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ALBERTI, Verena. O fascnio do vivido, ou o que atrai na histria oral.

Rio de Janeiro: CPDOC,


2003. 4 [f]

Encontro Regional Nordeste de Histria Oral


ESPAO, MEMRIA E NARRATIVA: em busca dos dilogos possveis
UFCG, Campina Grande, 23 a 26 de setembro de 2003

Mesa-redonda Histria oral: questes terico-metodolgicas

O fascnio do vivido, ou o que atrai na histria oral


Verena Alberti
A histria, como toda atividade de pensamento, opera por descontinuidades:
selecionamos acontecimentos, conjunturas e modos de viver, para conhecer e explicar o
que se passou. Com a histria oral no diferente. Mas uma entrevista de histria oral
tem uma vivacidade especial. da experincia de um sujeito que se trata; sua narrativa
acaba colorindo o passado com um valor que nos caro: aquele que faz do homem um
indivduo nico e singular, um sujeito que efetivamente viveu e, por isso d vida a
as conjunturas e estruturas que de outro modo parecem to distantes. Ouvindo-o falar,
temos a sensao de ouvir a histria sendo contada em um contnuo, temos a sensao
de que as descontinuidades so abolidas e recheadas com ingredientes pessoais:
emoes, reaes, observaes, idiossincrasias, relatos pitorescos. Que interessante
reconhecer que, em meio a conjunturas, em meio a estruturas, h pessoas que se
movimentam, que opinam, que reagem, que vivem!
Esse fascnio do vivido sem dvida em grande parte responsvel pelo sucesso
que a histria oral tem alcanado nos ltimos anos sucesso que pode ser atestado pelo
nmero crescente de pesquisadores, professores e estudiosos fascinados pela
metodologia, que freqentam os congressos e seminrios de histria oral em todo o
mundo e no Brasil especialmente.
importante contudo saber que o que atrai, na histria oral, no lhe exclusivo e
muito menos novo no mundo de hoje. Neste trabalho procurarei situar a histria oral
em relao a dois paradigmas que podem explicar o fascnio que ela exerce: a
hermenutica e a idia do indivduo enquanto valor.

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Hermenutica: compreender reencontrar o eu no tu


O filsofo Wilhelm Dilthey (1833-1911), um dos principais responsveis, no final
do sculo XIX, pelo surgimento das cincias humanas como universo distinto das
cincias naturais, teve influncia decisiva nas formas de estudar o passado que
relacionam temas e acontecimentos s condies histricas de seu aparecimento e
desenvolvimento. A hermenutica era, para ele, o fundamento das cincias humanas,
baseadas na compreenso. Para compreender o homem, dizia Dilthey, necessrio
compreender sua historicidade noo estranha s categorias estticas das cincias
naturais, cujo fundamento no era a compreenso mas a explicao. O modo de pensar
hermenutico, que no se resume obviamente filosofia de Dilthey, consiste em
valorizar o movimento de se colocar no lugar do outro para compreend-lo e em
acreditar que as coisas (o passado, os sonhos, os textos, por exemplo) tm um sentido
latente, ou profundo, a que se chega pela interpretao.1
Um dos pontos de contato mais claros entre hermenutica e histria oral a
categoria da vivncia para Dilthey, a menor unidade das cincias humanas, que so
epistemologicamente atreladas vida. A vivncia concreta, histrica e viva o prprio
ato, no algo de que estejamos conscientes. Ela um dos termos da frmula que,
segundo Dilthey, torna acessveis os objetos das cincias humanas: vivnciaexpresso
compreenso. As produes humanas exprimem a vivncia e cabe ao hermeneuta
compreender essas expresses, de tal forma que a compreenso seja o mesmo que
tornar a vivenciar. Compreender, diz Dilthey, reencontrar o eu no tu.2 alargar
nossos horizontes em relao s possibilidades de vida humana, vivenciar outras
existncias. E ele d um exemplo, o de vivenciar o religioso: Posso no ter, durante
minha existncia, a possibilidade de experimentar o religioso. Mas, medida que leio as
cartas e os escritos de Lutero e de seus contemporneos, vivencio o religioso com uma
energia e fora tais que hoje em dia seriam impossveis. 3
Ora, podemos dizer que a postura envolvida com a histria oral genuinamente
hermenutica: o que fascina numa entrevista a possibilidade de tornar a vivenciar as
experincias do outro, a que se tem acesso sabendo compreeender as expresses de sua

Ver, a respeito da hermenutica e de Dilthey, Alberti, Verena. A existncia na histria: revelaes e


riscos da hermenutica. Estudos Histricos. Rio de Janeiro, CPDOC-FGV, v.9, n.17, 1996, p.31-57
(disponvel para download no Portal do CPDOC: www.cpdoc.fgv.br).
2
Entwrfe zur Kritik der historischen Vernunft (Esboos para a crtica da razo histrica), Dilthey,
Wilhelm. Gesammelte Schriften. Stuttgart, Teubner Verlagsgesellschaft, 1959-1962. v. VII, p.191.
3
Dilthey, Gesammelte Schriften, VII, p. 214.
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vivncia. Para compreender, diz Dilthey, indispensvel um trabalho histrico e


gramatical prvio, que nos coloque na posio de um leitor da poca no nosso caso,
podemos dizer: que nos transforme em interlocutor altura de nosso entrevistado, capaz
de entender suas expresses de vida e de acompanhar seu relato. Essa preocupao
condio sine qua non para a interpretao.

