
Joo 6.44, ningum pode vir a mim, procurando mostrar a natureza da impotncia espiritual
da criatura cada, ou por que o no regenerado incapaz de vir a Cristo de uma forma
espiritual e salvfica. Ponderemo-nos agora no restante da frase de nosso Senhor: se o Pai
que me enviou o no trouxer. Do que consiste esse trazer? Primeiro respondemos,
exatamente como nosso vir a Cristo, que no se refere a qualquer ao corporal; assim,
tambm esse divino trazer no diz respeito ao emprego de qualquer fora externa. Segundo,
trata-se de um poderoso impulso manifestado pelo Esprito Santo nos eleitos, pelo qual a
impossibilidade inata de executar aes espirituais superada, e uma capacidade para tal
comunicada. a secreta e eficaz operao do Esprito sobre a alma humana que a capacita e
leva a vir a Cristo. Isso nos leva para a nossa prxima diviso.

O autor faz um trocadilho com wood (madeira) e word (palavra), impossvel de ser reproduzido em
portugus (N. do T.).

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7. Vindo a Cristo com o nosso Entendimento


1. Um conhecimento de Cristo essencial. No pode haver movimento algum em
direo a um objeto desconhecido. Ningum pode obedecer a uma ordem at que esteja
familiarizado com seus termos. Um sustentculo deve ser enxergado antes que nele se apie.
Devemos ter alguma familiaridade com uma pessoa antes que se a ame ou nela se confie. Tal
princpio to bvio que no necessita de maior discusso. Aplique-o ao caso em tela, o
assunto diante de ns: o conhecimento de Cristo tem de necessariamente preceder nossa
crena nEle ou nossa vinda a Ele. Como crero naquele de quem no ouviram? (Romanos
10.14). necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe, e que
galardoador dos que o buscam9 (Hebreus 11.6). Ningum pode vir a Cristo enquanto estiver
ignorante a Seu respeito. Como foi na antiga criao, assim o na nova. Deus primeiro diz,
Haja luz.
2. Tal conhecimento de Cristo vem mente pelas Sagradas Escrituras. Ningum pode
ser conhecido dEle exceto aqueles a quem a Deus aprouve revelar concernente quele na
Palavra da Verdade. l somente que a verdadeira doutrina de Cristo (2 Joo 9) deve ser
encontrada. Por isso nosso Senhor deu mesmo o mandamento10, Examinais as Escrituras...
so elas que de mim testificam (Joo 5.39). Quando Ele repreendeu os dois discpulos por
serem tardos de corao para crer, -nos dito que comeando por Moiss, e por todos os
profetas, explicava-lhes o que dele se achava em todas as Escrituras (Lucas 24.27). Os
Orculos Divinos so designados a palavra de Cristo (Colossenses 3.16) porque Ele a
substncia deles. Onde as Escrituras no circulam, Cristo desconhecido: isso prova clara
de que familiaridade com Ele no pode ser ganha fora do testemunho inspirado daquelas.
3. Um conhecimento terico de Cristo no suficiente. Nesse ponto devemos nos
estender em maior medida, pois muita ignorncia referente a isso prevalece atualmente. Um
conhecimento mental acerca de Cristo mui freqente e erradamente considerado como ter
relacionamento com Ele. Mas ortodoxia no salvao. Um julgamento carnal acerca de
Cristo, um mero conhecimento intelectual sobre Ele, nunca trar um pecador morto ao Seu
p: deve haver uma experincia viva a palavra e a obra11 de Deus juntas se encontrando na
alma, renovando e penetrando. Como 1 Corntios 13.2 to clara e solenemente nos avisa,
posso ter o dom de profecia, entender todos os mistrios e deter todo o conhecimento,
todavia, se no tiver amor, ento no sou nada. Exatamente como o cego pode, com labor e
diligncia, adquirir um acurado saber terico e concepes imaginrias de muitos assuntos e
objetos os quais nunca viu, assim o homem natural pode, com educao religiosa e esforo
9

Mais uma vez, a tradicional verso inglesa King James foi mais feliz aqui que a edio de Joo Ferreira de
Almeida, ao traduzir por diligently seek, isto , diligentemente buscar, o que mais fiel ao
sentido original do termo grego (buscar cuidadosamente, diligentemente, segundo A. H. Strong) (N. do T.).
10
Os eruditos discutem entre si se Jo 5.39 est no indicativo ou no imperativo: ou seja, se Jesus est apenas
constatando que os religiosos de sua poca perscrutavam as Escrituras de ento e, no entanto, mostravam-se
incapazes de ver nEle o Messias prometido; ou se, antes, estaria convidando a que examinassem o Livro Santo
para descobrirem que de fato Ele Jesus era o Cristo que havia de vir. Isso porque o texto original, a princpio,
permite esses dois sentidos indistintamente. A Authorized Version inglesa, utilizada aqui pelo autor, optou
pelo imperativo, ao passo que as edies portuguesas de Almeida ficaram pela outra traduo (embora a variante
Revista e Atualizada, no rodap, alerte para a outra possibilidade). O contexto, entretanto, favorece mais a
interpretao de que o Mestre estava realmente fazendo uma constatao, e no instando os obstinados e cegos
legistas de sua poca a que reexaminassem seus pontos de vista, como bem o entendeu a verso de Joo Ferreira
de Almeida (N. do T.).
11
Outro jogo de palavras: word (palavra) e work (obra) (N. do T.).

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pessoal, obter um saudvel conhecimento doutrinrio da pessoa e obra de Cristo, sem ter
qualquer familiaridade espiritual ou vital com Ele.
Nem toda espcie de conhecimento, mesmo da Verdade de Deus e de Seu Cristo,
eficaz e salvfico. H uma forma de conhecimento, tanto quanto de piedade, que destituda
de poder que tens a forma da cincia e da verdade na lei (Romanos 2.20). A referncia
aos judeus, que foram instrudos nas Escrituras, e consideravam a si mesmos bem
qualificados para ensinar outros; todavia a Verdade no estava escrita em seus coraes pelo
Esprito Santo. Uma forma da cincia significa que havia um modelo dela em seus
crebros, de modo que eram aptos para discursar livre e fluentemente sobre as coisas divinas,
contudo sem a vida de Deus em suas almas. que tantos tenham um entendimento da
salvao, todavia no um entendimento para a salvao, na forma como o apstolo o
distingue em 2 Timteo 3.15 um tal conhecimento como o ltimo deve ser comunicado
alma pela obra miraculosa da operao do Esprito Santo.
Avanam de malcia em malcia, e a mim me no conhecem, diz o Senhor (Jr 9.3).
De quem se falava dos pagos que no tinham qualquer revelao escrita vinda dEle? No,
de Israel, que tinha Sua lei em suas mos, Seu templo em seu meio, Seus profetas falando a
eles. Eles haviam sido favorecidos com muitas e prodigiosas manifestaes de sua majestade,
santidade, poder e misericrdia; todavia, ainda que tivessem muito conhecimento intelectual
dEle, eram-Lhe estrangeiros espiritualmente. Assim o foi quando o Filho de Deus Se
encarnou. Quanta luz natural tinham concernente a Ele: testemunharam Sua vida perfeita,
viram Seus extraordinrios milagres, ouviram Seus ensinamentos sem igual, estiveram
freqentemente em Sua presena; entretanto, ainda que a Luz brilhasse nas trevas, as trevas
no a compreenderam (Joo 1.5). Assim no presente. Leitor, voc pode ser um diligente
estudante do Novo Testamento, estar totalmente familiarizado com os tipos e profecias do
Antigo Testamento, crer em tudo o que as Escrituras dizem sobre Cristo, e sinceramente
ensin-las a outros, e, contudo, ser voc mesmo um estranho a Ele espiritualmente.
Aquele que no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus (Joo 3.3), o que
significa que os no regenerados so inteiramente incapazes de discernirem as coisas de Deus
espiritualmente. Verdade, podem v-las de uma maneira natural: podem investigar e
mesmo admir-las teoricamente, mas receb-las de um modo experimental e vital, no. Como
essa distino de uma to grande importncia, e, todavia, to pouco conhecida hoje em dia,
esforcemo-nos para ilustr-la. Suponha um homem que nunca tenha ouvido msica alguma:
outros lhes dizem de sua beleza e encanto, e ele decide fazer um cuidadoso estudo. Tal
homem pode familiarizar-se por completo com a arte da msica, aprender todas as regras da
arte, de forma a entender as suas propores e harmonia; mas quo diferente escutar a um
grande oratrio o ouvido agora entendendo o que antes a mente conhecia somente em
teoria! Ainda maior a diferena entre um conhecimento natural e espiritual das coisas
divinas.
O apstolo declarou, falamos a sabedoria de Deus, oculta em mistrio (1 Corntios
2.7). Ele no apenas afirmou que fosse um mistrio em si mesma, mas ainda que falada em
mistrio. E por que assim? Porque o no regenerado, mesmo quando falado em seu
ouvido, sim, quando claramente apreendido por eles em um modo ideal, todavia, nem
sabem nem apreendem o mistrio que nele est. Provrbios 9.10 declara: a cincia do santo
[] a prudncia no h verdadeiro entendimento das coisas divinas a no ser a cincia do
santo. Todo cristo de fato tem um conhecimento disso, o qual experimental, pessoal e
vital, o qual nenhum homem carnal o possui, nem pode obter, no importa quo

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diligentemente ele o estude. Se vejo a figura de um homem, tenho uma imagem dele em
minha mente que correspondente quela figura; mas se vejo o mesmo, quo diferente a
imagem dele que ento formada em minha mente. Muito maior ainda a diferena entre
Cristo conhecido nas Escrituras e Cristo revelado em mim (Glatas 1.16).
4. Tem que haver um conhecimento espiritual e sobrenatural de Cristo concedido
pelo Esprito Santo. o que se tem em vista em 1 Joo 5.20: sabemos que j o Filho de
Deus vindo, e nos deu entendimento para conhecermos o que verdadeiro. A capacidade
deve ser condizente com o objeto ou sujeito conhecido. O entendimento natural capaz de
aceitar Cristo e conhec-Lo de uma modo tambm natural, entretanto a ordem vos
renoveis no esprito do vosso sentido (Efsios 4.23) para que podeis conhecer a Cristo
espiritualmente. Deve haver uma obra sobrenatural da graa operada sobre a mente pelo
Esprito antes que possa haver qualquer apreenso interior ou espiritual da pessoa espiritual e
sobrenatural de Cristo. Isso o verdadeiro e salvfico conhecimento de Cristo que fulmina as
afeies, santifica a vontade, e eleva a mente para que se fixe espiritualmente na Rocha dos
sculos. esse conhecimento dEle que a vida eterna (Joo 17.3). esse conhecimento
que produz f em Cristo, amor e submisso a Ele. esse conhecimento que leva a alma a
verdadeiramente e com gozo exclamar, A quem tenho eu no cu seno a ti? e na terra no h
quem eu deseje alm de ti (Salmo 73.25).
Ningum pode vir a mim, se o Pai que me enviou o no trouxer; e eu o ressuscitarei
no ltimo dia (Joo 6.44). pela secreta e eficaz operao do Esprito que o Pai traz cada
eleito Seu a um conhecimento salvfico de Cristo. Tais operaes do Esprito comeam pela
Sua iluminao do entendimento, renovando a mente. Observe cuidadosamente a ordem em
Ezequiel 37.14, E porei em vs o meu esprito, e vivereis... e [ento] sabereis que eu, o
Senhor, disse isto. Nenhum pecador jamais vem a Cristo at que o Esprito Santo
primeiramente venha a ele! E pecador algum crer salvificamente em Cristo at que o
Esprito comunique f a ele (Efsios 2.5; Colossenses 2.12); e at que isso ocorra, f antes
um olho para discernir a Cristo que um p para dEle se aproximar. No pode haver nenhum
ato sem um objeto, e no pode existir nenhum exerccio de f em Cristo at que Ele seja visto
em Sua excelncia, suficincia, e adequao a pobres pecadores. E em ti confiaro (no
devero confiar) os que conhecem o teu nome (Salmo 9.10). Mas outra vez, dizemos, esse
conhecimento deve ser aquele espiritual e miraculoso comunicado pelo Esprito.
O prprio Esprito, e no meramente um pregador, deve tomar das coisas de Cristo e
mostr-las ao corao. somente na luz de Deus que verdadeiramente veremos a luz
(Salmo 36.9). O abrir dos olhos precede a converso do pecador de Satans para Deus (Atos
26.18). A luz do sol vista primeiro irrompendo no alvorecer do dia, para depois seu calor
ser sentido. aqueles que vem o Filho com um entendimento sobrenaturalmente
iluminado que crem nEle com uma f espiritual e salvfica (Joo 6.40). Ns
contemplamos, como por espelho, a glria do Senhor, antes que sejamos transformados em
sua prpria imagem (2 Corntios 3.18, ARA). Repare que na ordem de Romanos 3.11, no
h ningum que entenda, vem antes de no h ningum que busque a Deus. O Esprito
deve lanar Sua luz sobre o entendimento, luz essa que traz a real imagem das coisas
espirituais de um modo espiritual mente, formando-as na alma; muito semelhante a uma
chapa fotogrfica sensvel que recebe da luz as imagens s quais nela se expem. Tal
demonstrao de Esprito e de poder (1 Corntios 2.4).
5. Como que tal conhecimento espiritual e vital pode ser distinguido de um
meramente terico e ideal? Por seus efeitos. Aos tessalonicenses Paulo escreveu, Porque o

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nosso evangelho no foi a vs somente em palavras, mas tambm em poder, e no Esprito


Santo, e em muita certeza (1 Tessalonicenses 1.5), o qual est parcialmente explicado no
verso que segue, recebendo a palavra em muita aflio, com gozo do Esprito Santo. O
Esprito dera quela Palavra uma eficcia tal que nenhum poder lgico, retrico ou
persuasivo dos homens o poderia fazer. Ela golpeara a conscincia, abrira as feridas que o
pecado havia feito, expusera suas chagas supuradas. Havia penetrado mesmo na diviso da
alma e do esprito. Havia destrudo a boa opinio que nutriam por si prprios. Fizera-os sentir
a ira de Deus acendendo-se contra eles. Levara-os a seriamente questionar se a desgraados
tais seria possvel encontrar misericrdia nas mos de um santo Deus. Comunicara a eles f
para procurarem o grande mdico das almas. Dera-lhes um tal gozo, gozo tal de que este
pobre mundo nada sabe.
A luz a qual o Esprito comunica ao entendimento plena de eficcia, ao contrrio
daquela que os homens adquirem atravs de seus estudos. A gua mineral comum e a forte
so semelhantes em cor, mas diferem muito em sabor e virtude. Um homem carnal pode
adquirir um conhecimento terico de tudo o que um homem espiritual sabe vitalmente,
todavia ocioso e estril no conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo (2 Pedro 1.8). A
luz que ele possui ineficaz, pois no purifica seu corao, no renova sua vontade, nem
transforma sua vida. O conhecimento mental da verdade divina, o qual tudo o que
multides dos cristos professos de nossos dias tm, no tem mais influncia sobre seu
caminhar para a santidade prtica, do que se estivesse ele armazenado nos crebros de alguns
outros homens. A luz a qual o Esprito d, humilha e abate aquele que a recebe; o
conhecimento que adquirido pela educao e pelos esforos pessoais, leva ao orgulho e
presuno.
Um conhecimento espiritual e salvfico de Cristo sempre constrange a alma
obedincia em amor. Mal a luz de Cristo brilhara no corao de Paulo, ele de imediato
perguntou, Senhor, que queres que faa? (Atos 9.6). Dos colossenses o apstolo declarou,
[o Evangelho] que j chegou a vs... vai frutificando... desde o dia em que ouvistes e
conhecestes a graa de Deus em verdade ou em realidade (Colossenses 1.6). Porm, um
mero conhecimento intelectual da verdade mantido em injustia (Romanos 1.18). Seus
possuidores so zelosos em discutir e sofismar sobre isso, e em olhar com desdm todos os
que no so to sbios quanto eles; todavia, as suas vidas freqentemente o levam
vergonha. Um conhecimento salvfico de Cristo faz com que a alma o estime tanto a ponto de
reputar tudo o mais por esterco em comparao com Sua excelncia; a luz de Sua glria
eclipsa completamente tudo que do mundo. Mas um conhecimento meramente doutrinrio
de Cristo no produz nenhum desses efeitos: enquanto seus possuidores podem entoar seus
louvores em alta voz, todavia seus coraes esto ainda cobiando e ardentemente
perseguindo as coisas sensuais e temporais.
O homem natural pode saber a verdade das coisas de Deus, mas no essas em si
mesmas. Ele pode compreender as Escrituras de uma ponta a outra na letra, mas no no seu
esprito12. Ele pode discursar sobre elas de uma maneira s e ortodoxa, mas no
12

Na verdade, 2 Co 3.6 no est se referindo oposio entre a letra e o esprito dos textos sagrados, aos
quais no se deveria ater em demasia no exame criterioso, metdico e objetivo de seu real sentido, mas antes
buscar sempre seu significado mstico e oculto, como o pretendem os carismticos de nossos dias. Ali, faz-se
antes aluso Lei Mosaica, como se depreende do contexto do captulo terceiro (cf. Rm 7.6-13), sempre tendo
em vista o necessrio rigor exegtico para com o contedo do Livro Santo. Isto , Paulo Apstolo explica que a
Lei trazia a sentena de morte a todos os que no a cumprissem estritamente (v. tambm Tg 2.10,11) e esse
o caso de todos os que vm ao mundo: Ec 7.20,29; Rm 5.12 , ao passo que o Esprito Santo, que opera a
regenerao (Jo 3.3-7; Gl 4.4-7 etc.), produz uma nova vida (ainda Gl 6.15), que torna o ser humano apto a

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diferentemente daquele que fala sobre mel e vinagre, mas que nunca provou da doura de um
e do azedume de outro. H centenas de pregadores que tem noes acuradas das coisas
espirituais, mas que no viram nem provaram das coisas mesmas que esto envoltas nas
palavras da Verdade no entendendo nem o que dizem nem o que afirmam (1 Timteo
1.7). Exatamente como um astrnomo que estuda a vida inteira as estrelas, que conhece seus
nomes, posies e a grandeza de cada uma, todavia, no recebe mais influncia pessoal e
especial delas do que os outros homens; assim com aqueles que estudam as Escrituras,
porm no foram sobrenatural e salvificamente iluminados pelo Esprito. meu leitor, a
estrela da alva apareceu no seu corao (2 Pedro 1.19)?
Confiamos que foi dito o suficiente nos artigos precedentes para deixar claro a todo
leitor cristo que um pobre pecador vir a Cristo salvificamente no tem nada de ato fsico
ou mental, mas que se trata de algo totalmente espiritual e sobrenatural; que tais atos no
brotam nem da razo humana nem de sua fora de vontade, mas das operaes secretas e
eficazes de Deus o Esprito. Dizemos claramente leitor cristo, pois no devemos esperar
que o no regenerado perceba aquilo de que no tem experincia pessoal alguma. A distino
assinalada na segunda metade do ltimo artigo (que deve ser relido todo com muito cuidado)
entre um saudvel conhecimento intelectual de Cristo e um que seja vital e transformador,
entre conhecer Cristo como exposto nas Escrituras, e como Ele divinamente revelado em
ns (Glatas 1.16), no que um deles apelar mente carnal; antes, que o outro ser
rejeitado com desdm. Porm, em vez de sermos surpreendidos, devemos antes esperar isso.
Fosse nosso ltimo artigo enviado ao pregador fundamentalista mdio ou instrutor
bblico, e lhe solicitasse a sua honesta opinio sobre ele, com toda probabilidade ele diria
que o escritor incorreu em misticismo ou fanatismo. Do mesmo modo como os lderes
religiosos dos dias de Cristo no aceitaram Seus ensinamentos espirituais, assim os
campees da ortodoxia, aqueles que se jactam com tanto alarde de que batalham fiel e
sinceramente pela f no recebero as mensagens perscrutadoras e de humildade dos servos
de Cristo hoje. A substncia deste artigo seria ridicularizada por eles. Mas seu prprio ato de
ridicularizar somente serve para demonstrar a solene verdade de 1 Corntios 2.14, Ora o
homem natural no compreende as coisas do Esprito de Deus, porque lhe parecem loucura.
Tais palavras tm confundido quem as pondera com ateno, pois no parecem se enquadrar
com os fatos patentes da observao.
Pessoalmente encontramos os homens mais sem retido desleais, desonestos, sem
escrpulos para usarem tticas as quais muitos no professos desprezariam que, entretanto,
ardentemente proclamavam a inspirao divina das Escrituras, a Deidade de Cristo, a
salvao somente pela graa. Lidamos pessoalmente com homens cujos coraes estavam
cheios de cobia, e cujos caminhos, mundanos quase que em grau mximo; todavia,
lanavam invectivas contra o modernismo e o evolucionismo etc., e fielmente
pregavam o nascimento virginal de Cristo e o Seu sangue como a nica esperana para o
pecador. Que tais homens eram naturais ou carnais, ou seja, no regenerados, claro e
inequvoco se os medirmos pela infalvel regra da Escritura Sagrada: seria no apenas uma
contradio de termos, mas blasfmia dizer que os tais foram, por Deus, feitos novas
criaturas em Cristo. Contudo, mui longe estavam as verdades basilares da Escritura de serem
loucura aos seus caracteres, antes eles calorosamente as endossavam e ardentemente as
propagavam.
prtica das obras que agradam a Deus (Ef 2.10; Tt 3.5-8). A interpretao equvoca da passagem, infelizmente,
j est bem disseminada e arraigada em todos os crculos do cristianismo, fruto de um pietismo renitente entre
os evanglicos das mais diversas confisses e tendncias teolgicas (N. do T.).

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Mas o que foi dito acima no se choca, nem um pouquinho, com 1 Corntios 2.14,
quando esse versculo corretamente lido e compreendido. Que se repare cuidadosamente
que no dito que as coisas de Deus so loucuras para o homem natural. Fosse assim, o
escritor seria completamente incapaz para explic-la. No, declarado que as coisas do
Esprito de Deus so loucura: e o que foi dito acima apenas serve para ilustrar a minuciosa
preciso desse versculo. Nas coisas de Deus tais homens professam crer; pelas coisas de
Cristo, parecem lutar com valentia; mas s coisas do Esprito parecem ser estranhos; e,
portanto, quando Sua secreta e misteriosa obra sobre as almas do eleito de Deus os pressiona,
parece-lhes uma to grande loucura algo como misticismo ou fanatismo. Mas ao
renovado , de longe, outra coisa.
As sobrenaturais operaes do Esprito na implantao da f no eleito de Deus
(Colossenses 2.12) produz uma nova criao. Salvao pela f operada atravs da eficaz
operao do Esprito com o Evangelho. Ento Ele forma Cristo na alma (Glatas 4.19), e
concede o Objeto da f pelo olho da f, uma imagem real de Cristo sendo diretamente
estampada sobre a recm-avivada alma, cuja vivificao habilita a discernir Cristo. Desse
modo, Cristo formado no corao, da mesma forma que um objeto externo formado no
olho. Quando digo que tenho um certo homem ou objeto no meu olho, eu no quero dizer que
estejam l localmente isso impossvel; mas eles esto ali objetivamente eu os vejo.
Assim, quando dito que Cristo formado em ns, que Cristo em ns a esperana da
glria (Colossenses 1.27), no se deve entender que Ele que est agora corporalmente
destra de Deus, esteja local e substancialmente formado em ns. No, mas que Cristo destra
de Deus, a substncia e objeto da f, pelo Esprito introduzido de cima, para que a alma O
veja pelo olho da f, exatamente como representado na Palavra. Assim Cristo formado em
ns; e dessa maneira Ele habita pela f nos vossos coraes (Efsios 3.17).
O que nos esforamos por expor acima belamente mostrado no mundo inferior e
visvel. de fato surpreendente descobrir quanto de obras espirituais divinas esto
simbolizadas no domnio material. Se no obstante nossas mentes fossem mais espirituais, e
nossos olhos empenhados em uma vigilncia mais alerta, deveramos achar sinais e smbolos
em todos os lados das realidades invisveis de Deus. Em um dia ensolarado, quando um
homem olha para dentro da gua cristalina, ele v ali uma face (a sua prpria), formada por
representao, a qual diretamente corresponde face de fora e acima da gua; no h duas
faces, mas uma, original e, no entanto, representada. Contudo, somente uma face vista,
refletindo sua prpria e nica imagem sobre o lquido. Assim a histria da alma do eleito de
Deus: Mas todos ns, com cara descoberta, refletindo como um espelho a glria do Senhor,
somos transformados de glria em glria na mesma imagem, como pelo Esprito do Senhor
(2 Corntios 3.18). que Sua imagem em ns possa ser mais evidente para os outros!

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8. Vindo a Cristo com nossas Afeies


Todo o que o Pai me d vir a mim (Joo 6.37), declarou o Senhor Jesus. Ele que,
antes da fundao do mundo, deu aqueles dentre Seu povo para Cristo, agora lhes d, em
regenerao, um corao para Cristo. O corao inclui tanto as afeies quanto o
entendimento. No captulo anterior salientamos como ningum vem (ou pode vir) a Cristo
enquanto for ignorante a Seu respeito; igualmente verdadeiro que homem algum vem (ou
pode vir) a Cristo enquanto suas afeies estiverem alienadas dEle. No somente est o
entendimento do homem natural encoberto em escurido total, mas seu corao
completamente oposto a Deus. A inclinao da carne inimizade (no meramente em
inimizade, mas inimizade mesmo) contra Deus (Romanos 8.7); e inimizade algo mais
do que um conjunto de pensamentos hostis, o dio das prprias afeies. Portanto, quando o
Esprito Santo faz de um homem nova criatura em Cristo, Ele no apenas renova seu
entendimento, mas radicalmente muda o corao.
Quando a f nos d uma vista das coisas espirituais, o corao se entusiasma de amor
para com elas. Repare na ordem de Hebreus 11.13, onde, em conexo com a f dos patriarcas
nas promessas de Deus, nos dito, crendo-as, e abraando-as, termo que denota grande
afeio. Quando o entendimento renovado pelo Esprito, ento o corao atrado a Cristo
com um terno desejo por Ele. Quando o Esprito Santo se agrada de tornar conhecida na alma
o maravilhoso amor de Cristo para comigo, ento gerado amor a Ele, amor que volta-se a
Ele em seguida. Observe a ordem em 1 Joo 4.16, e ns conhecemos, e cremos no amor que
Deus nos tem. Deus caridade [amor]; e quem est em caridade [amor] est em Deus, e Deus
nele; o apstolo coloca o conhecimento (no intelectual, mas espiritual) antes da f, e ambos
antes de uma unio e comunho com o amor divino. A luz e o conhecimento de Cristo e do
cu que recebemos por tradio, educao, pelo ouvir e ler, nunca fulmina as afeies. Mas
quando o amor de Deus derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo (Romanos
5.5), quanta diferena produzida!
Muitssimo pouca nfase posta nesse aspecto da nossa matria. Para provar essa
assertiva, considere cuidadosamente a seguinte questo: Por que que quem crer... no ser
condenado (Marcos 16.16) citado cem vezes mais freqentemente pelos pregadores e
pelos que escrevem os folhetos que se algum no ama ao Senhor Jesus Cristo, seja
antema (1 Corntios 16.22)? Se devemos apropriadamente preservar a balana da verdade,
devemos reparar cuidadosamente na maneira na qual o Esprito Santo reitera as mudanas em
crer e amar no N.T. Considere os seguintes versculos: todas as coisas contribuem para
o bem daqueles (no os que confiam, mas os) que amam a Deus (Romanos 8.28); as
coisas que Deus preparou (no para os que apenas crem, mas) para os que o amam (1
Corntios 2.9); se algum ama a Deus, esse conhecido (ou aprovado) dele (1 Corntios
8.3); a coroa da justia..., a qual o Senhor, justo juiz, me dar naquele dia: e no somente a
mim, mas tambm a todos (no os que crem, porm) os que amarem a sua vinda (2
Timteo 4.8); a coroa da vida, a qual o Senhor tem prometido aos que o amam (Tiago
1.12);Aquele que no ama no conhece a Deus; porque Deus caridade (1 Joo 4.8).
Ningum pode vir a mim, se o Pai que me enviou o no trouxer (Joo 6.44). No
ltimo captulo vimos que esse trazer consiste, em parte, da iluminao sobrenatural do
entendimento pelo Esprito. Tambm consiste no Seu inclinar das afeies a Cristo. Ele atua
sobre os pecadores de acordo com a natureza desses: no por fora exterior, tal como a usada
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sobre um animal relutante, mas pela influncia espiritual ou poder que move suas faculdades
interiores: Atra-os com cordas humanas, com cordas de amor (Osias 11.4) pela
convico racional do julgamento deles, mostrando-lhes que h infinitamente mais virtude e
bem-aventurana em Cristo que na criatura ou na satisfao pecaminosa do desejo carnal; por
ganhar seus coraes para Cristo, comunicando-lhes um poderoso senso de Sua excelncia
superlativa e completa adequao s suas necessidades. Aos que crem, Ele precioso (1
Pedro 2.7) to precioso, que esto desejosos de separar-se do mundo e de tudo, para que
possam ganhar a Cristo (Filipenses 3.8).
Como mostrado com alguns detalhes no captulo de abertura, as afeies do homem
natural esto alienadas de Deus, unidas s coisas temporais e sensuais, de modo que ele no
vir a Cristo. Ainda que os servos de Deus procurem encant-lo com a amvel msica do
Evangelho, como a vbora ele fecha seu ouvido. como o Senhor descreveu na parbola da
Grande Ceia: e todos a uma comearam a escusar-se (Lucas 14.18), um preferindo suas
terras, outro sua mercadoria, outro sua recreao social. E nada carente do poder do Todopoderoso e da obra do Esprito Santo no corao pode quebrar o feitio que o pecado e
Satans lana sobre o homem, e fazer com que seu corao retorne dos objetos perecveis
para um imperecvel. Isso Ele faz no eleito de Deus mediante Suas operaes secretas e
invencveis, docemente trabalhando e atraindo-os com a revelao de Cristo por meio da
cativante pessoa e das infinitas riquezas da graa Desse, por introduzir Seu amor em seus
coraes, e por mov-los a agarrarem Seus amveis convites e promessas preciosas.
Mais benditamente isso representado a ns em O meu amado meteu a sua mo pela
fresta da porta, e as minhas entranhas estremeceram de amor por ele (Cantares de Salomo
5.4). Aqui a porta do corao (Atos 16.14), ou mais especificamente, a porta da f (Atos
14.27), visto fechada para Cristo13, e o objeto de Seu amor sendo to repulsivo e contrrio
quanto a levantar e abrir a Ele. Mas ainda que no seja bem-vindo, Seu amor no pode ser
apagado, e Ele gentilmente entra (Ele no arrebenta a porta aberta!) sem ser convidado. Sua
mo abrindo a porta uma figura de Sua graa eficaz removendo todo obstculo no
corao de Seu eleito (cf. Atos 11.21), e ganhando-o para Si Mesmo. O efeito de Sua graciosa
entrada, por Seu Esprito, visto em e as minhas entranhas estremeceram de amor por ele,
o que uma figura do Seu excitar das afeies cf. Isaas 63.15, Filemon 12. Das reflexes
neste pargrafo somos devedores ao incomparvel comentrio de John Gill sobre Cantares de
Salomo.
que milagre da graa operado quando o corao verdadeiramente volta-se do
mundo para Deus, do eu para Cristo, do amor ao pecado para o amor santidade! isso que
o cumprimento da promessa do pacto divino em Ezequiel 36.26, e vos darei um corao
novo, e porei dentro de vs um esprito novo; e tirarei o corao de pedra da vossa carne, e
vos darei um corao de carne. No h homem algum que ame o dinheiro tanto, e que esteja
desejoso de desfazer-se dele, pois que lhe d valor mais alto que a soma de que ele se desfaz
para adquiri-lo. O homem natural estima as coisas materiais mais do que as espirituais, mas o
regenerado ama a Cristo mais do que todos os outros objetos alm dEle, e isso, porque foi
feito uma nova criatura. um amor espiritual que une o corao a Cristo.

