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Como todo resduo de origem animal, o lodo contm microrganismos

patognicos que refletem de maneira direta o estado de sade da


populao contribuinte no sistema de esgotamento.
Alm dos microrganismos o lodo de estaes de tratamento de esgotos
contm metais provenientes da prpria natureza dos resduos e das
canalizaes e contm, tambm, metais oriundos dos despejos industriais
lanados na rede de coleta de esgotos domsticos, sendo o maior
contribuinte desses metais no lodo das estaes de tratamento de esgotos.
Aps o adensamento do lodo, que o processo para aumentar o teor de
slidos do lodo e, conseqentemente, reduzir o volume de gua, ocorre a
digesto anaerbia.
A digesto realizada com as seguintes finalidades:
- Destruir ou reduzir os microrganismos patognicos;
- Estabilizar total ou parcialmente as substncias instveis e matria
orgnica presentes no lodo fresco;
- Reduzir o volume do lodo atravs dos fenmenos de liquefao,
gaseificao e adensamento;
- Dotar o lodo de caractersticas favorveis reduo de umidade;
- Permitir a sua utilizao, quando estabilizado convenientemente, como
fonte de hmus ou condicionador de solo para fins agrcolas.
Na ausncia de oxignio tm-se somente bactrias anaerbias, que podem
aproveitar o oxignio combinado. As bactrias acidognicas degradam os
carboidratos, protenas e lipdios transformando-os em cidos volteis, e as
bactrias metanognicas convertem grande parte desses cidos em gases,
predominando a formao de gs metano.

A estabilizao de substncias instveis e da matria orgnica presente no


lodo fresco tambm pode ser realizada atravs da adio de produtos
qumicos.
A estabilizao qumica consiste no bloqueio da atividade biolgica no lodo
atravs da adio de um composto qumico que inibe a ao metablica dos
organismos, impedindo assim o prosseguimento da putrefao da matria
orgnica.
A inibio feita adicionando cal ou cloro.
Em ambos os casos a concentrao de patognicos extremamente
reduzida e o lodo pode ser submetido secagem natural sem
inconvenientes.
A adio de cloro dificulta a secagem artificial, pois interfere nos
condicionantes qumicos, enquanto a de cal facilita esse tipo de secagem.
Para atingir o objetivo pretendido, deve-se adicionar cal at obter pH em
torno de 12 ou cerca de 2.000mg/L de cloro.
Durante a estabilizao qumica, ocorre uma srie de reaes qumicas
entre componentes do lodo de esgoto e ou produtos aplicados. O produto
resultante qumica, biolgica e fisicamente estvel, com baixo potencial
para exalar odores, baixos nveis de patgenos, e metais presentes no lodo
imobilizados.
Portanto, a estabilizao qumica do lodo de esgoto um processo que
converte o lodo em um produto apropriado para recobrimento de aterros
sanitrios ou para aplicao em solo agrcola.
Aps esse processo, ocorre o condicionamento qumico, estabilizao do
lodo pelo uso de produtos qumicos e resulta na coagulao de slidos e
liberao da gua adsorvida, a desidratao do lodo com o uso de
equipamentos tais como: centrfuga, filtro prensa ou belt press, e finalmente
a secagem onde o volume final do lodo reduzido significativamente.