Indivduo como valor


O segundo paradigma claramente infiltrado na histria oral, a idia do indivduo
como valor, tambm est relacionado com a compreenso hermenutica. Quando
Dilthey fala que compreender tornar a vivenciar, claro que pressupe o indivduo
como locus das vivncias (as originais e as depois compreendidas) de outro modo,
parece difcil reencontrar o eu no tu. Esse indivduo, assim como a hermenutica
como modo de pensar, especfico cultura ocidental moderna. Tomar o indivduo
como valor no apenas consider-lo uma entidade valorizada em nossa cultura
individualista. verificar que a crena no indivduo autnomo e igual perante os
outros, que tambm o indivduo nico e singular, o ser psicolgico, d sentido a uma
srie de concepes e prticas em nosso mundo. Basta ver que, em outras culturas,
igualdade, liberdade, singularidade psicolgica etc. no do sentido a prticas e modos
de ser, para reconhecer que esse indivduo um valor em nossa cultura, no tendo nada
que ver com uma suposta natureza humana.4
No difcil perceber como a histria oral est ligada a esse paradigma. Muitos
autores atribuem a ela uma capacidade de totalizao, principalmente quando
confrontada com a fragmentao de documentos escritos que, hoje em dia, teriam cada
vez menos contedo sendo, por isso, menos teis para conhecermos o passado. Uma
entrevista de histria oral teria a vantagem de falar, de sada, sobre o passado,
interpretando-o logo em densidade. Isso pode ser visto, como efetivamente por alguns
autores, como um paradoxo: quanto mais moderna a sociedade, quanto mais rpida e
fragmentada a comunicao, tanto mais precisamos, para entend-la, de formas
tradicionais de explicao: narrativas orais, transmitidas de geraes mais velhas para
4

Sobre essa discusso, ver: Duarte, Luiz Fernando. Trs ensaios sobre pessoa e modernidade. Boletim
do Museu Nacional. Rio de Janeiro, (41), 1983; Dumont, Louis. Homo hierarchicus. Paris, Gallimard,
1966, e Essais sur lindividualisme. Paris, Seuil, 1983; Castro, Eduardo Viveiros de & Arajo, Ricardo
Benzaquen de. Romeu e Julieta e a origem do Estado. In: Velho, Gilberto (org.). Arte e sociedade. Rio
de Janeiro, Zahar, 1977.
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mais novas, de modo a conservar a identidade e a construir os significados da


sociedade. H um detalhe crucial, porm e a entra o paradigma de que estamos
tratando: o fato de o sentido e a identidade de sociedades modernas pressuporem o
indivduo como ncora e elemento constitutivo. Ao tempo indistinto, linear e racional
do mundo moderno contrape-se a densidade de significados da biografia, capaz de
sintetizar os significados do passado. Se a histria oral representa uma opo
totalizadora frente fragmentao de documentos escritos porque ela est centrada no
indivduo, que funciona, em nossa cultura, como compensao totalizadora
segmentao e ao nivelamento em todos os domnios.
Prticas e valores muito infiltrados em nosso modo de ver o mundo correm o
risco de parecer coisa dada, verdades absolutas, comuns a todas as culturas. o que
acontece com os dois paradigmas aqui destacados. O modo de pensar hermenutico, que
privilegia a interpretao do mundo com vistas busca de um sentido profundo das
coisas, inclusive da histria e das biografias, to difundido nos livros, nos filmes,
nos meios de comunicao, na academia, nas terapias etc. que mal podemos imaginar
que possa haver outras possibilidades. O mesmo se passa com o indivduo como valor.
Ambos so totalizadores, fixam snteses e sentidos.
O campo da histria oral acentuadamente totalizador; entrevistado e
entrevistadores trabalham conscientemente na elaborao de projetos de significao do
passado.5 O esforo muito mais construtivista do que desconstrutivista (inmeras
vezes ouvimos, com efeito, que o entrevistado constri o passado), e tem como base a
experincia concreta, histrica e viva, que, graas compreenso hermenutica,
transformada em expresso do humano. importante ter conscincia dessa vocao
totalizante da histria oral, em um mundo em que a fragmentao e a dissipao de
significados, o desaparecimento do sujeito e o privilgio da superfcie (em detrimento
da profundidade) tambm esto na ordem do dia.6

Nesse contexto, bastante til a noo de projeto desenvolvida por Gilberto Velho, como sendo uma
elaborao consciente e uma tentativa de dar sentido experincia fragmentada. Ver Velho, Gilberto.
Individualismo e cultura. Rio de Janeiro, Zahar, 1981.
6
Aqui penso especificamente em movimentos opostos aos do paradigma hermenutico que surgiram a
partir de fins do sculo XIX e mais acentuadamente no sculo XX, s vezes chamados de psmodernos, e que tem em autores como Friedrich Nietzsche, Jacques Derrida, Jean Franois Lyotard,
entre outros, seus expoentes.

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