13

Apocalipse 3.20 no pode ser aplicado a essa operao de que trata aqui o autor, por mais que o insista uma
exegese precipitada e descurada dessa passagem, bastante difundida e tolerada, alis. No contexto do captulo 3
daquele livro, Cristo visto do lado de fora da igreja de Laodicia, chegando a ponto de, dali alijado,
humildemente implorar quela congregao a Sua reentrada ali. Logo, no o indivduo em si, muito menos o
incrdulo, que se tem em vista naquele trecho de Apocalipse (N. do T.).

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No simplesmente um conhecimento da verdade que salva, mas um amor dela um


pr-requisito essencial. 2 Tessalonicenses 2.10 deixa isso claro: porque no receberam o
amor da verdade para se salvarem. Deve-se prestar estrita ateno a essas palavras, ou se
chegar a uma concluso errada: no um amor pela Verdade, mas um amor da Verdade. H
aqueles que tm o primeiro, e que esto destitudos do segundo. Temos encontrado russelitas,
e abordado cristadelfianos, que fazem muitos cristos genunos passar vergonha: pessoas que
aps um longo dia de trabalho, gastam a noite inteira no estudo diligente da Bblia. E no se
trata apenas de satisfazer a curiosidade. O zelo deles tem perdurado por anos. A Bblia deles
lhes to preciosa quanto o so as contas e o rosrio para uma papista devota. Assim
tambm h um amor natural por Cristo, uma ardente devoo por Ele, que no deriva de
um corao renovado. Igualmente como algum criado entre catlicos devotos, cresce com
uma venerao profunda e uma afeio autntica pela Virgem; assim algum cuidadosamente
ensinado por pais protestantes, que lhes disse na infncia que Jesus o ama, cresce com um
real porm natural amor por Ele.
Pode haver uma f histrica em todas as doutrinas da Escritura, onde o poder delas
nunca seja experimentado. Pode haver um zelo carnal por pores da Verdade de Deus (como
havia no caso dos fariseus) e, todavia, o corao no ser renovado. Pode haver emoes
cheias de gozo sentidas por uma recepo superficial da Palavra (como havia com os ouvintes
de beira de caminho: Mateus 13.20), onde a raiz da matria (J 19.28) esteja em falta.
Lgrimas podem fluir livremente a uma pattica vista do Salvador padecente (como com a
companhia de mulheres que choravam por Cristo medida que caminhava para a cruz: Lucas
23.27,28), e, todavia, o corao ser to duro quanto a pedra inferior da m para com Deus.
Pode haver um regozijo na luz da Verdade divina (como no caso de Herodes: Marcos 6.20),
e, contudo, no escapar do Inferno.
Uma vez que h um amor pela Verdade que se distingue de um amor da Verdade,
e um amor natural por Cristo em contraste com um amor espiritual dEle, como posso ter
certeza de qual espcie seja o meu? Podemos estabelecer a distino entre tais amores deste
modo: primeiro, um parcial, o outro, imparcial: um estima as doutrinas da Escritura, mas
no as obrigaes que ela impe; as promessas, mas no os preceitos; as bnos de Cristo,
mas no Suas reivindicaes; Seu ofcio sacerdotal, mas no seu rgio governo; porm, no
assim com o que ama espiritualmente. Em segundo lugar, um de ocasio, o outro regular:
o primeiro falha quando cruza com os interesses pessoais; o segundo, no. Terceiro, um
passageiro e fraco, o outro duradouro e poderoso: o primeiro rapidamente mingua quando
compete com outros deleites, e no prevalece a ponto de controlar as outras afeies; o
segundo governa o corao, e forte como a morte. Quarto, o primeiro no melhora o seu
possuidor; o segundo transforma a vida.
Que vir a Cristo salvificamente consiste nas afeies voltando-se para e nEle se
fixando, pode ser ademais demonstrado pela natureza da apostasia, a qual comea com o
corao abandonando Cristo. Observe como isso delineado desde a primeira fonte em
Apocalipse 2.4, deixaste (no perdeste) a tua primeira caridade [amor]. A realidade e a
genuinidade de nossa volta Cristo evidenciada pelos efeitos que as obras do entendimento
produzem sobre as afeies. Um exemplo contundente disso encontrado em Mateus 26.75,
e lembrou-se Pedro das palavras de Jesus, que lhe dissera: Antes que o galo cante, trs vezes
me negars. E, saindo dali, chorou amargamente: no foi uma lembrana meramente
histrica, mas graciosa seu corao foi derretido por ela. Assim o sempre que o Esprito
Santo opera em ns e renova-nos. Posso lembrar de um pecado passado, sem ficar
devidamente humilhado por isso. Posso lembrar a morte de Cristo de um modo mecnico e

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especulativo, sem que as afeies sejam de fato movidas. apenas quando a faculdade do
nosso entendimento vivificada pelo Esprito Santo que o corao poderosamente
impressionado.

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9. Vindo a Cristo com a nossa Vontade


O homem tem um corpo dotado das trs principais faculdades: o entendimento, as
afeies, e a vontade. Como foi visto anteriormente, todos esses foram radicalmente afetados
pela Queda: ficaram profanados e corrompidos, e em conseqncia, so empregados no
servio do eu e do pecado, em vez de o serem no de Deus e de Cristo. Porm, na regenerao,
essas faculdades so vivificadas e purificadas pelo Esprito: no completamente, mas
inicialmente, e continuamente assim no processo de santificao, pelo resto da vida, e depois
perfeitamente quando da glorificao. Agora cada uma dessas trs faculdades est
subordinada s outras pela ordem da natureza, ou seja, conforme o homem foi constitudo por
seu Criador. Uma faculdade influenciada pela outra. Em Gnesis 3.6 lemos, vendo
(percebendo) a mulher que aquela rvore era boa para se comer foi a concluso tirada
pelo entendimento, e agradvel aos olhos houve uma resposta das suas afeies; e
rvore desejvel foi o mover da vontade; tomou a foi completada a ao.
Ento, as moes da graa divina operam atravs das apreenses da f no
entendimento, essas entusiasmando e animando as afeies, e elas, por seu turno,
influenciando e movendo a vontade. Toda faculdade da alma tornada manifesta em vir a
Cristo salvificamente: lcito, se crs de todo o corao ser batizado (Atos 8.3714).
Vir a Cristo mais imediatamente um ato da vontade, como mostra Joo 5.40; todavia, a
vontade s acionada rumo a Ele at que o entendimento tenha sido iluminado e as afeies,
vivificadas. O Esprito; Primeiramente, leva o pecador a perceber sua profunda necessidade
de Cristo, e isso, mostrando-lhe sua horrenda rebelio contra Deus, e que ningum a no ser
Cristo pode expiar o mesmo. Em segundo lugar, o Esprito cria no corao um desejo por
Cristo, e isso, fazendo-o ficar farto do pecado e passando a amar a santidade. Em terceiro,
como alma despertada e iluminada foi dado ver a glria e excelncia de Cristo, e Sua
perfeita adequao ao pecador perdido e que perece, ento o Esprito leva a vontade a dar o
mais alto valor tal excelncia, a estim-la muito acima de tudo o mais, e unir-se a Ele.
Como h uma ordem divina entre as trs Pessoas da Divindade em prover salvao,
assim o h na aplicao ou na concesso dessa. Foi o bom prazer de Deus o Pai designar Seu
povo desde a eternidade para a salvao, o qual prazer foi a mais plena e suficiente causa a
impulsion-la, cada detalhe apto a produzir seu efeito. Foi o Filho de Deus encarnado, cuja
obedincia e sofrimentos foram a mais completa e suficiente causa meritria da salvao de
Seu povo, qual nada pode ser acrescentado para faz-la mais apta e capaz de certificar o
trabalho de Sua alma. Todavia, nem um nem outro pode na verdade salvar qualquer pecador
exceto quando o Esprito aplica Cristo a ela: Sua obra sendo a causa imediata e eficaz da sua
salvao. Da mesma forma, o pecador no salvo quando seu entendimento iluminado, e
suas afeies, excitadas: deve haver ainda o ato da vontade, rendendo-se a Deus e apegandose a Cristo.
A ordem das operaes do Esprito corresponde aos grandes ofcios de Cristo, o
Mediador, a saber, proftico, sacerdotal, e real. Como Profeta, Ele primeiro apreendido pelo
entendimento, a Verdade de Deus sendo recebida de Seus lbios. Como Sacerdote, Ele
confiado e amado pelo corao, ou afeies, Sua gloriosa pessoa tornando-se primeiramente
cara alma pela graciosa obra a qual Ele desempenha por ela. Como Potentado, nosso querer
deve ser dominado por Ele, de modo que submetamo-nos a Seu governo, rendamo-nos a Seu
14

Certos manuscritos antigos de Atos no trazem esse versculo, mas o prprio contexto o impe (N. do T.).

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cetro, e atentemos para Seus mandamentos. Nada aqum do trono dos nossos coraes
satisfar o Senhor Jesus. Para que assim seja, o Esprito Santo destri nossas imaginaes
carnais, e cada coisa elevada que se levanta contra o conhecimento de Deus, e leva cativo
todo pensamento obedincia de Cristo (2 Corntios 10.5), a fim de que livre e
prazerosamente tomamos Seu jugo sobre ns; jugo esse que, como disse um puritano,
revestido com amor.
Ningum pode vir a mim, se o Pai que me enviou o no trouxer (Joo 6.44). Esse
trazer realizado pelo Esprito: primeiro, em iluminar eficazmente o entendimento;
segundo, avivando as afeies; terceiro, libertando a vontade da escravido do pecado e
inclinando-a para Deus. Pelas invencveis operaes da graa, o Esprito faz com que o
querer, o qual antes movia-se somente em direo ao pecado e vaidade, fique propenso a
Cristo. O teu povo, disse Deus ao Mediador, se apresentar voluntariamente no dia do teu
poder (Salmo 110.3). Todavia, ainda que o poder divino torne-se manifesto sobre um objeto
humano, o Esprito no infringe a prerrogativa do querer de atuar livremente: Ele moralmente
o persuade. Ele domina sua intratvel pecaminosidade. Ele derrota seu preconceito, ganha-o e
atrai-o por suas doces atraes de graa.
Deus nunca trata o homem como se esse fosse um bruto; Ele no o arrasta com
cordas de carruagem; Ele trata homens como homens; e quando Ele convida-os com cordas,
so as cordas de amor e as faixas de um homem. Eu posso exercer poder sobre a vontade de
um outro, e, todavia, essa estar perfeitamente livre; porque o constrangimento exercido de
um modo que de acordo com as leis da mente humana. Se mostro a um homem que uma
certa linha de ao muito proveitosa para si, ele se sente obrigado a segui-la, mas est
perfeitamente livre para assim agir. Se a vontade humana fosse dominada ou acorrentada por
algum processo fsico, se o corao do homem, por exemplo, fosse retirado dele e tornado
ntegro por uma operao manual, seria inconsistente com a liberdade humana, ou mesmo
com a natureza humana; e, todavia, penso que algumas pessoas imaginam que tal o que
queremos dizer quando falamos da influncia forante e da divina graa. No nada disso
que queremos dizer; mas que Jeov Jesus sabe como, por argumentos irresistveis dirigidos
ao entendimento, por razes poderosas apelando s afeies, e pela misteriosa influncia de
Seu Esprito Santo operando sobre todos os poderes e paixes da alma, desse modo
submetendo o homem inteiro, tornar o rebelado obediente; antes audaciosamente contrrio ao
Altssimo, depe as armas de sua sublevao e clama, Eu me rendo! Eu me rendo!
Dominado pelo amor soberano, e pela iluminao a qual Tu me concedeste, eu me entrego a
Tua vontade (C. H. Spurgeon, comentando Joo 6.37).
A perfeita consistncia entre a liberdade das aes espirituais de um homem
regenerado e a graa eficaz de Deus movendo-o a tal, vista em 2 Corntios 8.16,17: Mas
graas a Deus, que ps a mesma solicitude por vs no corao de Tito; pois aceitou a
exortao, e muito diligente partiu voluntariamente para vs. Tito foi movido quele
trabalho pela exortao de Paulo, e voluntariamente comprometeu-se naquilo; e, todavia,
foi Deus que ps a mesma solicitude no corao de Tito por eles. Ele controla os
sentimentos ntimos e os atos dos homens sem interferir, seja na sua liberdade, seja na sua
responsabilidade. O zelo de Tito foi a efuso espontnea de seu prprio corao, e era um
indcio de um elemento do seu carter; entretanto, Deus operou nele tanto o querer quanto o
efetuar de Seu bom desejo.
Pecador nenhum vem a Cristo salvificamente, ou O recebe de verdade no corao,
at que a vontade livremente concorde (no meramente consinta teoricamente) com os

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termos severos e que levam renncia do eu, os quais esto expostos no Evangelho. Nenhum
pecador est preparado para deixar tudo por Cristo, tomar a cruz, e segui-Lo no caminho
da obedincia universal, at que o corao genuinamente O estime como O mais Distinguido
entre dez mil, e isso ningum nunca far antes que o entendimento haja sido
sobrenaturalmente iluminado e as afeies sobrenaturalmente vivificadas. Obviamente,
ningum se casar com afetos conjugais com uma pessoa a quem no repute ser a melhor que
pde escolher. como o Esprito nos convence de nossa vacuidade e mostra-nos a plenitude
de Cristo, nossa culpa e Sua justia, nossa imundcia e os mritos purificadores de Seu
sangue, nossa depravao e Sua santidade, que o corao persuadido e a resistncia da
vontade derrotada.
A santa e espiritual Verdade de Deus no encontra nada anloga a si na alma no
regenerada, pelo contrrio, tudo que est em oposio quela (Joo 15.18; Romanos 8.7). As
exigncias de Cristo so humilhantes demais ao nosso orgulho natural, perscrutadora alm da
conta para a nossa conscincia cauterizada, exigente em demasia para os nossos desejos
carnais. E um milagre da graa deve ser operado dentro de ns antes que essa terrvel
depravao da nossa natureza, esse pavoroso estado de coisas, seja alterado. Tal milagre da
graa consiste em subverter a resistncia que feita pelo pecado residente, e criar desejos e
anelos para com Cristo; e ento que a vontade clama,
Antes, me rendo, me rendo,
No posso mais resistir;
Sucumbo, por agonizante amor compelido,
E perteno a Ti, Conquistador.15
Uma bela ilustrao disso encontrada em Rute 1.14-18. Noemi, uma santa que se
encontrava desviada, est a ponto de deixar o pas longnquo, e (tipicamente) retornar casa
de seu Pai. Suas duas noras querem acompanh-la. Fielmente, Noemi as convidou a fazer as
contas dos gastos (Lucas 14.28); em vez de imediatamente insistir para que elas agissem ao
primeiro impulso, ela apontou-lhes as dificuldades e provas que encontrariam. Para Orfa, foi
demais: sua beneficncia (da mesma forma que os ouvintes beira do caminho, e dezenas
de milhares de outros) era apenas como a nuvem da manh e como o orvalho da
madrugada que rapidamente se vo (Osias 6.4). Em abenoado contraste, lemos: Porm,
Rute se apegou a ela... Disse porm Rute: No me instes para que te deixe, e me afaste de ao
p de ti. Porque aonde quer que tu fores, irei eu; e onde quer que pousares noite, ali
pousarei eu; o teu povo o meu povo, o teu Deus o meu Deus.
Que profundidade e beleza de afeio tem-se aqui! Que entrega de todo o corao de
si mesmo! Veja Rute livre e prontamente deixando sua prpria terra e parentela, rompendo a
si prpria de toda associao natural, fazendo ouvidos moucos sua sogra, que lhe implorava
retornasse a seus deuses (v. 15) e a seu povo. Veja-a renunciando idolatria e a tudo que
caro carne, para ser uma adoradora e serva do Deus vivo, reputando todas as coisas por
perda por causa de Seu favor e salvao; e sua conduta posterior provou que sua f era
genuna e sua profisso sincera. Ah, nada a no ser uma milagrosa obra divina na sua alma
pode explicar isso. Era Deus operando nela tanto o querer quanto o efetuar, segundo a sua
boa vontade (Filipenses 2.13). Ele estava atraindo-a com laos de amor: a graa triunfou
sobre a carne. Isso o que toda converso genuna uma entrega completa da mente,
15

Trecho de um hino dos calvinistas anglo-saxes: Nay, but I yield, I yield,/ I can hold out no more;/ I sink, by
dying love compelld,/ And own Thee Conqueror. (N. do T.).

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corao e vontade a Deus e a Seu Cristo, a fim de que haja um desejo de seguir o Cordeiro
para onde quer que vai (Apocalipse 14.4).
A relao entre nosso entendimento sendo iluminado e as afeies vivificadas por
Deus e o resultante consentimento da vontade, vista no Salmo 119.34, D-me
entendimento, e guardarei a tua lei, e observa-la-ei de todo o meu corao. O resultado
certo da regenerao, ou a concesso de entendimento, a devotada reverncia lei e o
guard-la respeitosamente no corao. O Esprito de Deus faz-nos conhecer o Senhor e
compreender algo de Seu amor, sabedoria, santidade, e majestade, e o resultado que
honramos a lei e entregamos nossos coraes obedincia da f. O entendimento opera sobre
as afeies; ele convence o corao da beleza da lei, a fim de que a alma a ame com todas as
suas foras; e ento revela a majestade do Legislador, e a natureza inteira curva-se perante
Sua suprema vontade. Somente obedece a Deus quem pode dizer meu Senhor, eu servirei a
Ti, e o farei de todo o meu corao; e ningum pode verdadeiramente dizer isso at que haja
recebido como uma merc gratuita a iluminao interior do Esprito Santo (C. H. Spurgeon).
Antes de nos voltarmos seo final, algumas palavras devem ser acrescentadas aqui
sobre 1 Pedro 2.4: chegando-vos para ele pedra viva... ... vs tambm, como pedras
vivas, sois edificados casa espiritual. A soberana graa de Deus inclinou-me a vir a Cristo?
Ento, minha obrigao e interesse estar nEle (Joo 15.4). Estar nEle por uma vida de f, e
deixando que Seu Esprito habite em mim sem entristec-Lo (Efsios 4.30) ou extinguindo
suas aes (1 Tessalonicenses 5.19). No o bastante que uma vez que cri em Cristo, devo
viver em e com Ele pela f diariamente: Glatas 2.20. dessa maneira, continuamente vindo
a Cristo, que somos edificados casa espiritual. dessa maneira que mantida a vida de
graa, at que ela emane na vida de glria. F estar sempre recebendo da Sua plenitude
graa por graa (Joo 1.16). Diariamente deve haver a dedicao renovada de mim mesmo
a Ele e meu corao estar ocupado com Ele.

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10. Testes
queles que nunca vieram a Cristo salvificamente, Ele ainda dir: Apartai-vos de
mim, malditos, para o fogo eterno, preparado para o Diabo e seus anjos. A contemplao
dessas terrveis palavras deve quase congelar o prprio sangue em nossas veias, perscrutando
nossas conscincias e infundindo reverente respeito em nossos coraes. Mas, ai! muito de
se temer que Satans mitigar a dor da penetrante fora daquelas palavras em muitos dos
nossos leitores, assegurando-lhes que j vieram a Cristo, e dizendo-lhes que tolice duvidar
disso por um momento. Porm, caro amigo, visto que est em risco nada menos do que sua
alma imortal, que passar a eternidade com os bem-aventurados no Cu ou no Inferno com os
malditos, depende de voc ter, real e verdadeiramente, vindo ou no a Cristo, queira ler
os seguintes pargrafos com cuidado dobrado.
1. Quantos descansam nos seus pontos de vista doutrinrios sos a respeito de Cristo.
Crem firmemente em Sua Deidade, Sua santa humanidade, Sua vida perfeita, Sua morte
vicria, Sua ressurreio corporal, Sua ascenso destra de Deus, Sua atual intercesso nas
alturas, e em Seu segundo advento. Tal se dava tambm com muitos daqueles a quem Tiago
endereou sua epstola, porm ele lhes lembrou que os demnios o crem, e estremecem
(Tiago 2.19). meu leitor, f salvfica em Cristo muito mais do que assentimento aos
ensinos da Escritura a Seu respeito; o entregar a alma a Ele para ser salvo, renunciar a tudo
o mais, render-se de todo a Ele.
2. Quantos consideram a ausncia de dvidas como prova de que vieram
salvificamente a Cristo. Tomam como certo algo de que no tm evidncia clara. Mas, leitor,
um homem no possui a Cristo pela f como o faz com dinheiro numa caixa-forte ou ttulos
de propriedade de terra preservados por seu advogado, o qual ele no olha sequer uma vez
por ano. No, Cristo um po de que o homem se alimenta, mastiga, digere, o qual
trabalhado pelo estmago continuamente, e pelo qual ele nutrido e fortalecido: Joo 6.53. O
adepto vazio alimenta-se sobre uma opinio de si prprio, em vez de Cristo.
3. Quantos se deixam enganar pelo excitar das emoes, tomado por vivificao das
afeies pelo Esprito. Se
pessoas choram sob a pregao da palavra, observadores
superficiais ficam grandemente encorajados, e se vo frente para o banco dos aflitos16 e
soluam e pranteiam por causa de seus pecados, isso reputado por sinal seguro de que Deus
salvificamente os convenceu. Mas uma obra sobrenatural da graa divina muito mais
profunda do que isso. Lgrimas esto somente na superfcie, e questo de constituio de
temperamento mesmo no estado natural, alguns dos que sentem alguma coisa na maioria
das vezes no do o menor sinal. o choro do corao que Deus requer; um piedoso pesar
pelo pecado, o qual quebra seu poder reinante sobre a alma, que evidencia a regenerao.
4. Quantos acham que um medo da ira vindoura dio ao pecado. Ningum quer ir
para o Inferno. Se o intelecto for convencido da realidade do ltimo e, em certa medida,
cr-se no indizvel horror de seus tormentos , ento pode haver grande inquietao da
mente, temor da conscincia, e angstia do corao, face perspectiva de sofrer nas chamas
eternas. Esses medos podem durar por um tempo considervel, sim, seus efeitos podem
jamais passar completamente. O assunto pode vir a ele pelo ministrio de um fiel servo de
Deus, ao ouvi-lo descrever o fundo lavrar da obra do Esprito, e concluir estar sendo sujeito a
16

Em ingls, mourners bench. Sobre isso, v. nota n. 7 (N. do T.).

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tal, todavia, sem que nada disso seja amor a Cristo manifestando-se na vida, com todos os
detalhes do que busca honr-Lo e glorific-Lo.
5. Quantos do por verdadeira uma falsa paz. Deixe uma pessoa que tenha sido
despertada dentro nela um pavor natural pelo lago de fogo, cuja prpria conscincia tenha-a
feito desgraada, e a pregao ouvida a tenha terrificado ainda mais, ento (como um homem
se afogando) no est ela pronta para tentar se agarrar a qualquer coisa para salvar? Deixe um
dos falsos profetas de hoje contar-lhe que tudo o que se tem de fazer crer em Joo 3.16 que
j se tem a salvao, e quo avidamente ele ainda que no transformado o corao
abeberar-se- em tais coisas suaves. Assegurado que nada mais exigido do que
firmemente crer que Deus o ama e que Cristo morreu por ele, e que seu fardo foi embora,
enche-o agora a paz. Sim, e de dezenove em vinte vezes, tal paz nada mais que o
narctico de Satans, drogando sua conscincia e anestesiando-lhe com clorofrmio para
lev-lo ao Inferno. Os mpios no tm paz (verdadeira, espiritual), disse o Senhor, e a
menos que o corao tenha sido purificado nenhum homem ver a Deus (Mateus 5.8).
6. Quantos julgam que a autoconfiana a certeza espiritual. natural a cada um de
ns pensar e esperar o bem de ns mesmos, e imaginar com Ham, sou o homem de cuja
honra o rei se agrada. Talvez o leitor esteja pronto a dizer: Isso no verdadeiro quanto a
mim, pois, longe de ter um alto conceito de mim mesmo, eu me considero uma criatura sem
valor, pecadora. Sim, e to enganoso o corao humano, e to pronto est Satans a tirar
proveito de tudo, esses mesmos pensamentos humildes de si prprio podem se festejar, e
neles descansar para se assegurar que tudo est bem com voc. O apstata rei Saul comeou
por ter uma baixa estima de si mesmo (1 Samuel 9.21).
7. Quantos fizeram de uma promessa o nico fundamento de sua f, e nada mais
olham seno a letra daquela. Assim estavam os judeus enganados pela letra da lei, pois nunca
viram o significado espiritual do ministrio de Moiss. Do mesmo modo, multides esto
enganadas pela letra de promessas tais como Atos 16.31; Romanos 10.13 etc., e no
enxergam Cristo nelas: vem que Ele a jia na caixinha, mas descansam na inscrio
externa, e jamais se apoderam do Tesouro nela contido. Mas, ao menos que a pessoa de
Cristo seja apreendida, a menos que haja uma real rendio a Seu Senhorio, a menos que Ele
Mesmo seja recebido no corao, ento crer na letra das promessas para nada aproveitar.
Os pargrafos acima foram escritos na esperana de que Deus se agrade de despertar
de sua falsa segurana alguns adeptos vazios. Porm, para que nenhum dos pequeninos de
Cristo tropecem, encerramos com um excerto de Come and Welcome to Jesus Christ, de John
Bunyan: Como saberemos se tais homens esto vindo a Cristo? Resposta: eles choram pelo
pecado, estando com seu fardo sobre si, como uma coisa inexcedivelmente amarga? Fogem
dele, como da face de uma serpente mortal? Lamentam a insuficincia de sua prpria justia,
para justificao vista de Deus? Clamam pelo Senhor Jesus para salv-los? Vem mais
valor e mrito numa gota do sangue de Cristo para salv-los, do que em todos os pecados do
mundo para conden-los? Ficam sensveis de pecar contra Jesus Cristo? Distinguem Cristo
neste mundo, e deixam tudo deste por Sua causa? E esto dispostos (com a ajuda divina) a
correr riscos por Seu nome, pelo amor que nutrem por Ele? So Seus santos preciosos para
eles? Se assim o , tais homens esto vindo a Cristo.

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PARTE 4 - SEGURANA
11. Introduo
guisa de introduo e a fim de familiarizar o leitor com o peculiar ngulo do ponto
de vista a partir do qual abordamos nosso presente tema, seja assinalado que as condies
mutantes na Cristandade exigem nfases que sempre variam, em diferentes aspectos da
Verdade Divina. Em distintos perodos, os verdadeiros servos de Deus tiveram de deparar
situaes que se diferiam grandemente, e ir de encontro a erros de caracteres variados. Isso
requereu uma campanha ofensiva e defensiva adaptada s exigncias das muitas situaes. As
armas que se ajustavam a um conflito eram bastante inteis noutro, sendo necessrio
constantemente se buscar novas do arsenal da Escritura.
Ao fim daquele longo perodo conhecido como a idade das trevas (ainda que por
todo tempo Deus nunca tenha deixado a Si Mesmo sem um claro testemunho), quando o
Senhor fez com que uma enxurrada de luz irrompesse sobre a Cristandade, os reformadores
confrontaram com os bolorentos erros do papismo, entre os quais estava a insistncia daquele
de que ningum pode estar positivamente seguro de sua salvao at que a hora da morte
tenha chegado. Isso levou Lutero e seus contemporneos a entregar uma mensagem positiva,
procurando estimular a confiana para com Deus e o apoderar-se de Suas infalveis
promessas. Todavia, tem que ser reconhecido que houve tempos em que o zelo deles foi
longe demais, levando a uma posio que no poderia ser exitosamente defendida pelas
Escrituras. Muitos dos reformadores insistiam em que a segurana era um elemento essencial
na f salvfica em si mesma, e que a menos que uma pessoa soubesse que era aceita no
Amado, ela ainda estaria em seus pecados. Assim, na revolta contra o papismo, o pndulo
protestante foi para longe demais para o outro lado.
Na grande misericrdia de Deus, a balana da Verdade foi restaurada nos dias dos
puritanos. A principal doutrina que Lutero e seus pares haviam enfatizado to foradamente
era a de que a justificao somente pela f, mas no final do sculo XVI e na primeira parte
do seguinte, homens tais como Perkins, Gattaker, Rollock etc., deram proeminncia
doutrina colateral da santificao pelo Esprito. Pelos cinqenta anos seguintes a Igreja na
terra foi abenoada com muitos homens poderosos nas Escrituras, profundamente
ensinados de Deus, capacitados por Ele para manter um ministrio bem completo. Homens
tais como Goodwin, Owen, Charnock, Flavel, Sibbs etc., ainda que vivendo em tempos
trabalhosos e sofrendo feroz perseguio, ensinaram a Palavra mais proficuamente (em nosso
julgamento) e foram mais usados por Deus que qualquer um desde a poca dos apstolos at
o presente momento17.
O ministrio dos puritanos foi de tipo extremamente investigador. Enquanto
engrandeciam a livre graa de Deus em termos no incertos, enquanto ensinavam claramente
que s a satisfao de Cristo intitulava algum para o Cu, enquanto enfaticamente
repudiavam todos os mritos da criatura, eles, no obstante, insistiam em que uma obra
sobrenatural e transformadora do Esprito no corao e na vida do crente era indispensvel
17

Sobre os puritanos, tomamos a liberdade de sugerir ao leitor o excelente livro Entre os Gigantes de Deus, de
J.I. Packer, da Editora PES, muito esclarecedor sobre o assunto. Importante: o escritor anglicano (N. do T.).

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para prepar-lo para o Cu. Os adeptos eram rigidamente testados, e os resultados e frutos da
f eram exigidos antes que sua presena fosse admitida. Insistia-se freqentemente no autoexame, e davam-se todos os detalhes de como algum poderia verificar se era uma nova
criatura em Cristo. Cristos foram constantemente cobrados para fazer cada vez mais firme
a... vocao18, averiguando se tinham clara evidncia do mesmo. Embora as condies
estivessem longe de serem perfeitas, todavia, h boa razo para se concluir que mais almas
iludidas foram desenganadas e mais hipcritas expostos do que em qualquer outro perodo
desde o sculo primeiro d.C.
O sculo dezoito testemunhou um triste declnio e abandono da f. A prosperidade
mundana produziu deteriorao espiritual. medida que desapareciam os lderes puritanos,
ningum foi levantado para preencher seus lugares. O arminianismo espalhou-se
rapidamente, seguido pelo desmo (unitarianismo) e outros erros fatais. O mundanismo
engolfou as igrejas, e a falta de lei e a impiedade foi extrema fora dela. O clarim do
Evangelho ficou quase silencioso, e o resto do povo de Deus, reduzido a um insignificante e
desamparado punhado. Mas onde abundou o pecado, superabundou a graa19. Novamente a
luz do Evangelho brilhou poderosamente na escurido: Whitefield, Romaine, Gill, Hervey, e
outros sendo levantados por Deus para reavivar Seus santos e converter muitos pecadores a
Cristo. A nfase principal de sua pregao e ensino era a soberana graa de Deus como
exibida na eterna aliana, a indubitvel eficcia da expiao de Cristo a todos por quem foi
feita, e a obra do Esprito na regenerao.
Sob os reavivamentos que Deus deu na ltima parte do sculo dezoito, as grandes
doutrinas da f crist ocuparam o lugar mais proeminente. A fim de que a balana da verdade
pudesse ser preservada durante as prximas duas ou trs geraes, tornou-se necessrio para
os servos de Deus enfatizar o lado experimental das coisas. Ortodoxia intelectual no
qualifica ningum para o Cu: deve haver uma transformao moral e espiritual, um milagre
da graa operado na alma, o qual comea na regenerao e prossegue pela santificao.
Durante aquele perodo, a exposio da doutrina recuou mais e mais para o background, e a
aplicao prtica da Palavra ao corao e vida foi o sinal caracterstico nos crculos
ortodoxos. Isso exigiu srio auto-exame, e que, em muitos casos, resultou em dvidas e
desalento. Onde um devido balanceamento no preservado pelos pregadores e ensinadores
entre os lados objetivo e subjetivo da verdade, onde o ltimo prepondera, segue-se, ou uma
espcie de misticismo, ou uma falta de segurana.
A segunda metade do ltimo sculo encontrou muitos crculos de cristos professos
beira do Pntano do Desnimo20. Em muitos grupos, a segurana plena da salvao era vista
como uma espcie de fanatismo ou presuno carnal. Indevidamente ocupados consigo
mesmos, mal instrudos a respeito das duas naturezas no cristo, milhares de pobres almas
consideravam dvidas e temores, suspiros e gemidos, como sendo a mais alta evidncia de
um estado regenerado; mas, estando aqueles misturados com concupiscncias mundanas e
carnais, ficavam receosos de afirmar que fossem filhos de Deus. Para combater tal situao,
muitos evangelistas e instrutores mal preparados procuraram direcionar a ateno a Cristo e a
Sua obra completa, e ter a confiana de seus ouvintes colocada na simples Palavra de Deus.
18

2 Pedro 1.10 (N. do T.).


Rm 5.20 (N. do T.).
20
Referncia a uma etapa da caminhada crist enfrentada pelo protagonista de O Peregrino, obra clssica de
John Bunyan, o qual relata, em forma de alegoria, os percalos, ciladas, hostilidades etc. enfrentados pelo crente
em sua jornada neste mundo, desde sua eleio e vocao at a glorificao final, mundo no qual estrangeiro,
livro cuja leitura, data vnia, recomendamos (N. do T.).
19

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Enquanto um mal foi corrigido, outro foi cometido: enquanto a letra da Escritura foi honrada,
a obra do Esprito foi (inconscientemente) desonrada. Supondo eles que tinham um remdio o
qual certamente funcionaria em todos os casos semelhantes, o resultado foi uma obra
superficial, a conseqncia da qual estamos agora colhendo. Milhares de almas que no do
evidncia alguma de haverem nascido de novo esto muito confiantes de que Cristo as
salvou.
Do breve esboo apresentado acima, v-se que o pndulo oscilou de um lado para o
outro. O homem uma criatura de extremos, e nada seno a graa divina pode habilitar
qualquer um de ns a dirigir para o caminho do meio. Um cuidadoso estudo do curso da
histria da religio tambm revela o fato de que os servos de Deus foram obrigados, de
tempos em tempos, a variarem sua nfase. Isso um significado daquela expresso, e
estejais confirmados na presente verdade (2 Pedro 1.12), a saber, aquele particular aspecto
ou linha de verdade que a mais necessria em qualquer dado perodo. Em vez de ganhar
terreno, os puritanos perd-lo-iam se houvessem meramente ecoado o que os reformadores
haviam ensinado. No que Owen contradissesse Lutero, pelo contrrio, complementou-o.
Onde especial insistncia posta nos conselhos da graa soberana e da justia imputada de
Cristo, isso necessita ser seguido pela ateno sendo dirigida obra do Esprito dentro dos
santos. De igual maneira, onde muito ministrio enfatizou o estado de Cristo, h necessidade
de uma clara exposio de sua posio perante Deus.
verdadeiramente deplorvel que to poucos tenham reconhecido a necessidade de
aplicar o princpio que acabamos de mencionar. Tantos, tendo um zelo que no temperado
pelo entendimento21, supem que, porque a alguns honrados servos de Deus no passado foi
dado grande sucesso por haverem se detido tanto sobre uma linha particular da verdade, eles
lograro igual sucesso contanto que os imite. Mas circunstncias alteram casos. Os diferentes
estados atravs dos quais os cristos professos passam, requerem diferentes ministrios. H
coisa tal como a palavra a seu tempo (Provrbios 15.23): que possa Deus agradar-se de
abrir os olhos de muitos para verem o que mais conveniente para os tempos degenerados
nos quais nossa sorte est lanada, e conceda-lhes discernimento espiritual para
reconhecerem que mesmo muitas pores da verdade divina podem provar-se altamente
prejudiciais s almas se dadas fora de poca.
Reconhecemos tal fato bastante facilmente em conexo com as coisas materiais, por
que ento somos to devagar para reconhec-lo no que concerne s coisas espirituais? Carnes
e nozes so nutritivas, mas quem pensaria em alimentar um infante com elas? Assim tambm,
enfermidades do corpo exigem mudana de dieta. O mesmo verdadeiro para a alma. Para
tornar isso mais claro, deixe-nos selecionar um ou dois casos extremos. A verdade da punio
eterna deve ser fielmente pregada por todo servo de Deus, mas estaria uma mulher esmagada
pela dor do marido ou do filho que acabou de perder em condies adequadas? A glria e a
bem-aventurana do estado celestial um precioso tema, mas seria apropriado apresent-lo a
um cristo professo que esteja intoxicado? A segurana eterna dos santos claramente
revelada na Escritura Sagrada, mas isso justifica chamar a ateno de um filho de Deus
apostatado para isso?
Nossa introduo tem sido comprida, todavia, julgamo-la necessria para pavimentar
o caminho para o que segue. O servo de Deus est se vendo hoje diante de uma
tremendamente sria e solene situao. Ele tem de se silenciar sobre muito daquilo que lhe
21

Rm 10.2 (N. do T.).

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o mais caro de tudo ao seu corao. Se ele tem de lidar fielmente com almas, ele deve se
dirigir a si mesmo para a condio em que elas esto. A menos que ele esteja bastante
vigilante quanto a si prprio, a menos que constantemente busque sabedoria e orientao de
cima, provavelmente tornar o que est ruim em algo pior. Por todos os lados, h pessoas
cheias de segurana, certas de que esto indo para o Cu; todavia, suas vidas dirias mostram
claramente que esto enganadas, e que sua certeza somente de tipo carnal. Milhares esto,
para usar suas prprias palavras, descansando em Joo 3.16, ou 5.24, e no tem a mais leve
dvida de que passaro a eternidade com Cristo. Entretanto, a obrigao estrita de cada real
servo de Deus dizer grande maioria deles que esto miseravelmente iludidos por Satans.
que Deus possa se agradar de nos dar o ouvido e a ateno sria de alguns deles.
Algum tempo atrs lemos de um incidente o qual, at onde podemos relembrar, deu-se
como segue. Quase cem anos atrs, as condies na Inglaterra estavam similares que
recentemente ficou este pas. Os bancos estavam falindo, e as pessoas, tomadas de pnico.
Um homem que havia perdido a confiana naqueles, sacou todo o seu dinheiro, em notas de
cinco libras, e ento foi a um amigo para convert-las em ouro. As condies ficaram piores,
outros bancos quebraram, e alguns dos amigos desse homem contaram-lhe que eles haviam
perdido tudo o que era seu. Mui confiantemente, ele informou-lhes que havia sacado seu
dinheiro, tinha-o convertido em ouro, e que isso foi secretamente escondido onde ningum o
poderia achar; de modo que estava perfeitamente a salvo. Um pouco depois, quando precisou
comprar algumas coisas, foi a seu tesouro secreto e retirou cinco soberanos22. Ele foi de uma
loja a outra, porm nenhuma os aceitou no prestavam. Totalmente alarmado, foi a seu
dinheiro oculto, apenas para descobrir que tudo era moeda falsa!
Agora, caro leitor, voc tambm pode estar bem certo de que sua f ouro
verdadeiro, e, todavia, estar enganado afinal. O perigo disso no imaginrio, mas real. O
corao humano desesperadamente corrupto (Jeremias 17.9, ARA). A Palavra de Deus
claramente nos avisa que H uma gerao que pura aos seus olhos, e que nunca foi lavada
da sua imundcia (Provrbios 30.12). Voc pergunta ( que voc o possa, em profundo ardor
e sinceridade), como posso estar certo de que minha f a genuna e salvfica? A resposta
, teste-a. Certifique-se de que a f dos eleitos de Deus (Tito 1.1). Verifique se a sua f
ou no acompanhada daqueles frutos que so inseparveis de uma dada por Deus e trabalhada
pelo Esprito.
Provavelmente muitos estejam prontos para dizer: No preciso eu ser colocado em
qualquer aborrecimento tal; sei que minha f salvfica, pois estou descansando na obra
completa de Cristo. Mas, caro amigo, tolice falar desse jeito. Deus Mesmo ordena Seu povo
a confirmar a... vocao e eleio (2 Pedro 1.10). isso uma exortao desnecessria?
no ponha sua v confiana contra a sabedoria divina. Satans que est lutando to
duramente para manter a muitos longe dessa tarefa, para que no descubram que sua casa est
construda na areia. H esperana para quem descobre sua iluso, mas nenhuma para aqueles
que continuam acreditando na mentira do Diabo, e descansam contentes com a
verdadeiramente real, porm falsa, paz que ele d para tantas de suas pobres vtimas.
O prprio Deus fornece-nos com testes, e somos loucos se no nos aproveitarmos
deles, e honestamente medirmo-nos por eles. Estas coisas vos escrevi, para que saibais que
tendes a vida eterna, e para que creiais no nome do Filho de Deus (1 Joo 5.13). O Esprito
Santo Mesmo moveu um de Seus servos para escrever uma Epstola inteira para instruir-nos
22

Libras esterlinas (N. do T.).

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como podemos saber se temos ou no a vida eterna. Parece uma questo fcil de ser
determinada e estabelecida como tantos escritores e pregadores dos dias correntes a
representam? Se nada mais que uma firme persuaso da verdade de Joo 3.16 ou 5.24 fosse
necessria para me certificar da minha salvao, ento porque Deus deu uma Epstola toda
para nos instruir nessa matria?
Que a alma realmente preocupada possa ler lentamente e de uma ponta a outra a
primeira carta de Joo, e que devidamente observe que nenhuma vez nos cinco captulos nos
dito: Sabemos que passamos da morte para a vida porque estamos descansando na obra
completa de Cristo. A total ausncia de uma tal afirmao deve, com certeza, nos convencer
de que algo deve estar radicalmente errado com muito do ensinamento popular de hoje sobre
o assunto. Mas no somente no existe tal declarao nessa epstola, a prpria passagem que
primeiro contm o familiar sabemos bem o contrrio do que est agora sendo advogado
como o fundamento da segurana crist. E nisto sabemos que o conhecemos: se guardarmos
os seus mandamentos (1 Joo 2.3). No claro o bastante? Uma vida piedosa a primeira
prova de que sou um filho de Deus.
Mas observemos a solene declarao que imediatamente segue: Aquele que diz: Eu
conheo-o, e no guarda os seus mandamentos, mentiroso, e nele no est a verdade (1
Joo 2.4). Tais palavras enfadam voc? No somos ns que as garantimos: elas so de Deus,
no nossas. Voc recusa a ler mais alguma coisa deste artigo? Isso pode ser um mau sinal: um
corao honesto no teme a luz. Uma alma sincera desejosa de ser sondada pela Verdade.
Se voc incapaz de suportar agora a dbil investigao de um de Seus servos, como
suceder no dia que est preste a vir, quando o Prprio Senhor perscrutar voc de cima a
baixo e de uma ponta a outra? caro amigo, d a sua pobre alma uma bela oportunidade, s
desejoso de averiguar se sua f de fato trigo, ou somente palha. Se ela provar ser a ltima,
h ainda tempo para voc se humilhar perante Deus e clamar-Lhe por uma f salvfica. Mas
naquele Dia ser tarde demais!
Aquele que diz: Eu conheo-o, e no guarda os seus mandamentos, mentiroso, e
nele no est a verdade (1 Joo 2.4). Quo clara e categrica essa linguagem! Quo terrvel
seu claro aviso! No v, caro leitor, esse verso claramente faz supor que h aqueles que
alegam conhecer a Cristo, e, todavia, so mentirosos. O pai das mentiras os enganou, e est
usando todo o seu poder para no deix-los serem livres do engano. Eis o porqu do leitor
no regenerado achar este artigo to impalatvel, e querer dar as costas a ele. resista a tal
inclinao, rogamo-lhe. Deus nos d esse mesmo versculo para que por ele meamos a ns
mesmos, e descubramos se a nossa segurana de salvao ficar de p no teste de Sua
Santa Palavra. Ento no aja como a tola avestruz, que enterra sua cabea na areia em vez de
encarar o perigo.
Citemos mais um verso dessa primeira passagem do sabemos, na epstola de Joo:
Mas qualquer que guarda a sua palavra, o amor de Deus est nele verdadeiramente
aperfeioado: nisto conhecemos que estamos nele (1 Joo 2.5). Isso se acha em ntido
contraste com o versculo precedente. O apstolo foi aqui movido a colocar diante de ns
algumas claras evidncias escritursticas de f e amor espiritual, as quais constituem a
diferena vital entre ovelhas e bodes. No versculo quatro o adepto vazio quem diz eu
conheo Cristo como meu Salvador pessoal. Ele possui um conhecimento terico, porm
no vital, a Seu respeito. Ele jacta-se de que est descansando na obra completa de Cristo, e
est confiante de estar salvo; mas no guarda Seus mandamentos. Ainda agrada a si mesmo.

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72

Como o preguioso de Salomo, ele mais sbio... a seus olhos do que sete homens que
bem respondem (Pv 26.16). Ele fala com ousadia, mas caminha imprudentemente.
No versculo cinco o cristo autntico que se tem em vista. Ele no diz eu conheoo, antes prova isso. O apstolo no est aqui apresentando Cristo como o Objeto imediato da
f, mas est descrevendo aquele que salvificamente fugiu para o Senhor atrs de refgio, e
isso, pelos efeitos produzidos. Nele, a Palavra de Cristo tudo: seu alimento, sua meditao
constante, seu mapa. Ele a guarda, na memria, no corao, na ao. Os mandamentos de
Cristo ocupam seus pensamentos e oraes tanto quanto Suas promessas. Tal Palavra
operando nele subjuga seus desejos carnais, alimenta as graas divinas, e arrasta-os para o
real exerccio e ao. Ela tem um lugar tal em seu corao e mente que ele no pode seno
dar prova da mesma em seu falar e caminhar23. Desse modo, o amor de Deus est
aperfeioado: a semelhana da Famlia fica claramente estampada sobre ele; todos podem
ver a que pai ele pertence contraste com Joo 8.44.
Qualquer que guarda a sua palavra... nisto conhecemos que estamos nele. Guardar
a Sua Palavra de modo perfeito? No. Mas realmente, caracteristicamente, em profundo
desejo e esforo honesto de assim fazer. Sim. Regenerao aquele milagre da graa divina
operado na alma que alinha as afeies na direo de Deus, que traz a vontade humana em
sujeio divina, e que produz uma real e radical mudana na vida. Tal mudana do
mundanismo piedade, da desobedincia obedincia. No novo nascimento, o amor de Deus
derramado no corao pelo Esprito Santo, e esse amor manifesto em um anelo dominante
e um propsito sincero de agradar em tudo Aquele que me tirou como um tio do fogo24. H
uma diferena maior entre o cristo genuno e o professo iludido que entre um homem vivo e
um cadver. Ningum precisa continuar em dvida se medir a si mesmo honestamente pela
Santa Palavra de Deus.
S h espao para ns considerarmos uma outra escritura neste artigo de abertura, que
a Parbola do Semeador. Por que o Senhor Jesus nos deu essa parbola? Por qu, seno
para incitar-me sria averiguao e ao exame diligente a fim de descobrir que espcie de
ouvinte sou eu? Nessa parbola, Cristo assemelhou aqueles que ouvem a Palavra a vrios
tipos de solo sobre os quais caem as sementes. Ele dividiu-os em quatro classes diferentes.
Trs em quatro no produziram fruto perfeio. Isso extremamente solene e perscrutador.
Em um caso, o Diabo tira a boa semente do corao (Lucas 8.12). Em um outro caso, eles
crem por algum tempo, e no tempo da tentao se desviam (Lucas 8.13). Noutro, eles so
sufocados com os cuidados, e riquezas e deleites da vida (Lucas 8.14). Voc, meu leitor, est
descrito em um desses casos? No ignore essa questo; rogamos a voc: encare-a
honestamente, e certifica-se qual dos vrios solos representa seu corao.
Mas h alguns ouvintes de boa terra. E como so eles identificados? O que disse o
infalvel Filho de Deus a respeito deles? Como Ele os descreveu? Ele disse, que os que
caram em boa terra so aqueles que descansam na Palavra de Deus, e no duvidam de Suas
promessas; que foram totalmente persuadidos de que esto salvos, e, todavia, prosseguem
vivendo a mesma espcie de vida como dantes? No, no foi isso que Ele disse. Antes,
declarou, E o que caiu em boa terra, esses so os que, ouvindo a palavra, a conservam num
corao honesto e bom, e do fruto com perseverana (Lucas 8.15). Ah, caros leitores, o
teste o fruto: no conhecimento, no jactncias, no ortodoxia, no gozo, mas fruto; e
fruto tal que a mera natureza no pode produzir. o fruto da Videira, a saber, a
23
24

Outro trocadilho: talk (falar) e walk (caminhar) (N. do T.).


Zc 3.2 (N. do T.).

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semelhana a Cristo, sendo conformados Sua imagem. Que o Esprito Santo possa sondar
cada um de ns.
Podem os verdadeiros crentes ser infalivelmente assegurados que esto no estado de
graa, e que perseveraro nisso para a salvao? Resposta: Aqueles que verdadeiramente
confiam em Cristo, e esforam-se por andar com toda boa conscincia diante dEle (1 Joo
2.3), podem, sem revelao extraordinria, pela f fundamentada sobre a verdade das
promessas de Deus, e pelo Esprito capacitando-os a discernir em si prprios aquelas graas
s quais as promessas de vida so feitas (1 Joo 3.14, 18, 19, 21, 24; Hebreus 6.11-12 etc.), e
testemunhando com seus espritos que so os filhos de Deus (Romanos 8.16), ser
infalivelmente assegurados de que esto no estado de graa e nele perseveraro para salvao
(1 Joo 5.13; 2 Timteo 1.12).
Segurana a plena convico do crente de que, mediante a obra de Cristo somente,
recebida pela f, est ele em posse de uma salvao na qual ser eternamente mantido. E tal
segurana repousa somente sobre as promessas quele que cr.
O leitor atento perceber uma considervel diferena de doutrina nas duas citaes
dadas acima. A primeira produto dos puritanos, a ltima uma bela amostra do que a
alardeada iluminao do sculo vinte produziu. Uma extrada da Confisso de F de
Westminster (a declarao doutrinria dos Presbiterianos), a outra tirada da Bblia de
Scofield25. Na primeira, a balana da Verdade proveitosamente preservada; na segunda, a
obra e o testemunho do Esprito Santo so inteiramente ignorados. Esse exemplo somente
um dos fatos que poderamos citar, o qual tristemente ilustra quo longe ns andamos para
trs. A resposta dada pelos puritanos calculada de modo a levar a sondagens no corao; a
definio (se assim se pode cham-la) do popular dispensacionalista prpria para animar o
iludido. Isso nos leva a considerar, mais definitivamente, a natureza da segurana.

25

Bblia de estudo (com notas de rodap) muito popular entre os evanglicos norte-americanos, editada por C. I.
Scofield, adepto da controvertida teologia dispensacional de J. N. Darby. Essa edio das Escrituras Sagradas
foi a grande responsvel pela propagao daquela doutrina, a qual doutrina muito se disseminou tambm entre
as igrejas brasileiras, dependentes de suas matrizes estadunidenses. (N. do T.).

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12. Sua Natureza


Comecemos com a seguinte questo: Segurana do qu? Que as Sagradas Escrituras
so a inspirada e infalvel Palavra de Deus? No, esse no o nosso assunto. Seguro de que a
salvao somente pela graa? No, pois nem esse o nosso tema imediato. Antes, a
segurana de que no mais estou em um estado natural, mas em um estado de graa; e isso,
no como uma mera persuaso conjetural, mas descansando em evidncia segura. uma
percepo bem-autenticada que no apenas minha mente foi iluminada no que concerne s
grandes verdades da Palavra de Deus, mas que uma obra sobrenatural foi operada na minha
alma, a qual fez de mim uma nova criatura em Cristo Jesus. Uma segurana de salvao
conforme as Escrituras aquele conhecimento que o Esprito Santo comunica ao corao
atravs daquelas, que minha f no natural, mas a f dos eleitos de Deus (Tito 1.1), que
meu amor por Cristo sincero e no fictcio, que meu proceder no dia-a-dia o de um
homem regenerado.
A segurana dos santos , como disseram os telogos de Westminster, pelo Esprito
habilitando-os a discernir em si prprios aquelas graas s quais as promessas de vida so
feitas. Procuremos amplificar tal declarao. No comeo de Mateus 5 descobrimos o Senhor
Jesus pronunciando ser bem-aventurada uma determinada classe de pessoas. No so elas
chamadas de crentes ou santos, mas, antes, so descritas por seus caracteres; e somente
comparando a ns mesmos e a outros com a descrio que o Senhor Jesus deu ali, que
estamos aptos a identificar os tais. Primeiro, Ele disse: Bem-aventurados os pobres de
esprito. Ser pobre de esprito ter o sentimento de que em mim, ou seja, na minha carne,
no habita bem algum (Romanos 7.18). a percepo de que estou expressamente
destitudo de toda e qualquer coisa que me poderia recomendar favoravelmente ateno de
Deus. reconhecer que sou um fracasso espiritual. a conscincia, precisamente agora (no
de anos atrs, quando fui primeiramente despertado), que estou sem fora e sabedoria, e que
sou uma criatura desamparada, completamente na dependncia da graa e da misericrdia
divinas. Ser pobre de esprito o oposto do laodiceianismo, que consiste da
autocomplacncia e da auto-suficincia, imaginando que rico sou... e de nada tenho falta26.
Bem-aventurados os que choram. Uma coisa crer na teoria de que,
espiritualmente, sou um indigente, vivendo na misria; outra, bem distinta, ter um agudo
senso disso na minha alma. Onde o ltimo existe, h profundos exerccios do corao, os
quais evocam o amargo choro: Emagreo, emagreo, ai de mim! (Isaas 24.16). H
profunda angstia por haver to pouco de crescimento na graa, de frutos para a glria de
Deus, um vil retorno pela Sua abundante merc para comigo. Isso acompanhado por uma
descoberta que cada vez mais se aprofunda nas profundezas da corrupo que ainda est em
mim. A alma descobre que, quando quer fazer o bem, o mal que est consigo (Romanos
7.21). afligido pelas moes da incredulidade, pelos inchaos do orgulho, pelo agitar da
rebelio contra Deus. Em vez de paz, h guerra no ntimo; em vez de se dar conta das suas
aspiraes espirituais, o bem-aventurado diariamente derrotado; at que o corao ferido
clama, Miservel homem que eu sou! quem me livrar do corpo desta morte? (Romanos
7.24).

26

Ap 3.17 (para uma melhor compreenso da razo do neologismo laodiceianismo, empregado pelo autor,
sugerimos a leitura do trecho dos vv. 14-21 daquele captulo) (N. do T.).

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Bem-aventurado os mansos. Mansido condescendncia. o oposto de


obstinao. Mansido docilidade e brandura de corao, que me tornam submisso e sensvel
vontade de Deus. Observe ento, caro leitor, essas trs primeiras marcas do bemaventurado no consistem em aes exteriores, mas em graas interiores; no em feitos
vistosos, mas em estados de alma. Repare tambm que esto longe de serem caractersticas
que faro de seu possuidor agradvel e popular ao mundo. Quem sente a si mesmo como um
indigente espiritual no ser bem recebido pelos prsperos laodicenses. Aquele que
diariamente lamenta por sua insuficincia, esterilidade, pecaminosidade, no ser cortejado
pelo que se acha justo. Quem verdadeiramente manso no ser procurado pelo pretensioso.
No, ele ser zombado pelos fariseus e visto com menosprezo por aqueles que se jactam de
estarem fora de Romanos 7 e vivendo em Romanos 8. Essas belas graas, as quais so de
grande valia vista de Deus, so desprezadas pelos inchados adeptos de hoje.
No precisamos agora rever as outras marcas do bem-aventurado mencionadas pelo
Redentor no incio de Seu precioso Sermo do Monte, mas em uma outra daremos apenas
uma olhada. Bem-aventurados os que sofrem perseguio por causa da justia... Bemaventurados sois vs quando vos injuriarem... por minha causa (Mateus 5.10,11). Observe
que tal antagonismo no evocado pela injustia, ou por uma ofensa bem fundamentada.
Aqueles que so intratveis, egostas, altivos, maledicentes, cruis, no tm direito algum de
se abrigar atrs dessa beatitude, quando as pessoas os retaliam. No, onde a semelhana a
Cristo no carter e na conduta atacada; onde a santidade prtica condena os caminhos
mundanos dos adeptos vazios, que excita sua inimizade; onde a humilde porm vital piedade
no pode ser tolerada por aqueles que so destitudos da mesma. Bem-aventurado, disse
Cristo, o espiritual, a quem o carnal odeia; a gentil ovelha, a quem os ces abocanham.
Agora, caro leitor, busque graa para honestamente medir-se por esses critrios. Tais
graas celestiais adornam a sua alma? Tais marcas daqueles a quem o Filho de Deus afirmou
serem bem-aventurados esto estampadas no seu carter? Voc de fato pobre de
esprito? Ns dissemos de fato: pois fcil adotar expresses e dar nomes a ns mesmos
se voc fica ofendido quando algum outro aplica-os a voc, isso mostra que voc no o
que diz ser. Voc chora por sua falta de conformidade a Cristo, pela debilidade de sua f,
pela frieza de seu amor? Voc manso? A sua vontade foi quebrantada e o seu corao,
submetido a Deus? Voc tem fome e sede de justia? voc usa os meios da graa, sua
pesquisa das Escrituras, suas oraes, evidenciam isso? Voc misericordioso, ou crtico e
severo? Voc puro de corao? Fica afligido diante da investida de uma imaginao
impura? Se no, voc no tem direito de se considerar bem-aventurado; antes, est sob a
maldio de um Deus santo e que aborrece o pecado.
No se esto essas graas espirituais desenvolvidas plenamente dentro de voc
isso nunca se d nesta vida. Mas elas esto presentes de todo? No se voc est
completamente esvaziado do eu, mas se seu desejo sincero e sua orao ardente assim ser.
No se voc chora to profundamente quanto deve sobre o pecado residente e suas
atividades, mas se voc sente toda a chaga do seu prprio corao (1 Reis 8.38). No se
voc tem toda a mansido que se possa desejar, mas h prova inequvoca de que sua raiz foi
realmente comunicada sua alma? H um crescimento: primeiro a erva, depois a espiga, e
por ltimo o gro cheio na espiga27. Mas aquilo que no tm existncia no pode ter
crescimento algum. A semente (1 Pedro 1.23) foi plantada no seu corao? Esse o ponto
em que cada um de ns chamado para se decidir no para assumir, ou dar por certo, mas
27

Mc 4.28 (N. do T.).

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para faz-lo firme (2 Pedro 1.10). E isso feito quando fielmente examinamos nossos
coraes para descobrir se h ou no neles aquelas graas espirituais s quais so dirigidas as
promessas de Deus.
Enquanto a certeza do Evangelho o oposto da presuno carnal e das dvidas
incrdulas, est, todavia, longe de se opor ao completo auto-exame. Mas ai!, tantos so
ensinados, e por homens altamente reputados por sua ortodoxia, que, se no est de fato
errado, , porm, altamente pernicioso para um cristo olhar para dentro de si. H uma
balana da verdade a ser observada aqui, como em tudo o mais. Que algum pode se tornar
introspectivo demais prontamente admitido, mas que um cristo no deve nunca sondar seu
prprio corao, testar sua f, fazer escrutnio de seus motivos, e certificar-se de que h a
raiz da matria (J 19.28), contradiz muitas Escrituras claras. Regenerao uma obra que
Deus desempenha dentro de ns (Filipenses 1.6), e como o destino eterno depende da mesma,
convm a cada alma sria esforar-se ao mximo e averiguar se esse milagre da graa foi ou
no operado dentro dela. Quando Paulo ficou em dvida acerca do estado dos glatas, ele
disse: Meus filhinhos, por quem de novo sinto as dores de parto, at que Cristo seja formado
em vs (Glatas 4.19). Assim escreveu ele aos colossenses: Cristo em vs, esperana da
glria (Colossenses 1.27).
Porque todo aquele que faz o mal aborrece a luz, e no vem para a luz, para que as
suas obras no sejam reprovadas. Mas quem pratica a verdade vem para a luz, afim de que as
suas obras sejam manifestas, porque so feitas em (ou por) Deus (Joo 3.20,21). Eis uma
das diferenas vitais entre quem regenerado e quem no o : o crer e o no crer. No crer
est longe de ser um erro de julgamento, ou engano especulativo no qual uma mente honesta
possa cair; isso procede de inimizade de corao contra Deus. O homem natural, quando
deixado a si prprio, odeia a luz perscrutadora de Deus (v.19), temeroso de que sua
conscincia seja inquietada, a falcia de sua presunosa confiana exposta, e destroada sua
falsa paz. Porm, exatamente o contrrio com quem tem um corao honesto e bom28.
Aquele que age sincera e conscientemente, desejando saber e fazer toda a vontade de Deus
sem reservas, recebe bem a Luz.
O genuno cristo cr no que a Escritura diz a respeito do corao natural, a saber, que
enganoso... mais do que todas as coisas (Jeremias 17.9), e a mais segura prova de que
acredita sim nesse fato solene que est profundamente preocupado de que o seu corao
enganado o desviou (Isaas 44.20), e levou-o a crer que tudo estava bem com sua alma,
quando em verdade ele estava em fel de amargura, e em lao de iniqidade29. Ele cr no
que a Palavra de Deus diz acerca de Satans, o grande enganador, e treme, pois, afinal de
contas, o Diabo o enganou com uma falsa paz. Uma tal possibilidade, uma tal probabilidade,
ocasiona-lhe muito exerccio na alma. Como Davi antigamente (e todos os outros cristos
autnticos), ele falou com o seu prprio corao (Salmo 4.4), e seu esprito investigou [fez
uma busca diligente] (Salmo 77.6). Ele volta-se para a luz da Escritura Sagrada, ansioso por
ter seu carter e conduta passando pelo escrutnio da mesma, desejando ter seus feitos
manifestados, para saber se procedem do amor a si prprio ou de real amor a Deus.
No que estejamos aqui buscando encorajar qualquer confiana no eu, antes
desejamos promover real confiana para com Deus. Uma coisa assegurar-me de que amo a
Deus, e outra bem distinta eu achar satisfao em tal amor. O auto-exame que a Escritura
ordena (em 1 Corntios 11.28, por exemplo), no com o propsito de encontrar algo dentro
28
29

Lc 8.15 (N. do T.).


At 8.23 (N. do T.).

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de mim que me faa mais aceitvel para com Deus, nem para servir de base para minha
justificao perante Ele; mas com o fito de descobrir se Cristo est sendo formado em mim.
H dois extremos dos quais se deve guardar: uma ocupao indevida com a obra interna do
Esprito tal, que o corao seja tirado da obra de Cristo por seu povo; e uma nfase tal que
seja s sobre a justia imputada de Cristo, enquanto a justia comunicada pelo Esprito
ignorada e depreciada. impossvel que a Terceira Pessoa da Trindade ocupasse Sua
habitao dentro de uma alma, sem efetuar uma radical mudana dentro dela: e isso que
preciso deixar claro. a obra do Esprito dentro do corao que a nica prova infalvel de
salvao.
perfeitamente verdadeiro que enquanto olho para dentro de mim e busco fielmente
examinar meu corao na luz da Escritura, a obra do Esprito no ser tudo o que hei de
descobrir ali. No, de fato: ainda permanece muita corrupo. O cristo genuno acha clara
evidncia das duas naturezas, dois princpios contrrios em ao dentro de si. Isso
destacado claramente, no somente em Romanos 7 e Glatas 5.17, mas admiravelmente
tambm em Cantares de Salomo: Por que olhas para a Sulamita como para as fileiras de
dois exrcitos? (Cantares de Salomo 6.13). Portanto, em seu presente estado, a Noiva diz:
Eu sou morena30, mas agradvel, filhas de Jerusalm, como as tendas de Quedar, como as
cortinas de Salomo (Cantares de Salomo 1.5). E novamente, eu dormia, mas o meu
corao velava (Cantares de Salomo 5.2) linguagem estranha ao homem natural, mas
bem inteligvel ao espiritual. E por essa razo tambm que a alma renovada to
freqentemente descobre que se enquadra no caso da orao de Marcos 9.24: Eu creio,
Senhor! ajuda a minha incredulidade.
porque o cristo verdadeiro acha dentro de si mesmo tanta coisa que est em
conflito, que difcil para ele estar certo de seu real estado. E por isso ele clama mesmo:
Examina-me, Senhor, e prova-me; esquadrinha os meus rins e o meu corao (Salmo 26.2).
Aqueles que esto cheios de segurana e de confiana carnais, de v presuno, no sentem
necessidade alguma de pedir a Deus que os prove. To completamente Satans os enganou,
que eles imaginam que seria um ato de incredulidade assim proceder. Pobres almas, que ao
mal chamam bem, e ao bem mal; que fazem da escuridade luz, e da luz escuridade (Isaas
5.20). Uma das mais seguras marcas de regenerao aquela que leva a alma a
freqentemente clamar Sonda-me, Deus, e conhece o meu corao; prova-me, e conhece
os meus pensamentos; e v se h em mim algum caminho mau, e guia-me pelo caminho
eterno.
Talvez alguns de nossos leitores estejam prontos para dizer: eu no vejo que precise
haver tanta dificuldade em se averiguar se algum est na condio de salvo ou na de perdido
estou descansando sobre Joo 5.24, e isso suficiente para mim. Mas permita-nos
assinalar, caro amigo, que Joo 5.24 no uma promessa que Cristo deu a um discpulo
individualmente, antes, uma declarao doutrinria que Ele fez aos ouvidos de uma
multido de composio mista. Se quem objeta replicar: eu creio que o versculo contm sim
uma promessa, e estou me apoderando dela, ento possamos ns amavelmente perguntar:
Voc tem certeza de que ela pertence a voc? Que Joo 5.24 contm uma preciosa promessa,
alegremente reconhecemo-lo, mas a quem feita? Examinemo-la: Na verdade, na verdade
vos digo que quem ouve a minha palavra, e cr naquele que me enviou, tem a vida eterna, e
no entrar em condenao, mas passou da morte para a vida.
30

As verses inglesas so mais fiis ao original, pois trazem aqui dark (negra, escura) ou black (preta). As
Bblias portuguesas, eufemisticamente, traduzem o termo hebraico original por morena (N. do T.).

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Tal promessa feita a um carter cabalmente definido, a saber, quem ouve a minha
palavra. Agora, caro leitor, pode ser dito verdadeiramente que voc um que ouve Sua
Palavra? Tem certeza? No seja desencaminhado pelo mero som das palavras. A referncia
aqui no ao ouvir do ouvido externo, mas resposta do corao. Nos dias em que Ele
residiu temporariamente na terra, houve muitos de quem o Senhor Jesus teve de dizer que
ouvindo [com o ouvido externo], no ouvem com o corao (Mateus 13.13). Assim ainda .
Ouvir espiritualmente, ouvir salvificamente, dar ateno (Mateus 18.15), obedecer
(Mateus 17.5; Joo 10.27; Hebreus 3.7). Ah, voc obediente? Sonda as Escrituras
diligentemente a fim de descobrir Seus mandamentos? No para satisfazer a curiosidade
ociosa, mas com o desejo de p-los em prtica? Ama-os? Est realmente cumprindo-os? No
uma ou duas vezes, mas com regularidade, como o principal texto da sua vida pois repare
que no ouvir, mas ouve.
Algum objeta: tudo isso afastar-se da simplicidade de Cristo; voc est tirandonos da Palavra, e procurando fazer com que fiquemos ocupados conosco mesmo. Bem, no
diz a Escritura: Tem cuidado de ti mesmo (1 Timteo 4.16)? Porm, pode-se responder:
No pode haver qualquer certeza enquanto ns, desgraados, estivermos ocupados conosco
mesmos; prefiro permanecer na Palavra escrita. Quanto a isso, no temos objeo alguma: o
que estamos insistindo aqui na necessidade vital de certificar-se de que as pores da
Palavra que voc cita ou que nela est descansando, dizem honestamente respeito a voc. O
leitor pode me apontar Cr no Senhor Jesus Cristo e sers salvo (Atos 16.31) e perguntar:
no isso claro o suficiente? Mas voc j notou, caro amigo, a quem o apstolo dirigiu
aquelas palavras, e a todas as circunstncias de ento?
No foi a uma multido promscua, nem a uma alma negligente e despreocupada que
os apstolos disseram: Cr no Senhor Jesus Cristo e sers salvo. Antes, foi a uma alma
despertada, profundamente exercitada e penitente, que se colocara no p, e em profunda
angstia clamou: Que necessrio que eu faa para me salvar?31 Entretanto, qual o uso
que voc est fazendo de Atos 16.31? Voc responde: Este: aquelas palavras so
divinamente simples, eu creio em Cristo, logo estou salvo; Deus assim o diz, e o Diabo no
pode me abalar. Possivelmente o Inimigo no esteja preocupado tambm; pode bem ser que
esteja contente por voc reter uma confiana carnal. Porm, observe, caro amigo, os
apstolos no disseram ao surpreendido carcereiro para crer em Jesus, nem para crer em
Cristo, mas para crer no Senhor Jesus Cristo.
O que quer dizer crer salvificamente? Temos procurado responder a essa questo
em detalhes em nossos artigos recentes sobre A F Que Conduz Salvao. Mas deixenos agora dar uma breve resposta. Joo 1.12 deixa-nos claro que crer receber, receber o
Senhor Jesus Cristo (Colossenses 2.6). Cristo no o Salvador de ningum antes que seja
recebido como SENHOR. O contexto imediato mostra claramente o carter particular no qual
Cristo visto aqui: Veio para o que era seu (Joo 1.11); Ele era o legtimo Proprietrio,
porque o Senhor. Mas os seus no o receberam; no, eles declararam: No queremos que
este reine sobre ns (Lucas 19.14). Ah, caro amigo, isso perscrutador. Voc recebeu o
Senhor Jesus Cristo? No perguntamos: Voc est descansando em sua obra completa?
mas, sim, se voc se curvou ao Seu cetro e reconheceu Sua autoridade de uma maneira
prtica. Voc rejeitou seu prprio senhorio pecaminoso? Se no, certamente no creu no
Senhor Jesus Cristo, e, por conseguinte, as promessas de Atos 16.31 no pertencem a voc.

31

At 16.30 (N. do T.).

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Mas se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dele (Romanos 8.9). Isso
faz parte da Palavra de Deus tanto quanto Atos 16.31. E no o ouvimos ser citado com tanta
freqncia! E como pode qualquer um saber que o Esprito de Cristo habita nele? Somente
descobrindo dentro de si os frutos de sua graa regeneradora e santificante. No que tais
frutos ou boas obras do cristo sejam de alguma maneira ou em certo grau meritrios.
No, no; mas so a evidncia se sua filiao divina.

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13. Sua Base


A tarefa a qual esses artigos pem diante de ns no de modo algum fcil de se
executar. Por um lado, desejamos nos guardar de tirar de pegar no po dos filhos e deit-lo
aos cachorrinhos32; por outro, nossa ardente orao que possamos estar livres da culpa de
lanar uma pedra de tropeo diante de qualquer um dos pequenos de Deus33. O que
ocasiona nossa dificuldade o desejo de desmascarar certa profisso vazia e o de sermos
usados por Deus para escrever aquilo que, sob a atuao livre de Seu Esprito, possa ser
usado para remover as escamas dos olhos34 daqueles que, ainda que no regenerados, esto
descansando com confiana carnal em algumas das promessas divinas dadas queles que
esto em Cristo pois quando um pecador est fora dEle nenhuma das promessas lhe
pertencem: v. 2 Corntios 1.20. Entretanto, convm-nos buscar sabedoria de cima para que
possamos escrever de modo tal que qualquer um dos de Cristo que ainda no estejam
estabelecidos na f no concluam que ainda estejam mortos em ofensas e pecados35.
Tendo perante ns o duplo objetivo supracitado, faamos a seguinte questo: Uma
simples f em Cristo suficiente para salvar uma alma agora e para toda a eternidade?
Correndo o risco de que alguns leitores deixem este artigo de mo e se recusem a continuar
na sua leitura, respondemos sem hesitar: No, no . O Prprio Senhor Jesus Cristo declarou:
Se vos no arrependerdes, todos de igual modo perecereis (Lucas 13.3). Arrependimento
parte essencial da salvao tanto quanto crer o . Outra vez, lemos: homem vo, queres tu
saber que a f sem obras morta? (Tiago 2.20). Uma f simples que fique s nisso, uma f
que no purifique o corao (Atos 15.9), que no opere por caridade (Glatas 5.6), e que no
vena o mundo (1 Joo 5.4), no salva a ningum.
Muita confuso causada em muitos arraiais por causa do fracasso em se definir
claramente do que que o pecador precisa ser salvo. Com demasiada freqncia, o
pensamento de muitos est restrito questo do Inferno. Mas essa uma concepo mui
inadequada, e freqentemente prova ser a mais enganosa. A nica coisa que sempre pode
levar qualquer criatura ao Inferno o pecado no arrependido e no perdoado. J na primeira
pgina mesmo do Novo Testamento o Esprito Santo singularmente nela registrou que o
encarnado Filho de Deus foi chamado JESUS; porque ele salvar o seu povo dos seus
pecados (Mateus 1.21). Por que que aquilo que Deus colocou no frontispcio relegado ao
ltimo lugar pela maioria dos modernos evangelistas? Perguntar a uma pessoa se ela foi salva
do Inferno muito mais ambguo do que inquirir se foi salva de seus pecados.
Tentemos ampliar este ttulo, pois milhares de cristos professos nestes dias tm seno
uma idia a mais vaga do que seja ser liberto do pecado. Primeiro, significa ser salvo do
amor ao pecado. O corao do homem natural est unido a tudo que oposto a Deus. Ele
pode no reconhec-lo, pode no estar cnscio disso; todavia, tal um fato. Tendo sido
formado em iniqidade e concebido em pecado (Salmo 51.5), o homem no pode seno estar
enamorado do que agora parte e parcela de seu prprio ser. Quando o Senhor Jesus explicou
por que o no salvo est sob condenao, Ele declarou: Os homens amaram mais as trevas
do que a luz (Joo 3.19). Nada a no ser uma sobrenatural transformao do corao pode
32

Mt 15.26 (N. do T.).


Lc 17.1,2 (N. do T.).
34
At 9.17,18 (N. do T.).
35
Ef 2.1 (N. do T.).
33

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libertar algum de seu terrvel estado. Somente um Redentor onipotente pode nos levar a
abominar (J 42.6) a ns mesmos e a sentir desgosto pela iniqidade. Isso Ele faz quando
salva uma alma, pois o temor do Senhor aborrecer o mal (Provrbios 8.13).
Segundo, sermos salvos de nossos pecados sermos libertos de fazer concesso a
eles. a invarivel tendncia do corao natural desculpar-se pelo malfeito, atenu-lo e
encobri-lo. No incio, Ado declinou de reconhecer sua culpa, e procurou lan-la sobre sua
esposa. Deu-se o mesmo com Eva: em vez de honestamente admitir sua perversidade, tentou
colocar o nus sobre a serpente. Mas quo diferente a atitude da pessoa regenerada para
com o pecado! Porque o que fao no o aprovo (Romanos 7.15): Paulo cometia pecado,
mas no aprovava, muito menos procurou justific-lo. Ele desaprovava toda amizade para
com aquele. Pelo contrrio; o real cristo arrepende-se de seu delito, confessa-o a Deus, chora
sobre ele, e ora ardentemente para ser guardado de repetir o mesmo. Orgulho, frieza,
preguia, ele odeia; todavia, dia a dia descobre que esses esto confirmando seu poder sobre
ele; todavia, todas as noites ele retorna Fonte que foi aberta contra o pecado, e contra a
impureza (Zacarias 13.1), para seja purificado. O verdadeiro cristo deseja obedecer a Deus
perfeio, e no pode satisfazer-se com nada menos que isso; e em vez de suavizar suas
falhas, ele as lamenta.
Terceiro, sermos salvos de nossos pecados sermos libertos de seu poder reinante ou
domnio. O pecado ainda habita no cristo, tentando, aborrecendo-o, magoando-o, e
diariamente o apanhando em falso: todos tropeamos em muitas coisas (Tiago 3.2).
Entretanto, o pecado no o senhor total do cristo, pois ele o resiste e o combate. Enquanto
longe de ser completamente exitoso nessa peleja, todavia, por outro lado, h uma enorme
diferena entre ele e os desamparados escravos de Satans. Seu arrependimento, suas
oraes, suas aspiraes por santidade, seu esforo rumo ao alvo que est posto perante si,
tudo testemunha para o fato de que o pecado no tem domnio sobre ele (Romanos 6.14).
Sem dvida, h grandes diferenas entre os filhos de Deus: em Sua alta soberania, Ele
concede mais graa a um que a outro. Alguns de Seus filhos esto mais infectados pelos
pecados de constituio do que outros. Alguns que esto mais amplamente livres de
transgresses exteriores ainda gemem sobre as interiores. Alguns que esto grandemente
guardados dos pecados de comisso tm, todavia, de lastimar os de omisso. Todavia, o
pecado no mais tem domnio completo sobre qualquer que pertence aos domsticos da f36.
A ltima proposio talvez possa desencorajar alguns que tenham uma conscincia
sensvel. Quem realmente honesto consigo mesmo e tem seus olhos abertos o suficiente
para ver a terrvel pecaminosidade do eu, e que est se tornando mais e mais familiarizado
com tal esgoto de iniqidade, com tal massa de corrupo que ainda o habita, muitas vezes
sente que o pecado o governa mais completamente agora do que nunca. Quando ele anela
confiar em Deus de todo seu corao, a incredulidade parece paralis-lo. Quando ele deseja
estar completamente entregue abenoada vontade de Deus, murmuraes e rebelies
agitam-se dentro de si. Quando ele gostaria de passar uma hora meditando nas coisas divinas,
imaginaes malignas o fustigam. Quando ele deseja ser mais humilde, o orgulho procura
ench-lo. Quando quer orar, sua mente vagueia. Quanto mais ele combate contra esses
pecados, mais a vitria parece estar longe. Para ele, parece que o pecado muitssimo senhor
seu, e Satans lhe diz que sua profisso v. O que devemos dizer a uma to cara alma que
esteja profundamente exercitada sobre esse problema? Duas coisas.

36

Gl 6.10 (N. do T.).

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Primeiro, o prprio fato de que voc est cnscio desses pecados e to preocupado
quanto ao seu fracasso de derrot-los, um sinal saudvel. o cego que no pode ver; o
morto que no pode sentir tanto o natural quanto o espiritual. Somente aqueles que tenham
sido ressuscitados para a novidade de vida37 so capazes de terem real tristeza pelo pecado.
Alm do mais, tais experincias como as que mencionamos acima evidenciam crescimento
espiritual: um crescimento no conhecimento de si. Como o sbio nos diz, o que aumenta em
cincia aumenta em trabalho (Eclesiastes 1.18). Na luz divina vemos a luz (Salmo 36.9).
Quanto mais o Esprito Santo revela a mim as altas reivindicaes da santidade de Deus, mais
eu descubro quo longe estou de satisfaz-las. Deixe a luz do meio-dia adentrar uma sala
escura, e o p e a sujeira outrora invisveis sero agora claramente vistos. Assim com o
cristo: quanto mais a luz divina entra em seu corao, mais ele descobre a imundcie
espiritual que ali reside. Amado irmo, ou irm, no que voc esteja se tornando mais
pecaminoso, mas que Deus est agora dando a voc uma mais clara e mais plena vista de sua
pecaminosidade. Louve-O por isso, pois os olhos da maioria de nossos companheiros
(incluindo os religiosos) esto cegos, e no podem ver o que tanto angustia voc!
Segundo, lado a lado com o pecado em seu corao est a graa. H uma nova e santa
natureza dentro do cristo tanto quanto a velha e profana. A graa est ativa dentro de voc,
tanto quanto o pecado. A nova natureza est influenciando sua conduta tanto quanto a velha.
Por que que voc deseja tanto ser conformado imagem de Cristo, confiar nEle
plenamente, am-Lo fervorosamente, e servi-Lo com diligncia? Tais anelos no procedem
da carne. No, meu angustiado irmo ou irm, o pecado no seu senhor completamente; se
fosse, todas as aspiraes, oraes, e combates pela santidade estariam banidos de seu
corao. H fileiras de dois exrcitos (Cantares de Salomo 6.13) lutando para ganharem o
controle sobre o cristo. Como se deu com nossa me Rebeca os filhos lutavam dentro
dela (Gnesis 25.22) assim conosco. Porm, a prpria luta mostra que a questo no
est ainda decidida: tivesse o pecado conquistado, a alma no mais estaria apta a resistir-lhe.
O conquistador desarma seu inimigo a fim de que esse no possa mais pelejar novamente. O
prprio fato de que voc ainda est combatendo prova que o pecado no venceu voc! Pode
parecer-lhe que logo ele vencer: mas a questo est fora de dvida Cristo ainda salvar
voc da prpria presena do pecado.
Tendo procurado nos pargrafos acima dar ateno injuno encontrada em Hebreus
12.12,13 para tornar a levantar as mos cansadas, e os joelhos desconjuntados, e fazer
veredas direitas para os ps dos pequenos de Deus, para que o que manqueja se no
desvie inteiramente, vamos novamente dirigir nossa ateno queles que no tm dvidas
sobre a sua aceitao em Cristo, e que talvez no sintam necessidade pessoal alguma pelo que
foi dito acima. O Senhor declarou que uma rvore conhecida por seus frutos38, assim no
pode haver qualquer coisa errada em examinar a rvore do nosso corao, para averiguar que
espcie de fruto ela est agora produzindo, e descobrir se o tal procede da mera natureza,
ou se emana apenas da graa residente. Pode-se imediatamente objetar: Mas nada espiritual
pode sair de ns mesmos. De nossa natureza mesma, no; mas de uma pessoa regenerada,
sim. Mas como uma rvore m pode ser diferente? Cristo disse: fazei a rvore boa, e o seu
fruto bom (Mateus 12.33). Isso tipificado por enxertar um galho novo num tronco velho39.
Todas as pretenses ao presente gozo da segurana da f por aqueles cujas vidas
dirias so inconvenientes para os padres do Evangelho no tm alicerce. Aqueles que esto
37

Rm 6.4 (N. do T.).


Lc 6.44 (N. do T.).
39
V. Rm 11.17,18 com Jo 15.1-6 (N. do T.).
38

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confiantes de haverem adentrado aquela Felicidade Eterna a qual consiste muitssimo de uma
perfeita liberdade de todo pecado, mas que agora se permitem prtica do pecado
(persuadindo a si prprios de que Cristo tenha totalmente expiado o mesmo), esto iludidos.
Ningum que verdadeiramente deseja ser livre do pecado no futuro, no anseia sinceramente
por abandon-lo no presente. Quem no almeja ter santidade aqui est tremendamente
enganado se imagina que a desejar no futuro. A glria no seno a graa consumada; a
vida celestial no seno o desenvolvimento pleno da vida regenerada na terra. Nem a morte
nem a segunda vinda de Cristo efetuar qualquer mudana radical no cristo: somente ser
perfeito quem j o foi e . Qualquer, ento, que afete segurana de sua salvao, que se jacte
de ter recebido perdo e de presentemente possuir a vida eterna, mas que no tenha uma
experincia de profundo pesar pelo pecado, de real indignao contra ele, e dio de si mesmo
devido s transgresses, no sabe absolutamente nada do que seja a santa segurana.
Ao considerar a base da segurana do cristo, devemos distinguir atentamente entre a
base de sua aceitao perante Deus, e seu prprio conhecimento de que aceito por Ele.
Nada seno a justia de Cristo por Ele revelada em Sua vida virtuosa e em Sua morte vicria
pode dar a qualquer pecador uma posio legal diante do Deus trinamente Santo. E nada que
no seja a comunicao de uma nova natureza, uma obra sobrenatural da graa no interior,
pode fornecer prova de que a justia de Cristo foi posta minha conta40. A quem Deus
legalmente salva, ele salva experimentalmente; a quem ele justifica, Ele tambm santifica.
Onde a justia de Cristo imputada a um indivduo, um princpio de santidade comunicado
a ele; o primeiro pode somente ser verificado pelo segundo. impossvel obter um
conhecimento escriturstico de que os mritos da obra consumada de Cristo so levados
minha conta, exceto provando que a eficcia da obra do Esprito Santo esteja evidente em
minha alma.
Portanto, irmos, procurai fazer cada vez mais firme a vossa vocao e eleio (2
Pedro 1.10). Por que essa ordem, a vocao vindo antes da eleio? o inverso do que
encontramos em Romanos 8.29,30: aos que (1) predestinou, a estes tambm (2) chamou;
mas aqui em Pedro ordena-se ao cristo para fazer cada vez mais firme (1) sua vocao e
(2) sua eleio. Por que essa alterao na ordem? A resposta simples: em Romanos
8.29,30, trata-se da execuo dos eternos conselhos de Deus; mas em 2 Pedro 1, a obteno
pelo cristo de um conhecimento experimental do mesmo que se tem em vista. Eu tenho de
voltar do efeito para a causa, para examinar o fruto a fim de descobrir a natureza da rvore.
Eu no tenho acesso imediato ao livro da vida do Cordeiro41, mas se posso conseguir prova
clara de que tenho sido chamado eficazmente por Deus das trevas da inimizade do pecado
para a luz da reconciliao, ento sei que meu nome est l escrito.
E como devo fazer cada vez mais firme a... vocao e eleio? O contexto da
passagem diz-nos mui claramente. Nos versculos 5-7 lemos: E vs tambm, pondo nisto
mesmo toda a diligncia, acrescentai vossa f a virtude, e virtude a cincia. E cincia
temperana, e temperana pacincia, e pacincia piedade, e piedade amor fraternal; e ao
amor fraternal caridade. A temos um resumo daquelas graas que compem o carter
cristo. A palavra acrescentar significar suprir em conexo com, exatamente como num
coral um nmero de componentes e vozes se unem para gerar harmonia; ou, como num arcoris as vrias cores, lado a lado, misturam-se num todo belo. Nos versculos anteriores o
apstolo havia falado da graa divina manifestada para com Seus eleitos: pela regenerao
40
41

Rm 4.22-24 (N. do T.).


Ap 20.12 (N. do T.).

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eles haviam escapado da corrupo, que pela concupiscncia h no mundo42. Agora ele
adiciona: no fiquem descansados e satisfeitos com uma salvao negativa, mas esforcem-se
pela perfeio, ponham toda a energia para acrescentar f essas virtudes. A f no pode
ficar sozinha, mas deve ser suplementada e adornada pelas outras graas espirituais.
Nos versculos 8,9 o Esprito moveu o apstolo para pr diante de ns as
conseqncias da conformidade ou no com as obrigaes especificadas nos versos 5-7.
Estas coisas no versculo 8 so as sete graas dos versos precedentes. Se toda a diligncia
for devotada aquisio e ao cultivo dessas belas virtudes, ento uma conseqncia
certamente vir: como a causa est para o efeito, assim a produo de fruto depende da
diligncia do cristo. Assim como a negligncia de nosso alimento dirio levar-nos-
magreza e debilidade, tal como a falta de exerccios deixa os msculos flcidos, assim o
descuido da injuno divina do versculo 5 produz esterilidade da alma, falta de viso, e
perda da santa segurana. Isso nos leva agora ao verso 10.
O portanto, irmos, do versculo 10 aponta para um contraste da triste tragdia
apresentada no verso 9. A vemos os lamentveis resultados de estar em apostasia de alma.
Na vida crist, no h que se ficar parado: quem no progride, regride. Quem no atenta
diligentemente aos preceitos divinos, logo perde o bem das promessas divinas. Quem no
acrescenta ou associa sua f as graas mencionadas nos versculos 5-7, em breve cair
sob o poder da incredulidade. Quem no cultiva o jardim de sua alma, descobrir rapidamente
que o joio tomar conta. Quem negligencia as exortaes de Deus perder o gozo de Sua
salvao, e resvalar a um tal estado de dvida que ir seriamente questionar sua filiao
divina. Para impedir isso o apstolo diz: Portanto, irmos, procurai fazer cada vez mais
firme a vossa vocao e eleio.
Ento, o significado bvio dessa exortao em 2 Pedro 1.10 : ajam, esforcem-se para
assegurar evidncia satisfatria de que vocs esto entre os efetivamente chamados e eleitos
de Deus. Que no haja nenhuma dvida ou incerteza acerca disso: vocs professam ser filhos
dEle, ento justifiquem sua profisso cultivando o carter e mostrando a conduta
consentneos. Isso prova certa de que algo mais do que meramente descansar sobre Joo
5.24 ou Atos 16.31 exigido de ns! somente na medida que o cristo manifesta o fruto de
uma genuna converso que ele est apto a considerar a si mesmo e a ser considerado pelos
outros como um dos chamados e eleitos por Deus. apenas na proporo em que
acrescentamos a nossa f as outras graas crists que temos base slida na qual colocar a
segurana de que pertencemos famlia de Cristo. No aqueles que so governados pela
obstinao, mas todos os que so guiados pelo Esprito de Deus esses so filhos de Deus
(Romanos 8.14).
Em tempos to crticos aos interesses da religio vital, e entre to terrveis apostasias
da f como as que diariamente somos convocados a contemplar, surge uma mui angustiante
pergunta no peito do humilde: No h mtodo algum, sob a divina graa, pelo qual o crente
possa chegar a uma bem alicerada segurana concernente s grandes verdades do
Evangelho? No lhe possvel estar firmemente estabelecido naquelas grandes verdades, de
modo que possa no somente estar sempre preparado para responder... a qualquer que...
pedir a razo da esperana que h nele43, mas tambm desfrutar desse conforto em sua
prpria mente, para que sua f no se apie em sabedoria dos homens, mas no poder de
42
43

2Pd 1.4b (N. do T.).


1Pd 3.15 (N. do T.).

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Deus44? A essa pergunta repondo: Sim, bendito seja Deus, h. Um infalvel mtodo
descoberto, a um s tempo capaz de dar-lhe segurana contra a possibilidade de se apostatar e
lhe proporcionar conforto e satisfao prpria mente, a respeito das grandes verdades
divinas; a saber, pela obra do Esprito no corao; pelas doces influncias do qual pode ele
encontrar gozo e paz em crena, para que... [abunde] em esperana pela virtude do Esprito
Santo45 (Robert Hawker, 1803).
A segurana crist, ento, um conhecimento biblicamente fundamentado de que
estou no Caminho Estreito que leva vida46. Desse modo, baseado na Palavra de Deus;
contudo, consiste do Esprito Santo capacitando-me a discernir em mim mesmo um carter ao
qual as promessas divinas so dirigidas. Temos agora a mesma palavra para medirmo-nos a
ns mesmos da qual Deus se valer para nos julgar no Dia Vindouro. Portanto, convm a
cada alma sria, em orao e de forma cuidadosa, verificar nas Escrituras as marcas que Seus
filhos portam, por um lado, e, por outro, as caractersticas de sua prpria alma e vida, e
determinar se h qualquer semelhana entre elas. Encerraremos esta seo com uma citao
do santo Samuel Rutherford (1637).
Tu podes te comparar e reprovar a ti caso no haja as marcas que seguem: se prezas a
Cristo e Sua verdade tanto que venderias tudo e compr-Lo-ia, e por ela sofrerias; se o amor a
Ele te leva a no pecar mais do que a lei ou o inferno o fariam; se s humilde, e nega a sua
prpria vontade, sabedoria, reputao, argumentos, honra, o mundo e sua vaidade e glria.
Tua profisso no deve ser estril e vazia de boas obras. Em tudo deves ter por alvo honrar a
Deus; deves comer, dormir, comprar, vender, sentar, ficar de p, falar, orar, ler e ouvir a
Palavra com um propsito de corao de que Ele deve ser honrado. Familiarize-te com a
orao diria; entregue todos os teus caminhos e aes a Deus pela orao, splica e ao de
graas47; e no consideres o ser zombado como muita coisa, pois Cristo Jesus tambm o foi
antes de ti.

44

1Co 2.5 (N. do T.).


Rm 15.13 (N. do T.).
46
Mt 7.13,14 (N. do T.).
47
Fp 4. 6 (N. do T.).
45

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14. Sua Obteno


Escrevendo a um grupo de santos, o apstolo foi inspirado a declarar: Tendo por
certo isto mesmo, que aquele que em vs comeou a boa obra a aperfeioar (ou
completar) at ao dia de Jesus Cristo (Filipenses 1.6). Isso o que distingue os filhos de
Deus regenerados dos adeptos vazios, daqueles que tendo nome de que vive, contudo esto
espiritualmente mortos (Apocalipse 3.1). Isso o que diferencia os cristos verdadeiros dos
iludidos. E no que essa boa obra que comeou no interior do salvo consiste? Ela descrita
de modo variado em diferentes Escrituras. o corao sendo purificado pela f (Atos 15.9).
o amor de Deus sendo derramado no corao pelo Esprito Santo (Romanos 5.5). as leis
divinas sendo escritas nos seus coraes (Hebreus 8.10). Desse modo, a natureza da
segurana crist um conhecimento bem fundamentado de que sou um filho dEle. A base
dessa segurana que h uma harmonia inequvoca entre meu carter, experincia e vida, e a
descrio que as Sagradas Escrituras fornecem dos caracteres, experincias e vidas dos filhos
de Deus. Portanto, a obteno da segurana se faz por um escrutnio imparcial de mim
mesmo e de minha honesta comparao com as marcas de que a Bblia fala terem Seus filhos.
Uma segurana confivel e satisfatria somente pode ser obtida ou alcanada por
meio de um completo auto-exame. Portanto, cristo, no descanses at que consigas exigir
descanso de si prprio. No sentes sem a segurana. Fica s, e traga o teu corao s barras
do tribunal: fora-o a responder os interrogatrios postos para ele; pe as qualificaes dos
santos de um lado, e as de tua alma de outro, e ento julga que semelhana h entre eles. Tens
a mesma Palavra diante de ti, pela qual julgas a ti agora, como tu devers por ela ser julgado
naquele grande dia. Podes ler l os mesmos artigos sobre os quais devers ser julgado; julgue
a ti mesmo por eles, ento. Podes ali saber de antemo em quais termos os homens sero
absolvidos ou condenados. Julgue agora se tu ests em posse daquilo que te livrar, ou se
ests na condio daqueles que ho de ser condenados; e, de acordo com isso, absolva ou
condena a ti mesmo. Todavia certifica de que julgas por um critrio verdadeiro, e no se
equivoque sobre a descrio que a Escritura faz do santo, para que no absolva nem condene
a ti mesmo por engano (The Saints Everlasting Rest, Richard Baxter, 1680).
A necessidade de tal auto-exame de fato grande, pois multides esto iludidas, mui
certas de que so crists, todavia sem aqueles sinais. Eles dizem ser salvos, e apegam-se a
isso, e pensam que uma desgraa duvidar de tal; todavia, no tm razo alguma para
assegurar sua confiana. H uma grande diferena entre presuno e segurana plena. A
segunda justa: est fundada em cho firme. A primeira toma-a como certa, descaradamente
pronuncia possu-la sem ter direito algum de forma alguma. Toma cuidado, rogo-te, de
presumir que ests salvo. Se teu corao est renovado, se tu odeias as coisas que outrora
amavas, e amas as coisas que antes detestavas; se realmente arrependeste; se h uma
mudana de mente completa em ti; se nascestes de novo, ento tens razo para regozijar: mas
se no h mudana vital alguma, nenhuma piedade interior; se no h nenhum amor a Deus,
nenhuma orao, nenhuma obra do Esprito Santo, ento dizeres tu: Sou salvo, seno
afirmao sua, e essa pode te iludir, mas no livrar a ti (C. H. Spurgeon, comentando 1
Crnicas 4.10).
que esforos Satans demonstra para manter as pessoas fora dessa vitalmente
importante e de todo necessria tarefa de auto-exame. Ele sabe muito bem que se muitas de
suas iludidas vtimas comearem a fazer isso com sinceridade, logo descobririam que

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nenhum milagre da graa divina foi operado nelas, o que as levaria a buscarem ao Senhor de
todo corao. Ele sabe tambm que os autnticos cristos ganhariam muita vantagem contra o
poder do pecado residente caso sondassem a fundo seus prprios coraes. Muitos so
desviados dessa sadia ocupao pelo maligno exemplo dado por muitos que hoje trazem o
nome de Cristo. No poucos argumentam, se ele ou ela (que alega ser um cristo ou crist h
bem mais tempo e parece conhecer a Bblia muito melhor que eu), to mundano, to
governado pela concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida48,
e to certo de que vai para o Cu, por que deveria eu estar preocupado?
Porm, o estado do corao dos homens o que faz com que tantos se desobriguem
de sua incumbncia. Alguns so to ignorantes que no sabem o que auto-exame, nem o
que um servo de Deus quer dizer quando procura persuadi-los a examinarem a si mesmos (2
Corntios 13.5). Outros tm tanto amor ao pecado e tanta averso aos santos caminhos de
Deus, que nem se arriscam a porem os seus estados prova, para que no sejam forados a
sarem do curso de que tanto gostam, para um que tanto aborrecem. Outros esto to
absorvidos pelas coisas do mundo, e to ocupados com o seu sustento e o de suas famlias,
que dizem, rogo-te que me hajas por escusado (Lucas 14.18). Outros so to indolentes que
no podem ser instigados a qualquer considerao para se esforarem o tanto que necessrio
para se conhecer o prprio corao.
O orgulho afasta a muitos. Tm um elevado conceito de si mesmos. Esto to certos
de sua salvao, to inteiramente convencidos de que tudo est em ordem entre suas almas e
Deus, que julgam qualquer busca por prova e teste de si mesmos pela Escritura para ver se
possuem as marcas daqueles que so novas criaturas em Cristo Jesus49, como mui
desnecessria e suprflua. Foram criados numa atmosfera religiosa onde ningum dentre
aqueles que professavam o nome de Cristo expressava quaisquer dvidas a respeito de seu
estado. Foram ensinados que tais dvidas so do Diabo, que isso questionar a veracidade da
Palavra de Deus. Ouviram tantos afirmarem que eu sei que meu Redentor vive, que
sentem-se no dever de ecoar isso, esquecendo-se de que o primeiro que proferiu tais palavras
(J 19.25) foi um de que Deus disse, Ningum h na terra semelhante a ele, homem sincero
e reto, temente a Deus, e desviando-se do mal (J 1.8).
Dezenas de milhares foram ensinados de que errado para o cristo olhar para dentro
de si, e cegamente seguem o conselho de tais mdicos que no valem nada50. Como pode
haver erro em examinar o meu corao para ver se Deus escreveu ou no Suas leis dentro de
mim (Hebreus 8.10)? Como pode estar errado olhar para dentro de mim para ver se Deus
comeou ou no a boa obra em mim (Filipenses 1.6)? Como pode estar errado testar a mim
mesmo pela Parbola do Semeador para ver qual dos quatro solos representa meu corao?
Como pode ser mal medir a mim mesmo pela Parbola das Dez Virgens, e averiguar se o
azeite da graa regeneradora e santificadora est dentro da vasilha da minha alma (Mt
25.4)? Visto que Deus Mesmo declara, se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no
dele (Romanos 8.9), como pode haver erro em certificar-me de que O tenho habitando em
mim mesmo?
Corretssimo o que disse certa feita um puritano: A Escritura abunda em
mandamentos e avisos para que tenhamos a mais extrema diligncia em nossa busca e
inquirio, para sabermos se fomos feitos participantes de Cristo ou no, ou se Seu Esprito
48

1 Jo 2.6. Modernamente diramos, no lugar do apstolo, sexo, dinheiro e poder (N. do T.).
2Co 5.17 (N. do T.).
50
J 13.4 (N. do T.).
49

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habita ou no em ns, o que implica tanto na dificuldade de se alcanar uma confiana segura
acerca disso quanto no perigo de sermos enganados, e ainda a certeza de um bom desfecho
para o uso diligente e regular dos meios para aquele fim (John Owen, comentando Hebreus
3.14, 1670). Ai!, a isso que muitos to tenazmente se opem nessas ltimas duas ou trs
geraes. Uma religio despreocupada, bem calculada para ser aceitvel para o negligente,
tem sido zelosamente propagada, representando a salvao da alma e a certeza disso como
uma matria mui simples.
Fica muito evidente quele ensinado nas coisas de Deus que a imensa maioria dos
evangelistas dos dias que correm, escritores de folhetos, e obreiros pessoais [personal
workers] no crem em metade do que as Escrituras Sagradas declaram a respeito da
impotncia espiritual do homem natural, ou a absoluta necessidade de um milagre da graa
sendo operado dentro dele antes que possa voltar-se salvificamente a Cristo. Ao invs disso,
imaginam erroneamente que o homem cado um agente moral livre, possuindo poder
tanto para aceitar a Cristo como para rejeit-Lo. Supem que tudo de que se precisa
informao e coero: pregar o Evangelho e persuadir os homens para crerem nele. Mas
nunca ouviram sobre o Esprito Santo? Ah sim, e dizem crer que s Ele pode eficazmente
convencer algum do pecado e regenerar. Porm, suas aes so condizentes com isso?
Certamente no, pois no somente no h, na prtica, nenhuma espera definitiva em Deus e
uma sincera busca por Ele para receber o poder de Seu Esprito, mas atuam energicamente,
falam e escrevem ao no salvo como se o Esprito Santo no existisse.
Ora, fica claramente suposto por tais nefitos51 que pecadores perdidos podem
receber a Cristo a qualquer hora em que tomem a deciso de assim fazer, e, igualmente,
dizem a esses constantemente que nada mais necessrio seno crer que Cristo morreu por
eles e descansar em Joo 3.16 para terem a salvao; tambm tem sido inculcada a idia de
que o cristo professo pode desfrutar da plena certeza da f a qualquer hora que desejar, e que
nada mais exigido para tal do que descansar em Joo 5.24 etc. Um verso da Escritura
Sagrada suficiente para desmentir essa popular iluso: O mesmo Esprito testifica com o
nosso esprito que somos filhos de Deus (Romanos 8.16). Se as promessas de Deus escritas
fossem suficientes por si mesmas para produzir segurana, ento que necessidade h de a
terceira pessoa da Divindade testificar com o esprito do cristo de que esse um filho de
Deus?
Como praticamente nenhum lugar dado a tal versculo no ministrio moderno,
deixe-nos ponderar sobre seus termos: o mesmo Esprito testifica com o nosso esprito que
somos filhos de Deus. A clara suposio dessas palavras que a real existncia da filiao
do santo , pelo menos s vezes, uma matria de dolorosa incerteza, e que a sobrenatural
interveno do Esprito requerida para autenticar o fato, e assim aquietar todo temor. Estar
plenamente seguro do estupendo fato de que Deus meu Pai espiritual, demanda algo mais
do que o testemunho dos meus prprios sentimentos, ou as opinies dos homens; e,
reverentemente acrescentamos, algo mais do que descansar sobre uma divina promessa.
Milhes descansam nas palavras isto o meu corpo52, e nenhum argumento consegue
persuadi-los de que o po da mesa do Senhor no foi verdadeiramente transformado na carne
literal de Cristo.
Quem seria to competente para autenticar a obra do Esprito no corao a no ser o
Prprio Esprito? Qual , ento, a forma do Seu testemunho? No por vises e vozes, nem
51
52

O autor deixa implcito que os tais se enquadram em 1Tm 3.6 (N. do T.).
1Co 11.24 (N. do T.).

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por qualquer inspirao direta ou nova revelao da verdade. Nem por trazer algum
versculo da Escritura (de que no estava pensando) vividamente diante da mente, de modo
que o corao salte de gozo. Se o cristo no tivesse nenhum fundamento mais seguro em que
se colocar, bem poderia entrar em desespero. Satans pode trazer um verso bblico mente
(Mateus 4.6), e produzir em suas vtimas fortes emoes de alegria, e comunicar uma falsa
paz alma. Portanto, o testemunho do Esprito, para ser decisivo e conclusivo, deve ser algo
que o Diabo no pode copiar. E o que ? isto: Satans no pode produzir graa divina e
comunicar santidade real ao corao.
O mesmo Esprito testifica com o nosso esprito. Testificar com um termo legal,
e significa produzir evidncia vlida e convincente. Nosso esprito aqui faz referncia
conscincia renovada. Concernente aos homens naturais dito, os quais mostram a obra da
lei escrita em seus coraes, testificando juntamente com sua conscincia (Romanos 2.15).
Mas a conscincia do homem natural parcial, quase cega, estpida. A graa a torna branda,
malevel, e mais apta a fazer seu ofcio. O desejo do homem regenerado, e ao qual ele
exercita a si mesmo, sempre ter uma conscincia sem ofensa, tanto para com Deus como
para com os homens (Atos 24.16). Onde uma tal conscincia (pela graa) mantida,
podemos dizer com o apstolo: Nossa glria esta (o qu? descansar em Joo 3.16? No,
mas): o testemunho da nossa conscincia, de que com simplicidade e sinceridade de Deus...
temos vivido no mundo (2 Corntios 1.12).
O amado Paulo estava fora da trilha certa quando descobriu algo em si mesmo que lhe
deu cho para a sua glria? Segundo muitos professores (?) dos dias de hoje, estava. uma
grande pena que tais homens no dem menos ateno aos escritos humanos, e mais s
Sagradas Escrituras, porque ento leriam Dos seus caminhos se fartar o infiel de corao,
mas o homem bom se fartar de si mesmo (Provrbios 14.14). Se esse texto for desprezado
por estar no Antigo Testamento, ento lemos tambm no Novo Testamento: Mas prove cada
um a sua prpria obra, e ter glria s em si mesmo, e no noutro (Glatas 6.4). Mais uma
vez, no amemos de palavra, nem de lngua, mas por obra e em verdade. E nisto
conhecemos que somos da verdade, e diante dele asseguraremos nossos coraes (1 Joo
3.18,19). Qual o mtodo que Deus coloca aqui perante Seus filhos para assegurar seus
coraes diante dEle? No dizendo-lhes para se apropriarem de uma de Suas promessas,
mas por andar na Verdade, e ento seus prprios espritos testificaro de suas filiaes
divinas.
O mesmo Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus. Alm do
testemunho de uma conscincia renovada que desfrutado pelo cristo quando (pela graa)
est ele caminhando na Verdade53, O Esprito acrescenta Sua confirmao. Como? Primeiro,
Ele estabeleceu indicaes claras nas Escrituras pelas quais podemos fixar a questo: Porque
todos os que so guiados pelo Esprito de Deus esses so filhos de Deus (Romanos 8.14)
por que, ento, se nos diz que descansar em Joo 5.24 tudo de que se precisa? Segundo,
por operar nos santos graas tais peculiares aos filhos de Deus: em Glatas 5.22 elas so
expressamente designadas o fruto do Esprito. Terceiro, por Sua consolao espiritual:
andando no temor do Senhor e consolao do Esprito Santo (Atos 9.31, e cf. Romanos
15.13). Quarto, por produzir no cristo as afeies as quais os filhos submissos experimentam
por um Pai sbio e amoroso (Romanos 8.15).

53

3Jo 4 (N. do T.).

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Para resumir: o abenoado Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de
Deus por nos habilitar a discernir ( luz da Escritura) os efeitos e frutos de Sua operao
sobrenatural dentro de ns. Os suspiros por santidade vindos do corao renovado, os anelos
por uma conformidade mais plena imagem de Cristo, as lutas contra o pecado, so todas
inspiradas por Ele. Assim, por gerar em ns a natureza divina, por ensinar-nos a negar a
impiedade e as concupiscncias mundanas, e a viver neste presente sculo sbria, e justa, e
piamente (Tito 2.12), o Esprito leva-nos segura concluso de que somos filhos de Deus.
Por esse meio Ele mostra-nos que h uma real correspondncia entre nossa experincia e a
verdade revelada. Nisto conhecemos que estamos nele, e ele em ns, pois que nos deu do
seu Esprito (1 Joo 4.13).

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15. Seus Sujeitos


Sob esse ttulo propomo-nos a brevemente considerar o carter daquelas pessoas a
quem o privilgio da segurana crist pertence de direito. Outra vez aqui, h que se guardar
de dois extremos. De um lado est aquela classe enganada pelo slogan creia que voc est
salvo, e voc salvo, a qual mais bem combatida quando se salienta que a genuna
segurana nunca maior que a evidncia da mesma. De outro, h aqueles que esto receosos
de que tal evidncia seja inatingvel enquanto o corpo do pecado os habita. Aos tais
perguntaramos: impossvel averiguar se a sade do nosso corpo est boa ou no? No h
certos sintomas e sinais que so um claro indcio? Se estivesse com dvidas, e com medo de
que alguma enfermidade fatal esteja comeando a tomar conta de mim, eu procuraria um
mdico. Se esse meramente olhasse para mim e ento levianamente dissesse: Sua sade est
boa, eu o deixaria de lado e procuraria um outro mais competente. Eu requereria uma vistoria
total: que tomasse a minha presso sangnea, que verificasse se meu corao est bem, que
testasse meus rgos vitais. Assim deve ser com a alma.
Ao procurar determinar pela Palavra de Deus quem tem o direito de possuir a
segurana crist, deixe-nos perguntar e responder a vrias questes. Quem so aqueles com
quem o grande Deus mora? Com (no o altivo e jactancioso, mas) o contrito e abatido de
esprito (Isaas 57.15); Eis para quem olharei: para o pobre e abatido de esprito, e que
treme da minha palavra (Isaas 66.2) voc desse tipo? Ou voc brinca ou discute sobre
seu contedo sagrado? A quem Deus realmente perdoa? Quem se arrepende e se converte
(Atos 3.19), ou seja, que do s costas ao mundo e s prticas pecaminosas, e rendem-se a
Ele; aqueles em cujos coraes Deus pe Suas leis e as escreve em seus entendimentos e,
por conseguinte, amam, meditam e guardam Seus mandamentos: note como Hebreus 10.16
precede 10.17!
Quem o homem a quem Cristo assemelhou quele que edificou sua cada na rocha?
No apenas aquele que cr, mas aquele que... escuta estas minhas palavras, e as pratica
(Mateus 7.24). Quem verdadeiramente nasceu de novo? Todo aquele que pratica a justia
(1 Joo 2.29); aqueles que amam os irmos com tal amor, como descrito em 1 Joo
3.17,18. A quem Deus revela experimentalmente o eterno propsito da Sua graa? O
segredo do Senhor para os que o temem, e ele lhes far saber o seu concerto (Salmo
25.14). quele que bem ordena o seu caminho eu mostrarei a salvao de Deus (Salmo
50.23). Quais so as marcas que identificam uma f salvfica? Se ela est purificando os
coraes (Atos 15.9), se opera por caridade (Glatas 5.6), se vence o mundo (1 Joo
5.4), desse modo apenas que sei que minha f viva e espiritual.
O nascimento do Esprito pode somente ser conhecido pelos seus efeitos (Joo 3.8).
Assim, comparando com o que Deus, na Sua Palavra, prometeu fazer em Seus eleitos com o
que o Seu Esprito operou ou no em meu corao, que posso verificar se a segurana da
salvao minha legtima poro. Isso se d comparando as coisas espirituais com as
espirituais (1 Corntios 2.13). Coisas maravilhosas Deus preparou para os que o amam (1
Corntios 2.9); quo importante pois para mim certificar-me de que O amo. Muitos supem
que porque tm (ou tinham) pavor do castigo eterno, portanto amam a Deus. Nada disso: o
verdadeiro amor a Ele nunca gerado por temores do inferno nem esperanas quanto ao Cu:
se no O amo pelo que Ele em Si Mesmo, ento eu no O amo em absoluto! E se O amo,
meu desejo, minha inteno, meu alvo ser agrad-Lo em tudo. Muito poderia ser acrescido

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presente seo de nosso tpico, mas acreditamos que foi dito o suficiente para capacitar
almas honestas e exercitadas a aprenderem como identificar aqueles de quem a Escritura
ensina terem direito segurana quanto salvao.

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16. Seus Impedimentos


Questo: Todos os crentes verdadeiros em todos os tempos esto assegurados de
presentemente estarem no estado de graa, e de que sero salvos? Resposta: Segurana da
graa e da salvao no da essncia da f (2 Pedro 1.10), e os verdadeiros crentes podem
esperar por muito tempo antes de obt-la (1 Joo 5.13); e, aps o gozo da mesma, pode ser
ela enfraquecida e interrompida, por causa de muitas perturbaes, pecados, tentaes e
deseres (Salmo 77.7-9; 31.22 etc.); todavia, nunca so deixados sem a presena e o suporte
do Esprito de Deus, que no permite que mergulhem em total desespero (Salmo 73.13-15; 1
Joo 3.9; Isaas 54.7-11) Catecismo Maior da Confisso de F de Westminster.
Assim como a ausncia ou perda de sade corporal no sempre atribuvel mesma
causa ou ocasio, tambm a ausncia ou diminuio da segurana no sempre explicvel da
mesma maneira; e exatamente como qualquer mdico que usasse somente um remdio nico
para a cura de todas as enfermidades demonstraria incompetncia crassa, assim tambm
qualquer obreiro cristo que prescreva o mesmo tratamento a todas as enfermidades da
alma no mesmo instante declararia a si mesmo como sendo mdico que no vale nada (J
13.4). H graus distintos de sade, tanto do corpo quanto da alma; e isso deve ser atribudo,
primeiramente, alta soberania de Deus, que distribui Seus dons, sejam naturais ou
espirituais, conforme Lhe agrade. Todavia, quando no podemos conferir sade a ns
mesmos, devemos usar dos meios legtimos que, sob a bno divina, conduzam a tal. Assim
tambm podemos, devido a nosso desatino pecaminoso, minar e destruir nossa sade. O
mesmo vlido no campo espiritual.
Em muitos casos, a falta de segurana crist, ou um grau muito baixo dela, devido a
um pobre estado de sade. Enfermidades do corpo reagem na mente. Baixa vitalidade fsica
habitualmente acompanhada por abatimento de esprito. Um fgado enfermo produz
depresso e desnimo. Muitas pessoas cujas almas esto agora deprimidas tirariam grande
proveito de mais exerccios ao ar livre, de uma outra dieta e de algumas doses de leo de
rcino. Todavia, longe de ns de dizer que tal procedimento resultaria na recuperao ou no
aumento da segurana, pois os efeitos espirituais no podem ser produzidos por agentes
materiais. Entretanto, a remoo de um impedimento fsico freqentemente ajuda. Quem
pode ler a Palavra com proveito quando sofrendo de uma dor de cabea insuportvel! O que
desejamos deixar claro que, pelo menos em alguns casos, o que considerado como falta de
segurana nada mais que incapacidade fsica de desfrutar das coisas divinas. Nem mesmo
queremos dizer com isso que ningum seja abenoado com o gozo do Senhor quando sua
sade corporal est em baixa. Nada disso: h casos contundentes que mostram o contrrio.
Mas ainda fica que muitos esto perdendo muito bem espiritual por no considerarem as mais
elementares leis de bem-estar fsico.
A segurana de alguns dos queridos filhos de Deus tem sido impedida por um
ministrio defeituoso. Eles esto sob ensino que foi por demais unilateral, falhando em
preservar um devido equilbrio entre os aspectos objetivo e subjetivo da Verdade. Foram
encorajados a se ocuparem muitssimo mais com eles prprios do que com Cristo. Sabendo
que muitos esto enganados, receosos de que tambm o possam estar, seus principais
esforos so dirigidos ao auto-exame. Enfadados tambm pelas ruidosas jactncias dos
adeptos vazios, percebendo ser de nenhum valor a confiana carnal bradada pelos frvolos
religiosos ao seu redor, hesitam em declarar a segurana da salvao para que no fiquem

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culpados de presuno ou cheios de si pelo Diabo. Sim, eles chegam a considerar dvidas,
temores e incertezas como a melhor evidncia de humildade espiritual.
Agora, se de jeito nenhum estamos dispostos a sancionar aquela idia, por outro lado
no temos hesitao alguma em dizer que a preferimos muito mais s presunosas alegaes
que ora vm sendo feitas por tantos. antes prefervel, de longe, compartilharmos a sorte
com um grupo de pessoas humildes, cabisbaixas, que sentem desgosto por si mesmas, que
exclamem, Eis um ponto que anelo saber, que causa em mim pensamentos angustiosos:
Amo ou no ao Senhor, sou Seu, ou no?54, do que se irmanar com aqueles que no tm
dvida alguma de sua aceitao por Cristo, e que so auto-complacentes e altivos, cujo andar
no dia-a-dia est desfavoravelmente o mais parecido com o anterior. De longe melhor estar
curvado sob o peso de um senso de meu estado vil e lamentar todos os meus dias pela minha
falta de conformidade a Cristo, do que permanecer ignorante sobre meu real estado e andar
com corao e cabea levianos, sorrindo o tempo todo.
Porm, h seguramente um meio termo feliz entre passar a maior parte dos meus dias
no Castelo da Dvida55 e no Pntano do Desnimo de modo que praticamente me torne um
estranho ao gozo do Senhor56, e experimentar uma falsa paz vinda de Satans que nunca
seja perturbada pela voz da conscincia. A santa segurana e a humildade de corao no so
incompatveis. O mesmo apstolo que clamou, Miservel homem que eu sou! quem me
livrar do corpo desta morte? (Romanos 7.24). Tambm declarou: Eu sei em quem tenho
crido, e estou certo de que poderoso para guardar o meu depsito (2 Timteo 1.12).
Como contristados, mas sempre alegres (2 Corntios 6.10), como resumiu sua experincia
dual. Tambm estamos contristados diariamente se Deus nos abriu os olhos para ver algo
do volume de corrupo que ainda habita em ns; contristados tambm quando percebemos
quo longe, quo aqum do exemplo que Cristo nos deixou estamos. Todavia, tambm
estamos alegres, porque Deus no nos deixou ignorantes de nosso pavoroso estado, de
modo que implantou dentro de ns anelos por santidade, e porque sabemos que tais anelos
sero plenamente realizados quando estivermos libertos do corpo desta morte57.
A segurana dos outros santos grandemente amortecida pelos assaltos de Satans.
H trs coisas principais que nosso grande inimigo procura realizar: incitar-nos ao pecado,
obstruir o exerccio de nossas graas, e destruir nossa paz e gozo. Se ele fracassa
enormemente nas duas primeiras, na terceira ele amide logra muito sucesso.
Transfigurando-se em anjo de luz58, ele vem alma pregando a santidade de Deus e a
extrema pecaminosidade do pecado, tendo por objetivo confundir a conscincia e lev-la ao
desespero. Ele pressiona o cristo quanto prevalncia e terribilidade de sua incredulidade, a
frieza de seu corao para com Deus, e os muitos aspectos nos quais sua conduta e suas aes
no so condizentes. Ele o lembra de numerosos pecados, tanto de omisso quanto de
comisso, e quanto mais sensvel for sua conscincia, mais penetrantes so os dardos de
Satans59. Ele o desafia a comparar seu carter com aquele dos santos de que fala a Escritura,
e ento lhe diz que sua profisso no tem valor, que ele um hipcrita, e que zombaria pr
o santo nome de Cristo em seus lbios poludos.
54

No original: Tis a point I long to know, Oft it causes anxious thought, Do I love the Lord or no, Am I His, or
am I not?. Trecho de um hino de John Newton, muito cantado nas igrejas norte-americanas h um sculo atrs
(N. do T.)
55
Outra passagem de O Peregrino, de Bunyan. V. nota n. 20 (N. do T.)
56
Mt 25.21,23 (N. do T.)
57
Rm 7.24 (N. do T.)
58
2Co 11.14 (N. do T.)
59
Ef 6.16 (N. do T.)

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Tantos sucumbem aos esforos de Satans para tirar a paz e destruir sua segurana por
no saberem como enfrentar seus ataques, e por esquecerem de que a Escritura mui longe est
de representar as vidas terrenas dos filhos de Deus como impecveis e perfeitas. Como regra
geral, a melhor coisa a se fazer reconhecer serem verdadeiras as acusaes de Satans
quando declara que ainda sou em mim mesmo um grande pecador. Quando ele me pergunta
se tal e tal concupiscncia da carne consistente com um corao no qual um milagre da
graa divina foi operado, devo responder: Sim, pois a carne em mim nunca foi erradicada
ou depurada. Quando ele perguntar: Como pode tais dvidas serem condizentes com um
corao ao qual Deus comunicou f salvfica? lembra-lhe como a Escritura nos diz de algum
que veio a Cristo dizendo: Eu creio, Senhor! ajuda a minha incredulidade (Marcos 9.24).
Mas o impedimento mais comum segurana a indulgncia de algum pecado
conhecido. Quando um cristo deliberadamente segue algum curso que a Palavra de Deus
probe, quando vive em alguma prtica injustificvel, e Deus o tem freqentemente tocado
quanto a isso, e sua conscincia fica dolorosamente aguada, e, todavia, ele persevera na
mesma, ento no admira que esteja destitudo da segurana e do conforto do Esprito.
Acalentar o pecado necessariamente obscurece as evidncias da filiao divina, pois isso
rebaixa tanto o grau de nossas graas que as torna no discernveis. Pecado tolerado turva o
olho da alma de modo que ela no pode ver ser prprio estado, e entorpece o corao de
modo que ele no possa sentir sua prpria condio. Mais ainda: provoca Deus, e assim Ele
retira de ns a benevolente luz de Sua face: Mas as vossas iniqidades fazem diviso entre
vs e o vosso Deus; e os vossos pecados encobrem o seu rosto de vs, para que vos no oua
(Isaas 59.2).
Nesse ponto, a triste histria de Davi nos apresenta um caso solene. Sua horrenda
queda trouxe consigo dolorosas conseqncias: Enquanto eu me calei, envelheceram os
meus ossos pelo meu bramido em todo o dia. Porque de dia e de noite a tua mo pesava sobre
mim; o meu humor se tornou em sequido de estio (Salmo 32.3,4). Mas, bendito seja Deus,
sua vida terrena no terminou quando ele estava nesse lamentvel estado: Confessei-te o
meu pecado, e a minha maldade no encobri. Dizia eu: Confessarei ao Senhor as minhas
transgresses; e tu perdoaste a maldade do meu pecado (Salmo 32.5). Mais luz sobre os
profundos exerccios da alma pelos quais Davi passou nos dada no Salmo 51. Ali o
ouvimos clamar: Esconde a tua face dos meus pecados, e apaga todas as minhas iniqidades.
Cria em mim, Deus, um corao puro, e renova em mim um esprito reto. No me lances
fora da tua presena, e no retires de mim o teu Esprito Santo. Torna a dar-me a alegria da
tua salvao, e sustm-me com um esprito voluntrio (vv. 9-12). Isso nos leva a considerar
a manuteno da segurana.

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17. Sua Manuteno


De novo, h aqui dois extremos contra os quais se deve guardar: a letargia fatalista do
no posso ajudar a mim mesmo, e a desfaatez humanstica que afirma que o remdio est em
minhas prprias mos. A segurana espiritual um dom divino, entretanto o cristo
responsvel pela preservao do mesmo. verdade que no posso falar de paz minha
prpria conscincia60, ou aplicar o blsamo de Gileade61 ao meu corao ferido, todavia
posso fazer muitas coisas para entristecer e repelir o grande Mdico. No podemos trazer a
ns mesmos para perto de Deus, mas podemos e de fato nos desviamos dEle. De ns mesmos
no podemos viver para a glria de Deus62, mas podemos viver para a nossa prpria. De ns
mesmos no podemos andar segundo o Esprito63, mas segundo a carne, podemos. No
podemos fazer a ns mesmos frutferos para toda boa palavra e obra64, mas podemos, pela
desobedincia e auto-indulgncia, trazermos insipidez a nossas almas e frieza s nossas
afeies. No podemos dar sade a nossos corpos, mas podemos usar meios pelos quais, pela
bno divina, a mesma seja favorecida.
1. A santa segurana no pode ser mantida a menos que o cristo guarde o seu corao
acima de tudo (Provrbios 4.2365). Vigiai e orai, para que no entreis em tentao
(Marcos 14.38). Vede, irmos, que nunca haja em qualquer de vs um corao mau e infiel,
para se apartar do Deus vivo (Hebreus 3.12). Deve haver um combate atento, contra toda
obra pecaminosa, em seus estratagemas e poder, com toda a contribuio da vantagem e
eficcia que Satans e o mundo lhe do. Isso o apstolo aplica peculiarmente com avisos e
exortaes para ns, para termos cuidado com aquela, para que no sejamos por ela
endurecidos; visto ser todo o seu desgnio prejudicar ou destruir nosso interesse e
perseverana em Cristo, e assim nos afastar do Deus vivo (John Owen).
Mais especialmente, o cristo precisa mesmo orar e combater os pecados presunosos.
A mo direita deve ser arrancada, o olho direito tirado (Mateus 5.29,30); um membro com
gangrena deve ser amputado, ou a morte cedo vir. Clame poderosamente a Deus para que
lhe d graa que o habilite a mortificar os pecados que o rodeiam66. Lembre que correr
deliberadamente para o lugar de perigo, expor-se voluntariamente a si prprio aos ataques do
pecado, tentar ao Senhor. No entres na vereda dos mpios, nem andes pelos caminhos dos
maus. Evita-o, no passes por ele; desvia-te dele e passa de largo (Provrbios 4.14,15).
que caminhar prudente exigido em um mundo que abunda de armadilhas por todos os
lados!
2. Santa segurana no pode ser mantida a menos que o cristo seja diligente em
alimentar suas graas. Um cristo algum que feito participante daquelas graas
espirituais que acompanham a salvao (Hebreus 6.9), e para a confirmao de seu
conforto e alegria necessrio que saiba estar ele mesmo na posse delas. A melhor evidncia
de que estamos num estado de graa, crescer em graa. Por isso, h a necessidade de
alimentar constante e diariamente, e de trabalhar para aperfeioar e reforar toda graa pela
qual ns permanecemos em Cristo. A graa negligenciada definhar, e estar preste a morrer
60

Sl 28.3; Zc 9.10 (N. do T.)


Jr 8.22; 46.11 (N. do T.)
62
Ef 1.11,12 (N. do T.)
63
Rm 8.4 (N. do T.)
64
2Co 9.8 e Cl 1.10 com 2Ts 2.17 (N. do T.)
65
Bblia de Jerusalm (N. do T.)
66
Hb 12.1 (N. do T.)
61

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(Apocalipse 3.267); sim, em alguns graus seus, e quanto sua obra em demonstrar o amor de
Deus para conosco, ou nossa unio com Cristo, ela decair completamente. Uma das igrejas
do Apocalipse havia perdido seu primeiro amor, como tambm abandonado suas primeiras
obras68. Em conseqncia, trata-se de mandamento para que devamos crescer em graa, e
fazemos isso quando a graa cresce e prospera em ns. E isso se d de duas formas:
Em primeiro lugar, quando qualquer graa individual cultivada. Quando a f que
estava fraca, torna-se forte; e o amor que era tnue e frio, torna-se fervoroso e inflamado, o
que no se d seno por exerccio diligente dessas mesmas graas, e uma constante aplicao
de nossas almas por elas para Cristo Senhor. Em segundo, acrescentando uma graa outra:
e vs tambm, pondo nisto mesmo toda a diligncia, acrescentai vossa f a virtude, e
virtude a cincia etc. (2 Pedro 1.5); isso a verdadeira obra da diligncia espiritual. Tal a
natureza das graas evanglicas, porque nos une juntamente a Cristo, e quando elas operam
em ns pelo nico e mesmssimo Esprito, o exerccio de uma nos leva a estimular e exercitar
mais uma outra na alma (John Owen).
3. Estando nossas contas acertadas com Deus. Cheguemo-nos com verdadeiro
corao, em inteira certeza de f; tendo os coraes purificados da m conscincia, e o corpo
lavado com gua limpa (Hebreus 10.22). Repare na ntima conexo que h entre essas
coisas. No pode haver uma aproximao sincera e pura a Deus como adoradores enquanto a
culpa do pecado estiver sobre nossas conscincias. Nada mais eficazmente restringe nossa
liberdade de nos aproximarmos do trinamente Santo do que a lamentvel percepo de que
minha conduta o est desagradando. Amados, se o nosso corao nos no condena, temos
confiana para com Deus (1 Joo 3.21).
Mas lute quanto possa, ande to cautelosa e cuidadosamente quanto queira, em
muitas coisas o cristo tropea (Tiago 3.2) diariamente, tanto em pecados de omisso
quanto de comisso. Todavia, bendito seja Deus, foi feita proviso pelo nosso amado Pai,
mesmo para esse nosso triste fiasco. Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo
para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda a injustia (1 Joo 1.9). To logo
estejamos cnscios de haver errado, devemos ir de corao amolecido a Deus: nada
escondendo, mas livremente reconhecendo cada ofensa. Nem devemos temer faz-lo amide,
diariamente, sim, com constncia. Se o Senhor nos manda perdoar os pecados de nossos
irmos at setenta vezes sete (Mateus 18.22), tem Ele menos misericrdia? O que encobre
suas transgresses, nunca prosperar, mas o que as confessa e deixa, alcanar misericrdia
(Provrbios 28.13).
4. Cultivando comunho diria com Deus. A nossa comunho com o Pai, e com
seu Filho Jesus Cristo. Estas coisas vos escrevemos, para que o vosso gozo se cumpra (1
Joo 1.3,4). Observe a conexo entre essas duas declaraes: gozo cumprido (o qual, naquela
epstola, em grande parte se refere a andar na clara segurana de nossa filiao divina) o
fruto da comunho com o Pai e Seu Filho. Mas qual o significado do termo comunho?
Muitos parecem ter seno idias vagas e utpicas de seu sentido. Unidade de corao e
mente, interesses e gostos comuns, unidade de vontade e propsito, amor recproco, o que
se quer indicar. uma comunho na luz (1 Joo 1.5-7). Isso foi perfeitamente realizado e
exemplificado pelo Senhor Jesus. Ele caminhou em comunho ininterrupta com o Pai:
deleitando-Se em Sua vontade (Salmo 40.8), guardando Seus preceitos (Joo 14.31), sempre
fazendo aquelas coisas que eram agradveis Sua vista (Joo 8.29). E essa mesma epstola
67
68

Traduo do Novo Mundo (N. do T.)


Ap 2.1-5 (N. do T.)

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declara: Aquele que diz que est nele, tambm deve andar como ele andou (1 Joo 2.6).
Que padro colocado diante de ns aqui! Todavia, aps isso devemos lutar com orao e
constncia.
Comunho participao na luz e amor de Deus. recusar as coisas que Ele detesta e
escolher aquelas em que Ele Se deleita. a perda da minha vontade na Sua. um sair de si
mesmo, e um abraar a Deus em Cristo. a aceitao de Sua opinio sobre as coisas,
pensar Seus pensamentos conforme Ele, vendo o mundo e tudo nele, tanto a vida presente
quanto a futura, de Seu ponto de vista. , portanto, ser moldado em conformidade com Sua
santa natureza. viver para Sua glria. E, desse modo, trata-se de uma comunho de alegria,
e a alegria do Senhor a vossa fora (Neemias 8.10): fora para superar tentaes, para
desempenhar as obrigaes da vida, para suportar suas tristezas e reveses. Quanto mais perto
caminhamos com o Senhor, mais brilhantes sero as evidncias de nossa divina filiao.

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18. Seus Frutos


A santa segurana livra-nos daquelas dvidas e medos que roubam de muitos cristos
seu legtimo gozo no Senhor. Isso fica claro pelo contraste apresentado em Romanos 8.15:
Porque no recebestes o esprito de escravido, para outra vez estardes em temor, mas
recebestes o esprito de adoo de filhos, pelo qual clamamos: Abba, Pai. Indeciso ruim o
bastante em qualquer de nossos negcios, mas acima de tudo quando est em conexo com
nossos interesses eternos. Mas a verdadeira segurana pe-nos livre da dolorosa escravido
da incerteza, e mesmo rouba da morte seus terrores. Ela torna a alma apta a dizer, Regozijarme-ei muito no Senhor, a minha alma se alegra no meu Deus; porque me vestiu de vestidos
de salvao (Isaas 61.10).
A santa segurana produz pacincia na tribulao: E com gozo permitistes a
espoliao dos vossos bens, sabendo que em vs mesmos tendes nos cus uma possesso
melhor e permanente (Hebreus 10.34). Onde o corao esteja ancorado em Deus,
aquecendo-se na luz brilhante de Sua face, o cristo no temer as ms notcias, permanecer
calmo sob as provaes, e no ser perturbado pelas perseguies. Quando vivo numa firme
e arraigada segurana acerca do estado da minha alma, parece-me que sou to destemido
quanto um leo. Posso rir em toda tribulao; nenhuma aflio me atemoriza. Mas quando
meus confortos se extinguem, fico com um esprito to receoso que posso correr para dentro
at de uma toca de rato (Latimer para Ridley, 1551).
A santa segurana resulta em um gozo em Deus, que faz com que seu possuidor
despreze aqueles quimricos prazeres os quais os mundanos ama to cegamente. Ainda que
a figueira no floresa, nem haja fruto na vide; o produto da oliveira minta, e os campos no
produzam mantimento; as ovelhas da malhada sejam arrebatadas, e nos currais no haja
vacas; todavia, eu me alegrarei no Deus da minha salvao (Habacuque 3.17,18). Portanto,
irmos, procurai fazer cada vez mais firme a vossa vocao e eleio... porque assim vos ser
amplamente concedida (tanto agora quanto no futuro) a entrada no reino eterno de nosso
Senhor e Salvador Jesus Cristo (2 Pedro 1.10,11).
[Nota da edio inglesa: Este captulo completa de fato o tratamento do Sr. Pink
sobre o tema. Mais adiante, ele decidiu ampliar um ou dois pontos principais na
esperana de que alguns pudessem ser ajudados por meio disso. O que segue
complementa o captulo 18.]
Em vista do erro que agora abunda to grandemente, e da confuso que anuvia tantas
mentes, difcil esperar que algum possa desaprender em poucas horas o que vem
equivocadamente recebendo como Verdade de Deus por muitos anos. Sem dvida, no
poucos de nossos leitores desejariam ter a oportunidade de uma conversa pessoal sobre o
assunto, de modo que pudessem expor suas dificuldades e fazer questes sobre algo que no
est ainda claro para eles. Decidimos, portanto, escrever dois artigos adicionais na forma de
dilogos, introduzindo caracteres largamente diferentes, que expressassem um desejo de
discutir a matria.

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19. Dilogo 1: Sr. Confiana Carnal


Sr. Confiana Carnal: Bom dia, Sr. Editor. Eu desejo ter uma conversa com o senhor a
respeito daqueles artigos sobre Segurana, publicados na revista Studies do ltimo ano.
O Escritor: Sente-se, por favor. Antes de qualquer coisa, permita-nos, com cortesia, mas de
modo franco, informar ao senhor que nosso tempo j est totalmente ocupado em procurar
ministrar aos queridos filhos de Deus, todavia, nunca a ponto de no poder fazer tudo ao
nosso alcance para ajudar uma alma carente.
Sr. Confiana Carnal: , eu no estou buscando auxlio; a inteno da minha visita
mostrar algumas coisas em seus artigos que tenho plena certeza de estarem erradas.
O Escritor: Est escrito, caro amigo, Se algum cuida saber alguma coisa, ainda no sabe
como convm saber (1 Corntios 8.2), portanto creio que Deus sempre me dar graa para,
de boa vontade, considerar e ponderar os outros pontos de vista, e deles receber algo que Ele
possa ter para mim. Todavia, por outro lado, no estou disposto a debater com ningum
acerca das coisas divinas.
Sr. Confiana Carnal: Bem, estou seguro de que estou certo, e que o senhor est errado, e
sinto ser a minha obrigao lhe dizer isso.
O Escritor: Muito bem, estou pronto a ouvir o que voc tem a dizer, somente lembrando-lhe
outra vez que no posso entrar em discusso com voc, pois as coisas de Deus so santas
demais para se disputar a respeito delas; contudo, uma discusso amigvel, no esprito
correto, pode se provar mutuamente proveitosa. Antes de comear, busquemos a ajuda do
Esprito Santo, para que Ele possa graciosamente subjugar a carne em cada um de ns,
conduzir nossa conversa de modo que as palavras de nossas bocas e as meditaes de nossos
coraes sejam agradveis perante a face de Deus (Salmo 19.14); lembrando que
haveremos de dar conta de cada palavra ociosa nossa no dia do juzo69.
Sr. Confiana Carnal: Penso que em seus artigos voc fez com que uma matria que
realmente muito simples se tornasse muito difcil e complicada. De acordo com suas idias,
uma pessoa tem de passar por muitos transtornos para descobrir se salva ou no, ao passo
que se um homem crer na Palavra de Deus ele pode obter segurana instantaneamente.
O Escritor: Mas todos aqueles que crem na Palavra de Deus esto de fato salvos? Os
russelitas (testemunhas de Jeov Ed.) e outros hoje em dia no alardeiam com insistncia
sua f na inspirao divina da Bblia? O prprio Diabo no cr na mesma? 70
Sr. Confiana Carnal: No foi isso que quis dizer; o que quis dizer que, se descanso em
algum versculo das Escrituras Sagradas que seja uma promessa dirigida a mim, ento sei que
Ele no me decepcionar.
O Escritor: Em princpio, exatamente a mesma coisa: o papista no descansa com plena
confiana na declarao de Cristo isto o meu corpo71? A f salvfica no f na
69
70

Mt 12.36 (N. do T.)


Cf. Tg 2.19 (N. do T.)

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autenticidade de qualquer versculo que seja, mas antes uma f na Sua Pessoa, que nos deu as
Escrituras, f no Cristo que nos dado a conhecer por elas.
Sr. Confiana Carnal: Sim, eu sei disso, e creio sim em Deus e em Seu Filho, e sei que sou
salvo porque Ele assim o diz.
O Escritor: Onde nas Escrituras Deus disse que voc est salvo?
Sr. Confiana Carnal: Em Joo 5.24, em Atos 16.31, e em muitas outras partes.
O Escritor: Voltemos a essas passagens, por favor. Em Joo 5.24 o Senhor Jesus descreve
algum que passou da morte para a vida. Ele diz-nos duas coisas acerca daquele indivduo,
que servem para identific-lo. Primeiro, ele ouve minha palavra. Isso bastante definitivo.
Mas naturalmente significa muito mais do que simplesmente escutar Sua Palavra pelo ouvido
externo.
Sr. Confiana Carnal: Ah, bem aqui que o senhor quer mistificar o que simples, e deixar
as almas perplexas com o que est bem claro.
O Escritor: Desculpe-me, mas o senhor est enganado. Somente desejo compreender
corretamente as palavras que Deus usou, e para isso necessrio comparar cuidadosamente
Escritura com Escritura e descobrir como cada palavra empregada pelo Esprito.
Sr. Confiana Carnal: Eu objeto; isso pode estar totalmente certo para o senhor, mas as
pessoas comuns no tm tempo disponvel para estudar com profundidade: Deus sabe disso, e
escreveu Sua palavra em linguagem clara para que a gente normal possa entend-la: Ouvir
quer dizer ouvir, e isso tudo.
O Escritor: Creio que o senhor bem sincero no que disse, e que expressou a opinio que
muitos sustentam nos dias que correm; mas, se voc me permite assim dizer, ela muito
defeituosa. Deus no d prmio algum preguia. Deus ordena suas coisas de tal forma que
nada obtido sem diligncia e indstria. Muito trabalho e cuidado devem ser devotados a um
jardim se se quer obter algo dele. O mesmo vale em tudo o mais: que tempo e dificuldade
exigido para que mantenhamos nossos corpos funcionando em ordem! Podem, ento, os
interesses eternos de nossas almas ser mais levianamente descartados, ou garantidos com
mais facilidade? No nos ordenou Deus: Compra a verdade (Provrbios 23.23)? No nos
disse claramente: Se clamares por entendimento, e por inteligncia alares a sua voz; se
como a prata a buscares e como a tesouros escondidos a procurares, ento entenders o temor
do Senhor, e achars o conhecimento de Deus (Provrbios 2.3-5)?
O Escritor: Note como os israelitas de antigamente foram alimentados no deserto: xodo 16.
Deus no os proveu de pes prontos para comer. No, antes, Ele deu o man do cu, o qual
era uma coisa mida, redonda (v.14). Trabalho e pacincia foram exigidos para colh-los
(v. 17). Repare tambm que aquecendo o sol, derretia (v. 21), de modo que tinham de
levantar cedo para consegui-lo! Alm disso, o man no podia ser guardado: ningum dele
deixe para amanh: criou vermes, e cheirava mal (vv. 19,20) quando tentaram preserv-lo
para o dia seguinte. Ento, aps ter sido colhido, o man tinha de ser modo em moinhos, ou
ser pisado num gral, e em panelas o cozia, e dele fazia bolos (Nmeros 11.8). Tudo isso
71

1Co 11.24 (N. do T.)

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tipificava o fato de que se uma alma quer comer do Po da Vida72, ela deve devotar-se
ardentemente a isso, e, como Cristo diz: Trabalhai... pela comida que permanece para a vida
eterna (Joo 6.27).
O Escritor: Desse modo, isso est em conexo com a obteno de um correto entendimento
de qualquer versculo da Escritura: deve haver esforo, precisa-se exercitar a pacincia, e
ocupar-se no seu estudo em orao. Voltando a Joo 5.24: algum que passou da morte para a
vida, diz Cristo, quem ouve a minha palavra. Voltemo-nos ento a outras passagens onde
esse termo encontrado: tornaram s maldades de seus primeiros pais, que no quiseram
ouvir as minhas palavras (Jeremias 11.10); visto que no escutastes as minhas palavras, eis
que eu enviarei, e tomarei a todas as geraes do norte, etc. (Jeremias 25.8,9); e veja-se
35.17; Zacarias 1.4; Mateus 7.24; Joo 10.27. Em todos esses versculos, e em muitos outros
que se poderiam citar, ouvir significa considerar o que Deus diz, para agir de acordo com o
que Ele diz, para obedec-Lo. Assim, quem ouve a voz de Cristo atenta para o Seu
mandamento de dar s costas a tudo que se ope a Deus e se sujeitar a Ele.
Sr. Confiana Carnal: Bem, voltemos para Atos 16.31, que bastante simples. No h lugar
ali para quaisquer sofismas. Deus diz: Cr no Senhor Jesus Cristo e sers salvo: Deus diz
isso para mim; eu creio em Cristo, e assim devo ser salvo.
O Escritor: Mais devagar, caro amigo. Como voc pode provar que Deus diz isso para voc?
Tais palavras foram faladas sob circunstncias incomuns, e para um indivduo em particular.
Aquele indivduo foi trazido para o fim de si mesmo; ele foi profundamente convencido de
seus pecados; ele ficou em terrvel angstia de alma; ele se ps no p, pois -nos dito que ele
veio todo trmulo, [e] se prostrou ante Paulo e Silas (Atos 16.29). Ora, lcito tomar as
palavras dos apstolos dirigidas a um tal homem e aplic-las indiscriminadamente para todo
mundo? justificvel para ns ignorar toda a passagem em que est inserido aquele
versculo, tirando-o do seu contexto e dando-o queles que no tem qualquer uma das
caractersticas observadas no carcereiro de Filipos?
Sr. Confiana Carnal: Recuso-me a permitir que o senhor me intimide, e me mova da
simplicidade do Evangelho. Joo 3.16 diz: Porque Deus amou o mundo de tal maneira, que
deu seu Filho unignito, para que todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida
eterna. Ora, eu creio no Filho, logo tenho plena certeza de que possuo a vida eterna.
O Escritor: O senhor est ciente do fato de que nesse mesmo Evangelho de Joo nos
contado que muitos, vendo os sinais que fazia, creram no seu nome. Mas o mesmo Jesus no
confiava neles (Joo 2.23,24)? H muitos que crem em Cristo que no foram salvos por
Ele: vide Joo 8.30 e repare no versculo 59! Joo 12.42,43! H um crer em Cristo que salva,
mas h um que no; por conseguinte, convm que toda alma sincera e zelosa diligentemente
examine sua f pela Escritura e verifique de que espcie ela . H muito em risco para se
aceitar qualquer coisa como verdadeira. Onde est envolvido o destino eterno, seguramente
nenhuma dificuldade pode ser grande demais para procedermos verificao disso.
Sr. Confiana Carnal: Eu estou seguro, e ningum me far duvidar disso.
O Escritor: Sua f est purificando o corao (Atos 15.9)? demonstrada por aquelas obras
exigidas por Deus (Tiago 2.17)? Est levando o senhor a vencer o mundo (1 Joo 5.4)?
72

Jo 6.35 (N. do T.)

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Sr. Confiana Carnal: , eu no declaro que sou perfeito, mas eu sei em quem tenho crido, e
estou certo de que poderoso para guardar o meu depsito at quele dia73.
O Escritor: No perguntei se o senhor era perfeito; mas, se foi feito uma nova criatura em
Cristo, as coisas velhas j passaram, eis que tudo se fez novo (2 Corntios 5.17)? O senhor
est andando no caminho da obedincia? Pois a Palavra de Deus diz: Aquele que diz: Eu
conheo-o, e no guarda os seus mandamentos, mentiroso, e nele no est a verdade (1
Joo 2.4).
Sr. Confiana Carnal: Eu no estou ocupado comigo mesmo, mas com Cristo; no estou
preocupado com o meu caminhar, mas com o que Ele fez para os pobres pecadores.
O Escritor: Estar ocupado com Cristo , antes, uma expresso vaga. O senhor est ocupado
com Sua autoridade, tomou sobre si o seu jugo74, est seguindo o exemplo que Ele deixou
para o Seu povo? Cristo no pode ser dividido: Ele no apenas um Sacerdote em quem se
confiar, mas tambm Profeta para ser considerado, e Rei para que se sujeite a Ele. Antes
que Ele possa ser verdadeiramente recebido, o corao deve estar esvaziado de todos
aqueles dolos que se pe em competio contra Ele. No a adulao de nossos lbios, mas
a afeio de nossas almas, que Ele requer; no um assentimento intelectual, mas a entrega
do corao a Ele que salva.
Sr. Confiana Carnal: O senhor est afastando-se da simplicidade do Evangelho; est
fazendo acrscimos de sua prpria estipulao. No h nada que Deus requeira do pecador
exceto que creia no Senhor Jesus Cristo.
O Escritor: O senhor est enganado. O Senhor Jesus disse: Arrependei-vos, e crede no
Evangelho (Marcos 1.15).
Sr. Confiana Carnal: Isso foi antes da Cruz, mas na presente dispensao o arrependimento
no exigido.
O Escritor: Ento, de acordo com suas idias, Deus alterou o plano de salvao. Mas o
senhor est errado. Aps a Cruz, Cristo incumbiu Seus discpulos para que em seu nome se
pregasse o arrependimento e a remisso dos pecados, em todas as naes (Lucas 24.47). Se
voltarmo-nos ao livro de Atos, descobriremos que os apstolos pregavam arrependimento
nesta dispensao. No dia de Pentecostes, Pedro ordenou aos judeus que foram convencidos
que se arrependessem (Atos 2.38). Revendo seu ministrio em feso, Paulo declarou que
havia testificado tanto aos judeus quanto aos gregos o arrependimento para com Deus e a f
em nosso Senhor Jesus (Atos 20.21 ARA); enquanto em 17.31 (ARA) se nos diz que Deus
manda agora que todos os homens em todo lugar se arrependam.
Sr. Confiana Carnal: Ento o senhor insiste em que se uma pessoa no se arrependeu, no
est salva ainda?
O Escritor: Cristo Mesmo assim o diz: Se no vos arrependerdes, todos de igual modo
perecereis (Lucas 13.5). Assim tambm, se algum no se converteu, ainda no est salvo:
Arrependei-vos, pois, e convertei-vos, para que sejam apagados os vossos pecados (Atos
3.19). Deve haver uma volta atrs, deve haver um retorno de Satans para Deus, do mundo
73
74

2Tm 1.12 (N. do T.)


Mt 11.29 (N. do T.)

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para Cristo, do pecado para a santidade. Onde tal no acontece, todo o crer do mundo no
salvar a ningum. Cristo no salva ningum que ainda ame ao pecado; porm, Ele est
pronto para salvar aqueles que esto desgostosos com o pecado, que anelam ser purificados
de sua torpeza repugnante, que desejam avidamente serem libertos de seu poder tirnico.
Cristo veio para salvar Seu povo de seus pecados75.
Sr. Confiana Carnal: O senhor fala como se eu fosse um desamparado escravo da bebida
alcolica ou de algum outro desejo, mas quero dizer-lhe que nunca fui vtima de qualquer
coisa tal.
O Escritor: H outras concupiscncias no homem cado alm daquelas que irrompem em
grosseiros pecados exteriores, tais como orgulho, cobia, egosmo, justia prpria; e a menos
que sejam mortificados, levaro algum ao Inferno to certamente quanto o faro sacrilgio,
imoralidade ou assassinato. Nem o bastante mortificar tais afeies desordenadas: o fruto
do Esprito76, as graas da piedade, devem tambm brotar no corao e na vida; pois est
escrito: Segui a paz com todos, e a santificao, sem a qual ningum ver o Senhor
(Hebreus 12.14). E, portanto, uma obrigao premente para cada um de ns atente divina
exortao: Examinai-vos a vs mesmos, se permaneceis na f; provai-vos a vs mesmos. Ou
no sabeis quanto a vs mesmos, que Jesus Cristo est em vs? Se no que j estejais
reprovados (2 Corntios 13.5).
Note com muito cuidado, caro amigo, que o ponto em que se insistia com os corntios era se
Cristo est em vs, e no sua confiana em que Ele morreu por eles. Exatamente como o
cristo somente pode descobrir que seu nome esteja escrito no Livro da Vida antes da
fundao do mundo77, discernindo se Deus escreveu Suas leis em seu corao (Hebreus
10.16), assim eu posso verificar que Cristo morreu por mim somente certificando-me de que
Ele agora vive em mim. E bvio que se o Santo reside em mim, Sua presena deve haver
operado uma radical transformao tanto no carter quanto na conduta. Isso, acima de tudo o
mais, o que buscamos deixar claro e enfatizado em nossos artigos sobre Segurana, a
saber, a imperiosa necessidade de verificarmos se o Senhor Jesus ocupa o trono de nossos
coraes, tem o lugar supremo em nossas afeies, e regula cada detalhe de nossas vidas. A
menos que seja esse o nosso caso, ento v a nossa profisso, e toda nossa conversa sobre
confiar na obra completa de Cristo somente palavreado vo.
Sr. Confiana Carnal: Eu considero tudo isso que o senhor disse to-somente como
linguagem de um fariseu. Est ocupado com sua prpria fantasia de piedade e deleitando-se
em sua prpria retido sem valor.
O Escritor: Desculpe-me, mas antes regozijo no que o Esprito de Cristo operou em mim, e
oro para que Ele leve adiante essa obra da graa para a glria de Seu nome. Mas devemos por
termo nossa discusso. Respeitosamente, insisto para que o senhor atenda exortao
dirigida a todos os cristos professos: Procurai fazer cada vez mais firme a vossa vocao e
eleio (2 Pedro 1.10).
Sr. Confiana Carnal: No farei nada desse tipo: odeio a prpria palavra eleio. Sei que
estou salvo, ainda que no esteja altura do padro impossvel que o senhor quer
estabelecer.
75

Mt 1.21 (N. do T.)


Gl 5.22 (N. do T.)
77
Ef 1.4 com Ap 20.12; 21.27 (N. do T.)
76

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105

O Escritor: Adeus. Que agrade ao Senhor abrir seus olhos cegados, revelar-lhe Sua
santidade, e traz-lo a Seus ps em piedoso temor e tremor78.

78

1Co 2.3; 2Co 7.15; Ef 6.5; Fp 2.12 (N. do T.)

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20. Dilogo 2: As Questes do Sr. Corao Humilde


Sr. Corao Humilde: Bom dia, senhor. Posso lhe pedir que me conceda uma hora de seu
valioso tempo, por favor?
Editor: Entre, seja bem-vindo. O que posso fazer pelo senhor?
Sr. Corao Humilde: Estou dolorosamente afligido no esprito: eu anelo tanto estar apto a
chamar a Deus de meu Pai, porm receio que possa ser culpado de mentira se assim
proceder. Muitas vezes h em que tenho uma pequena esperana de que Ele comeou uma
boa obra dentro de mim, mas ai!, na maior parte, encontro uma tal massa de corrupo
atuando dentro de mim, que sinto certeza de que nunca fui feito uma nova criatura em Cristo.
Meu corao to frio e duro para com Deus, que parece impossvel que o Esprito Santo
possa ter irradiado o amor divino em mim; incredulidade e dvidas to amide me dominam,
que seria presuno minha achar que possuo a f dos eleitos de Deus. Todavia, quero amar,
confiar e servir a Ele; mas parece que no posso.
Editor: Fico muito contente por sua visita. De fato, raro encontrar uma alma honesta nos
dias de hoje.
Sr. Corao Humilde: Desculpe-me, senhor, mas no quero que tenha uma errnea
impresso a meu respeito; um corao honesto exatamente a bno que ardentemente
desejo, mas estou dolorosamente consciente, por demonstrao mui clara, de que no o
possuo. Meu corao enganoso79 acima de tudo, e estou cheio de hipocrisia.
Freqentemente imploro a Deus para me tornar santo, e imediatamente aps, minhas aes
desmentem o que eu disse. Amide agradeo a Deus por Suas misericrdias, e ento logo fico
aborrecido e murmuro quando a Sua providncia atravessa a minha vontade. Eu tive muitas
batalhas antes de vir aqui para ver o senhor nesta noite, quanto a se realmente estaria
procurando ajuda, ou se meu secreto desejo era ganhar a sua estima; e no estou certo agora
sobre qual era o meu real motivo.
Sr. Corao Humilde: Para ir direto ao assunto, senhor, caso eu no esteja me intrometendo.
Li e reli seus artigos sobre Segurana que apareceram na revistas do ltimo ano. Algumas
coisas naqueles artigos pareceram me dar algum conforto, mas outras quase me levaram ao
desespero. Algumas vezes sua descrio de uma alma nascida de novo concordava com a
minha prpria experincia, mas em outras parecia to longe de ter os requisitos necessrios
quanto os plos esto apartados uns dos outros. Assim, no sei onde estou. Eu procuro atentar
para 2 Corntios 13.5 e examino-me a mim mesmo, e quando ajo assim, no posso ver nada
que no seja um monte de contradies; ou, dizendo-o mais precisamente, para cada coisa
que achei que parecia mostrar que eu era regenerado, achei dez outras provando que eu
poderia no s-lo. E agora, senhor, lamento noite e dia, pois sinto-me como o mais miservel
dos homens.
Editor: Hipcritas no so exercitados acerca de suas motivaes, nem perturbados pelo
engano de seus coraes! De qualquer maneira, dou graas por v-lo to profundamente
preocupado acerca dos interesses eternos de sua alma.
79

Jr 17.9 (N. do T.)

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Sr. Corao Humilde: Ai, senhor! No estou preocupado nem a metade do que deveria estar.
Isso uma outra coisa que causa em mim muita angstia. Quando o Senhor Jesus nos conta
que a alma humana vale mais do que o mundo inteiro (Marcos 8.36), sinto que devo estar
totalmente cegado por Satans e completamente sob o domnio do pecado, visto que sou to
negligente. verdade que s vezes fico alarmado acerca de meu estado e temeroso de em
breve estar no Inferno; s vezes, tambm, pareo procurar Deus mais ardentemente e ler Sua
Palavra mais diligentemente; mas ai!, minha benignidade como a nuvem da manh e como
o orvalho da madrugada, que cedo passa (Osias 6.4). Os cuidados desta vida logo tomam o
lugar dos pensamentos acerca da vida vindoura. senhor, eu quero a realidade, no a fico;
eu quero ter a certeza, mas no posso.
Editor: Isso no uma tarefa to simples quanto muitos querem nos fazer acreditar.
Sr. Corao Humilde: Certamente que no. Eu consultei vrios professores da Bblia,
somente para descobrir que eram mdicos que no valem nada (J 13.4); tambm
aconselhei-me com alguns que se jactam de jamais terem tido dvida, e me citaram Atos
16.31, e ao dizer-lhes que eu cria sim, eles proclamaram: paz, paz80, mas no houve paz
alguma em meu corao.
Editor: Ah, caro amigo, no toa que Deus nos ordena a diligentemente fazer cada vez mais
firme nossa vocao e eleio (2 Pedro 1.10). E mesmo aps darmos diligncia, ainda
precisamos que o Esprito Santo testifique com nosso esprito de que somos filhos de Deus
(Romanos 8.16). Alm disso, a segurana espiritual pode ser facilmente perdida, ou pelo
menos obscurecida, como fica claro no caso do escritor do Salmo 23, pois em uma data
posterior ele teve de clamar a Deus, Torna a dar-me a alegria da tua salvao81.
Editor: Antes de procedermos mais, no seria melhor procurarmos auxlio do Senhor? Sua
santa Palavra diz: Reconhece-o em todos os teus caminhos, e ele endireitar as tuas veredas
(Provrbios 3.6). E agora, caro Irmo, pois estou certo de que o senhor realmente o , o que
que mais o leva a duvidar de que tenha passado da morte para a vida82?
Sr. Corao Humilde: Minhas experincias ntimas, a perversidade de meu corao, as
muitas derrotas que encaro diariamente.
Editor: Talvez o senhor esteja procurando perfeio na carne.
Sr. Corao Humilde: No, dificilmente, pois sei que a carne ou velha natureza ainda est
no cristo. Mas eu me encontro com alguns que alegam estar vivendo a vida vitoriosa, que
dizem no ter dvida alguma, nem aparecimento de ira, descontentamento, ou quaisquer
sentimentos ou desejos malignos; que Cristo os controla tanto que paz sem nuvens e alegria
o que eles tm todo o tempo.
Editor: Tolere-me pela eventual franqueza, mas tais pessoas ou esto hipnotizadas pelo
Diabo, ou so enormes mentirosos. A Palavra de Deus diz: Se dissermos que no temos
pecado, enganamo-nos a ns mesmos, e no h verdade em ns (1 Joo 1.8). E outra vez:
Na verdade que no h homem justo sobre a terra, que faa o bem, e nunca peque
(Eclesiastes 7.20). E de novo: todos tropeamos em muitas coisas (Tiago 3.2). O amado
80

Jr 8.11 (N. do T.)


Sl 51.12 (N. do T.)
82
Jo 5.24 (N. do T.)
81

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apstolo Paulo, quando j estava bem avanado na vida crist, declarou: Acho ento esta lei
em mim, que, quando quero fazer o bem, o mal est comigo. Porque, segundo o homem
interior, tenho prazer na lei de Deus; mas vejo nos meus membros outra lei, que batalha
contra a lei do meu entendimento, e me prende debaixo da lei do pecado que est nos meus
membros (Romanos 7.21-23).
Sr. Corao Humilde: Isso alivia um pouco minha mente, todavia eu dificilmente chego
raiz da minha dificuldade. O que me inquieta tanto isso: quando Deus regenera algum, ele
se torna uma nova criatura em Cristo Jesus: a mudana operada em si to grande que o
termo usado passou da morte para a vida. bvio que se Deus Esprito Santo habita numa
pessoa, dever ser produzida ali uma radical diferena, tanto interna quanto externamente, do
que ele era anteriormente. Ora, isso que no consigo achar em mim mesmo. Em vez de ser
algo melhor do que era h um ano atrs, sinto que estou pior. Em vez de a humildade
preencher meu corao, o orgulho que, mui freqentemente, o governa; em vez de ser
passivo como o barro nas mos do Oleiro para ser moldado por Ele83, sou como um potro
selvagem; em vez de me regozijar sempre no Senhor84, amide estou cheio de amargura e
queixumes.
Editor: Experincias tais como a que o senhor descreve so mui tristes e humilhantes, e
devem ser lamentadas e confessadas a Deus. Nunca desculpadas ou atenuadas. Entretanto,
no so incompatveis com o estado cristo. Antes, so elas muitas das provas de que quem
est experimentalmente familiarizado com a chaga do seu corao (1 Reis 8.38) tem a
mesma experincia dos mais proeminentes santos de Deus. Abrao reconheceu que era p e
cinza (Gnesis 18.27). J disse: [eu] me aborreo (J 42.6). Davi orou: Tem misericrdia
de mim, SENHOR, porque sou fraco; sara-me, SENHOR, porque os meus ossos esto
perturbados (Salmo 6.2). Isaas exclamou: Ai de mim! Pois estou perdido; porque sou um
homem de lbios impuros (Isaas 6.5). Na angstia do seu corao, Jeremias perguntou: Por
que sa da madre, para ver trabalho e tristeza, e para que os meus dias se consumam na
vergonha? (Jeremias 20.18). Daniel confessou uma vez: no ficou fora em mim;
transmudou-se o meu semblante em corrupo (Daniel 10.8). Paulo bradou: Miservel
homem que eu sou! quem me livrar do corpo desta morte? (Romanos 7.24). Uma das
principais coisas que distinguem uma pessoa regenerada de outra que no o pode ser
comparada a dois quartos que foram varridos, mas no tiveram o p espanado. Em um, as
persianas so levantadas e a luz do sol adentra ali, expondo o p que ainda est na moblia.
No outro, as persianas so abaixadas, e algum que estivesse caminhando pelo quarto no
seria capaz de discernir sua real condio. assim com o que foi renovado pelo Esprito: seus
olhos foram abertos para ver a horrvel imundcie que se oculta em cada canto do seu
corao. Mas no caso dos no-regenerados, ainda que eles tenham ocasionais tormentos de
conscincia quando agem erradamente, ignoram grandemente o terrvel fato de serem uma
total massa de corrupo aos puros olhos do trino Deus. verdade que uma pessoa noregenerada pode estar instruda na verdade da total depravao do homem cado, e pode
crer na mesma, todavia sua crena no humilha seu corao, no o preenche de angstia,
no o torna repugnante a si mesmo, e no o faz sentir que o Inferno o nico lugar adequado
para ele. Porm, mui diferente do modo daquele que v luz na luz divina (Salmo 36.9); ele
nem mesmo elevar seus olhos ao Cu, mas bater sobre o seu peito leproso, clamando: O
Deus, tem misericrdia de mim, pecador!85.

83

Is 29.16 com Jr 18.1-4 (N. do T.)


Fp 4.4 (N. do T.)
85
Lc 18.13 (N. do T.)
84

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Sr. Corao Humilde: Poderia por gentileza o senhor passar para o lado positivo, e me dar
uma breve descrio do que caracteriza um cristo genuno?
Editor: Entre outros dons, todo cristo verdadeiro tem um tal conhecimento de Deus em
Cristo, que opera por amor, que ele incitado a sinceramente inquirir sobre a vontade de
Deus e, para a saber, estuda Sua Palavra, com um desejo sincero e esforando-se
honestamente para viver na f e pratic-la.
Sr. Corao Humilde: Eu no posso me vangloriar do meu conhecimento de Deus em
Cristo86, todavia, pela graa divina, isso eu posso dizer: que no desejo nenhum outro Cu na
terra seno conhecer e cumprir a vontade de Deus, e ter a certeza de que tenho Sua
aprovao.
Editor: Isso de fato um bom sinal de que sua alma foi realmente renovada, e sem dvida
Aquele que comeou uma obra de graa em seu corao, tornar a grande mudana manifesta
em sua vida e em suas aes. No importa o que pensa ou diga, nenhum homem noregenerado realmente deseja viver uma vida que seja agradvel a Deus.
Sr. Corao Humilde: Deus me livre de lisonjear a mim mesmo, todavia confio que tenha
amide encontrado deleite ao ler a Palavra de Deus ou ouvi-la sendo pregada, e sinceramente
nela medito sim87, e anelo para que possa crescer na graa88. Contudo, s vezes, sou tentado
com pensamentos vis e vos, e luto para bani-los, meu corao insurgindo-se contra eles;
mas, vez ou outra, rendo-me a eles. Eu detesto mentir e maldizer, e no posso suportar a
companhia daqueles que odeiam a prtica da santidade; porm, meu apartar deles parece nada
mais do que hipocrisia farisaica, pois sou eu mesmo um grande e miservel fracasso. Rogo a
Deus por libertao da tentao e por graa para resistir ao Diabo, mas temo que Ele no me
escuta, pois mais freqentemente do que nunca sou derrotado pelo pecado e por Satans.
Editor: Quando o senhor assim fracassa em sua obrigao, ou cai em pecado, o que acha de
si mesmo e de seus caminhos? Quo afetado o por eles?
Sr. Corao Humilde: Quando estou nessa deplorvel condio, minha alma fica entristecida;
o gozo do meu corao e a paz da conscincia se vo. Mas quando me recobro um pouco
dessa letargia pecaminosa, meu corao enternecido com mgoa pela minha loucura; e
dirijo-me a mim mesmo a Deus com grande temor e vergonha, implorando-Lhe perdo,
valendo-me de 1 Joo 1.9, e humildemente implorando a Ele que renova em mim um
esprito reto89.
Editor: E porque que o senhor fica to atormentado quando o pecado toma conta de
voc?.
Sr. Corao Humilde: Porque verdadeiramente desejo agradar ao Senhor, e meu maior
desgosto quando percebo que O desonrei e o desagradei. Sua misericrdia me mantm, at
aqui, de descambar para pecados deliberados e pblicos, todavia h muitssima coisa dentro
de mim que sei que Ele aborrece.

86

2 Co 4.6 e Ef 4.13 (N. do T.)


V. Sl 119 (N. do T.)
88
2 Pd 3.18 (N. do T.)
89
Sl 51.10b (N. do T.)
87

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Editor: Bem, meu caro irmo e companheiro na senda da tribulao, Deus ordenou que o
Cordeiro devesse ser comido com ervas amargosas (xodo 12.8). Assim foi com o
apstolo: Como contristados, mas sempre alegres (2 Corntios 6.10), resumia sua
experincia dual: contristados por suas falhas pecaminosas, tanto por omisso quanto por
comisso; todavia alegres pelas provises que a graa divina fez por ns enquanto estamos
neste lgubre deserto o trono de Misericrdia sempre aberto para ns, onde podemos nos
aproximar, tirar o peso dos nossos coraes, e relatar nossa desgraa90; a Fonte que foi aberta
contra o pecado, e contra a impureza (Zacarias 13.1), onde podemos recorrer por
purificao. De fato, dou graas por saber que sua conscincia confirma o que sua lngua
proferiu. O senhor expressou o bastante par demonstrar claramente que o Esprito Santo
comeou a boa obra91 em sua alma. Mas recomendo-lhe tambm a ter no Senhor Jesus, o
Mediador, por Quem somente qualquer pecador pode se achegar a Deus.
Sr. Corao Humilde: Pela graa divina eu desejo sim reconhecer e abraar ao Senhor Jesus
nos termos em que Ele proclamado no Evangelho: crer em toda sua doutrina como meu
Mestre, confiar e depender do sacrifcio expiatrio que Ele ofereceu como o grande Sumo
Sacerdote, e submeter a Sua autoridade e governo como Rei. Mas, ai!, em conexo com o
ltimo o querer est em mim, mas no consigo realizar o bem (Romanos 7.18).
Editor: Nenhum cristo autntico jamais atinge seu ideal nesta vida; ele nunca alcana
aquele padro perfeito que Deus ps diante de ns em Sua Palavra, e que foi de maneira to
bendita exemplificado na vida de Cristo. Mesmo o apstolo Paulo, perto do final de sua vida,
teve de dizer: no que j a tenha alcanado, ou que j seja perfeito; mas prossigo para
alcanar aquilo que para o que fui tambm preso por Cristo Jesus (Filipenses 3.12). Mas
posso perguntar ao senhor se tem conscincia de como alcanou os bons desejos que
mencionou? O senhor supe que uma tal disposio natural sua, ou que resultou do seu
prprio aprimoramento das capacidades?.
Sr. Corao Humilde: No, senhor, no ouso atribuir natureza o que efeito e fruto da
graa divina. Se eu possuo qualquer grau de santificao (que do que anelo estar
assegurado), ento isso s pode ser pelo dom e pela operao divina. Estou muito bem
familiarizado com meu indigno eu: sei muito bem que por natureza estou vivo para a vaidade
e o pecado, mas morto para Deus e toda virtude real; que a loucura possui minha alma, que as
trevas encobrem o meu entendimento; que sou plenamente incapaz de querer ou fazer o que
agradvel sua vista, e que meu corao natural contrrio ao caminho de salvao proposto
no Evangelho, insurgindo-se contra seus preceitos e mandamentos que condenam a carne.
Vejo, sei, sinto que em mim, isto , em minha carne, no habita bem algum.
Editor: Ento o senhor se d conta de qual deve ser o resultado se Deus deixasse-o a si
mesmo?.
Sr. Corao Humilde: Sim, realmente. Sem o auxlio de Seu Santo Esprito, eu certamente
naufragaria na f92. Minha orao diria : Sustenta-me, e serei salvo (Salmo 119.117). Meu
ardente desejo que possa vigiar e orar contra toda tentao93. No h nada de que tenho

90

O autor aqui faz parfrase de Hb 4.16 (N. do T.)


Fp 1.6 (N. do T.)
92
1Tm 1.19 (N. do T.)
93
Mt 26.41 (N. do T.)
91

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mais pavor do que apostatar-me, vir a ser relapso na minha obrigao, voltando a espojar-me
na lama94.
Editor: Isso tudo demonstrao clara da graa salvfica de Deus em ao dentro do
senhor, por que rogo a Ele que a continue, para que possa o senhor ser preservado com uma
conscincia sensvel, operar sua prpria salvao com temor e tremor95, e que obtenha uma
certeza plena de Seu amor.
Sr. Corao Humilde: Eu agradeo-lhe de corao, senhor, por sua pacincia e ajuda. O que
disse fez-me sentir mais leve de corao, mas desejo ir para casa e ponderar em orao sobre
isso, pois no ouso me apegar a nenhuma palavra de homem. Eu quero que o Prprio Deus
diga minha alma: Eu sou a tua salvao (Salmo 35.3). O senhor no gostaria de orar para
que possa agradar-Lhe assim agir?
Editor: O senhor certamente ter espao em minhas dbeis peties. Que o Senhor lhe seja
mui gracioso.

94
95

2Pd 2.22 (N. do T.)


Fp 2.12 (N. do T.)

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21. Dilogo 3: O Editor Visita Corao Humilde


Ao comunicar Sua Palavra, Deus agradou-se de falar muitas vezes, e de muitas
maneiras (Hebreus 1.1). Nas Escrituras da Verdade temos instruo doutrinal clara e
preceitos evidentes para regularmos nossa conduta, mas tambm encontramos parbolas
obscuras e smbolos misteriosos. Lado a lado esto histria e alegoria, hinos de louvor e
provrbios prticos, promessas preciosas e profecias complicadas. A variedade est
estampada em todas as obras e caminhos divinos. Isso ilustra um princpio que deve guiar
aqueles a quem o Senhor chama para ensinar Sua Palavra: deve haver variedade tanto na
matria de suas mensagens quanto nos mtodos empregados para transmiti-las. Muitos so
incapazes de apreender afirmaes abstratas, relativamente poucos tm mentes treinadas para
acompanhar a linha de argumentao lgica. O instrutor, ento, deve se adaptar capacidade
de seus ouvintes. De modo bendito, achamo-lo exemplificado no ministrio do perfeito
Instrutor. O ensinamento do Senhor Jesus dava-se, em grande medida, pelo mtodo de
pergunta e resposta. Com isso em mente, sentimos que pode ser de sabedoria seguir os
ltimos artigos sobre Segurana por um outro na forma de dilogo.
Boa noite, amigo Corao Humilde. Boa noite, Sr. Editor. uma agradvel
surpresa pois no esperava o obsquio da visita de um servo de Deus: no me sinto digno de
sua cortesia.
Editor: Segundo o que lhe prometi, estou procurando lembrar do senhor perante o Trono da
Graa, e enquanto em orao nesta manh, minha mente foi impressionada por essas
palavras: [tornai a] levantar as mos cansadas, e os joelhos desconjuntados (Hebreus 12.12).
Ultimamente, tenho ficado impressionado por aquele amvel retrato proftico de Cristo
encontrado em Isaas 40.11: Como pastor apascentar o seu rebanho; entre os seus braos
recolher os cordeirinhos, e os levar no seu regao; as que amamentam, ele guiar
mansamente. O Salvador devota cuidado e ternura especiais para com os fracos do rebanho,
e nisso Ele nos deixou um exemplo que os sub-pastores precisam seguir.
Irmo Corao Humilde: de fato benvolo de sua parte, senhor, se dar ao trabalho com
uma criatura to pobre e sem valor como eu: deveria ter pensado que seu tempo teria sido
mais proveitosamente empregado em ministrar queles que podem entender rapidamente a
Verdade, e que nela crescem velozmente; quanto a mim, sou to tolo e estpido, to cheio de
dvidas e temores, que seus labores para comigo sejam desperdcio.
Editor: Ah, meu amigo, nem tudo que reluz ouro. A grande maioria daqueles que
entendem rapidamente a Verdade somente o fazem intelectualmente no h poder algum
agindo no corao; e aqueles que crescem velozmente, crescem rpido demais para ser
verdade, ou ter qualquer valia espiritual. A Verdade tem de ser comprada (Provrbios 23.23):
comprada por freqente meditao nela, por dar lugar a ela em ns mesmos, por profundos
exerccios de conscincia, por lutar com Deus em orao, para que Ele a aplique
poderosamente na alma.
Irmo Corao Humilde: Sim, eu percebo, e isso me faz sentir to mal porque a Palavra de
Deus no foi escrita no meu corao. Eu repassei na minha mente, repetidamente, tudo que o
senhor me disse na ltima entrevista, e estou certo de que no sou regenerado.

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Editor: O que o leva a tal concluso?


Irmo Corao Humilde: Isso: se tivesse sido regenerado, o Esprito Santo estaria morando
em mim, e nesse caso Ele estaria produzindo Seu abenoado fruto em meu corao e vida.
Est escrito: O fruto do Esprito : caridade, gozo, paz, longanimidade, benignidade,
bondade, f, mansido, temperana (domnio prprio) Glatas 5.22; e quando eu me
esforo para examinar e sondar a mim mesmo, descubro em mim o exato oposto daquelas
graas celestiais.
Editor: As operaes de Deus em graa e Seus caminhos na criao material tm muito em
comum, e se observarmos a esses atentamente, poderemos aprender muito sobre aquelas. Ora,
no domnio natural a produo do fruto , freqentemente, um processo lento. Dando uma
olhada agora nas rvores, como o senhor as v? Esto inanimadas, e parecem mortas.
Todavia, no esto; a seiva vital est ainda em suas razes, mesmo que sinal algum disso seja
aparente para ns. Mas em um pequeno instante, sob o genial calor do sol, tais rvores ficaro
cobertas de flores. Ento, aps alguns dias, tais belas flores tero todas elas desaparecido
arrancadas pelos ventos. Entretanto, se essas rvores forem examinadas atentamente
descobrir-se- que no lugar das flores h agora pequenos botes verdes. Muitas semanas tero
de se passar para o proprietrio das rvores ser alegrado ao ver os botes se desenvolverem,
tornando-se frutos. Uma lio adicional pode ser aprendida de nossos jardins. O pomar nos
ensina acerca da necessidade da pacincia: o jardim instrui-nos a esperar e vencer as
contrariedades. Eis um canteiro, cuidadosamente preparado, e semeado. Mais tarde, as
sementes brotam e as plantas aparecem, das quais as flores crescero. Mas lado a lado ali
nascem muitas ervas daninhas tambm. O jardineiro desavisado no estava esperando isso, e
fica propenso a ser desencorajado. Antes de lanar a semente, pensou que tivesse
cuidadosamente desarraigado cada urtiga, cardo e planta detestvel; mas agora o canteiro
possui mais ervas daninhas que flores. Assim , meu irmo, com o corao do cristo. Ainda
que a incorruptvel semente da Palavra de Deus esteja plantada ali (1 Pedro 1.23), todavia o
corao descuidado ao longo de todos os anos em que no estava regenerado coberto
com ervas daninhas (as concupiscncias da carne), e ao olho ungido o corao parece mais
semelhante poro com as ervas daninhas do Diabo do que com o jardim do rei (2 Reis
25.4).
Irmo Corao Humilde: O que o senhor acaba de fazer aluso no campo natural bem
bvio, mas no estou to certo acerca da aplicao espiritual. A sua ltima ilustrao no
diminui a obra e o poder do Esprito Santo? O senhor freqentemente cita em seus artigos que
Cristo salva seu povo dos seus pecados (Mateus 1.21); como, ento, pode qualquer pessoa
estar certa ao se considerar salva, enquanto est consciente de que muitos pecados ainda tm
domnio sobre si?
Editor: Fico contente por haver levantado esse ponto, pois muitas almas queridas so
freqentemente perturbadas com isso. Concernente obra e ao poder do Esprito Santo: luz
lanada aqui por vrias expresses que Deus usa em Sua Palavra. Por exemplo, em 2
Corntios 1.22 (cf. Efsios 1.13,14) lemos que Deus deu o penhor do Esprito em nossos
coraes. Ora, um penhor significa uma parte, e no um todo como se fosse um
pagamento parcial; a plenitude do poder e bno do Esprito no comunicada a cristo
algum nesta vida. Assim, outra vez, em Romanos 8.23, ns mesmos, que temos as primcias
do Esprito um penhor, uma amostra apenas, ou uma abundncia maior no futuro.

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Deixe-me chamar-lhe a ateno s palavras que imediatamente seguem aquelas agora


citadas de Romanos 8.23, a saber, tambm gememos em ns mesmos, o que mais
contundente porque isso mesmo visto novamente em 2 Corntios 5.4,5. Assim, aqueles que
so habitados pelo Esprito de Deus so um povo que geme! verdade que o no-regenerado
geme s vezes: quando sofrendo grande dor no seu corpo, ou quando sofre uma pesada
perda; mas o gemido do cristo causado por algo bem diferente: ele geme sobre o restante
de depravao ainda deixado nele, pela carne que, com xito, to amide resiste ao Esprito,
por ver ao redor dele tanta coisa que desonra a Cristo. Isso est claro por Romanos 7.24 e seu
contexto, por Filipenses 3.18 etc.
Irmo Corao Humilde: Mas h apenas alguns dias atrs, eu mencionei algumas dessas
mesmas escrituras a algum que considero um santo ilustre, e ele me disse que havia sado de
Romanos 7 e ido para Romanos 8 h muito tempo atrs.
Editor: Mas, como vimos, o cristo em Romanos 8 geme (v. 23)!
Irmo Corao Humilde: Aquele a quem me referi riu de mim por minhas dvidas e
temores, disse-me que eu estava desonrando a Deus por dar ouvidos ao Diabo.
Editor: de se recear bastante que ele seja completamente estranho queles exerccios de
corao que so experimentados por toda alma regenerada, e nada sabe daquela angstia de
corao e esforos da alma que sempre precedem a segurana espiritual. O Senhor Jesus no
riu de almas receosas, mas disse: Bem-aventurados os que choram. claro que, com o seu
conhecimento, o senhor no entende o seu caso.
Irmo Corao Humilde: Mas o senhor quer dizer que todos os filhos de Deus so to
infelizes quanto eu?
Editor: No, eu no quis dizer isso. O Esprito Santo no d o mesmo grau de luz sobre a
excessiva pecaminosidade do pecado para todos da mesma maneira, nem Ele revela to
plenamente a todos sua depravao interior. Alm disso, assim como Deus designou
diferentes estaes do ano, tambm nenhum cristo verdadeiro sempre o mesmo em sua
alma: h alegres dias de primavera e sombrios dias de outono, tanto no campo natural quanto
no espiritual. Mas a vereda dos justos como a luz da aurora, que vai brilhando mais e mais
at ser dia perfeito (Provrbios 4.18), entretanto por muitas tribulaes nos importa entrar
no reino de Deus (Atos 14.22). Ambos so verdadeiros, ainda que nem sempre estejamos
cnscios deles.
Irmo Corao Humilde: Eu no creio que qualquer real cristo esteja sempre afligido como
eu: afligido com tanta freqncia com um esprito de rebelio, com descrena, com orgulho,
com tais pensamentos e desejos vis que ficaria ruborizado ao mencion-los.
Editor: Ah, meu Irmo, poucas almas regeneradas seriam honestas o bastante para
reconhecer tanta coisa! O prprio fato de que tais obras interiores de pecado aflijam o senhor,
prova clara de que est regenerado, e que h dentro de si uma natureza ou princpio de
santidade que despreza tudo que no santo. isso o que leva o cristo a gemer, contudo
isso o torna companheiro dos sofrimentos de Cristo96. Enquanto aqui o Senhor Jesus foi o
Homem de dores, e o que causou muito de Sua tristeza foi o pecado no o Seu prprio,
96

1Pd 4.13; 5.1. V. tambm Cl 1.24 (N. do T.)

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pois Ele no tinha nenhum: mas os pecados de outros. Isso ento uma razo porque Deus
deixa a natureza pecaminosa em Seu povo mesmo aps a regenerao: que ao lamentar-se
sobre ela eles possam ser conformados ao Cabea que sofreu.
Irmo Corao Humilde: Mas como isso se coaduna com o fato de Cristo salvar o Seu povo
de seus pecados?
Editor: Mateus 1.21 de modo algum se choca com o que estou dizendo. Cristo salva Seu
povo da culpa e punio de seus pecados, porque eles foram transferidos e vicariamente
sofridos por Ele. Ele nos salva da contaminao do pecado: Seu Esprito nos move a ver,
lamentar e confessar nossos pecados, e alegar o precioso sangue; e como isso feito em f, a
conscincia purificada. Ele tambm nos salva do poder reinante do pecado, de modo que o
cristo no mais o absoluto e abjeto escravo de Satans. Alm disso, o cumprimento
definitivo de sua abenoada promessa (como aquele de muitas outras) ainda futuro: vem o
tempo em que o Senhor Jesus livrar Seu povo da prpria presena do pecado, para sempre.
(ver A Forufold Salvation, de A. W. Pink.)
Irmo Corao Humilde: Quanto a esse ponto, gostaria que o senhor me explicasse essas
palavras: o pecado no ter domnio sobre vs (Romanos 6.14).
Editor: Observe primeiro o que aquele versculo no diz: no o pecado no vos perseguir
e importunar ou o pecado no vos far tropear e ocasionar a queda de muitos: tivesse
isso sido dito, todo cristo bem poderia entrar em desespero. Ter domnio sobre significa o
direito legal de mandar em um outro, tal como o de um pai sobre seu filho, ou de uma nao
sobre uma outra que tenha sido completamente conquistada em guerra. Tal domnio legal o
pecado no tem sobre qualquer cristo: Cristo apenas seu Senhor de direito. Mas o pecado
amide usurpa Sua autoridade sobre ns, todavia, mesmo experimentalmente, ele no tem
domnio completo: ele no pode levar cristo nenhum apostasia, isto , renunciar a Cristo
expressa e cabalmente. Ele no pode nunca dominar assim o crente de modo que fique
totalmente amante do pecado e no se arrependa quando pratique a ofensa.
Irmo Corao Humilde: Obrigado; mas posso fazer uma outra pergunta: por que que
alguns dos filhos de Deus no so to atormentados pelo pecado quanto eu?
Editor: Como o senhor pode estar seguro de que eles no o so? O corao conhece a sua
prpria amargura (Provrbios 14.10).
Irmo Corao Humilde: Mas eu posso contar ao senhor de seus semblantes que transmitem
paz, sobre a converso deles, de seu gozo no Senhor, de modo que no pode ser esse o caso
deles.
Editor: Alguns so abenoados com uma disposio natural mais jovial do que outros.
Alguns tm menores contas com Deus, fazendo da confisso a Ele de cada pecado conhecido
uma questo de conscincia. Alguns so mais diligentes em utilizar os meios da graa: os que
negligenciam a leitura da Palavra de Deus, a meditao nela, e aproximam-se do trono da
graa somente ocasional e formalmente, no podem esperar ter peso na alma.
Irmo Corao Humilde: Admito que no posso refutar seus argumentos. O que o senhor diz
sem dvida verdade no que concerne ao povo de Deus, mas meu caso de longe pior do
que percebe: eu tenho um tal esgoto de iniqidade dentro de mim, e com tanta freqncia me

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descubro indiferente quanto a tudo que seja espiritual, que temo grandemente que no possa
haver segurana alguma para mim.
Editor: o Diabo que lhe diz isso.
Irmo Corao Humilde: Como pode algum distinguir entre as dvidas importunadoras que
o Diabo introduz, e as convices de pecado e as dores de conscincia produzidas pelo
Esprito Santo?
Editor: Pelos efeitos produzidos. Satans dir ao senhor que no vale a pena continuar
resistindo ao pecado, que intil orar mais. Ele procura gerar desespero, e conta a muitas
almas atormentadas que elas bem poderiam cometer suicdio e por um fim a suas misrias.
Porm, quando o Esprito Santo convence um cristo, Ele tambm opera em seu corao uma
piedosa tristeza, e move-o a reconhecer suas transgresses a Deus. Ele leva-o ao trono da
graa e d novamente uma viso do sangue purificador de Cristo; e isso, no uma ou duas
vezes, mas at o fim de suas vidas terrenas. Porque sete vezes cair o justo, e se levantar
(Provrbios 24.16). Ento, se isso est de acordo com sua prpria experincia, o senhor deve
ser um cristo.
Irmo Corao Humilde: No posso seno ficar chocado com o fato de que seu conselho o
exato oposto do que foi dado a mim pela ltima pessoa a quem falei a respeito de minhas
aflies. Trata-se de um homem mui sbio nas Escrituras, tendo passagens decoradas na
ponta da lngua. Ele me disse que o nico caminho para ficar livre de minhas dvidas era crer
na Palavra, e que toda vez em que me sentisse miservel que me apossasse de uma de suas
promessas.
Editor: Penso que conheo a companhia a qual esse homem pertence. Tudo o que eles crem
numa f natural, que repousa no poder da criatura; uma f que meramente o produto de
nossa prpria fora de vontade. Mas essa no a f dos eleitos de Deus. A f espiritual o
dom de Deus, e somente a operao imediata do Esprito Santo pode fazer com que ela se
revele agindo em ns. Fuja de pessoas tais, meu Irmo. Evite tudo o que no d lugar real
algum no Esprito Santo, mas que o faa crer que o remdio esteja em seu prprio livrearbtrio. Busque mais a companhia e a comunho do prprio Deus, e rogue-Lhe, pelos
mritos de Cristo, para aumentar a sua f e manter sua mente nEle mesmo.

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22. Dilogo 4: O Esprito Elevado de Corao Humilde


Boa noite, Sr. Editor. Espero que no esteja atrapalhando. No, de forma alguma, o
senhor muito bem-vindo, Ir. Corao Humilde, e estou grato de ver pelo seu semblante que
o seu corao est mais leve (Provrbios 15.13).
Irmo Corao Humilde: Fico alegre em dizer que agora assim, pois o Senhor foi muito
gracioso para comigo, e s posso pensar que isso se deu em resposta s suas oraes, pois as
Escrituras declaram: a orao feita por justo pode muito em seus efeitos (Tiago 5.16).
Editor: Se o Senhor se dignificou a ouvir minhas dbeis intercesses em seu favor, que todo
louvor seja dado a Ele. Mas diga-me algo de Sua bondade para com o senhor.
Irmo Corao Humilde: Que possa agradar ao Senhor dirigir meus pensamentos, ungir
meus lbios, e ajudar-me nisso. Minha estria bem longa, mas serei to conciso quanto o
caso o permitir. Uma pobre mulher, conhecida entre o povo de Deus como Irm Temente,
ficou viva h alguns meses atrs, e sendo todos os seus filhos j falecidos, soube que no
tinha ela ningum para escavar seu jardim; assim, nesta primavera eu a visitei, e perguntei-lhe
se me permitiria faz-lo.
Editor: Fico contente em ouvir isso: se a piedade no for intensamente prtica, ento
somente um nome sem respaldo na realidade. Est escrito que a religio pura e imaculada
para com Deus, o Pai, esta: visitar os rfos e as vivas nas suas tribulaes, e guardar-se
da corrupo do mundo (Tiago 1.27). E essa pobre irm fez proveito de sua amvel oferta?.
Irmo Corao Humilde: Sim, com lgrimas correndo em sua face, ela me disse que estava
mui incapaz de expressar sua gratido. Depois de um tempo ela disse que no foi tanto minha
oferta de ajuda que a moveu to profundamente, mas que isso lhe deu uma pequena esperana
de que ela no fora completamente abandonada por Deus. Perguntei-lhe por que sempre
abrigou o pensamento de que Deus a tinha lanado fora, e ento ela me disse que a maior
parte do tempo sentia-se uma criatura to vil e contaminada que um Deus santo no poderia
olh-la com complacncia alguma. Ela disse que era to constantemente atormentada por
dvidas e temores que Ele deveria t-la entregado a uma corao maligno e incrdulo.
Acrescentou que, a despeito de toda a sua leitura da Palavra e clamor ao Senhor por poder,
seu caso lhe parecia ficar cada vez pior, de modo que parecia que o Cu deveria lhe estar
fechado.
Editor: E que resposta voc deu sua triste queixa?.
Irmo Corao Humilde: Pois bem, veio minha mente um versculo no qual no pensava
h muito tempo: senti que isso era do Senhor, e buscando dEle sabedoria e sensibilidade,
dirigi-me quela cara alma como segue: Irm Temente, penso que a senhora est muito
apressada em sua concluso. Eu estava exatamente onde a senhora est agora. Lia na Palavra
de Deus: o reino de Deus no consiste em palavras, mas em virtude (1 Corntios 4.20), e
argumentava que se Deus tinha posto Seu reino em meu corao, ento o poder do pecado
seria quebrado; mas ai, eu encontrava pecado em mim mais forte do que antes. Lia que quem
est em caridade est em Deus, e Deus nele (1 Joo 4.16), mas no podia crer que Ele
morasse em mim enquanto estava em tal cativeiro do medo servil. Eu lia recebestes o

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esprito de adoo de filhos, pelo qual clamamos: Abba, Pai (Romanos 8.15), mas no
conseguia clamar Abba, Pai: assim estava receoso de que Deus no tivesse nada comigo.
Lia que qualquer que nascido de Deus no comete pecado (1 Joo 3.9), e ainda que
tivesse me guardado de trazer oprbrio pblico sobre o nome de Cristo, todavia eu me
descobria continuamente vencido pelo pecado no ntimo. Minha conscincia culpada
diariamente me condenava, e era eu um estranho paz.
Irm Temente: O senhor descreveu com preciso o meu triste fado; mas continue, por
favor.
Irmo Corao Humilde: Permita-me ento lhe fazer algumas questes honestas. A senhora
castigada, repreendida, fica sensvel e sentida por causa do pecado? E aps sentir as
reprimendas de Deus, o seu esprito revivificado e revigorado sob a Palavra, de modo a
esperar por dias melhores?.
Irm Temente: Sim, tenho conscincia do cajado de Deus sobre mim, e confesso com Davi:
em tua fidelidade me afligiste (Salmo 119.75). E tempos h, todos tambm breves, quando
parecia que eu era abrandada e revivificada, e tinha um pouco de esperana; mas o sol logo se
escondia atrs das nuvens escuras.
Irmo Corao Humilde: Bem, isso prova que Deus habita sim na senhora, pois Ele declara:
Assim diz o alto e o sublime, que habita na eternidade, e cujo nome santo: Num alto e
santo lugar habito, e tambm com o contrito e abatido de esprito, para vivificar o esprito dos
abatidos, e para vivificar o corao dos contritos (Isaas 57.15)!.
Irm Temente: Sim, esse versculo me familiar, mas ele contrrio a mim, pois se Deus
tivesse verdadeiramente me vivificado de novo, os efeitos permaneceriam; antes, porm,
estou rida e ressecada, sem vida e estril.
Irmo Corao Humilde: Outra vez a senhora est sendo muito apressada em escrever
coisas amargas contra si mesma (J 13.26). Essas vivificaes da f, esperana e
caridade97 na alma so provas da habitao do Esprito. Mas deixe-me agora lhe mostrar o
versculo que me veio minha mente no incio da nossa conversa: ele se ajusta precisamente
no seu caso: E agora, por um pequeno momento, se manifestou a graa da parte do
SENHOR, nosso Deus, para nos deixar alguns que escapem, e para dar-nos uma estaca no seu
santo lugar; para nos iluminar os olhos, Deus nosso, e para nos dar um pouco de vida na
nossa servido (Esdras 9.8 ACF). Ah, querida irm, a senhora no v que esse pouco de
vida, ainda que seja por um pequeno momento, uma manifestao da morada de Deus em
um corao quebrantado e contrito?.
Editor: Isso foi de fato uma palavra dita a seu tempo98, e indiscutivelmente dada pelo
Esprito. H muitos impedidos de desfrutar da segurana devido a medos desnecessrios;
porque o pecado est neles como um princpio ativo e incessante, eles imaginam no possuir
princpio contrrio de santidade algum; e por serem em parte carnais, julgam que no sejam
espirituais. Porque a graa seno um princpio debilmente ativo, concluem ser vazios dela; e
porque por um bom tempo no desfrutam de vigorosa consolao, supem que no tm
direito a ela. Eles no conseguem distinguir entre os movimentos da carne e os do esprito:
to certo quanto o pecado manifesta a carne que h em ns, do mesmo modo afligir-se e lutar
97
98

As trs virtudes teologais de 1Co 13.13 (N. do T.)


Pv 15.23 (N. do T.)

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contra ele, bem como arrepender-se e confess-lo a Deus, mostra o esprito ou a nova
natureza habitando em ns. Os suspiros e gemidos do cristo esto entre as melhores
demonstraes de que ele regenerado.
Irmo Corao Humilde: Posso perguntar ao senhor o que exatamente quer dizer quando diz
que muitos so impedidos de desfrutar a segurana devido a medos desnecessrios? Isso
porque em Filipenses 2.12 Deus manda a Seu povo operar a sua salvao com temor e
tremor.
Editor: Sua questo foi bem colocada. Devemos distinguir bem entre os temores do zelo
piedoso e os temores da incredulidade: um desconfiar de si mesmo, o outro duvidar de
Deus; o primeiro oposto ao orgulho e confiana carnal, o ltimo inimigo da verdadeira
paz. Os onze apstolos manifestaram o temor do zelo piedoso quando o Salvador anunciou
que um deles haveria de tra-Lo, e cada um deles perguntou: Porventura sou eu, Senhor?99
Davi deu lugar ao temor da incredulidade quando disse: Algum dia perecerei pela mo de
Saul (1 Samuel 27.1). Mas eu interrompi a sua narrativa; conte-me o que a Irm Temente
respondeu quando o senhor lhe mostrou Esdras 9.8.
Irmo Corao Humilde: Realmente, pareceu causar-lhe pouca impresso. Ela suspirou
profundamente, e por um momento nada disse. Ento prosseguiu: Temo que seria presuno
minha dizer que j tenha sido revivificada, pois uma alma morta no o pode ser deve ela
primeiramente receber vida; provavelmente o despertar do meu esprito sob a leitura ou
audio da Palavra nada mais do que a alegria do ouvinte de pedregais (Mateus 13.20,21).
A que eu retruquei: Mas quem nunca tenha tido vida no tem quaisquer anelos por Deus,
jamais O busca, mas procura bani-Lo inteiramente de seus pensamentos. Verdade, ele pode ir
igreja, e manter uma forma de piedade perante os outros, porm, no h busca diligente
alguma por Ele a ss, nenhuma aspirao por comunho com Ele.
Talvez, querida Irm, possa ser um dia das coisas pequenas (Zacarias 4.10) com a senhora.
Com freqncia h vida onde no h fora. Uma criana pode respirar e chorar, todavia no
pode conversar ou caminhar. Se Deus for o objeto de sua afeio, se o pecado for a causa do
seu pesar, se a conformidade a Cristo for o anseio do seu corao, ento uma boa obra foi
comeada na senhora (Filipenses 1.6). Se o pecado que mora na senhora que a torna to
miservel dia aps dia, se por livramento de seus efeitos corruptores que a senhora anela e
ora, se contra concupiscncias da carne que a senhora luta, ento deve ser porque um
princpio de santidade foi implantado em seu corao. Tais exerccios piedosos no esto em
ns por natureza; eles so produtos da graa residente. No se desespere, pois est escrito
acerca de Cristo: no esmagar a cana quebrada, e no apagar o morro que fumega
(Mateus 12.20).
Irm Temente: Sim, uma coisa compreender tais coisas intelectualmente, mas outra bem
diferente Deus aplic-las em poder ao corao: a isso que anseio, e isso que me falta.
Minha ferida mortal demais mesmo para que qualquer homem a possa curar. que eu
pudesse estar certa quanto a se meu desgosto pelo pecado advm de convices meramente
naturais da conscincia que todos os mpios sentem mais ou menos, se so elas sugestes de
Satans com o intento de enganar-me, ou se de fato so os combates da nova natureza contra
a velha. Nada alm do grande poder pessoal e salvfico do Esprito Santo em meu corao me
dar ou poder me dar alvio genuno.
99

Mt 26.21,22 (N. do T.)

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Irmo Corao Humilde: Fico grato de ouvi-la dizer isso. Confortos humanos podem
satisfazer um adepto vazio, mas um tal emplastro no curar nenhum dos eleitos quando
golpeados por Deus. Seu propsito decepar qualquer brao de carne deles, despoj-los e
traz-los, em seu desamparo, como pedintes de mos vazias perante o trono de Sua graa.
Quanto a se a vida de Deus est ou no de fato implantada na sua alma, nisso reside o grande
mistrio: o piv sobre o qual o destino eterno deve girar. E nenhum veredicto humano pode
satisfazer nesse ponto. Somente o Senhor Mesmo pode dar um tal testemunho que satisfaa
um de Seus filhos. Mas quando Ele brilha na alma, quando Ele aplica Sua Palavra em poder,
quando Ele diz, teus pecados te so perdoados, v em paz100, ento palavra alguma de um
pregador necessria. O Senhor guarda a senhora a Seus ps at que Ele lhe conceda isso.
At mui recentemente eu tambm estive muito exercitado sobre o grande perigo de Satans
me instilar uma falsa paz, e me fazer crer que tudo estivesse bem, quando na verdade no
estava; ao mesmo tempo em que estava tambm muito perplexo em saber como distinguir
entre as convices da conscincia natural e os exerccios de uma que renovada. Mas o
Senhor mostrou-me que, assim como uma rvore conhecida por seus frutos, assim a
natureza de uma causa pode ser determinada pelas caractersticas dos efeitos que ela produz.
Aqueles que esto iludidos por uma falsa paz que Satans lhes concede esto cheios de
vaidade, presuno e confiana carnal: eles no imploram a Deus para sond-los, estando to
certos de que vo para o Cu que consideram isso muito desnecessrio. As convices da
conscincia natural endurecem, fecham a boca splica, e levam ao desespero. As
convices de uma conscincia renovada produzem penitente confisso, levam a Cristo, e
resultam em honestidade e retido perante Deus.
Para concluir, deixe-me com sinceridade aconselh-la, querida Irm, a que no ligue para
aqueles que professam ser sua experincia s de paz e alegria, caso lhes pergunte se so
atormentados pela praga de seus prprios coraes, eles riro e diro que no se importam
com seus sentimentos, mas que vivem acima deles. Tais criaturas iludidas no so de maior
ajuda a um santo que geme do que algum angustiado por seus males corporais e que no
recebe qualquer alvio dos supostos cientistas cristos, quando esses lhe dizem que suas dores
so iluses vindas da mente, e que ele tem de pensar somente em sade e felicidade: um e
outro so igualmente mdicos que no valem nada. Antes, derrame seus pesares diante dos
ouvidos do Grande Mdico, e em Seu prprio tempo perfeito Ele derramar azeite e vinho em
suas feridas101, e lhe por um novo cntico em sua boca102.
Irmo Corao Humilde: Desde ento eu nada mais disse a ela sobre o assunto, crendo que
melhor deix-la sozinha com Deus.
Editor: Fico contente de ouvir isso: que ningum a no ser os cegos fanticos tentaro fazer
a obra do Esprito Santo no lugar dEle. Muito estrago amide feito em tentar com que as
almas forcem as coisas: quando Deus comea um trabalho, podemos seguramente deix-lo
em Suas mos para continu-lo e complet-lo. E quo feliz estou, caro Irmo, em perceber o
orvalho do Esprito sobre sua prpria alma. Parece que, com o senhor, passou o inverno; a
chuva cessou, e se foi; aparecem as flores na terra, e a voz da rola ouve-se em nossa terra
(Cantares de Salomo 2.11,12).

100

Mc 2.5 e 5.34 e contexto (N. do T.)


Lc 10.34 (N. do T.)
102
Sl 40.3 (N. do T.)
101

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Irmo Corao Humilde: Graas a Deus por ter misericrdia de um tal desgraado: agora as
coisas esto bem melhores comigo. estranho, contudo, que ao comear a falar com a Irm
Temente, eu mesmo tivesse pouca ou nenhuma real segurana, mas quando ela mencionou as
diversas coisas que tanto a atribulavam, Deus parecia pr em minha boca as palavras de fato
mais necessrias, e conforme lhe falava, Ele as selava no meu prprio corao
Editor: Sim, o que lemos em Provrbios 11.25: A alma generosa engordar, e o que regar
tambm ser regado. Ao comunicar a Palavra de Deus a Seus filhos, nossos prprios
coraes so aliviados e nossa f mesma firmada. Ao que usa o que tem mais ser-lhe-
dado103.
Eu h muito percebi a verdade do que o apstolo diz em 2 Corntios 1.4: Que nos consola
em toda a nossa tribulao, para que tambm possamos consolar os que estiverem em alguma
tribulao, com a consolao com que ns mesmos somos consolados de Deus. a maneira
de Deus de usar Seu povo, e especialmente Seus servos, atravs de experincias rduas e
dolorosas, a fim de que eles possam se valer, para Sua glria, da consolao com que Ele os
conforta. So aqueles que conhecem mais da chaga de seus prprios coraes, que so mais
apropriados para falar uma palavra a seu devido tempo s almas fatigadas. da abundncia
do corao que a boca fala104, e s quem passou pela fornalha que pode melhor lidar com
aqueles que agora esto no fogo. Oremos para que Deus Se agrade de ser igualmente gracioso
para com a Irm Temente.

FIM

103
104

Cf. a parbola dos talentos em Mt 25.24-30 (N. do T.)


Mt 12.34 e Lc 6.45 (N. do T.)

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UMA BREVE BIOGRAFIA


Arthur Walkington Pink (1886-1952)
Evangelista e erudito bblico nascido em Nottingham, Inglaterra, A. W. Pink foi
dedicado a Cristo por sua me antes de nascer. Porm, quando jovem, afastou-se da f de
seus piedosos pais e aderiu Teosofia (o movimento Nova Era de sua poca). Entretanto, em
1908, passa por uma contundente experincia de converso ao Evangelho e,
simultaneamente, sente-se chamado para o ministrio. Assim, em 1910, aos vinte e quatro
anos de idade, cruza o Atlntico para entrar no Instituto Bblico Moody, em Chicago, mas sai
de l aps dois meses, para assumir uma igreja, a primeira de uma srie de esforos
fracassados no ministrio pastoral. Em 1916, casou-se com Vera E. Russell.
Nos anos seguintes ao abandono do curso, veio a adotar uma posio teolgica
ardente e estritamente calvinista, aps aplicar-se ao estudo do pensamento puritano. Logo
estaria manejando uma prolfica pena, tornando-se professor itinerante da Bblia em 1919,
devotando, a partir de ento, sua vida ao estudo e exposio do Livro Santo, que viria a ler
mais de cinqenta vezes e num ritmo de at dez captulos por dia (!). Em 1922, deu incio a
uma revista mensal com o ttulo de Studies in Scriptures, voltada exposio das Escrituras e
cujos artigos viriam a ser a fonte da maioria de seus trabalhos, que circulou entre cristos de
lngua inglesa espalhados pelo mundo e que nunca chegou a atingir uma tiragem de mil
exemplares, e que circulou at poca de sua morte; foi, sem dvida, seu maior monumento.
De 1925 a 1928, atuou na Austrlia, pregando, escrevendo e pastoreando duas congregaes
entre 1926 e 1928, quando retornou Inglaterra. No ano seguinte, retornava aos Estados
Unidos para mais oito anos de pastoreios mal-sucedidos no Colorado, em Kentucky e na
Carolina do Sul. Para alguns, a razo da fraca acolhida de seu ministrio nesse campo deveuse personalidade excntrica (de fato, Pink no se encaixava em qualquer lugar).
Em 1934, retornou em definitivo sua ptria natal, fazendo residncia na Ilha de
Lewis (Esccia) em 1940, onde permanece em isolamento praticamente at sua morte, sem
nenhuma ligao formal com qualquer denominao posio que no deve ser defendida
nem justificada. A partir de ento, seu servio no Reino de Deus passou a ser escrever dzias
de livros e mais de dois mil artigos, todavia, sem sucesso editorial.
Em sua poca, Arthur Pink era praticamente desconhecido e, certamente, no era
apreciado. O estudo por conta prpria da Bblia firmou-lhe a convico de que muito do
moderno evangelismo era defeituoso. Fez frente crescente aceitao do arminianismo
mesmo em tradicionais redutos calvinistas, como as igrejas batistas, levando adiante, com
zelo incansvel, os princpios da ento abandonada literatura reformada. Para ele, o declnio
espiritual da Gr-Bretanha era resultante de um evangelho que nem feria (com convico
de pecado) nem curava (pela regenerao).
Aps o seu falecimento em 1952, porm, ele veio a ter significativa influncia. Tendo
suas obras republicadas por The Banner of Truth Trust, veio a alcanar um pblico muito
maior como conseqncia (quase 178 mil exemplares vendidos apenas de The Sovereignty of
God, por exemplo). Seu bigrafo Iain Murray observou: A difundida circulao de seus
escritos aps sua morte tornou-o um dos mais influentes autores evanglicos da segunda

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metade do sculo XX. Familiarizado com toda a gama da verdade, Pink raramente se
desviou dos grandes temas: graa, justificao e santificao. A nossa gerao tem com ele
uma grande dvida, pela permanncia da luz que ele lanou, pela divina graa, sobre a
verdade da Bblia Sagrada. Seus escritos lanaram a fasca que deu incio ao reavivamento da
pregao bblica e levaram muitos leitores a focalizarem o corao na vida de acordo com a
Palavra de Deus.
Frases de A. W. Pink:
A tendncia da moderna teologia se se pode cham-la de teologia sempre
rumo deificao da criatura ao invs da glorificao do Criador.
No perguntamos: Cristo seu Salvador, mas: Ele, real e verdadeiramente, seu
Senhor? Se Ele no for seu Senhor, ento, com a mais absoluta certeza, Ele no seu
Salvador.
O fundamento de todo verdadeiro conhecimento de Deus deve ser uma clara
apreenso mental de Suas perfeies como reveladas nas Escrituras. No se pode
confiar, adorar ou servir a um Deus desconhecido.
O Deus deste sculo vinte no se assemelha mais ao Soberano Supremo das
Escrituras Sagradas do que a bruxuleante e fosca chama de uma vela se assemelha
glria do sol do meio-dia. O Deus de que se fala atualmente no plpito comum,
comentado na escola dominical em geral, mencionado na maior parte da literatura
religiosa da atualidade e pregado em muitas das conferncias bblicas, assim
chamadas, uma fico engendrada pelo homem, uma inveno do sentimentalismo
piegas. Os idlatras do lado de fora da cristandade fazem "deuses" de madeira e de
pedra, enquanto que os milhes de idlatras que existem dentro da cristandade
fabricam um Deus extrado de suas mentes carnais. Na realidade, no passam de
ateus, pois no existe alternativa possvel seno a de um Deus absolutamente
supremo, ou nenhum deus. Um Deus cuja vontade impedida, cujos desgnios so
frustrados, cujo propsito derrotado, nada tem que se lhe permita chamar Deidade,
e, longe de ser digno objeto de culto, s merece desprezo.
Livros traduzidos no Brasil:

Attributes of God (Os Atributos de Deus, Editora PES)


Profiting from the Word of God (Enriquecendo-se com a Bblia, Editora Fiel)
Studies on Saving Faith (Estudo sobre a F Salvfica, Site Monergismo.com)
The Doctrine of Justification (A Doutrina da Justificao, Site Monergismo.com)
The Sovereignty of God (Deus Soberano, Editora Fiel)

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